Текущее время: 18 янв 2018, 12:45

Часовой пояс: UTC + 2 часа [ Летнее время ]




Начать новую тему Ответить на тему  [ Сообщений: 21 ] 
Автор Сообщение
 Заголовок сообщения: 2011-03-07 Дальний путь
СообщениеДобавлено: 06 авг 2011, 01:23 
Не в сети
Архивариус
Аватар пользователя

Зарегистрирован: 30 июн 2011, 22:07
Сообщений: 60
Милдрэд Линч - специалист книжных и антикварных дел.
Эрик Флэтчер - человек Саммер Олсен (?), посланный сопровождать Линча.
Клаус Вайс - библиотекарь и старый друг.
Саммер Олсен - леди на "побегушках" у буржуев высшего света. Заказчик.
Милтон Парадиз - старый знакомый и контакт. Аристократ-подражатель.
Назири - заведует притоном курильщиков опиума в трущобах.
Мари Габо - таинственная пассажирка парохода.

Трущобы
Центр города (Сити Холл)
Верфи
Пароход

Начало июля. Жара страшная, если она не прекратится, можно думать, что Инферно постепенно захватывает этот мир. Утро. И снова уже жарко.

Голова дремлющего Милдрэда медленно наклонилась вперед, после чего он резко всхрапнул и откинул её назад, больно ударившись о стену позади. Он тут же открыл глаза и, сбросив с колен лежащую там книгу, схватился за ушибленное место.
Линч сидел на полу в каком-то метре о кушетки. С права от него стояла полупустая бутылка какого-то дешевого пойла, слева лежала биография нескольких королей Альбиона, толстая как толстуха из той оперы. За чтением её он наверное и заснул.
Милдрэд поднялся с пола, держа в одной руке книгу, а в другой бутылку. Под его ногами зашелестели листики бумаги. Пока еще сонной походкой он направился к окну, выходящему на стену соседнего дома. Приоткрыв его, Линч выглянул на улицу и вдохнул на полные легкие пропитанный смогом от фактур воздух.
Прокашлявшись он, уже полностью проснувшись, вернулся в центр комнаты и положил томик на одну стопку книг, а бутылку на журнальный столик.
- Ясно... - только и сказал он пустой комнате, перед тем как снять с висящего на стуле пиджака свои часы.

11 утра, на улице по-прежнему жарко... Рядом со дверью лежит письмо.
Милс положил часы обратно и еще раз взглянул на бутыль. Он подумал о поводе вчерашнего праздника. Он достал для одной барышни некий манускрипт, найдя его без названия или автора За него ему отвалили довольно круглую сумму, хоть он сомневался что она оправдает надежды клиентки, этой Оливии Брайдвелл. Перед тем как отдать Милдрэд уже успел довольно неплохо изучить её, и обнаружил что слегка заинтригован ею. Состоящая практически полностью из иллюстрация и цифер, книга не дала ему ни одного весомого намёка на истинную природу сокрытых внутри знаний. Он предполагал что это что-то мистическое. Возможно руководство по открытию каких-то там чакр, или направления энергии, или еще чего-то там. Со скидкой на возраст на рынке за нее он мог получить от силы сотню, но эта Оливия предлагала во много раз больше. Хотя он и раньше видел подобный фанатизм. И слезы разочарования потом. Главное чтобы если эти слезы прольются и в этот раз, то возможная будущая клиентка не свалила все на исполнителя заказа.
Линч посмотрел на несколько новых листиков на стене напротив. Скопированные им иллюстрации из этой украшенной пентаграммой книги, наверняка через месяц-два будут похоронены под десятком таких же страниц.
Он вышел из "жилой" комнаты и вошел в свою ласкающую взгляд приемную. У входной двери он заметил письмо, наверное засунутое под дверь. Подтянув шатны он подошел к двери и поднял письмо, после чего направился в уборную, на ходу его разворачивая.
Письмо было от Саммер Олсен. Она просила приехать к ней в офис, есть довольно денежное задание. Какое - расскажет на месте.
Милс пока положил письмо на полку и набрал себе в небольшой металичный таз воды. Умыв лицо и в целом приведя в себя в порядок, он вышел из уборной и вернулся в помещение, где, после легкого сандвича он начал одеваться.

Взяв свежую рубашку он одел жилет и сюртук, оставив шарф на диване в прихожей. После этого он вернулся в жилую комнату и, отодвинув кушетку, убрал несколько половиц из пола и достал из тайника часть денег. После он положил половицы обратно и поставил поверх кушетку, как и было. Взяв с собой блокнот, карандаш и письмо, он запер квартиру и направился на улицу, раздумывая о том зачем он мог понадобится миссис Олсен. Либо она хотела чтобы он оценил один из лотов на её аукционе, либо этот лот нужно было достать. Так или иначе - деньги это всегда хорошо.
Он вышел на улицу и оглянулся, собираясь с мыслями.
На углу стояла молочная лавка, где две близняшки продавали молоко, впрочем, они там постоянно. И молоко свежее.
Экипажи ходят чуть дальше, где начинается большая дорога, ведущая к городу.
Линч подошел к близняшкам. Не то чтобы ему очень хотелось пить, но перед клиенткой он хотел выглядеть огурчиком.
- Доброе утро, барышни. Хорошо сегодня дело идёт? - сказал он протягивая им положенную суму.
- Как обычно,- ответила одна из них, отдавая Линчу бутылку молока.
- Благодарю и удачного дня, - ответил он. Взяв бутыль он направился к экипажам.
- Кэбмэн! - чуть подняв голос казал он, подходя к ближайшему.
Экипаж остановился.
Линч забрался в него и сказал вожатому отвезти его по адресу указанному в письме. После этого он откинулся на сидение и стал осторожно попивать молоко, одновременно с этим листая блокнот, вспоминая предыдущие заказы от Саммер Олсен.
В основном заказы ограничивались оцениванием.
И ехал он примерно минут 30, опока не остановился у мини сити холла.
Заплатив кэбмэну, Милс посмотрел на здание и уверенным шагом направился внутрь. Глазами он выискивал кого-нибудь кто мог бы направить его к Саммер. Ну или саму сударыню Олсен.

С здании было довольно много народа, у всех были свои дела, некоторые особенно важные индюки бросали взгляды свысока на Линча. Рядом со входом сидят несколько регистраторов, чтобы направлять народ по адресам, один из них сказал, в какую дверь нужно наёмнику.
Книжный сыщик направился прямиком в указанную дверь. Его никогда не беспокоило мнение всех этих светских снобов. Его навыки стоят не дешево и нужны не всем. А если кто недоволен его видом, то пусть напишет официальную жалобу.
Дошел до двери, и, громко постучав, открыл её.
И глазам предстал светлый кабинет с цветочками, в общем, снобистское подобие роскоши.
- А, мистер Линч, замечательно, что так быстро откликнулись, присаживайтесь,- она указала на один из стульев.
Милс кивнул и направился к креслу.
- Я всегда рад оказать помощь столь уважаемой даме, - начал он присаживаясь. - Конечно же деньги тоже хороший стимул.
Он достал из кармана письмо и мигом еще раз пробежал его глазами.
- Так, в чем вы нуждаетесь? Полагаю оценкой, как и в предыдущие разы? - он закинул ногу за ногу и, упершись локтями в колени, сложил руки в замок.

Лесть или комплимент... не суть важно, это подействовало, как будто ту только что назвали 18-летней девушкой. Олсен старалась не подать вида, что разомлела от комплимента.
- Нечто большее. Как вы отнесётесь к сопровождению ценного груза, который нужно будет оценить? За ним поедут отсюда через океан, в дикие земли. Возможно, понадобится охрана?
Правая бровь не несколько мгновений поползла вверх, а затем вернулась на место.
- Хм, вы хотите чтобы я сопровождал груз после того как оценю его? С какой целью?

- С вами поедет ещё один человек. мой поверенный, и если вдруг обнаружится подлог или подделка, он должен будет об этом меня предупредить заранее. В общем тема такая: вы приплываете на место, забираете груз, оцениваете его и остаётесь на несколько дней в одном из местных отелей или чем-то подобном, сразу после оценки вы должны сообщить человеку о том, что думаете о грузе. Он привезёт информацию мне раньше, чем в руки попадёт что-то не то, что мне нужно. Сам груз - в основной массе просто древняя посуда, всё, что нужно мне - это некий тотем местных дикарей.
Хотя деньги хорошие, но Милс знал свой сильные и слабые стороны. И чистые деньги лучше всего делать в том где ты силён.
- Хм, я кажется понимаю насколько это важное для вас дело, раз вы идете на такие затраты чтобы доставить этот предмет сюда, - Линч надеялся что был верен в своем предположении что доставку, охрану и все прочее оплачивает либо Олсен, либо другой заказчик, для которого она является посредником, - и я также ценю оказанное мне доверие, но мое знание антиквариата не столь хорошее как знание книг. Я надеюсь что вы это понимаете, выбирая меня для этого дела? Есть ли причина по которой был выбран я?
- Книги - это книги, помимо их ценности, есть ещё содержание. Неужели я ошиблась, выбирая вас?
- К этому времени вы должны бы уже знать что если я возьмусь за это дело, то доведу его до конца. Если вы выбрали меня, то можете рассчитывать на результат, как и полное сотрудничество с вашим человеком на месте. Просто мне нужно больше информации чтобы я мог должным образом подготовиться.
- Боюсь, времени нет. Есть заинтересованные лица, и внезапно появился шанс на то, чтобы удовлетворить их потребности. Я попросила мистера Флэтчера, с которым вы поедете прихватить книг по теме в библиотеке. Вы сможете ознакомиться с ними в пути.
- Ну, что же, - сказал Милдрэд, понимая что от таких денег грех отказываться, но все же подавляя сожаление о столь малом количестве информации, - когда я отбываю? Я так полагаю вопрос об о деньгах на дорожные расходы также адресовать этому мистеру Флэтчеру?
- Он будет ждать вас внизу. Зайдите в банк, я подписала вам чеки, половина сейчас, половина - потом. На всё - 16 тысяч.
- В таком случае увидимся по моем возвращению, мадам, - Милдрэд поднялся из-за своего стула. - Всегда приятно иметь с вами дело.
- Взаимно, мистер Линч.
Кивнув даме на прощание, Милс вышел из комнаты. Он вдруг осознал что отправляется в незнакомую среду, вдали от всех своих контактов, вдали от цивилизации как таковой и ему стало чуток непосебе. Он очень сильно надеялся что маленький звоночек в его голове сейчас начнет звенеть, сообщая ему об опасности, как он это столько раз делал на улицах городов. Тогда он сможет отказаться.
Но пока все выглядит нормально, а значит нужно работать.
Спустившись вниз, тренированным глазом Милс начал выглядывать этого Флэтчера.
И увидел у самого выхода притаившегося человека со скучающей миной.

Через какое-то время после появления Милдреда он всё-таки посомтрел в его сторону и пошёл навстречу.
- Мистер Флетчер, я так полагаю? - спросил Линч, оказавшись рядом с этим человеком.
- Можете звать меня Эрик,- он протянул руку.
- Тогда можете звать меня Милдрэд, - он пожал протянутую ему руку. - Хотя нет, "Милс" сойдет.
- Перейдём к делу. Сколько у нас времени? Я так полагаю мы отправимся кораблём?
- Пароход, да, но сперва предлагаю отправиться в банк и забрать свой аванс,- он достал из внутреннего кармана куртки конверт и протянул Линчу.
- Безусловно, - тот взял конверт и почти не глядя спрятал его во внутренний карман сюртука. - Но я также хотел бы вернутся в свое жилище и собрать багаж, так что хотелось бы таки знать сколько у нас времени.
Милдрэд посмотрел на свои диковинные часы, после чего жестом поманил за собой Эрика, пытаясь вспомнить нужно ли им брать кэб или банк тут рядом.
- Также мне сказали что вы сможете сообщить мне детали этого дела.
- Смотря какие детали нужны. Я взял для вас несколько книг по теме. Я ведь не искусствовед и абсолютно ничего не понимаю в искусстве. Наш транспорт выходит с пристани в 11 вечера, давайте зайдём в банк, а потом встретимся уже на месте, вечером. Я попросил курьера доставить книги вам по адресу.
- Значит времени достаточно... Хорошо, - после этого Милдрэд направился прямиком в банк. Обналичив сумму, он уточнил у Эрика название парома и номер пристани, после чего собрался возвращаться домой для инспекции книг.
- В конверте на билете всё написано.
- Угу, посмотрим. Благодарю, - ответил Милдрэд. - Всего доброго, Эрик.
После этого он поймал кэб обратно к дому. Ему предстояло много в чём разобраться и много с кем поговорить, прежде чем наступит вечер.
И добрался ещё за полчаса до дома.
Выйдя из экипажа он направился к своему дому, а оттуда наверх к квартире, с нетерпением ожидая возможности полистать вверенный ему материал.
Через минут 20 пришёл курьер с книгами.
Дав курьеру на чай, Милдрэд быстро затащил все это добро в квартиру и, сбросив сюртук и жилетку, расселся на полу посреди комнаты. Принялся выискивать информацию. Детальнее ознакомиться с книгами он успеет в дороге, а пока ему нужна была общая картина.
Книги были посвящены тотемам зверей диких северных племён Евразии. В двух книгах описания с рисунками, в третьей - описание по какому поводу им поклонялись, немного про обычаи племён. Это если не вдаваться в подробности.
Милдрэд взял несколько листов и быстро зарисовал несколько тотэмов (2-3). После этого взял третью книгу и, проверив время, начал читать о связанных с этими тотемами верованиями и традициями.
В книге говорится о том. что вроде как племена. которые им поклонялись вымерли, или если и остались , то их никто не видел. Существует легенда, что 300 лет назад их же боги восстали против них и порвали своих приспешников.
- Может девственницы для жертв закончились? - пробормотал Милдрэд, после чего пока-что отложить третью книгу, и начал копаться в двух предыдущих, в поисках какой-либо информации о судьбе найденный ранее тотемов. Имена нашедших их людей, имена нанимателей или музеев финансирующих поиски, имена коллекционеров в чьих руках эти тотэмы оказывались.
Он узнал что тоотемы находят повсеместно и много подделок.
Особое внимание Линч уделил этой информации о подделках. Он внимательно изучил описание материалов и техник с помощью которых изготовлялись настоящие тотемы и подделки.
Продолжая читать ту книгу которая находилась у него в этот момент в руках, он начал одеваться.
Затем он таки отложил книгу в сторону, и потратил минуть двадцать на то чтобы собрать две дорожние сумки. В одну он собрал одежду и предметы надобности, в другую положил другие две книги, а также имеющиеся у него атласы и книги которые могли бы пролить хоть немного света на интересующий его регион Евразии. Также в одну из сумок направился револьвер.
Оставив сумки в доме, Милдрэд, с книгой за пазухой, вышел на улицу и пошел ловить кэб. Он начнет с того что наведается к старому другу. Клаусу Вайсу.

Остановив кэб около библиотеки он вышел и, расплатившись, вошел внутрь.
Внутри было прохладнее, чем на улице. Заметно прохладнее и сухо. и, несмотря на о, что окна были распахнуты настежь, каким-то чудесным образом температура тут всегда была относительно одинаковой. Клаус сидел за своим столом, что-то читая.
- Всегда любил это место, - сказал Милдрэд войдя в помещение, четко, но не слишком громко, чтобы не побеспокоить покой книг на полках. - Тишина, покой, и всегда приятная атмосфера в воздухе.
Он сел на против Клауса.
- Привет, добрый друг. Что читаешь?
- О, Милдред... Привет. Да, вот, сегодняшнюю газету, эта жара... доконает всех,- он усмехнулся,- а я скоро замумифицируюсь здесь... Библиотечный климат способствует. А как дела у тебя?
- Дела идут хорошо, - растягивая слова потянул Линч. - Клиенты как всегда требовательны, заказы как всегда запутанные, результаты как всегда интригующие. А вне игры все то же жалкое холостяцкое существование.
Он усмехнулся.
- А как там твоя семья? Как жена, сынишка, дочь?
- Вроде всё тихо и спокойно, в общем, оно и к лучшему. Я же не люблю сильных перемен...
- Тихо и спокойно... Хэх, это что-то что мне пока не светит, - он достал из-за пазухи книжку о тотемах и посмотрел на обложку. - Даже сейчас - вот только что закончил дело здесь в городе, и уже плыву в Евразию.
- Ого... Наверное, в это время года там хорошо, тепло.
- Тебе тепла не хватает, Клаус? - усмехнулся Милдрэд.
- Мне как раз хватает, но, сам видишь, приходится как ящерице выползать из библиотеки, чтобы погреться на солнышке.
- Быть может как коту? Ты мне еще в детстве больше большого, умного, доброго кота напоминал, - ответил Линч. - А потом я прочитал Алису в стране чудес...
Милс слегка мечтательно задумался.
- Чеширский Кот, который всегда имел ответы на все вопросы.
Тот улыбнулся.
- А сейчас кого напоминаю?
Милдрэд выслядел слегка удивленным:
- Ты говоришь так будто изменился. Все тот же добрый библиотекарь, который почему-то решил что тот грязный мальчуган возможно чего-то стоит, и принял его под свое крыло.
Тот ухмыльнулся.
- А я уж думал скажешь, что похож на простого старого библиотекаря. Ты мне льстишь, мальчик.
- Старый, хэх. Я с моими разъездами раньше тебя поседею, - Линч рефлекторно провёл рукой по своих волосах. - К слову, я хотел тебя кое-что спросить, если ты не против. А то ты же меня знаешь - если я чувствую что что-то упустил я становлюсь нервным и параноидальным.
- Спрашивай.
Милдрэд протянул Вайсу свой томик.
- Они хотят чтобы я посмотрел на один из таких тотэмов. И должен признаться что я заинтересован. Но мне интересно кто заказчик. Как думаешь, может у тебя завалялись где-нибудь в архивах публикации о таких вот тотемах? Кто их приобрёл, в какие музеи они направились, кто из коллекционеров ими интересуется?
Тот взял книгу, полистал немного и вернул Милсу.
- Я могу поискать книги о чьих-нибудь коллекциях подобного рода, музеях, о том, кто находил... Это должно быть.
- Нет-нет, я не хочу создавать проблем, - поспешил сказать Милс, беря обратно книгу. - Я еще помню как у нас... извини, у тебя, как у тебя тут картотека устроена, и думаю смогу разобраться.
- Ну и славно,- тот усмехнулся,- да и какие могут быть проблемы?
- Тоже верно, - ответил Линч. - Ладно, тогда наверно приступлю к работе, пока еще время есть. Много еще надо успеть...
- Когда уплываешь?
- Одиннадцать вечера. Думаю еще навестить несколько людей перед отъездом. Может узнаю что-нибудь полезное.
- Ну ладно, не буду отвлекать. Надеюсь, потом расскажешь. как прошло?
- Расскажу, но лучше в каком-нибудь кафе. Я с дороги буду голодный как волк.
Линч направился к каталогу и начал искать газеты и публикации которые могли бы касаться этих тотемов.
Из газет нашёл несколько статей на тему того. в каких музеях есть подобные. Всего в коллекциях общественных их штуки три, в Новом Лондоне ни одного из них нет.
Остальные разошлись по частным коллекциям. Парочка принадлежит одному местному миллионеру. Барни Джонсон.
- Угу, - пробормотал Милдрэд и посмотрел на часы.
14 30
Линч понял что пора закругляться. Он достал блокнот и занес туда имя этого миллионера. Барни Джонсон...
Перед уходом Линч решил посмотреть найдется ли что в этих архивах на этого парня.
Есть энциклопедия с парочкой частных коллекций с описаниями. Выпуск 3летней давности.
Милдрэд решил что оно того стоит и заглянул в книгу. Ему стало интересно что за человек его нанял (если это таки он), и чем помимо тотемов он интересуется.
В основном это статуэтки и статуи различных размеров и материалов. Боги и божки, просто древние или современные статуи. В общем, у человека ненормальная страсть к фаллическим символам.
- И детей я так полагаю нет...? - пробормотал ищейка, пытаясь найти что-нибудь что бы подтвердило эту догадку.
Про личную жизнь ничего не написано.
Милдрэд аккуратно все по сортировал и положил на место, сделав перед этим несколько заметок. Он подумывал скопировать ли портрет милионерчика в блок-нот, но в конце решил что запомнит.
Он направился обратно к библиотекарю.
- Ну, спасибо большое, но мне пора. Ты уж побереги себя тут пока меня не будет.
- Да ладно, что уж со мной может случиться...
- Но-но, не дразни судьбу, постучи по дереву, поплюй через плече и купи подкову на счастье, - полушутливо, полусерьезно сказал Милдрэд. - Сувенир захватить какой?
- Если повезёт - не откажусь, конечно.
- До встречи, Клаус.
Линч вышел на улицу. К кому же дальше? У него было два варианта, и второй из них он хотел отложить на позже, так что сначала он решил навестить старину пыжика Милтона.
Остановив кэб, он назвал адрес. Главное чтобы тот был дома.
И доехал минут за 10
Это была более ухоженная часть города, но все же явно не место жительства великих бонз. Среди остальных домов дом Парадиз выделялся как зебра среди лошадей. К дому было приделано множество разных пристроек, зачастую исполненных в совершенно разных стилях. Тут и суровость готики и изгибы романеска, и античные колонны при входе. Милтон просто из шкуры лез чтобы рассказать миру о своем "изысканном" вкусе.
Единственный нормальный человек в этом доме был его камердинер, и тот почти весь день с каменным лицом разъезжал по городу, исполняя прихотни хозяина. Так что увидеть его Милдрэд ожидал в последнюю очередь.
Подойдя к двери, он взялся за молоточек и трижды громко постучал.
Дверь открыла... девушка. Обычная чёрная девушка, похожая на обычную служанку.
- Добрый день. Я пришел увидеть мистера... Парадиза. Он сегодня дома? - Милдрэд до сих пор не мог относится серьезно к этому имени.
- К сожалению, он отправился в город, ему что-нибудь передать?
- Хм, жаль.... Скажите ему что приходил старый друг, который знал его с лучших времен. Я возможно еще зайду ближе к вечеру, так что скажите чтобы ждал гостя, - Линч понятия не имел сколько у Милтона таких вот "старых знакомых" как он, так что мысль заставить его немного понервничать его слегка забавляла. Слегка.
- Всего хорошего.
- Может, скажете своё имя? - Догадалась спросить она.
- Могу, но тогда это не будет сюрприз, верно? - он улыбнулся даме, и посчитав что этого будет достаточно, направился обратно ловить экипаж.
Та не стала настаивать, видимо чего-то побоявшись.
А Линч поймал экипаж.
Дальше по плану была поездка обратно в трущобы. Глубоко в трущобы. В заведение Назири, торговца опиумом.
И приехал за минут 35.
Милдрэд завернул в меленький узкий переулок между двумя домами. Стены обоих зданий были слегка наклонены друг к другу, так что они почти касались крышами у Линча над головой. Невзирая на разгар дня в переулке было темно но все так же жарко. Пройдя чуть дальше по переулку, Линч свернул в еще один, почти такой-же. Он увидел то что искал. Узкие, неровные ступени ведущие к тяжелой деревянной двери в подвальное помещение одного из зданий. Осторожно спустившись, он постучал и стал ждать пока маленькое окошко на дверях не приоткроется.
И дождался. За окошком было темно и никого не видно. Человек чего-то ожидал.
- Скажи боссу что пришел Линч. Как всегда, по делу, - сказал в темноту исчейка.
окошко закрылось. Через минуты две замок двери звякнул и дверь открылась, пропуская парня.
Он вошел внутрь и направился внутрь помещения. Назири не особо беспокоился от внешнем виде его заведения, как впрочем, и его клиентура. Некоторые лежали на деревянных койках, другие лежали на полу или у стен. Через дурманящий запах опиума пробивался запах человеческих отбросов. Конечно же бонз здесь никаких не увидит, для них отведены более укромные и менее людные места. Переступая через тела, зажав лицо рукавом, Милдрэд искал комнату где в свое наслаждение пировал сам Назири. И вскоре нашел того на сидящим за красивым дубовым столом в украшенной шелками комнате. Позади него на широкой постели две шлюхи потягивали трубки - что тут скажешь, заработали честно.
- Ассаляму аллейкум, Назири, - поприветствовал его Милдрэд
Линч подошел поближе и подал руку для рукопожатия.
- Вижу дело твое идёт хорошо, Назири.
- Да,- тот пожал руку и улыбнулвся, как сытый кот,- у меня плохо не бывает. Что тебя привело ко мне?
- Дело разумеется, - Милдрэд не хотел, жутко не хотел говорить больше нужного, но увы такие отношения держались на услугах в той же мере что и на деньгах. Так что на всякий случай... - У меня назначенная скорая поездка в Старый Мир, но перед выездом я думал узнать что-нибудь о своих работодателях. Еще торгуешь информацией?
- Что-то очень важное? Или можем говорить при них? - Спросил он.
Указывая на девиц.
- Разве на этих улицах есть информация которую нельзя использовать во вред? Лучше, поговорим наедине, - Линч посмотрел на шлюх. Интересно, оправдана ли паранойя?
Назири сделал жест девушкам и не нехотя, как змеи, расползлись по сторонам и выползли из комнаты.
- Хмм... Чуток спокойней, - Линч на мгновение нахмурился, будто вспомнил что-то неприятное, но затем снова спокойно посмотрел на Назири. - У меня есть некоторые догадки по поводу личности своего нанимателя, но увы ничего насчет того что он собой представляет. Спрашивать слышал ли ты о нём глупо - учитывая вес его кошеля, думаю что-нибуть да слышал. Что ты знаешь о Барни Джонсоне, одном из наших местных миллионеров?
- Да, слышал о таком, думаю, тут полгорода о нём слушали... Хапуга тот ещё. А что именно интересует-то?
- Как "наемника" меня интересует что он из себя представляет как работодатель, нет ли за ним грязи какой, в которой нечаянно можно увязнуть? Также я нарыл что у него довольно большая коллекция разных идолов и тому подобного. Мне чуток интересно ведомый он простым интересом к тематике, или его интересует мистическая сторона вопроса? Как, есть у тебя что по этим вопросам?
- Гребёт то, что подороже, перепродаёт тем, кому это и правда нужно. Вряд ли его интересует что-то кроме денег и прибыли.
- Значит еще один посредник... Что-же, тогда проехали, - тут ему что-то вспыхнуло в мозгу. Чтобы перестраховаться он таки спросил. - А имя Эрик Флэтчер тебе знакомо?
- Не припомню.
- Вот это и жаль и радует. Либо чистый, либо под этим именем еще не засветился, хех, - Милдрэд секунду подумал, а затем снова поднял голову на Назири. - Премного благодарен, Назири. Хотя я буду приятно удивлён если благодарности с моей стороны будет достаточно.
- Ну, ты можешь поделиться своей информацией... О подробностях своего заказа.

В душе Милс надеялся что Назири потребует денег. Или попросит его что-нить перевезти в Евразию. Но нет... Назири знал о чём попросить. - Простой заказ - определить аутентичность артефакта. Отправляемся в какие-то дебри, за тридевидь земель от нормального сортира. Мне сказали что этот самый Флэтчер снабдит меня всей нужной для работы информацией в пути. Платят очень неплохо, достаточно неплохо чтобы я на эти условия согласился. Потому то я и шляюсь последние 12 часов перед отплытием по городу, от одного знакомого до другого, надейсь выяснить что от меня потребуется на материке. Что я буду оценивать. А что, Назири, думаешь найдется на эту информацию покупатель? Или личный интерес?
- Мне интеиеесна любая информация маломальски ценная, которой ты можешь мне отплатить. Это всё, что ты можешь сказать о заказе? - Явно подозревая увиливания.
- Разве что Барни Джонсон - лишь догадка. Он уже имел дела в том регионе, да и денег организовать такую поездку у него есть, так что я соединил точки и решил что это он. Со мной связывался именно это Флэтчер, жаль что ты о нём ничего не знаешь, но на посредника он не похож, наверное тоже наемник, либо Джонсона, либо того для кому Джонсон эту штуку собирается перепродать. Я собираюсь попытаться Флэтчера на что-нибудь раскрутить в пути, может это и вовсе не тайна на сомом деле. Посмотрим. Хотя... думаю к моему возвращению ты и так узнаешь на кого он работает, верно? Мы с тобой ведь относимся к людям который не терпят оставаться во тьме насчет чего либо.
- А что за товар?
- Реликвия какая-то наверное. Явно не книга или произведение искусства. Это даже с места назначения ясно. Но явно чертовски ценная вещица, если только за аутентификацию готовы столько заплатить.
- Недоговариваешь,- тот недовольно покачал головой, - неужели информация такая важная?
- Чертов рефлекс, - ответил Милдрэд. И всем видом сдался. Достал из кармана зарисовку одного из тотемов. - Что-то вроде этого. Реликвия, как я и сказал. Но ударение на "что-то". Материалы наверное те же, размер может тоже, но выглядеть думаю будет иначе. Покупки таких вот тотемов и вывели меня на Барни как возможного заказчика.

Тот посомтрел на рисунок, не принимая из рук Милза, скорее просто сунув в него нос.
- Хмм,- довольно протянули посмотрел на парня,- теперь уже понятнее.
- А что, встречал уже такие?
- Нет, не приходилось.
- Ладно. Разговор приятный, и тайны государственные разглашать приятно, и дамы у тебя красивые, но мне еще нужно заскочить в пару мест, собраться для поездки и нормально отобедать, так что я вынужден попрощаться. Но после дела, когда я и знать буду больше, и обязательств будет меньше, возможно чем нибудь захочу поделится. Интересует?
- Ты же знаешь, всегда.
- Тогда мир тебе, Назири. До встречи, - Милдрэд направился к выходу.
Тот в жесте "хао" попрощался с гостем, которого за дверью встретили те самые девицы, снова вползая в комнату.

Милс вышел из пропитанного опиумом подвала и остановился немного отдышаться. Затем он поплелся прочь из переулка, пока наконец не дошел до места где можно было вызвать кэб.
Его часы показывали пол четвертого. Наверное ехать к Милтону было еще рано, так что Милс решил провести это время приятно для себя и направится в старый добрый "Серп и молот". Посидеть где-нить в углу, передохнуть, выпить чего-нибудь.
Милдрэд сел в кэб и поехал к бару. Выйдя где надо, он тихо, не светясь, вошел внутрь.
Не светясь тут войти сложно. Впрочем, на обитателей трущоб здесь уже глаз намылен, так что особого внимания Линч не удостоился.
Чего он собственно и добивался. Быстренько пробежав по помещению глазами, выглядывая знакомые лица, он подыскал себе более-менее уединенный столик и, присев, заказал себе пива. После чего принялся более внимательно изучать взятую с собой книгу.
Завсегдатаи, картёжники, шлюхи и прочие местные. Тут плохо придётся только чужаку не из трущоб. А так Линчу никто не мешал.
В книге описываеся легенда и виды животных: Гарпии, Грифоны, Медведи, Лисы, Барсуки, Волки. Статуэтки обычно деревянные, покрытые особыми соками тамошних растений, особых рисунков или покраски на тотемах нет.
Допив свое пиво и на время закрыв и спрятав книгу, Милдрэд немного побарабанил пальцами по столу, а затем поднялся и направился к столу с картёжниками.
- Найдется место для еще одного игрока?
Их трое.
Осморев подшедшего с головы до ног, те согласились.
- На что играешь?
- Я хочу сесть за ваш стол, не вы за мой. На что играете вы, то я и поставлю, - ответил им Милдрэд, внимательно смотря на руки, точнее рукава играющих, а также на саму колоду.

Играют. Пока ничего потивоправнго не заметил.
- На наличку.
Прикинув что на столе уже лежит эдак 200 долларов. Милдрэд извлек из кармана сорок долларов.
- На наличку так на наличку, - он обоперся рукой с зажатыми купюрами на стол. - Хватит для начальной ставки?
На что ему пригласительным жестом указали на свободный оставшийся стул.
Милдрэд уселся за стол и похрустев шеей сказал.
- Вы уже эту партию доиграйте. Как будете новую банковать - тогда мне и стасуете.
- Да чо нам, присоединяйся.
- Ну как скажете, парни, ваш стол - вам виднее, - он облокотился о стол и стал ждать.
И они раздали по две карты. Играют по привычке в очко.
Милс оценил свои карты. 14, не плохо, но мало.
- Срисуй мне еще одну.
И ему дали ещё одну.
Милс кивнул головой. В пролете... Но виду не подал
- Мне пока хватит, а вы как там, ребята?
Один тоже сказал, что хватит. Второй и третий попросили по карте.
- Как по мне - хорошо все то, что хорошо начинается, верно?
В общем, после последних карт, народ переглянулся.
- Всё? Спросил один из них. Я величиваю ставку.
- Ну так, а почему бы и нет. Только времени у меня мало, уж извините, так что я сразу еще сорок подброшу, чтобы лишний раз не тянуть.
Одн из парней спасовал, один добавил 40, второй подбросил ещё 20...
- Вот теперь я начинаю мандражить, - сказал он шутливо, подкидывая еще 20. Выше этого он не попрет.
Положивший 40 спасовал, говоривший одобавил ещё 20.
Молча он вбросил еще двадцатку. Слегка отклонил назад голову, смотря прямиком в глаза второго игрока. Слегка надменно приподнят подбородок.
Тот оставался непоколебим. И добросил ещё 20.
- Ну что же, - начал Милс, понимая что с ходу пролетел по жирному. - Карты на стол, я так полагаю.
Тот согласился и положил карты. ровно 21.
- Хм, золотые карты, - ответил Линч. - Баст, товарищи, - продолжил он отбрасывая в сторону свои карты.
Выигравший довольно ухмыльнулся, сгребая деньги.
Милс, не жалая выглядеть черещур активным, ждал пока кто-то предложит продолжить или начнет раздавать карты.
Они положили по двадцатке.
Он добросил своих.
И тогда раздали карты.
Девять, значит...
- Еще...
После четверки он попросил еще одну карту.
Всего 17... Ладно тогда.
- Мне достаточно.
Все трое взяли по карте, двоим хватило. Третий взял ещё две и на том остановился. И снова возникла пауза и тишина.
- Ну, что же, начнем по малой? - спросил он подбрасывая 10.
Один спасовал. Остальные двое доложили.
Милдрэд докинул еще двадцатку.
- Так, ладно... надо добавить,- кладёт 40. Второй тоже добавил до 40-ка
- Я как лемминг - иду за всеми, - Милс тоже поднял.
Снова повисло натужное молчание.
- Дык можно еще поднять, можно открыть... - сказал Милс. - Лично я за то чтобы хотя бы чуть-чуть, - подбросил десятку. - Но поднять
Итого на столе 260.
- Ну, тогда можно открываться? - Предложил один из них. Он казался не очень уверен в своём успехе, но пытался показать собственную важность
- У меня все печально, - Милдрэд выложил на стол своих семнадцать. - Мож кому лучше повезло?
У его соперников было 16, 23, 16.
- Ну, у каждой собаки есть звездный час, - сказал Милдрэд загребая деньги.
- Ещё партию,- скорее утвердил, чем спросил один из них.
- Неужто похоже что я куда-то ухожу? - спросил Милдрэд. - Пока что мне с вами было одинаково весело и выигрывать и проигрывать, парни. Кто тусует?
Третий взял колоду и стал мешать. И роздал карты.
Трое положили на стол по 20.
Линч подбросил свою двадцатку. И
- Часто здесь собираетесь, парни?
- Часто,- нехотя ответил старший, засовывая в зубы сигарету. И попросил ещё две.
Миллдрэд посмотрел на карты, счелкнул языком и положил их лицом вниз.
- Еще наверное... Я здесь в основном ради местного пива и иногда джина. Он у здесь как нигде крепкий.
- Я пас,- старший сбросил карты. остальные не брали больше. Один добавил ещё 20-ку.
Милс жестом попросил себе еще одну карту. Так или иначе - последнюю.
Точнее... он так думал. Не последнюю, нет.
- Еще одну последнюю дай.
И ему выдали карту. Второй, что в игре тоже доложил ещё 20. На этом момента Линч просёк, что тот не очень -то уверен в картах и вообще какой-то нервный.
Он это хоть и заметил, но виду не подал. Вместо этого он на секунду сдвинул брови и закусил нижнюю губу, а затем как-будто спешно расслабил лицо.
- Ладушки... Вот, - он добросил двадцатку. А затем чуть дерганой рукой добросил еще 10. И всем внешним видом зажался.
Подозрительный добавил ещё 20 и тут Линч увидел, как тот опустил кисть ниже столешницы и как-то замер.
- Я тоже иногда когда волнуюсь колено чешу. Но честное слово - во время игры это могут неправильно понять, - шутливо бросил тому Милдрэд.
Тот сразу вытащил руку из-под стола...
- Только не нервничай и никто ничего не заметит, - сказал Линч подкидывая еще 20.
Оставшийся товарищ доложил до нужной суммы и казался довольно уверенным в себе. А подозрительный таки спасовал.
- Горло пересохло. Вы что-нибудь будете? - спросил Милдрэд выкладывая свое двадцать одно на стол и подзывая одну из официанток.
Вот он выиграл еще 220 долларов.
- Пива,- сказал курящий и отправил официантку по курсу шлепкой по заднице.
- Таки джин, - сделал свой заказ Милдрэд. - Парни, если вы хотите - я могу выйти из игры сейчас...
- Ещё одну партию,- скомандовал курящий и положил 20-ку на стол. передавая колоду Линчу.
Линч, собрав свои деньги, взял колоду и начал её тасовать, затем разделил на две половины и протасовал их пролистыванием. А затем раздал всем по две карты. И в последнюю очередь себе.
Все трое попросили ещё по одной.
Выдав всем по карте он взял и себе одну.
Двое попросили ещё по одной. Линч стасовал им карты, а затем заявил что ему самому достаточно.
И стал ждать.
Курящий попосил ещё одну... а потом ещё одну
Линч по очереди пододвинул ему обе карты. А, затем, с картами лежащими лицом вниз на столе, сложил руки замком перед свойм лицом и продолжил наблюдение за игроками. Ему было в особенности интересно попробует что-либо еще подозрительный.
Подозрительный решил не рисковать и спасовал.
Курящий положил ещё 20. Линч поднял. На все сорок.
Курящий с подозрением посмотрел на Линча и добавил ещё 20+30. Третий решил спасовать.
Линч сровнял ставку. После чего потянулся за принесеной бутылкой джина и уже было хотел сделать глоток, но передумал и пока отставил.
Курящий молчал и пока думал, когда Линч потянулся к бутялке, тот немного напрягся, но потом опять расслабился.
- Ладно, еще немного, - сказал Линч и подбросил еще десятку. Ну давай же, парень, пасуй.
Вопреки всем чаяниям Линча, тот добавил.
Линчу явно не нравилось то что сейчас происходит, хотя не по тем причинам о которых могли подозревать его соперники.
- Ладно, мне достаточно. Карты на стол.
18...
Увидев карты курящего Милдрэд наверное выглядел жутко расстроеным. Он сам не совсем был уверен почему.
Но он быстро совладал с собой и открыл свои карты.
Курящий перестал жевать свою сигарету и очень подозрительно посмотрелн а Линча.
Милдрэд вздохнул.
- Могу встать, покрутится и потрясти рукавами...
- Катись отсюда,- выдал курящий.
Милс взял деньги, поднялся из-за стола, взял свою бутылку безымянным пальцем и мезинцем.
- А я ведь предупреждал, - он чуток хмуро посмотрел на игроков. - Хорошая игра...
Заплатив за выпивку, он направился к выходу. Ловить кэб к Милтону.
И пойматьк ак обычно удалось только на выходу из трущоб.
Милдрэд сел в кэб и пробежался по всех своих карманах, не потерялось ли ччего по дороге.Вроде ничего. И за минут 40 доехал до того же дома.
Посмотрев на часы (шесть вечера), Милдрэд постучал в дверь.
Двверь открыла та же служанка.
- Я надеюсь я достаточно долго отсутствовал? - спросил Линч девушку.
- Добрый вечер, господин, для чего достаточно?
- Чтобы таки встретится с господином Милтоном, конечно же.
- Подождите минутку. Я спрошу. Как вас представить?
- Всё так же - старый друг, - Линч посмотрел на так и не надпитую бутылку джинна у него оставшуюся. - Старый друг с могорычём.
Она закрыла двер и пошла в дом. Через минуту вернулась и пригласила Милса войти.
Милдрэд вошел внурть, и последовал за служанкой с старине Парадизу.
Тот сидел за резным толиком с бутылкой вина и потягивал оное из бокала.
- Милдред, добрый вечер, друг...
- Добрый вечер, Милтон, - Линч посмотрел на вино. - Хм, я помню тот год. Ты как всегда верен своему утонченному вкусу.
- Конечно, не думаю, что можно во мне сомневаться,- не поняв иронии ответил тот,- угощайся.
- Да, год был довольно урожайным, - начал Линч на высокой ноте. - Вина тогда перепродавали откуда и куда только можно, не особо заботясь о качествве, естественно получился эдакий среднячёк. О, безусловно у среднего класса оно в ходу...
- Ты ничего не понимаешь в вине. Я купил его по басновновной цене!
- Тогда тебя надули... - сделал вывод Линч. - Так что давай лучше отложим в сторону этот перебродивший сок и выпьем что-то что уж точно оставит след в желудке и памяти.
Он поставил на стол бутылку с джинном.
Тот с подобием отвращения поморщился.
- Друг мой, я не буду это пить...
Линч хмыкнул.
- Я вот сомневаюсь что *настоящий* человек высшего общества отказался бы от такого предложения. Как-никак рецепт джинна пришел на улици из королевских пивоварень, - солгал он.
Тот смутился, но всё равно косо посомтрел на напиток.
- Только в этот раз...
- Безусловоно, - согласился Милдрэд, перед тем как подозвать служанку и попросить её принести им свежие бокалы.
- По этикету нужно спросить "как дела".
- А я как раз собирался узнать причину твоего визита ко мне в этот чудный вечер...
- Да вообще-то особой цели как таковой нет. Я отбываю из города, и подумал навестить старого друга и спросить как оно там, среди сливок общества?
- Всё нормально, Паркер после солнечного удара уже оклемался, уже на ногах... Маргарита,- он мечтательно улыбнулся,- кажется она ко мне неравнодушна...
- Этого следовало ожидать, Милтон, - ответил исчейка наполняя бокалы. - Я просто удивлён что ты это только сейчас заметил.
Тот улыбнулся, как довольный кот и взял бокал.
- За что выпьем?
- Хм, давай выпьем я будущих молодоженов тогда. Чтобы вы жили в счасти и в доверии!
Тот поддержал тост и отпил треть.
Линч лиш немного пригубил. Крепкая гадость, и с ней нужно быть осторожно, тем более пере отплытием.
- Да... Только бы её все эти слухи обошли.
- Какие слухи?
- Так до тебя еще не дошли? Хм, хотя быть может это просто местное явление... Так, застольная бормотня...
- Расскажешь?
- Ну, я зашел в один бар, а то весь день на ногах, и сидя за столом рядом с какими-то моряками услышал как они говорят что сударь Паркер взял под крыло когото из "своих". Они сказали еще кое-что, что убедило меня что разговор о тебе. Но я лучше не буду этого в слух говорить. Цивилизованные люди такого вслух не говорят. Они возмущались что ты, эм, "забыл свои корни", просити пожалуйста.
Милдрэд сделал еще один глоток.
- Невежи... - фыркнул он в праведном гневе.
- Я знаю, знаю... Остается надеятся что слухи выше трущоб не поползут. Дурное это дело, - Линч положил бокал на стол. - Но не волнуйся. По крайней мере ты если что предупрежден. Я же понятия не имею чего от этой своей поездки ожидать. Даже знать не знаю с кем работаю!
- И надолго отбываешь?
- Тоже не знаю...
- Вот дела... Ну а на личном фронте как:
- Вполне неплохо, я бы сказал. Недавно разошелся с одной мадемуазель и будто камень с плечь. Не знаю кто тот Эрик Флетчер, которому адресовались найденные у нее письма, но ему я очень благодарен.
- Хех... Красивая хоть была?
- Мы познакомились в баре. Чем дальше отходили от бара, тем менее красивая становилась... Все-таки интересно... Может еще легкая ревность осталась, даже не знаю. Может ты все-таки знаешь кто этот парень? По ходу как и ты из сливок общества он. Я так думаю.
- Эрик... Флетчер... Нет, не знаю такого...
- Блин, человек загадка... Ну, все-равно спасибо, - Линч посмотрел на Парадиза. - А чего это ты не пьешь, Милтон? Не уважаешь меня?
- Да я уже выпил вина... Не хочу сильно перемешивать...
- Ты же знаешь что если умеренно и в хорошей компании - то не страшно, - он поднял свой бокал, чтобы цокнуться с Милтоном.
Милтон поднял бокал и раздался звон... хрусталя.
- Кстати, вот смотрю на твои бокалы - и вдруг в голову тост пришел. Выпьем за давным давно почившего Джорджа Рейвенскрофта - великого человека!
- Он был твоим знакомым? - Спросил соутыльнкк.
- Неа, он умер триста лет тому назад, - Линч отпил из стакана.
- Оу... Кто же он такой?
- Он первым получил хрусталь, и благодаря ему мы сейчас держив в руках эти бокалы. ъ
- Хм, богатый, наверное, человек был, знатный...
- Еще бы. Наладил торговлю, женился, завёл трёх детей... а затем умер ни стого ни с сего, на вершине успеха. Болезнь какая-то. Пух - и его положение в обществе, всё его богатство, всё что он имел больше не имело значение. Но я читал что похорона были красивые.
- Эх...
- Н-да... А у тебя как, серденько не шалит?
Тот с подозрением посомтрел на Линча.
- Грех жаловаться в таком возрасте, тьфу-тьфу, нет...
- Правильно. Настоящие мужчины не жалуются. Он тоже не жаловался. Сколько ему было то... Тридцать, кажется? - книжный червь чуток приврал. Рейвенскрофту было под пятдесят, но ведь Милтон этого не знал. - Сменим тему?
- Да, пожалуй,- на выдохе ответил он.
- Слыш, а какие вообще новости из высшего света? Просто интересно что там творится?
- Да пока ничего особенного. так. мелкие интрижки, я решил в них не влезать,- сказал с гордо поднятой головой.
- Умное решение. Подальше от проблем и всего прочьего. Хотя, если уж на прямоту, выбрав правильны сторону в таких интрижках можно нажить себе не только врагов, но и влиятельных покровителей, - но затем линч прервался и, как бы успокаивающе приподняв руку продожил. - Так, просто мысли вслух, не воспринимай всерьез. В конце-концов тишина и семейный уют намного важнее чем какие-то там покровители и связи, верно?
- Ну... - он запнулся,- да, наверное,- неуверенно.
- Ой, и кстати, вот еще вспомнил, - Милс решил посмотреть знает что Милтон об этой последней фигуре в списке. - Я не знаю под каким камнем я был все это время, наверное под словарём Уебстера, но мне расказали что у нас в городе какая-то новая шишка. Какой-то... Джонсон, Варни Джонсон, кажется... Ну как-то Джонсон. Не знаешь что за история с этим персонажем?
- Новая? Да нет, не новая... Торгаш и затворник. ВОт что могу сказать. Никакой по сути общественной жизни, с любдьми общается только по делу, не любит когда лезут в его личное пространство... Приходилось видеть его пару раз. Но лично я не знаком.
- Неужто не знаком? Я то был почти уверен что ты со всем в тех кругах знаком и на хороших отношениях. А что за дело у него?
- Антиквариат. Всякие статуи, скульптуры, я не вникал. Но где-то там. Он общается с коллекционерами, и то мало, так что я не вошёл в их круг.
- Антиквариат, - Линч продолжал изображать незнайку, - думаешь книги тоже?
- Сомневаюсь. Но я же говорю, я с ним почти не знаком. Видел пару раз. остальное слухи.
- Жаль. Привычка держать ухо востро для возможной новой клиентуры, сам знаешь, - Милдрэд Достал свои часы и посмотрел сколько у него остается времени.
На часах было без двадцати семь. И хотя у Линча оставалось еще не мало времени но он решил что ничего нового он отсюда не узнает. Об Олсен он даже не собирался спрашивать, сомневаясь что узнает что-либо новое.
- Слушай, Милтон, надеюсь ты не возьмешь в обиду, если я тебя на этой ноте и покину. Еще есть некоторые дела, а времени все меньше и меньше.
- Да, конечно, до встречи, я надеюсь.
Милдрэд поднялся из-за стола и спрятал часы обратно в карман сюртука.
- Доброго вечера, Милтон. И до встречи, - он пожал Парадизу руку и направился на выход.
Милдрэд секунду обдумывал то чтобы наведаться еще и к Вольтеру, поскольку тот мог знать что-либо. или по крайней мере мог найти что-то в библиотеке своего наставника, но в конце концов посчитал что визит в это время может сыграть не в его пользу. Да и времени все меньше, а ему не хотелось прибыть на пристань за пять минут до отплытия.
Поэтому Линч поймал кэб и дал указание подвезти его к какому-небудь хорошему кафе или трактиру, чтобы хорошенько подкрипиться на дорогу. Учитывая что он кроме одного сендвича, бутылки молока и бокала джина больше ничего не ел за весь день, Милдрэд перевел это в список главных приоритетов на время.
Ближе всего был центр города, здесь хватало и ресторанов, и ресторанчиков и баров разного пошиба. Зависело только от количества денег в карманах.
Не желая черещур светится, Линч искал ресторанчик поменьше и поскромнее, но все же приличный.
И нашёл. Половина сего места была под навесом на улице, и почти все, кто тут сейчас был - это люди из середнячковских верхов.
А так всё довльно цивильно. Только уж очень жарко.
Вспоминая приятную прохладу библиотеки Клауса, Линч с тяжелым вздохом сел за один из столиков под навесом и стал ждать пока к нему подойдут. Но его глаз быстро упал на лежащее на стлике меню. Взяв его в руки он стал лениво просматривать его, но вскоре увлекся и глаза побежли по строкам.
Стандартные блюда ресторанного класса. Птица, мясо, вина, всякие сладости и прочее.
Заказ, конечно, не реcторанный, точне, слишком простой для ресторана. Тем не менее, слово посетителя...
Посетители остальные были одеты довольно представительно. Было видно, что большинство здесь собравшихся - решившие отужинать пары.
Милдрэд с жадностью набросился на свою простую, но бесконечно аппетитную еду, впервые за день нормально едя. Наполнив желудок, он взял свой кофе и обросившись на спинку кресла стал тихо его попивать. Он попытался вспомнить предыдущее лето. Но размышлял об интересных делах, прочитаных книгах. Он вспоминал было ли также жарко тем летом...
Не было. Конечно, подобные температуры бывали, но чтобы так долго держалась жара - такого ещё Милдрен не помнил.
Линч немного оживился. Являясь по своей природе существом очень любознательным, ему стало интересно сколько такая жара еще продержится. Ему стало интересно как оно в других городах. Ему много что стало интересно. Но, с практичной стороны он осознал что утолить свой интерес не сможет в любом случае, не сейчас. Пока нет.
Так что он просто продолжал пить свой кофе и глядеть по сторонам, делая в уме разные предположения о сидящих вокруг людях, представляя себя эдаким Шерлоком Холмсом, Ниро Вульфом или еще кем-то.
Где-то через пол часа он встал и, заплатив по счету, поймал кэб домой.
И доехал до дороги, где обычно перестают ходить экипажи, смеркалось.
Сойдя с екипажа, Линч размерным шагом пошел домой. И, завернув в очередной переулок услышал, что за ним кто-то идёт.
Линч прикинул сколько людей он может слышать и как они близко. Слышит примерно двоих. Расстояние где-то метра в 4-5
Линч прикинул что убежать наверноее не успеет, поэтому он приготовился резко развернуться и заехать первому попавшемуся. Вот только был один момент которые его слегка волновал. Но об этом он уж будет волноваться если прийдется драться.
- Если думаете с меня хабар срубить, то лучше тихо развернитись и уйдите. Плохо цель выбираете.
Когда остановился он, остановились и люди за ним.
- Верни наше бабло, и можашь валить...
Линч развернулся. Посмотрел на них нагло и вызывающе.
- Вы сами меня за стол пустили. Сами выбрали игру, и сами заявили что играете на наличку. Один из вас даже мухлювал, когда думал что на него не смотрят, - Линч сочно плюнул им под ноги. - Идите отсюда, пока целы.
Один из них замешкался. Второй, который не-подозрительный, ответил.
- Боишься личико испортить? Я вот нет, особенно тебе.
- Хорошо что третий ваш не пришел. Достойным человеком выглядит, не хотелось бы и с ним драться. А вот таких как вы, заморешей, я мочил задолго до того как в карты играть научился.
Рука Линча скользнула за пазуху и крепко сжала находящися там предмет.
- Я так понял ты храбрец и ты хочешь быть первым, да?
Тот закатал рукамва, не сводя взгляд с Линча и потянулся за револьвером.
Линч резким движением выбросил вперед руку, с силой швырнув находящийся в его руке предмет в лицо парня, так, чтобы та расскрылась на лету.
Не тратя времени зря он метнулся к храбрецу, пытаясь держатся слева от него, в слепой от книги зоне.
Сердце его бешено колотило. У него сейчас был только один шанс - схватить парня одной рукой за руку держащую револьвер, а второй заехать по морде.
И смог схватить. И даже ударить. В ответ на что пдозрительный влез в бой и ударил Линча по плечу, следом за ним - по руке от держвышего.
Не отпуская хватку на руке с револьвером, Линч решил не ждать пока храбрец даст ему по лицу и с силой ударил его лбом по носу, в то же смещаясь так чтобы оказаться между тот находился между ним и подозрительным
И ему это удалось. Ушибленный храбрый ещё не пришёл в себя для удара, а удар подозрительного не нанёс сколь значительного урона.
Линч почувствовал что добился этим ударом мало. Но увы сейчас, в данную минуту, храбрый был более менее контролируемой проблемой, а вот подозрительный при желании мог хорошенько ему со стороны завалить. Его надо было вывести из боя.
Ограниченый одной рукой, Линч выбросил свободную правую руку в сторону, попытался чем по больней заехать подозрительному в кадык. Он понимал что этим самым он дает окно храброму, поэтому, игнорируя получился ли его удар успешним или нет, поспешил заехать ему коленом в живот. Желательно в живот, но Милдрэд понимал что смирится если так высоко не получится.
И у него это не вышло. Подозрительный схватил того хза руку и потянул на себя. Линч чудом устоял на ногах.
Милс понял что если что-то не сделать то его просто сейчас растянут. Поэтому он с чувством лягнул храброго по коленной чашечке после чего резко рванул за руку, переводя его вес на эту же ногу и пытаясь столкнуть его с подозрительным.
В общем, ударить по коленке Линчу удалось, а вот провернуть остальное - не оень. Его руку удалось чуть высвободить из захвата, и Милс увидел, как в его сторону намеревается полететь кулак.
Увидев это движение лин почувствовал себя собакой перед мчащимся на нее экипажем. На какую-то секунду все приему, хуки-хуяки, увороты вылетели у него из головы и он банально присел, потянув на встречу кулаку храброго все еще держащего его подозрительного.
В общем, задуманное получилось, вот только кулак Храброго задел Подозрительного по уху.
Линч надеялся что Храбрый метко зацедил подозрительному, но проверять у него не было времени. Все еще держа руку с револьвером, он отпустил подозрительного и, резко поднявшись, залепил подозрительному снизу вверх в челюсть. После чего снова повторил старый трюк на храбром: заехал ему головой в нос.
Удар на секунды вывел из строя подозрительного, храбрый тем временем ударил Милза кулаком в живот.
Линч на мгновение согнулся пополам, но затем попробовал кое-что очень подлое. Его рука рванулась к лице храброго. Но вместо того удара он, скривившись в душе, всунул ему два пальца в ноздри. А затем, резко и довольно сильно рванул вверх.
И получилось, довольно больно, по лицу Храброго потекла струя крови. Подозрительный, находясь сзади стал душить Линча.
В ответ на Милс это заехал тому по ребрах локтем, а затем крепко ухватился уже обоими руками за душащие его руки подозрительного и, держась за них, оторвал обе ноги от земли, с намерением пнуть ими храброго.
Но как только Милс оторвал ноги от земли, то повалился на спину прямо на тушку подозрительного, тот освободил захват.
- Ты сука поплатишься, что вообще в это влез,- зло прошипел Храбрый, трогая свой наненый нос.
Линч переотился с подозрительного и попытался максимально быстро встать, и ударить зраброго по лицу, но не кулаком, а тыльной стороной ладони, чтобы впечатать револьвер тому в лицо.
Милдрэд попытался перехватить его левую руку своей правой и, направиви его слегка правее от себя, позволяя инерции сделать остальное. Подкрепил он это ударом левой руки в скулу храброго.
Удар получился довольно сильным, после чего храбрый решил-таки воспользоваться револьвером в руке.
Он отошёшл на шаг и прогнусавил, наставяя оружие на Линча.
- Твой последний шанс, урод...
Увидев что дуло пистолета поднимается на него, Милдрэд понял что дело плохо. Но он не собирался здатся. У него был еще один как бы козырь в рукаве. Не давая храброму закончить свою угрозу он схватился за револьвер, а затем резко вывернул его, дулом от себя, расчитывая этим движением также сломать находяшийся в кольце на крбчке палец.
Когда тот попробовал это сделать, храбрый дёрнул руку вверх и прогремел выстрел.
Линч понял что если что-то не сделает с револьвером то считай конец. Мысль пробежала в его голове, но он понял что не успеет. Так что он повторил попытку перехватить руку с пистолетом. Просто на этот раз подкрепил подлым ударом в пах.
В перестрелке нет чести.
И получилось. Сильный удар заставил храброго согнуться пополам от боли.
Не давая Храброму прийти в себя или даже выпрямиться, Линч обрушил на его затылок рукоять пистолета, после чего он повернул внимание к Подозрительному.
Подозрительного и след простыл.
Храбрый просто упал на колени, удерживая своё раненное достоинство.
Линч сделал шаг назад, хорошенько оглянулся, еще контролированый, шаг назад а затем направил револьвер на храброго и взыёл курок.
- Думаю нам пора представиться. Я, как ты сам сказал, - урод. Твоя очередь. Посчитаю что лжешь - прострелю коленку. И не будешь ты больше ни бегать, ни прыгать, и баб на колени садить. Имя!
- Иди ты...
Милс молча направил револьвер чуть в сторону от колени парня, прикинув так чтобы пуля попала в землю где-то в сантиметрах пяти-десяти от ноги храбреца.
- Оно того стоит?
- Что, взял оружие и выстрелить не можешь, хехе...- прокряхтал тот.
Личн сделал шаг, второй в лево, не сводя с храброго ствол.
- Это я припугивал. Можно и выстрелить.
Можно считать, оставил парня без ноги, если его не оставят подыхать здесь, на улице. Храбрый свалился на бок, слабо поскуливая и врочаясь, схватившись за окровавленные ошмётки. Больше от него ничего не добьёшься. Впрочем, он был одним из тех, кто страдал патологией бесстрашия... Не впервой.
- Не стоило оно того, - Линч прислушался. Не бежит ли кто. Не слышно ли шагов.
Не слышно.
Милс посмотрел на трофайное оружие. Это был древний револьвер, большой убойной силы. Он вытряс из револьвера патроны и положил их к себе в карман. Во второй карман отравился и сам розряженый револьвер. Он посмотрел на время, после чего подошел к быстро теряющему кровь храброму, закатал свои рукава и взял парня за руку. Насчупал пульс и стал ждать, неотводя взгляда от парня.
Через минут 5 он вырубился от боли, пульс продоолал слабеть.
Кивну про себя, Милс отпустил руку и начал обыскивать уже безсознательного храброго.
И нашёл паспорт и порядка 200 долларов.
Линч открыл паспорт. Эдвард Вольф. 27 лет. Не женат. Адрес дома в трущобах.
Запомнив адрес и имя, Милс положил и деньги и паспорт обратно. Он затем осторожно чтобы не запачкаться кровью, оттянул Вольфа под стену и уложил там на спину, еще живому сложил руки на груди, а затем еще живому прикрыл глаза двумя монетами.
- Вот тебе твои деньги. Сдачи не надо.
После чего он встал, поднял с земли книгу и направился домой.
Тихо войдя в совю квартиру, снял сюртук и повесил его на диван, после чего он осторожно, с со стороны, подошел по очереди к каждому окну из двоих находящихся в комнатах и внимательно выглянул на улицу.
Линч закрыл шторы на окнах, после чего зажег по маслянной лампе в обеих комнатах. Он подошел к собранным ранее сумкам и положил в одну из них добыты револьвер. В нем оставалось всего-то три патрона, но при надобности он сможет достать еще. Свой револьвер переложил в карман сюртука. Также он положил в сумку с книгами некоторые снасти подделки документов, решив что хоть сейчас и маловероятно что ему оно понадобится, но лучше чтобы было под рукой, чем отсутствовало вообще.
Милс, оставил на руках три тысячи, плюс полтысячи выигранных у ныне почившего храброго и остальных. Он положил деньги во внутренний карман жилетки. Остаток он положил в тайник.
Затем Линч снова накинул сюртук, погасил свет, запер дверь и с двумя сумками направился ловить кэб к верфи.
И за 50 минут добрался к верфи. Где стоял пароход.
Линч заплатил кэбмену и направился прямиком к пароходу, выглядывая служащих или работников.
Грузчики, пассажиры, матросы.. Здесь много всяких ошивается. Линч направился к трапу и поднялся на борт. У него проверили билет и назвали номер каюты. Каюты высшего класса, вторая палуба.
Линч покачал головой. Давненького он высшим класом не плавал. Давненько. Вот уж другие пассажиры на второй палубе удивлятся увидив что один из их соседей во такой вот серый, не богато одетый...
Он направился искать свою каюту, но слегка окольными путями, чтобы понять приблизительное размещение важных мест, таких как мостик или мед-палубы.
Как и всегда. Нижние палубы для самых бедных, выше - средний класс, потом - высшие. Ну и, капитанский мостик и штурвал.
Найдя свою каюту, Линч отпер дверь и вошел внутрь. Осмотрелся. Красота-а-а...
Милдрэд так и обомлел, увидел какую каюту ему сняли. Но скоро пришел в себя, осторожно закрыл дверь, не опуская на землю обошел каждый угол комнаты.
За тем он, сохраняя всё тот же настороженный вид, поставил сумки около кровати и осторожным движением попробовал матрасс.
Секунду постояв, он на несколько шагов отошел от послели, а затем с разбегу на неё прыгнул и как довольный кот растянулся на ней. Кровать выдержала.
Линч заложил руки за голову, ногу за ногу и с самодовольной улыбкой уставился в потолок.
- Мартина бы ни за что не поверила, - сказал он шепотом. Из улыбки исчезло самодовольство, она стала задумчивой, слегка печальной. Интересно, где она? Где все они? Остался ли кто помимо Виджила гниющего в Виржинии? Хотя и он давно мог коньки отбросить.
Милдрэд поднялся и присмотрел куда поставить свои сумки и разложить одежду, чтобы в глаза при входе не бросались.
После этого он пробыл в каюте еще минут десять, прежде направится на верхнюю палубу, оставив револьвер в укромном месте в каюте, разумеется.
И сверху заметил, как на борт всходит Эрик.
Линч неспешно направился к трапу и стал где-то в метрах двадцати от него, облокотившись о поручни.
И Эрик взошёл на корабль и стал осматриваться.
Милс стал лицом к Эрику, все еще опираясь одной рукой на поручень, и стал ждать. Ему было интересно заметит ли его Флэтчер.
Заметил, павда, не сразу. И подошёл, таща с собой чемодан.
- Добрый вечер.
- Добрый вечер, Эрик, - Милдред протянул ему руку для рукопожатия. - Добрались без приключений?
- Конечно... Какие приключеня?
Услышав это Милс как-то странно посмотрел на Эрика, а затем, после паузы сказал:
- Я так предполагаю вы в нашем городе недавно?
- Недавно? Отнюдь.
- Да? Хм, ну тогда извиняюсь, ошибся, - линч посмотел на чемодан в руке Флэтчера. - А какая у вас каюта?
Тот назвал номер соседней .
- Ну тогда продемте, а то чемодан с виду тяжелый - без него проще будет, - Линч направился в сторону кают. - Вы кстати давно на мисс Саммер работаете?
- Это слишком личный вопрос.
- Как вам будет угодно, мистер Флэтчер, - личный, так личный, решил Линч. Хотя не льзя исключать возможность того что он работает на того же Джонсона. - Через сколько вы думаете мы прибудем на материк?
- Около двух дней.
Линч кивнул и остаток пути к каютам молчал.
класса. Эрик открыл двери и вошёл внутрь.
- Доброй ночи, сударь, - пожелал ему Линч и направился обратно в свою комнату.
Линч вернулся в комнату и достал из своей сумки книги по тотемах и где-то на час, а то и больше зарылся в них, постоянно что-то выискивая, листая то одну, то другую книги, сравнивая что-то, ища именна учёных и специалистов по теме, в надежде после дела найти для себя что-нибудь из их работ почитать. Он так погрузился в чтение, что начисто забыл и пропустил отплытие, хотя лично для себя он считал что ничего не теряет.
Он отложил книгу лишь когда заметил что одна из ламп в его комнате потухла некоторое время назад, оставив его в сумраке. Отложив в сторону книги он было пошел её зажеч, но почувствовал что на сегодня с него тотемов хватит. Болели глаза, и голова была будто свинцом налита. Вообще-то он думал что потом еще пойдет на нижние палубы развеятся с народом, но учитывая весьма и весьма насыщенный день он решил спасовать и отправится спать. Он запер дверь в каюту и уже было пошел тушить оставшиеся лампы, когда вернулся к двери и внимательно её осмотрел, прикидывая сложно ли её открыть извне.
Снаружи ключ, изнутри защелка
Линч закрыл дверь на защилку и где-то целую минуту стоял борясь с собой, уговаривая себя что нет, нет никакой нужды подпирать дверь шкафом или еще чем-то. В конце концов, кто стал бы врываться в каюты первого класса?
- Я и стал бы, - пробормотал он шепотом, - будь там что-нить для меня ценное.
В конце концов Линч утихомирил свою паранойю попросту положив свой револьвер под постель (не под подушку, ни в коем случае не под подушку), а затем роздевшись и, укутавшись одеялом, быстро уснуть.
Первое что почувствовал Линч на следующее утро, так это гордость от того что он наконец побелил потолок у себя в комнате. И... повесил люстру? Затем он вспомнил где находится и, потянувшись, сладко зевнул.
Встав с постели Линч достал из-под постели револьвер. Зевая, почесывая стволом затылок, он направился к платянному шкафу и достал оотуда свою одежду. Из сюртука он достал свои часы и посмотрел на время, а заодно и посмотрел в каком отношении сегодня находится Марс относительно Венеры и Юпитера, или что там те остальные стрелки должны показывать.
После этого он положил револьвер в сумку и стал одеваться.
10 утра.
Одевшись во вчерашнюю одежду, только взяв сорочку посвежее, и приправил эту картину кожаным коричнивым картузом. Оставив револьвер в сумке с одеждой и убрав её от чужих глаз подальше, Милс взял немного денег и, прихватив один из взятых с собой книжных атласов той части Евразии куда они отправлялись, вышел из каюты.
По привычке перенося вес с одной ноги на другую, в противовес пошатыванию парома на воде, Линч для начала направился на верхнюю палубу, подышать свежим морским воздухом.
И вышел... Здесь были и другие посетители, которые решили прогуляться в эту жару. Если Линч сомневался в количестве спасательных шлюпок, то совершено зря.
Милдрэд вспомнил одно произвидение, которое он прочитал несколько месяцев назад. Критики охрестили этот жанр готичным хоррором. История и вправду была жуткая, хотя Линч и не мог обьяснить почему. Наверное стиль писателя.
- Если ночью на палубу полезут канибалистичные жабообразные чудища, я уж лучше на трубу вылезу, чем сунусь в одну из этих шлюпок, - пробормотал он волнам, опираясь на поручень. Еще немного покрутившись на палубе, вдоволь набравшись этого приятно-солоноватого морского воздуха, Милс направился в ресторан.
И пришёл. Небольшой довольно милый светлый ресторанчик.
Линч присел за один из столиков где посветлее, положил кепку и атлас на стол и взялся листать меню.
Меню, увы, не отличалось экзотикой, так что здесь могли предложить стандартное рестоанное меню.
Линч подозвал к себе официанта.
- Мне пожалуйста макароны с мясной подливкой и сыром, томатный сок, вот этот салат,черный крепкий кофе, два вот этих пирожных, одно вот это и... - он еще раз прошелся глазами по всему списку. - ... И все наверное. Благодарю.
Официантка приняла заказ и ушла. Неподалёку от корабля замелькали дельфины.
Линч пару секунд с удовольствием наблюдал за этими животными, а затем он вспомнил что эти их игры в воде наверняка свадебные. Он вспомнил что дельфины не перебирают сношаются он с особью противоположного или одног с ними пола, вспомнил что в большенсве случаем они навязывают акт другим дельфинам или даже другим видам. Это в свою очередь напомнило ему о том что дельфины часто убивают свой и чужой молодняк. А еще он вспомнил...
...что заказал завтрак.
Который оказался у него буквально под носом.
- Благодарю, - сказал Милдрэд облегченно вздыхая. Он снова посмотрел на волны, на дельфинов и попытался отмахнуться от тяжелых мыслей. Некоторые вещи лучше не знать, чтобы полностью наслаждаться жизнью.
Он попробывал макароны и стал с интересом смаковать мясо. Скоро Линч уже совсем забыл о дельфинах и с наслаждением набивал полный рот еды, а его взгляды блуждал по ресторану, выглядывая интересные личности.
Дельфины... мясо... дельфинье мясо. Примерно такие мысли могли крутиться в голове Милса.
Личностей было не много, мужчины, женшины, дети - все одеты очень нарядно и вмете с тем строго. Но тем не менее, всесе-то друг на друга похожи. Может быть манерами... или чем-то ещё.
Линч запил очередную порцию макарон томатным соком и продолжил изучать людей вокруг. Он гадать почему они все ему кажутся такими схожими. Семейное сходство? Рассовые черты? Быть может какая-то деталь в одежде, оттетнок кожи, манера движений?
Линч быстро прогорал сквозь макароны и салат, и уже начинал с предвкушением поглядывать на кофе.
Манеры. Определённо. Модные платья затавляли девушек и женщин ходить почти одинаковым образом, фактически плавать.
Линч смотрел на этих девушек и думал через сколько времени платья которые они сейчас носят официально выйдут из моды. А главное что прийдет им взамен? На что они соглашатся чтобы только не выйти из моды? Линчу вспомнились китаянки эпохи имераторов и их маленькие покалеченные "лепески лотоса". Тоже мода, традиция была. А результат...
Милдрэд не успел заблокировать вспыхнувшую в голове картинку из какой-то книги. Аппетит на несколько мгновений пропал начисто, и лишь после он снова понемногу продолжил трапезу.
- Мне нужно отвелчься, - сказал он раскрывая атлас и погружаясь в него с головой. К тому времени он уже закончил основное блюдо и взялся за кофе.
Кофе способтвовало только невозможности уснуть. Жара... ну, по крайней мере, она была предсазуемма и неизменна.
Вскоре тарелки и кружка опустели, а Линч просто продолжал сидеть и читать в свое наслаждение. Прошел наверное где-то час прежде чем он наконец отложил в сторону книгу и откинулся в кресле. Теперь, когда две его потребости (еда и книги) были удовлетворены, он жаждал удовлетвоить и остальные. Но увы он сомневался что у него это получится здесь. Потому то он вскоре поднялся, натянул на глаза картуз, збрал книгу, оплатил завтрак и направился в третий класс.
И дошёл. Там немного своё устройство, маленькие каюты, ресторан скорее просто бар или таверна, в которой пассажиры проводят больше всего времени.
Милдрэд спрятал книгу в сюртук и направился прямиком в таверну.
И пришёл. Тут как всегда много народа.
делом он начал высматривать стол с картежниками. Трудно представить лучший способ начать день.
И высмотрел.
Играли какие-то подростки.
- Здраствуйте, парни. Найдется местечко для еще одного игрока? - спросил у них Милдрэд, подходя по ближе, пытаясь выглядеть макимально безобидно.
- Да, запросто.
- Ой, спасибо, парни, - Линч подтянул себе стул и устроился за стол.
- Что играете?
- В дурака.
- Что же, знаем мы это дело. А на что играете? На интерес или деньги?
- Просто так.
- Вот это я поддерживаю, - ответил Линч, откидываясь на спинку стула. - Давайте вы уже эту свою партию доиграйте, я в следующей я к вам присоидинюсь.
И они доиграли.
- Ну всё... Я пас,- ответил проигравший, освобождая место для инча.
- Ну ладно, раздавайте, - с нетерпением сказал Милс.
И один из них роздал карты.
Линч оценивающим взглядом посмотрел на свои катры. Хмыкнул.
- А вы куда плывете, кстати? Просто интересно.
- Туда же, куда и все... В Евразию. Первая же остановка.
- Насовсем плывете? - спросил он небрежно, переставляя в колоде карты, выжидая пока кто-нить из парней не выложит на стол шестерку и семерку козырную, или что там еще будет самое низкое козырное и не начнет игру.
- Пока не знаем, посмотрим, как там, за океаном.
И они начали игру.
Линч в начале немного сдал и пришлось поднабрать карт, но затем нагнал парней и сбыл лишнее.
- Тяжело наверное - вот так плыть в неизвестность. Вот только надо быть готовыми что то что вы там увидите вам может и не понравится. А то можно так и застрять в нелюбимой стране, вдали от верных друзей и знакомых. Бита, - подметил он откладывая в стопку битые карты.
- Да нет у нас особо никого... Чем можем зарабатываем, где можем... Так что не привыкать.
- Трущобы, да? Сам знаю, тоже там рос. С родителями плывете?
Медленно но верно стопка карт меньшала и партия шла к концу.
- Да нет, рабочие кварталы.
- Аааа, ну, там получше хоть, да, - и вот в ход начали идте последние катры. И несколько мгновений спустя партия разрешилась ничьей.
- В трущобы мы не лезем -слишком опасно.
- И правильно делаете. Сам бы не лез, только у меня там комната с видом, да и соседи на редкость милые и тихие. Один маленький такой, в очках, в город с большим таким футляром ходит. В похоронном бюро работает наверное. А то стоит в гзете появится новости о чьей-то смерти как у него тут же денег прибавляется. Ну а вторая - алхимичка. Делает крысиный яд. Иногда приходят к ней добрые люди яду от этих самы крыс купить. Вот только зачем её яды в теле не выявляемые - ума не приложу, - пошутил Линч. - Новая партия?
- Ага,- согласились те.
- А на какую работу метите в Евразии? - Милдрэд взял колоду и принялся её тасовать, прежде чем выдать парням по шесть карт и открыть козирную.
- Неизвестно... Грузить что-нибудь для начала...
- А ваши родители где сейчас? Тоже где-то тут прохлаждаются? - он посмотрел на свои карты.
- Родители? Мы давно выполхнули из-под их крылла. Так что сейчас они сами по себе, мы - сами по себе.
- Ааа... понятно. Что же, знакомая история. Тем более хорошо если стоя у новых начал иметь под рукой доверенных людей, чтобы поддержали, если что, - Линч сделал ход. - Повезло вам тут.
- В каком-то роде, да.Но свобода тоже дорогого стоит
- Тоже правда. Говорю же, знакомая история. Будем надеятся что у вас, парни всё пройдет глаже и спокойней, чем у других до вас.
- Надеюсь,- ответил один из них.
Игра продолжалась. Линчу было приятно играть с этими парнями, и он жалел что не все его игры вот так вот проходили.
- Хм, вальты есть? - спросил он ходя на одного из парней. - А вы на корабле больше никого не знаете?
- Нет, пока нет. но. думаю, так и не успеем. Да и зачем?
- Потому-что ничто так не помогает в жизни как правильные знакомые. Кто-то к кому можно обратится за информацией, кто-то кто прикроет от местного криминала, кто-то кто предложит хорошо оплачиваемую работу, - Линч подтвердил свои слова доложив карту. - Поверте наслово - оно вам там, в чужой земле очень поможет. А теперь огляниетсь вокруг, - он откинулся в кресле и развел в стороны руки, указывая во все стороны. На руке блеснуло кольцо. - На этом корабле полным полно народу. Здесь есть люди со всех путей жизни. Есть люди честные, есть хамы, есть всезнайки, есть зазнайки. И к каждому, при желании можно найти подход. Вы можете сейчас провести два дня здесь, в третьем классе, а можете заглянуть во второй и первый и попытаться завести с кем-нить разговор. И, при желании, вы обязательно найдете кого-то, кто потом на материке сможет вам немало помочь. Конечно нужно быть умелым в разговоре, ненавящивым, естественным, нужно правильно выглядеть, а одежду по-первокласней всегда можно у кого-то одолжить. Два дня плаванья. Полно времени. Так, похоже остались мы с тобой, - внезапно изменил он тему. Два других игрока уже успешно избавились от карт на руках и остался только Линч и третий паренёк.
- Второй и первый класс? Вт уж сомневаюсь, что кто-то из них захочет с нами общаться. напыщенные индюки,- усмехнулся один из вышедших.
- О да, еще бы напыщенные, - в ответ усмехнулся Линч. - Тут уже надо проявлять смекалку и наблюдательность. Я бы, например, - Линч закусил губу и окинул глазами зал, - подошел к бармену и спросил у него можно ли где на корабле одолжить хороший костюм. Если он не знает - спросите его кто знает. Придумайте приятную уху историю. "Я влюблен, моя девушка на корабле и я хочу хорошо перед ней выглядеть". Что-то вроде этого. Если достали костюм или костюмы, идете в первый-второй классы. Вести себя надо спокойно, непринужденно, не ссутулится, не шаркать но гами и всё такое. Говорить естественно, просто избегать матерых слов и сленга. Не пытайтесь звучать умно. Это всегда выглядит глупо. Дальше - действуете по обстоятельствах. Люди везде люди, и в первом и втором классах тоже есть полно скучающего народу, которые никого там не знают, но все-равно рады бы поболтать. Начинайте разговор с простого. Представтесь, если человек вам отвечает. Подайте руку для рукопожатия. Расскажите о себе. Ясное дела не надо афишировать что вы из третьего класа. Вы не бедные. Вы - молодые люди решившие взять жизнь в свои руки и откинушие капитал родителей. Вы не на мануфактуру, или куда там еще, едете работать, вы ищете деловые предложение. Та же правда, но звучит приятней, - Милдрэд скинул с рук последнюю карту. - Вуаля. Главное иметь план действий.
Они посмеялись.
- Ну, мы примем к сведению... А вы-то сами откуда?
- Из Нового Лондона. Из какой части я думаю вы уже и так поняли. Простой парень.
- Не видели вас при посадке...
- А вы следили за посадкой? - с интересом поднял правую бровь Линч, тусуя карты для новой партии.
- Ну, не то, чтоы специально...
- И что, кого-нибудь интересного видели на трапе? - он начал снова роздавать карты.
- А вы кого-то ищте? - Сразу сориентировался тот, который говорил в прошлыйы раз, вышедший
- Никого конкретного. Просто я из тех кто любит знать что у него под носом происходит. Интересно с какими интересными личностями я палубы делю.
- А где вы остановились?
- Да тут рядышком. Бывало мне плавать в одной каюте с восьмью и больше пассажирами, так что как по мне то довольно неплохая, - Линч ждал пока парни сделают первый ход, кому там положено, и, напоминая им об игре, легонько постучал подушечками пальцев о центр стола.
И один из них походил, бросая карту на стол.
Линч ответил. Он в голове прикинул так себе сколько бы он уже проиграл, играй они на деньги.
- Моя последняя с вами партия, кстати.
- Что ж так... Мы ж не на деньги играем,- с лёгким сожалением оветил ещё один.
- Тут вы правы, давайте ка еще сыграем, пока не надоест, - ресшительно и улыбаясь сказал Милдрэед.
Значит через какое-то время такая возможность была.
Линч прекрасно проводил время. Они с парнями играли, иногда шутили, не раз и не два раздавались по новому карты. Конечно полностью ему раслабится не удалось - не с его то богатым опытом и подозрительной натурой. Так что о себе он говорил чем поменьше, на прямые вопросы отвечая полуправдами или осторожно, чтобы не выдать подозрения, переводил разговор в другое русло. Кроме того что он из трущоб Нового Лондона, что в Евразию он едет по делам и что он любит хороший джин, подростки больше ничего не узнали.
И вот, под конец очередной партии, милс услышал что музыканты начинают наигрывать какую-то приятную, быструю мелодию. Тело уже давно устало сидеть в кресле, да и размянуться хотелось.
- Ой, парни, чувствую пора ноги поразмять, - сказал он поднимаясь из-за стола.
Те посомтрела на Милса, но остались на местах.
- Ладно, парни, скажу честно я очень приятно провел время. Может перед приплытием в порт еще удасться перекинуться парой карт? - сказал он, перед тем как присоидинится к всеобщей пляске.
Его каблуки выскуивали бешеный ритм песни, которая, казалось, только начинает обороты. Тело двигалось почти само по себе, а душа пела. Линч открыл глаза и обвел помещение глазами высматривая кого-нибудь попривликательнее, чтобы пригласить на танец. Пусть Линч и не гонялся за юбками, как некоторые молодые люди, будто кошаки в марте, но он тоже мог оценить по достоинству красивую девушку.
Танцует... Не великий тенцор, но тут никто особого таланта и не ждёт.
Как ни странно, особо симпатичных девушек он тут не нашёл... но не всё ли равно?
Выбрав посимпатичней свободную девушку, Милдрэд подошел к ней и протянул ей руку, приглашая к пляске.
И она согласилась.
Линч повел её за собой, к не слишком тесной части зала и по новой пустился с ней в танец. Он был тут чтобы получить отдохнуть и отвязаться, так что он не слишком пыжился, хотя и двигался безустали. И, раз уж он пригласил девушку, он не забывал уделять ей в танце внимание.
так и танцуют. Девушка танцует тже весьма посредственно
Под конец танца Линч остановился и обратился к девушке.
- Безумно хорошо было с тобой с танцевать и очень жалею что не могу остаться тут и продолжить знакомство, - Милдрэд поцеловал её руку с тем отсутствием шарма которое может быть только у того кто этого никогда раньше не делал, - но увы меня ждут. Бывайте.
Та попрощалась с парнем, улыбаясь.
Линч помазал ей рукой, после чего махнул рукой подросткам и направился на палубу второго класа, посмотреть что там происходит.
Во втором класе тоже завтрак... но народу не очень много.
Как ни странно красивых на вкус Линча было не много - все примерно одинаковые, почти серенькие, если не взирать на платья, да и одиноких нет - путешествовать в одиночку через океан - чревато. Если и были девушки - то парочкой неподалйку...
Печально вздохнув, Линч решил что значит направится в первый клас и попытается, вместо того чтобы выглядывать девушек, попытаться последовать совету данному парням внизу.
Но для начала он подошел к стойке и попросил стоящего за ней члена экипажа, нету ли у него цупкой бумаги, ручки и ножнич.
- Да, пожалуйста,- он выложил пред Линчем то, что тот просил.
Линч поблагодарил, звял перо и, немного отойдя, стал в уголке страницы акуратно, чертовски красивым почерком, выводить "Милдрэд Линч, Эксперт Кодиколог", а дальше были остальные детали которые как правило нанося на визитки. Потом Линч взял ножницы и всё так же осторожно вырезад маленький прямоугольник.
Закончив с этим делом Милдрэд еще раз поблагодарил человека, вернул ему ручку и ножницы, оставшуюся част Листа положил в карман, и направился в первый уже клас, на ходу слегка размахивая визиткой, давая надписи и находящимся под ней рисунком (копией того что был у него на перстне) высохнуть.
И дошёл. первый класс как обычно - верх не толькопрсто корабельных палуб, но и моды с пафосом.
То тут , о там прохаживаются всякие ывжные дамы и господа.
Линч, следуя собственному совету, выглядывал, какого-нибудь одинокого, молодого, скучающего но дорого одетого парня. Или девушку. Сейчас уж разницы не было, ведь он собирался налаживать контакты а не флиртовать или веселиться. Считай дневная работа.
ПО ходу он также привед себя в порядок, убрал кепку, и привел в порядко волосы.
Взгляд упал на довольно молодую женщину в роскошном (а как же иначе) платье и шляпке с цветами. Она стояла у края палубы, держа на поводке махонькую забавную собачонку.
Линч подошел к девушке и стал где-то в полторе метра от нее, также оперясь на поручень.
- Эхх, какая жалось, пропустил рассвет. Мало чего в открытом море красивее, чем рассвет, - Милс на несколько мгновений замолчал, все так же непринужденно смотря в даль. А затем повернул голову в сторону девушки. - Вы не находите?
- Возможно,- несколько высокомерно отозвалась та.
- Я извиняюсь, -Линч прижал руку к груди, со слегка виноватым видом, - не хочу ьыть навящивым, тем более в столь ранний час, просто не мог не заметить вашей миленькой собачки. Я в свое время разводил породистых собак как хобби, но увы моя профессия заставила меня променять уют дома на дорогу, а смокинг на дорожний костюм. Мальтийская Болонка я так понимаю. Очень нежное и красивое животное,во многом зависящее от любви хозяина. Просто смотря на её живость и ухоженость понимаю сколь добры и заботливы вы наверное с ней.
Это породило лёгкий нтерес в глазах женщины.
- Вы разводили собак?
Линч мечтательно улыбнулся.
- Лучшие годы моей жизни. Под моей опекой маленькие беззщитные щенки Сент-Бернаров выростали в ласковых но грозных спутников хозяев. Маленькие и пушистые ёркширские терьеры и, как ваша мальтийские колли, с интересом изучали друг друга, гонялись друг за другом по двору. А немецкие доги и лабрадорские ретриверы больше всего радовались когда я брал их в лес на охоту. Хорошие были времена, - Милс опустил голову и, смотря в воду внизу, ностальгично покачал головой. - Но, увы, всё хорошее рано или поздно заканчивается. Жестоко было бы с моей стороны завести собаченку сейчас, когда я неделю через неделю в пути. С моей-то работой...
- А что же случилось со всеми теми собаками?
- У меня их отобрали. В городе у меня появился конкурент. У него все было гораздо более модерново, более современно, хотя я бы охарактеризовал это как "бездушно". Но мои клиенты были верны мне и его это выводило из себя. Несколько моих собак умерло. Внезапно. Я нашел в еде следы мышьяка, но меня не стали слушать. Обвенили в халатности. По крайней мере слуги закона честно намекнули мне что я могу их перекупить, если захочу. Мое дело у меня отобрали. Оставшись ни с чем, я, с тяжелым сердцем, взялся за другое дело, и отстроил себя заново, - он протянул ей визитку.
Она взяла протянутое, посомтрела несколько удивлённо...
- Кодиколог?
- Книги. Теперь я занимаюсь этим. Если вы ил ваш знакомый собираете коллекцию книг, если вы хотите продать унаследованную от дедушки библиотеку, вам рано или поздно понадобится кто-то вроде меня. Это очень довольно работа, во много раз больше чем сейчас зарабатывает мой бывший конкурент, но... это... все же не то же самое.
Линч слегка печально посмотрел на девушку, а затем мягче и спокойней на собаку.
- Вы не будете против? - спросил он мягко, протягивая руку, чтобы погладить собачёнку.
- Не буду,- кивнула она, дозволяя погладить собачку.
- Малютка, - пробормотал он, почешивая собаченку за ухом, - ей ведь меньше года где-то...
- Верно... Ей семь месяцев.
- Подарок?
- Можно сказать и так...
Линч перестал гладит собачку и виновато посмотрел на девушку:
- Извините. Не хочу лезть не всвое дело...
Она кивнула в ответ, мол, ничего страшного не произошло.
- Я так понимаю вы из столицы? - сказал Линч после паузы.
- Да... Вы, верно, тоже?
- Да, хотя меня и носит по всей стране. А иногда, как видите, заказы заносят меня и за океан, - он улыбнулся. - А вы зачем едете, если это не личное, конечно?
- Я возвращаюсь домой.
- Разве вы не сказали что из столицы? - поинтересвоался Милс. - Возвращаетесь в семейное поместие, быть может
- Я возвращаюсь из столицы. Там я родилась, но живу я даже не на этом континенте.
- А, ясно. Приятно если есть место которое можно назвать домой, даже если на пути к нему Атлантический...
- Совершенно верно. А что за дела у вас?
- Заказ. меня попросили посмотреть на один предмет и определить настоящий ли он. Вроде бы безделушка, которую с виду и ребенку для игр отдать не жаль, но для некоторых людей оно имеет высокую ценность. Хотя мои инетресы тоже может показаться странным, - глаза Милдрэда резко расширились, а затем на лбу появились морщинки напряжения: - Прошу прощения мисс. Чувствую себя таким хамом. Я только о себе и рассказываю, но даже не поинтересовался именем своей собеседницы..
- Простите... Я не представилась. Меня зовут Мари Габо,- она протянула ручку в онкой кружевной перчатке.
Линч аккуратно взял её руку и, наклонившись, поцеловал.
- Рад знакомству, сударыня. А меня, как вы уже наверное догадались с визитки, зовут Милдрэд. Милдрэд Линч.
- Очень приятно.
- Вы отправились в это плаванье одна?
- Это не первый раз, мне не нужны провожатые.
- Верю, верю. Но должен сказать что в любом случае поведение храброе, - ответил Милдрэд. - Хотя бы из-за того сколько других даже думать о таком боятся.
- Не думайте, что я так беззащитна. Меня провожают и встречают, а на корабле достаточно людей, поддерживающих порядок.
- В мыслях не было, миледи. Да и тем более, - он мягко улыбнулся, - вы не похожи на беззащитную девушку.
Он замолчал.
- Вас наверное родственники встречают?
- Не совем.
Линч решил попробовать кое-что более менее рискованное, но в любом случае это лучше чем то как разговор идет сейчас. Этот ход был расчитан на то что ему уже получилось завоевать у нее хоть немного симпатии. Он опустил голову и сказал:
- Извините, мне кажется будто этот разговор вас тяготит. Если вам неприятно со мной говорить и себя сейчас просто навязываю - просто скажите и я уйду.
Самому Линчу не нравилось прибегать к этому ходу. Не нравилось изображать из себя подбитого собаку. Но увы, увы...
- Нет, нисколько... ПРосто на меня так действует открытое море,- попыталась оправдаться она.
- Если хотите мы можем пройти к тем столикам и спокойно присесть? - предложил Линч.
- Вы уже завтракали? - Спросила девушка.
- Лугонький завтрак у меня был, но я бы не отказался от скромного дессерта. А вы? - поинтересовался он.
- Я. пожалуй, тоже,- согласилась она.
- Буду рад вашей компании, - все так же мягко сказал он, а затем, решив что подавать руку пока рано, припросил её к столику. Когда они оказались там он, как "настоящий" джентельмен, галантно отодвинул для нее стул. - Вам тут будет удобно?
- Да, благодарю,- она позвала официанта.
- А у вас есть свое дело? - спросил Линч пока они ждали.
- Смотря что вы имеете в виду под "своим делом".
- Ну, я бывший кинолог, теперь кодиколог. Обе - близкие моей душе занятия, и я в мыслях не имею что мог бы заниматься чем-либо другим. Есть у вас такое близкое душе занятие?
Хандра... Не хочется делать ничего для будущего, когда нет настоящего.
- Я не работаю. Считаю это уделом мужчин.
Линч в уме упрекнул себя что не подумал об этом и понял что такой вопрос может её отдалить. Но, благо, он ведь формулировал вопрос с умом.
- Нет, прошу прощение, я говорил не о работе. Я имел ввиду то чем вы занимаетесь для умиротворения души, чтобы расслабится. Можно сказать хобби.
- Современная литература... Вы же занимаетесь книгами. Вы знаете Эльвиру Каро?
Линч наклонил голову и, подняв к лицу руку, взялся за виски. Его лоб избороздили маленькие морщинки. Секунду он молчал, а затем, не меня положения тела, начал:
- "Усталый день склонился к ночи,
Затихла шумная волна,
Погасло солнце, и над миром
Плывет задумчиво луна.
Долина тихая внимает
Журчанью мирного ручья.
И темный лес, склоняясь, дремлет
Под звуки песни соловья. "
Он поднял глаза на девушку, ожидая её реакции.
Та сидела в лёгком восхищении, стараясь не подавать вида.
- Великолепные стихи. Вам нравятся? - На всякий слчай спросила она.
Линч облегченно улыбнулся, после чего кивнул:
- Они восхитительны... Какую бы тему она в них не затрагивала, под её рукой она превращается в поэзию, которая останется на века, - он слегка наклонился вперёд. - А какая ваша любимая?
- Книга?
- Можно сборник, а можно и стихотворение. Какое вам ближе всего?
- Мне нравится сборник "Под солнцем", тема природы у неё, конечно, встречается часто, но этот мой любимый.
- Просто обворожительный сборник. Она написала его прошлым летом, в Июле, если я не ошибаюсь. Как же надо любить жизнь, любить лето чтобы написать подобную красоту... - сказал Линч.
- Да, она слишком люит природу... хотя, если читать только е романы, не сказать, что людей она тоже любовью обделила... если вы понимаете, о чём я,- она чуть опустила взгляд
Линч в уме усмехнулся. Где-то в дальней части его головы маленький голосочек злобно заявил что он подлец, лжец и та далее. Но, с другой стороны, ему действительно было интересно разговаривать с этой женщиной, да и она ничего явно была не против. Так что вреда нет.
- Любить жизнь, значит ценить все её проявления, - нежно, почти успокаивающе сказал Милс. - Ведь жизнь не делится на жанры - в ней есть всего по немногу. Это ужасающее, романтическое, трагическое, комическое и детективное повествование. И, если повезёт, со счепоткой эротики...
- Возможно, вы и правы... - она поблагодарила официанта за принесённый завтра, и Линчу прнесли то, что он заказывал
Милс в свою очередь сказал спасибо, после чего начал лениво помешивать свое кофе и поигрывать лежащими рядом крекерами. Он решил что пора сделать паузу в этой теме, так как оба возможных результата от продолжения её ему пока были не нужны. Он легонько вздохнул, а затем спросил:
- Вы рады что возвращаетесь домой, Мари? - он рискнул и назвал её по имени.
Она перевела на него взгляд.
- Пока не знаю. Зависит от того, насколько там всё изменилось.
Он осторожно, чтобы не обжечься, взял кружу обеими руками, но пока не пил.
- Есть причины опасаться этих изменений? - спросил он участливо.
- Не знаю, но от случайностей никто не застрахован.
- Вы правы. Но нужно надеятся на изменения к лучшему, - сказал он, перед тем как продолжить:
- Легкий ветер перемен
Вдруг ворвался в мою душу
Он в душе зажег апрель
Разгоняя тьму и стужу.
- В любом случае, по крайней мере вы знаете что где-нить на материке будет незнакомец, который всем сердцем будет желать лишь приятных перемен, верно?
- Что вы имеете в виду? - Не совсем поняла она.
- Послезавтра мы сойдем с корабля. Пройдет время и будничные заботы сорее за всё сотрут этот разговор из вашей памяти. Но, может вы об этом и не просили, но я не зубуду, и буду время от времени поднимать глаза к небу и желать вам удачи. Просто потому что вы искренняя, приятная девушка и согласились разделить со мной этот завтрак, - книгочей понимал что перегибает слегка палку, и другой человек может насторожиться от таких слов, но сейчас он был искренним, прямым, романтичным парнем, столь похожим на какого-нибудь из персонажей романов Каро.
- Спасибо Вам,- парировала она с улыбкой.
После этого Линч наконец сделал глоток своего кофе. И онаружил, что невзирая на плотный завтрах, местечко еще найдется. Закусив крекером.
- Но возвращаетесь вы на совсем, или в будущем ждут новые пездки в Содружество?
- Пока не знаю. В столице у меня родня, так что не думаю, что эта поездки последняя.
- Так вы к ним в гости как бы ездите? - поинтересовался Милс.
- Да, проведываю.
- Трудно наверное, когда такое расстояние...
- Нет, я нормально переживаю подобные путешествия. А вы?
- Я тоже привык. Наверное этому поспособствовало то что я, так сказать, в этом мире один. Ни родственников, ни близких, ни стоящих друзей. Одних потерял, других так и не смог найти, - он сделал еще один глоток, пытаясь понять солгал он сейчас или сказал правду? Преукрасил реальность, или просто сказал всё как есть? Стало неприятно, что могло отразится на его лице.
- Это очень печально,- посочутвовала ему Мари.
забавно что когда я не вижу как говорит человек я почти его н слышу
- Быть может. Кто-то когда-то сказал что трудно жалеть о том, чего у тебя никогда не было, - с улыбкой ответил Линч. Он уже гнал предыдущие мысли подальше - ему ведь нельзя терять контроль над разговором. - Есть какие-то планы по возвращению домой? Или просто собираетесь расслабится и наслаждаться летом, пока есть такая возможность?
- Надо контроллировать всё и всех, кто ухаживает за хозятвом.
- Потому-то вы и волнуетесь о состоянии хозяйства сейчас?
- Я не волнюсь.
- Прошу прощения, я неправильно выразился. Потому то вы подготавливаете себя к возможности каких либо плохих перемен?
- Нет. Я думаю, что всё будет в порядке
- Приятно, когда есть такая уверенность. С вашего позволения, я ей с вами разделю и тоже скажу, что всё будет впорядке, - Линч всё так же приветливо улыбался.
- Благодарю.
Несколько минут Милс просто молчал, попивая кофе и тихо хрустя крекерами, а заодно давая и девушке насладится её завтраком. А заодно и наблюдая есть ли у нее самой желание что-нибудь спросить, или рассказать.
Девушка держалась нейтрально, посвецки.
Книгочей понимал, что хоть он и добился некоторых результатов, этого мало. Его разум напряженно работал как бы заставить девушку раскрыться и начать вести себя хоть немного свободнее. С одной стороны он понимал, что согласно этикету девушка и должна себя так вести, но с другой ему было этого мало.
- Ммм, кстати, - начал он, - а как вы, если не секрет, впервые пересеклись с книгами Эльвиры Каро? Прошу прощения за дерзость, просто вспоминая обстоятельства того как я с ней ознакомился, мне было интересно улышать другого ценителя.
- Мне подарили несколько сбориков её стихов,- ответила Мари, вздохнула ностальгически и посомтрела на лицо собеседника, как будто пытаясь на нём что-то пргчесть.
На лице Милдрэда отражался вполне искренний интерес и понимание. Хотя эмоция и была вполне искренней, он подсознательно боялся "переборщит", но в то же время не хотел показаться незаинтересованым. Притворятся ему было всё же легче.
- Кто бы не был тот человек, он знал что дарил, - Линч выдохнул, а затем продолжил. - Как же наверное приятно было для вас прочесть тот первый стих из сборника, из которого все и началось. Почувствовать ту приятную живость, оптимистичность, любовь коими были пропитаны каждая строчка, каждое слова. Затаить дыхание, пока последнее слово не осталось позади, а затем перевернуть страницу и в надежде снова ощутить то же чувство, начать читать следующий стих. Вы помните?
Как всегда, Линч делал ставку. Он искренне надеялся что подобрал правильные слова и что угадал настроение той поезии.
- Разве что только то чувство, я не очень хорошо запоминаю стихи.
Линч смутно помнил что у Каро было несколько поэзий романтического характера, сравнительно мало, но если бы ему удалось вспомнить хоть одну, он мог бы пустить её в ход, тем более что более подходящего момента не найти. Но увы в этот раз память его подвела, так что он вместо этого попытался вспомнить что-нибудь из её натуралистичной поэзии, возможно со схожей тематикой.
Кое-что он таки спомнил, хотя и не знал добьется ли он желанной цели. Он снова начал декламировать, с каждой строкой слегка убавляя темп, голос его набирал пылкости:
- Еще природа не проснулась,
Но сквозь редеющего сна
Весну послышала она
И ей невольно улыбнулась...
Душа, душа, спала и ты...
Но что же вдруг тебя волнует,
Твой сон ласкает и целует
И золотит твои мечты?..
Блестят и тают глыбы снега,
Блестит лазурь, играет кровь...
Или весенняя то нега?..
Или то женская любовь?..
- Я могу помнить их за вас...
~Муза~ (19:16:51 28/07/2011)
И тем самым совсем засмущал женщину.
- Прекрасные стихи,- впрочем, подобное обхаживание уже тянуло на внзапное несдержанное свидание.
И Линч это прекрасно осознавал. Но он понимал что он не завоюет её внимание росказнями об особенностях своего ремесла, о трущобах в которых он живет, или же половине Энциклопедии Бриттаники, которую психи культисты вытатуировали на его теле. А значит - романики. И так, чтобы запомнилось.
- Извините, - Милс сам изобразил смущение и слегка склонил голову, - как правило кроме общей информации почти ничего никогда вспомнить не могу... но вот сижу тут с вами и...
Он с придыхом помолчал, ожидая её реакции на это "признание".
- Ничего страшного, давайте сменим тему,- предложила она.
Ну что же, понета упала не так как он ожидал. А что он ожидал, если честно? Но, с другой стороны, теперь она сама практически просила задать её вопрос.
- Благодарю..., - он сделал короткую паузу, во время которой отпил из еще не совсем пустой кружки, после чего задумчиво поджал губы, пожал плечами и сказал: - Расскажите тогда о себе. Мы уже выяснили что оба любим литературу, и обоим часто приходится путешествовать. Но обо мне вы знаете больше чем я о вас, - он улыбулся.
- Я не очень люблю рассказывать о себе. Я люблю литературу... - она отщиапнула немного еды и бросила собачонке,- люблю собак, люблю общаться с интересными людьми... такими... как вы, например.
- Спасибо, Мари. Это чувство взаимно. Я и подумать не мог, что оказавшись на этом корабле встречу столь приятную собеседницу.
- Вы мне льстите,- она немного смутилась,- но спасибо.
- Кстати, я знаю что этот вопрос может показатся странным сейчас, но вы играете в шахматы? - поинтересовался внезапно Милс, вспоминая стоящую для виду в его приемной шахматную доску.
- Плыть нам еще долго, а в море время может тянуться еще больше. Если вам интересно, я преглашаю вас провести этот вечер за шахматами. Я напомню вам как играть, если что.
Линч был рад возможности снова встретится с этой девушкой. Но пока он просто сидел с ней, разговаривал о том да о сём, продолжая осторожные попытки заставить её раскрыть больше о себе, но не перегибая палку. Если она строго не хочет раскрывать информацию о себе - это её право. Будь она хоть некромант из фольклора - он понимает, у него тоже тайны и он тоже кроется. Просто он кроится ложью, она же просто не рассказывает.
Когда он почувствовал что пора подводить разговор к концу, Милс вежливо поблагодарил девушку за оказанную компанию и сказал что с нетерпением ждёт вечерней игры. Затем он расплатился са свой и её завтрак, попросив чтобы она позволила ему эту маленькую мужскую прихоть.
Женщина поблагодарила Линча за приятну компанию, не стоило совневаться. что подобное было от чистого сердца, без преукрас и лести.
Оговорив место встречи распрощавшись, Линч первым делом решил удостовериться что вечером они таки сыграют этим вечером в шахматы. Поэтому он обратился к одному из офицеров чтобы поинтересоваться где он может найти или одолжить на время плаванья шахматную доску.
Просьба офицера удивила, он бы ещё лопаты попросил.
- Обратитесь к горничным, может, они подскажут... Навязываться пассажирам я бы не советовал.
Поблагодарив, книгочей направился к горничным со своим вопросом.
Горничных найти было не очень сложно. У них как и у основного персонала были свои каюты.
Рядом с ними он их и нашёл.
Подойдя к ним Линч естественно обратился к ним с тем же вопросом, что и раньше к офицерам.
Те, конечно, удивились, но шахматы у них нашлись... не сразу.
Когда доска таки нашлась Милдрэд их жгуче поблагодарил, и, поскольку спасибо не звенит, подкрепил свою благодарность неплохими чаевыми.
Закончив с этим делом он занёс шахматы в свою комнату, где провел насколько последующих часов, повторно пристально изучая книги по тотемах, по ходу занося в блокнот самые интересные по его мнению детали. Также он зарисовал еще однин тотем, а рядом с ним прописал из памяти всё что ему нужно будет для определения аутентичности, просто чтобы проверить память.
Таким образом пропустив обед, Милдред где-то в пять часов направился в ресторан второго класа где вкусно поел.
И уже вечером, в назначеный час, он направился на оговоренную встечу с Мари.
Милдрэд радостно поприветствовал девушку и предьявил ей добытую шахматную доску, после чего устроился рядом и, поинтересовавшись как у нее прошел день, начал росставлять фигуры.
Также он спросил её отужинала ли она и будет ли что заказывать.
Мари отказалась от ужина, сославшись на то, что недавно как раз имела удовольствие отужинать. так что сейчас настроена просто на приятное время. О том, что она делала весь день как и оыбчно - умолчала. Собачка усроиась у ног хозяйки, свернулась клубком и зевнула.
Линч же наночь глядя заказал себе кофе, а после того как они выбрали кто будет играть за белых, а кто за чёрных, они приступили к игре. Играл он спокойно и без напряга, по привычке больше для самого процеса чем для победы, но в то же время не давая Мари причин считать что он ей поддается. Во время игры он говорил о литературе, интересовался какие еще книги предпочитает Мари, возможно что-нибудь ей посоветовал из своего обширного в этом плане опыта.
Так же, в ходе равзговора он дождался удобного момента и попросило её чтобы она, если хочет, без стестнения обращалась к нему "Милдрэд" или "Милс".
Вот называть его так она не согласилась и попросила вести себя поскромнее.
Милдрэд безусловно извинился и обьяснил, что в ходе работы просто привык обращаться с интересными ему людьми по имени, но при этом заметив действительно в этом случае повёл себя слегка бецеремонно.
Поспешив сменить тему на что-либо более приятное ушам дамы, он продолжил игру.
Два часа он сидел напротив нее, систематически передвигая фигуры, следя за её каждым движением, пытаясь не пропустить её атаку. Но она оказалась чертовски хорошим игроков и не уступала ему ни на шаг. Более того, несколько раз он чувствовал что его вот-вот загонят в угол, но он ведь тоже не лыком шит.
Милдрэд и Мари Габо одновременно осознали что игра зашла в полный тупик.
- Ничья... Давненько я так не играл, сударыня. Была бы у меня шляпа, я бы искренне её снял.
Она усмехнулась.
- В таком лучае при удобном моменте стоит её купить,- она тже осталась довольна игрой.
- Что я пренепременно сделаю, как только окажусь на берегу, - ответил Милдрэд живо, но в следующем предолжении его интонация заменто умало, - хотя к тому времени и немного поздновато будет.
Затем он снова вернулся к предыдущей веселости.
- Но, не думая о плохом... Я предлагаю завтра снова встретится за завтраком, если вы не против, и возможно продолжить нашу игру. Что скажете, сударыня?
- Лучше будет, если к обеду, у меня есть некоторые планы...
- Без проблем, сударня. Буду рад встрече когда вам будет угодно, - ответил Линч. Где-то в этой момент у него в мозгу... что-то зачесалось. Пока-что это было нечто слабое и легко игнорируемое, но... Он сам не знал что за "но". У него еще даже сама мысль, которая была причина этой "чесотки" не сформулировалась. Но он уже чувствовал что чтобы это не было, ему это в конце не понравится.
- Вы еще собираетесь побыть на палубе, или направитесь к себе в каюту?
- Пожалуй, отдохну,- отмахнулась она,- и Муфта проголодалась.
- Ух, милашка, - сказал он почесав болонку за ушком. - Я наверное тоже к себе направлюсь. Позволите вас проводить?
- Не стоит... Не могу долго находиться в компании, простите.
- Извините если смутил, тогда, - Линч по этикету, ждал пока она встанет из-за стола первой.
Мари поднялась и попрощалась с Линчем.
Милдрэд поднялся вместе с ней и пожелл ей спокойной ночи. А затем направился в сторону своей каюты. Только в каюту он не вошел. Это странное чувство в голове не давало ему покоя и уже приняло вполне узнаваемые очертания. Сам не зная зачем, он вместо своей каюты подошел к каюте Флэтчера и постучал.
~Муза~ (01:17:49 29/07/2011)
Через полминуты дверь приоткрылась и на пороге показался Эрик, он ещё не был в пижаме, но рубашка на ём была расстёгнута.
- Извиняюсь, я разбудил? - спросил Линч, бросая быстрый и как он надеялся незаметный взгляд через плечё Эрика.
Комната. Насколько её можно было увидеть.
- Нет. Не успел. Что-то срочное?
- Нет, похоже нет. Извиняюсь что побеспокоил, Эрик, - тут Линчу в голову постучалась мысль, хоть и не связанная с событиями сегодняшнего дня, но раз уж он вытащил Флэтчера на порог каюты, то можно и просить. - Ах да, вот еще один момент... Только напрямую - много людей помимо нашего заказчика метят на интересующий нас предмет?
Тот чуть нахмурился.
- Понятия не имею. А почему тебя это интересует?
- Решил что это логичный вопрос, тем более следуя логике что если что-то имеет цену, сколь бы не малую, то где-то на планете найдется способен ради этого убить. Ладно, не буду больше отвлекать. Спокойной ночи, - закончил Линч, а внутренний зуд уже подсказывал ему куда направится дальше.
Эрик посомтрел на линча как на параноика и закрыл двери.
Но на полпути он остановился и состредоточился. Взвесил все за и против. Но в конце решил что оно этого не стоит. Даже если бы в этот раз оказалось что "зуд" неспроста, и не просто прояв его паранойи, он наверняка вовлек бы себя во что-то неприятно, что дважды плохо, учитывая что на руках у него очень хорошооплачиваемый заказ и не хотелось бы чтобы что-либо стало между ним и оплатой. А если он просто параноит, тогда он выставит себя дураком, плюс может быть посажен в камбуз за попытку дать взятку (ведь это входило в часть его последующего плана действий). Поэтому Милс просто вздохнул, развернулся на каблуках и вернулся в свою каюту. Заперев её, он переоделся и устроился в постели, продолжив свои изучения книг. Где-то около полуночи он успокоился. Около двух - заснул.
Проснувшись поздним утром, Милдрэд привел себя в порядок, после чего оделся, натянул на голову свою кепку и вышел из каюты. Засунув руки в карманы и глубоко погрузившись в свои мысли, он вышел на верхнюю палубу и направился к борту, где он оперелся и так некоторое время стоял, уставившись куда-то за горизонт.
Стоял он так пока голод не зал о себе знать, в связи с чем он направился в буфет. В третьий клас.

Линч выбрал себе столик и немного подумал, взял себе какой-то суп с фрикадельками, два сендвича на чёрном хлебе, и все тот же томатный сок.
Сытно позавтракав, он просто лениво расселся и погрузился в свои мысли на добрых полтора часа.
За это врмя никто его не отвлекал
Выпив на последок чаю, крепкого как английский дуб, Милдрэд напрвился наверх. ПОследующие пол часа были довольно скучными, за исключением нескольких минут когда Линч весь напрягся и стал осторожно глядываться и присматриваться. Когда его чувство самосохранения было удовлетворено, Милс вернулся в свою каюту за шахматами и направился в ресторан первого класа. Прийдя таким образом раньше времени, он устроился так чтобы ему было видно океан, положил нераспакованые шахматы на стол и тихо уставился в ту сторону, как раньше на верхней палубе, забыв обо всём на свете, задумчиво вертя одетый на палец перстень.
Через какое-то время заметил знакомую даму, которая что-то обсуждала с "менеджером" ресторна
Линч спокойно посмотрел в её сторону. Он никуда не спешил. И в целом он был очень спокоен.
Линч практически не изменил позы в которой сидел, просто наблюдал за девушкой.
Обсудив свои дела, она подошла к столику Линча.
- Добрый день.
- Добрый день, сударыня. Надеюсь вы преуспели во всех своих утренних делах, - поприветствовал её Линч, поднимаясь из-за стула и снимая картуз. - Вот, к слову, оговоренная шляпа.
Она как-то странно посомтрела на "шляпу".
- Да, я заметила. Вы ещё не заказывали обед?
- Нет, - покачал головой он. - Так, сидел, думал о чём-то... Хотели-бы для начала пообедать, сударыня?
- Да, пожалуй.


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения: 2011-06-07 Дальний путь
СообщениеДобавлено: 06 авг 2011, 14:58 
Не в сети
Архивариус
Аватар пользователя

Зарегистрирован: 30 июн 2011, 22:07
Сообщений: 60
Милдрэд открыл меню, быстренько пробежался по нему глазами, вспоминая варианты, после чего протянул его даме:
- Чего душа желает?
Мари посмотрела в меню и попросила мясной суп и запеканку из овощей, вино оставила на усмотрение Линча.
Линч же себе взял горячих, сочных, вкусных мясных пельменей, аккуратненько присыпанное зеленью и политое топленным маслом и немножко холодной, свежей сметаной, а также немного лимонного сока чтобы эти пельмени макать. Мясо было сочным и слегка острило. Неудержавшись от искушения, он также заказал себе немного черных оливок, начиненных кусочками красного перца. Немного подумав, он также выбрал в меню Шардоне, поскольку и он и она ели мясные блюда, а лучше вина не найти. Он подбирал вкусное, но не слишком дорогое.
Пожелав девушке приятного аппетита, Милдрэд подождал прежде чем она начнет свою трапезу и уж тогда принялся за свою. Он чувствовал что после его вчерашнего решеня послать паранойю в задницу его тоже слегка поубавился, что сразу отразилось на его поведении и манере разговора. Он перестал задавать ей вопросы о ней, а также в целом стал меньше рассказывать (лгать) о себе. Вместо этого он предложил ей поговорить о литературе и искусстве СС и Евразии. Также он предложил ей сыграть легкую словесную игру. Смысл был в том чтобы выбрать человека в поле зрения и попробовать что-либо о нём угадать, а затем сравнить догадки. Если ей такое интересно, конечно.
С чем Линч полностью согласился, но после чего добавил что юношеские забавы как ничто другое не помогают расслабится а заодно "размяться" перед чем-то требующем столь много концентрации как шахматы. И, кроме того - это не сильно отвлекает от обеда.
Пережевав очередной вкусный, духмяный пельмешек, он выбрал среди пассажиров одного и, немного подумал, начал высказывать свои предположения о нём.
Одет пассажир был как и все в первом классе - богато и модно. Линч даже мог назвать портного - марка Нуаре, одни из самых известных, видный милорд курил трубку, запаха Милс не слышал, поэтому мог олько предположить, что тоже что-то дорогое. Одежда лучших швейных мастерских в городе. Ботинки начищены до блеска. И вообще он казался статуэткой зажиточного товарища, случайно оставленной на палубе.
- Человек явно зажиточный, состоятельный, Нуаре сильно постарался над тем чтобы его костюм даже в высшем класе выделялся. Одежда от лучших портных, туфли блестят так, что чистивший их наверное свое лицо в них видел. Человек упитанный, любит хорошо и со вкусно поесть, ценит комфорт где бы он не был, путешествует тоже не часто, тем более морем. О профессии его я могу лишь догадываться, но явно не сидячая. Скорее всего из богатой семьи, учитывая утонченность манер и манеру держать спину. Такие вещи прививаются с детства. Но... он не из Нью-Лондона. Скорее всего проживает там, но родом он из другого места. Откуда точно сказать не могу, по крайней мере сейчас. Ну, у меня пока всё, - закончил он и продолжил трапезу, ожидая что скажет Мари.
- Право, мне неловко вносить свои предположения... - Она усмехнулась,- учитывая, что я знакома с ним.
- Как любитель почитать вынужден сказать что это типично для жанра комедии, - ответил вполне серьезно Милдрэд. - Но эта сцена не будет законченна пока вы не скажете свое слово. Так что не стесняйтесь. Меня стесняет когда вы стесняетесь.- Вам бы стоило работать в детективном агентстве, учитывая вашу наблюдательность. Этот человек - влиятельная персона в банках Свободного содружества, Франции и Швейцарии, о нём редко пишут, но те, кто знаком с большими суммами денег и дорогими драгоценностями, его рано или поздно встречают.
- Часто с ним пересекались? - как бы невзначай спросил Линч, продолжая трапезу, хотя он сомневался что она ответит. Эта простая фраза дала бы ему довольно немало информации о ней, а она явно желала подобного избежать. Так что он рассчитывал на что-то вроде или очень близкое к "Не слишком часто" или "Доводилось", или что-то другое ограничивающее количество информации.
- Лично - не знакомы, у нас нет общих дел,- обошлась она таким же скромным комментарием, как и всегда.
Край рта линча на долю секунды приподнялся вверх, когда он услышал то что ожидал услышать. Деньги и дорогоценности, значит? Линч немного откинулся в кресле, прикидывая насколько Мари атлетична должна быть. Также он попытался проследить за тем насколько расчетливы и отлажены её движения, и часто ли она посматривает в толпу.
- Понятно, - и после паузы, посмотрев на того же человека. - А зовут его как?
Атлетичностью, как и у большинства дам высшего света её возраста, тут даже не пахло. И смотрела она больше на Милса, чем на кого-то ещё. По крайней мере, в противном случае могло бы показаться, что беседа ей скучна или надоела.
- Франсуа... Франсуа,- она нахмурилась,- а вот фамилию я его не помню.
Линч откинул криминальный жанр в сторону и настроился на жанр курортной повести.
Запомнив имя, Линч предложил девушке выбрать следующего пассажира, а заодно поинтересовался как ей выбранное им вино.
- Вино превосходное... - Отпив аленький глоток и поблагодарив официанта, ответила она, а потом из любопытства спросила, что тот думает:
- Вон про того молодого человека, который пытается заговорить с девушкой?
Линч посмотрел в сторону пары и наклонился вперед, облокотившись на стол, поднеся кулак к губам, прищурился и стал высматривать детали. Для начала он пытался понять действительно ли он "пытается" заговорить с этой девушкой. Быть может это и не первая их встреча. Он оценил как он одет, как одета она, сравнил их внешний вид, пытаясь понять одного ли они социального статуса. Он попытался понять ведет ли парень себя с девушкой естественно, или же следит за словами и жестами, пытаясь сделать впечатление? И если да, то насколько хорошо он это делал? Либо же насколько клишейными были его пикап-реплики. Он смотрел за взглядом и жестами девушки, пытаясь понять насколько она заинтересована. Больше по-привычке, чем по надобности, он начал высматривать и другие детали. Он попытался углядеть есть ли между ним сходство, семейные черты лица? Лишь определившись с этим, он передвинулся к вопросам которые могли бы раскрыть ему тайну занятия парня. Держал ли он спину ровно, или же горбился? Был ли он смугл, или же бледный? Худой или упитанный? Говорило ли его поведение об раннем прививании манер, были ли они естественные, или же то считал нужным ограничивать свои движения, пытался себя в этом плане контролировать? И владел ли он вообще языком своего тела. Ногти, он пытался рассмотреть ногти. Были ли они видны, как аккуратны они были. Тоже самое с зубами. Учитывая что парень клеился, а значит много улыбался, с этим проблем быть не должно было. Как на нем сидела одежда? Было ли ему в ней удобно, или же она была с чужого плеча, не пошита на заказ как у многих других? Бегали ли его глаза? Из этого можно было бы исходить в ответе. Или же придумать новые вопросы.
Парень и правда, пытается... удя по тому, как он кружит, он пытается слегка заигрывать и не перегнуть палку... Очень деликатно, но получается не очень. Одеты оба неплохо, но не высший класс, как предыдущий товарищ. Девушка явно лучше парня. По его мнению он пытался как-то заинтересовать незнакомку.Находилась пара довольно далеко и их опять же не было слышно. Парень выдавал какие-то короткие фразы.
Сходства между ними не наблюдалось, кроме, разве что того, что молоды.
Девушка красива и казалась вполне здоровой.
Парень - бледноват и худоват, что не очень сочеталось с его одеждой. Неловко улыбаясь, он пытался как-то её подбодрить, крутясь, немного размахивая руками, как птица в брачный период. Одежда сидела нормально, но смотрелась как-о не так. почему - Линч пока не понимал. Но казалось, что костюм не шит на заказ.
- Угу, - тихо, без каких-либо ноток сказал Линч. - Ясно. Хотите чтобы я первый?
Она неловко усмехнулась.
- По равде говоря, мне просто нравится наблюдать и слушать, как вы это делаете.
Ногти рассмотреть не удалось, особенно учитывая, как парень порхал вокруг, зубов тоже разглядеть не получилось, но очевидно, что они целы, иначе это бы сразу бросилось в глаза.
- О, премного признателен. Значит я не такой скучный как иногда себе кажусь. Приятная мысль, - ответил Милдрэд, как всегда подбирая слова. После этого он еще раз напряженно посмотрел на пару, поднес к лицу сжатый кулак и закусил костяшку указательного пальца. После чего он начал: - Начнём наверное с очевидного - с дел амурных. Как бы не жаль было парня, его азарта ему не хватает. Девушка не только не заинтересована - ей неприятно. И скоро она попытается уйти. И если же она не заявит ему об этом достаточно категорично, он попытается её остановить. Сам парень... выделяется. Костюм неплохой, но кажется не на его плечо. Я бы сказал что он у кого-то его одолжил, чтобы адекватно здесь выглядеть. Но это догадка. Если он хоть на секунду перестанет прыгать - я смогу сказать наверняка. Он пытается выглядеть естественно, но светские манеры ему не привычны. Я бы сказал что он из второго или третьего класса. По поводу профессии - тут как всегда сложнее. Он не фермер, это ясно, все другие профессии которые располагают быть под открытым небом тоже отбрасываются. Может мануфактура, или бухгалтерия какая-нибудь... Не могу сказать наверняка. Ну, у меня догадки кончились, - пожал плечами Милдрэд.
- А какие ваши мысли, сударыня?
- Парень явно не с этой палубы. Мне не приходилось его видеть, питается не очень, значит, получает маловато или болен чем, что вполне может отталкивать девушку.
- Но, должен признаться, начало неплохое - взять напрокат костюм, привести себя в порядок - хоть до этого додумался. Жаль остальное хромает. Ну... Интересно, если он болен, то чем? Дайте подумать... - Милдрэд посмотрел на парня и начал выискивать какие-либо симптомы.
- Ну, если это и вправду болезнь, то я надеюсь что это какой-то скоро проходящий недуг, а не туберкулёз, например. Анемия, быть может?
- Увы, я не так много знаю,- сыграла она на том, что приличной даме вообще кроме как романами можно и не интересоваться. Мужчины главенствуют в обществе - так пусть им и достанется роль самых умных, а она только подыграет.
- Извините, сударыня. Хотя позвольте мне заметить, что скромничаете, судя по тому как умело вы умеете вести разговор, - Линч прикончил свой обед. После этого, аккуратным движением вытря края рта и пододвинул руку к шахматной доске.
- Вам не за что извиняться,- она кивнула, принимая негласное предложение.
Линч ответил таким же кивком. После чего кивнул в сторону шахмат.
- Так что скажете - продолжим нашу маленькую юношескую забаву, или немного сыграем в шахматы, мм?
Она снисходительно усмехнулась.
- Пожалуй.
Линч принялся раскладывать фигурки.
- Хотя, если захотите, то одно другому не мешает, - сказал он, пожимая плечами, после чего посмотрел в сторону той пары.


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения: Re: 2011-03-07 Дальний путь
СообщениеДобавлено: 21 авг 2011, 19:13 
Не в сети
Архивариус
Аватар пользователя

Зарегистрирован: 30 июн 2011, 22:07
Сообщений: 60
- Пожалуй я предпочла бы сменить вид... нашего развлечения,- она не знала. как назвать то, что они делали до этого.
- Как пожелаете, сударыня, как пожелаете, - ответил он, ставля на доску последнюю фигуру. - Тогда первый ход за вами. И кстати, вы не против если я у вас кое-что попрошу?
- Это зависит от того, что вы ппросите,- спокойно ответила она.
А девушка удачно избавилась от парня, правда, не сразу, но...
- Увы я в Старом Свете бываю редко, и у меня мало к кому обратится за советом или помощью, в случае чего, - ответил он в тон ей. - А в моей нынешней работе увы на одного себя полагаться невозможно. Так что мне было интересно не посоветуете ли вы мне кого-нибудь, кто бы в случае чего мог бы направить в нужном направлении. Будь то просто знающий политику или общество человек, коллекционер античностью, учёный-алхимик - я был бы рад помощи с любой стороны.
Он сделал паузу, после чего продолжил.
- И, должен признаться, я был бы очень признателен если бы вы, невзирая на всю вашу скромность, позволили мне иногда к вам обращаться за советом. Вы тут выросли, вы знаете местные обычаи и настрои и, что самое главное, вы честная и умная девушка. Хотя я конечно пойму если вы откажетесь - есть сотни причин почему вы могли бы пожелать забыть этого незнакомца по схождению с парохода.
- Я могу вам дать контакт одного моего знакомого во Франции, он библиотекарь. Думаю, такой вариант вам поойдёт.
- Я буду очень благодарен, - Милдрэд признательно кивнул, а затем сделал свой ход. - Хотя меня слегка опечаливает если это также значит что наше знакомство закончится на вечером на трапе.
- Тогда после игры я вам напишу. Если я вдруг забуду - напомните, пожалуйста.
- Еще раз благодарю, - после чего Линч продолжил игру, в основном молча, лишь изредка издавая какой короткий коментарий, а затем снова замолкивая. Пользы или смысла от возвращения к разговорам он больше не видел.
И как ни странно, Линч стал проигрывать.. ПРосто дуть подчистую.
Ну, Линч удивленным не был. У него было... предчувствие что эта партия хорошо для него не кончится. Потому он решил не парится.
- Либо я сегодня не в форме, лтбо вы сударня решили сегодня снять перчатки, так сказать, и таки показать мне как в Старом Свете играют шахматы.
Она усмехнулась.
- Как знать, возможно, вас слишком утомило первое развлеченик.
- Быть может. Хотя быть может это просто снова ваша скромность говорит, мм? Как-никак, вон тот ваш финт конем вывел бы из равновесия кого-угодно, - он также усмехнулся.
- Не могу подтвердить или опровергнуть... Ведь я не играю с кем угодно,- она усмехнулась.
Линч достал посмотрел на свои чудо-часы.
- Похоже у нас еще достаточно времени для еще одной партии, если вам угодно, - Линч затем оглянулся, чтобы посмотреть играет ли какая музыка и танцует ли кто, перед тем как продолжить свою мысль.
На палубе играет небольшой струнный ансамбль. Никто не танцует.
- Я вполне могу дать вам шанс отыграться...
- А я, в свою очередь, с энтузиазмом его прийму, - ответил он, отводя глаз от ансамбля и пустого центра зала, и вызванное ими разочарование быстро сменилось интересом. - Хм, быть может в этот раз я белыми, мм?
Он расставил все фигуры и сделал первый ход.
- Конечно... - она была спокойна, и в этот раз сосредоточилась на игре, кажется, в прошлый раз Линч дейтвительно как-то много времени уделил своей собеседнице, а не игре.
- Хорошо хоть я азартные игры избегаю. Если я уж тут не понял когда надо остановится - что же бы случилось со мной за, скажем, карточным столом? - сказал он через некоторое время опрокидывая своего короля перед ферзём Мари. - Век живи - век учись. А я надеюсь что сегодня чему-то таки научился, сударыня.
- Спасио за компанию, мистер Линч,- она попросила у официанта листок и чернила и написала адрес баблаотеки и имя,- Если захотите найти меня - спросите там.
- Премного благодарен, - он посмотрел на листок. - И надеюсь что это не последняя наша партия.
Она кивнула.
- Было приятно провести с вами время, до встречи.
Милдрэд поднялся из-за стола и на последок поцеловал руку девушки, после оплатил ужин и последний раз кивнув ей, забрал шахматы и пошел возвращать их уборщицам.
Дошёл. Одна из девуушек что-то читала у входа.
- Добрый вечер, сударыня. Читаете? Хорошая привычка, - сказал он остановившись перед девушкой. - Извините что беспокою, но вчера я одолжил у ваших подруг это.
Он показал ей шахматы.
- А... - отвлекшись, ответила она и улыбнулась,- положите там на столик,- она кивком указала на открытую дверь в небольшое подсобное помещение.
- Благодарю, - сказал он и положил где положено. Уже хотел было уйти, но развернулся и, извинившись, спросил: - А что это у вас за журнал? Можно сказать профессиональный интерес, мисс.
- Это новости современной моды Нового Лондона,- она развернула журнал так, чтобы было видно обложку.
- Ага... И что сейчас в моде среди дам?
И она описала примерно платья, которые нолили обитательницы первого класса. Да, модницы всегда одеты по моде.
- Хм, интересно. Ну, спасибо и хорошего чтения, - после этого Милдрэд направился в свою каюту, собиратся и готовиться к схождению.
Схождение будет только поздно вечером.
До того момента в дверь каюты Линча раздался стук.
Линч к этому времени уже сидел на постели рядом с собранными сумками и перечитывал книгу о тотемах. Услышав стук он закрыл книгу и непримечательно так положив руку на карман пальто, в котором покоился револьвер, по дошел к ней.
- Кто там?
- Это я,- раздался голос Флетчера.
Линч открыл дверь.
- В чём дело?
- Я уже давно собран и думаю что подожду на палубе, - ответил Линч, кладя блокнот в карман, книгу в одну из сумок. Затем он взял обе сумки, натянул на голову кепку и, приготовился выходить на палубу.
- Ладно... До встречи там,- Эоик поднялся и направился к выходу.
Вскоре Милдрэд тоже вышел, убудившись что он ничего не забыл и оставив в каюте немного на чай уборщицам.
Оказавшись на верхней палубе он устроился неподалёку от трапа, выглядывая в темноте побережье и порт.
- Просто хотел поговорить. Ты занят?
- Читаю, - он полностью открыл дверь и вернулся вглубь комнаты, расположившись в одном из кресел. - Входи, присаживайся. Говори.
- Ведёшь себя, как боьшая шишка,- он усмехнулся,- не обижайся. Я просто хотел узнать, что ты узнал.
Он прошёл внутрь.
- Лучше большая шишка, чем параноидальный зубрила, - ответил с ухмылкой Линч. После чего он жестом показал ему на другое кресло. - Ну, я не хочу рассказывать то что ты уже знаешь. Так что логичным будет если я спрошу что ты уже знаешь, что можно опустить?
- Я ничего не знаю,- он пожал плечами, садясь напротив,- каким бы невероятным это не показалось. Я только выполняю поручения.
- Ладно, тогда навостри уши, - Милдрэд достал из кармана блокнот с зарисовками тотемов, чтобы долго не искать в книге. - Что-то в этом роде мы и увидим в Евразии. Изготовленные из обычного дерева в форме разных животных, покрытые соками местных растений, никаких красок или тому подобного. Посвящались они богам изготавивших их племен. Естественно они все в какой-то момент вымерли, по поводу чего даже есть весьма интересная страшилка-легенда. Подделать такую - рас плюнуть. Это тебе не книга, тут гением быть не нужно. Можно подобрать материал, найти нужные растение, идеально с имитировать стиль резьбы, или даже маленькие неточности, которые могли получится ввиду примитивности орудий резьбы. Но у меня еще есть козырь в рукаве. Когда прибудем, - Линч перевернул несколько страниц блокнота и взору Флэтчера предстал список названий нескольких химикатов, - мне нужны будут вот эти елементы для углеродного анализа. Кое-что у меня уже есть но остальное нужно будет достать. По идее в любой аптеке найдется. Что еще... Хмммм... было еще кое-что...
Линч сделал вид буд-то пытается что-то вспомнить.
Тот слышал Линча а потом тупо уставился в листок, то ли не понимая. то ли делая вид, что не пониает о чм речь.
- Ах да, вспомнил, - Линч посмотрел прямо на Флэтчера и, как в двадцать одном, пошел на риск. Слегка оскалившись он спросил: - Знаешь Барни Джонсона?
- Не лично, конечно, но не самый безызвестный человек...
- Хм, - Линч задумчиво опустил взгляд, в уме анализируя реакцию Флэтчера на это имя. А именно его мимику.
Судя по тому что увидел Линч - Эрик не в курсе происходящего. Видико, у него некая своя задача.
- Мистер Джонсон приобрел недавно несколько таких тотемов и он тоже приживает в Новом Лондоне, - Линч почесал подбородок. - Но сам он не занимается покупкой. Всегда предпочитает работать через посредников. А иногда сам является частью цепочки посредников.
- Ты думаешь, чо я его посредний? Сомневаюсь...
- Неа, я не думаю что ты его посредник. Я даже не уверен что он вообще имеет какую-то связь с этим тотемом. Но человеку нужно хобби, а поскольку книги уже не столько не хобби как работа, то я пребочитаю расслаблять серое вещество пытаясь узнать побольше о происходящем вокруг меня. Вот например, - он наклонился вперед в кресле, - почему бы тебе не рассказать как тебя поставили на это дело?
Линч посмотрел на бар с выпивкой.
- Что-нить будешь? - добавил он кивнув в ту сторону.
- Нет, прредпочитаю не пить перед важными делами... У ме6ня после жтого,- он покрутил пальцем у виска,- голова плохо варит. А чот касается работы - так всё просто. Ты скажешь, насоящий тотем или нет, а я уеду раньше в СС и сообщу о результатах мисс Олсен.
- А я останусь сопровождать тотем, - Линч достал свои часы. Марс "приближается" к Сатурну. - А что за люди встретят нас на месте? Ну и те у кого на руках тотем. Что ты о НИХ знаешь?
- Наёмники... Не в том смысле, что наёмные убийцы или вояки, а авантюристы... Пости как ты.
- Я просто занимаюсь своим делом. Авантюры на стороне меня не интересуют, - солгал Милдрэд. - Как они вышли на Мисс Олсен?
- Не знаю,- он пожал плечами и откинулся на спинку кресла,- это не моё дело
- Хм, никогда не знаешь что может оказаться полезным, - развел руками Линч, после чего он спрятал часы и спросил: - Еще что-нибудь?
- Нет, надо собираться. Скоро причалим,- он мельком взглянул в окно, за которым было уже почти совсем темно.
- Я уже давно собран и думаю что подожду на палубе, - ответил Линч, кладя блокнот в карман, книгу в одну из сумок. Затем он взял обе сумки, натянул на голову кепку и, приготовился выходить на палубу.
- Ладно... До встречи там,- Эоик поднялся и направился к выходу.
Вскоре Милдрэд тоже вышел, убудившись что он ничего не забыл и оставив в каюте немного на чай уборщицам.
Оказавшись на верхней палубе он устроился неподалёку от трапа, выглядывая в темноте побережье и порт.
Небольшой, даже. скорее, м аленький порт, встречал "Мари Селесте" тусклым светом фонарей. Корабль причаливал к берегу. Через минуту к Линчу присодинился Эрик.
Линч с интересом окинул взглядом порт, после чего неспеша, избегая излишней давки и тому подобного, сошел на берег. Он лишь раз бросил взгляд в сторону остальных пассажиров, гадая увидит ли он какое знакомое лицо. После этого он повернулся к своему спутнику.
- Ну, мистер Флэтчер, расскажжите мне что вы знаете об этом порте и, что наверное важнее, какие у нас в дальнейшем планы?
Знакомых лиц Линч не заметил.
- Нас должны встретить. Я знаю здесь одного человека. В смысле, он меня знает.. по описанию. А ещё у него будет табличка.
Впрочем, у многих здесь встречающих были таблички с именами.
- Ну, тогда давайте займём более видную позицию, мм? - предложил Линч, подметив как раз такое место, хорошо освещенное фонарем. - А чем занимается этот ваш знакомый?
- Он... в общем, он знаком ровно настолько, насколко и я ему,- замелся Эрик,- я его даже в лицо не знаю, а только то, что он занимается тем же. чем и те, с кем нам предстоит встретиться.
- Авантюрист-наемник, мм? - спросил Линч, подперев спиной тот самый фонарь. За тем он внимательно огляделся во круг, во избежание повторения клише из сотен прочитанных им комедийных этюдов. - Человек доверенный? Или доверенный ровно настолько, сколько ему заплатили?
- Не имею понятия,- Эрик пожал плечами.
Линч хороших 7-8 секунд молчал, а затем дал короткий, лаконичный ответ:
- Хреново.
И через полминуты полчания, а точнее, выслушивания людского шума, Линч заметил человека с табличкой "Флетчер".
Фигура в простоя рабочей одежде и шляпе. особо не выкляющаяся в толпе.
Впрочем, неприметным выглядел и Линч в своем наряде. Так что он кивнул Эрику на фигуру и эестом направил его в перед, после чего тихо последовал следовал, крепко держа свои чемоданы.
И через полминуты полчания, а точнее, выслушивания людского шума, Линч заметил человека с табличкой "Флетчер".
Фигура в простоя рабочей одежде и шляпе. особо не выкляющаяся в толпе.
Впрочем, неприметным выглядел и Линч в своем наряде. Так что он кивнул Эрику на фигуру и эестом направил его в перед, после чего тихо последовал следовал, крепко держа свои чемоданы.
Эрик взял свой, а он у него был один. Подойдя к челввовеку, посыльный протянул руку.
- Эрик... Флетчер.
Тот пожал руку в ответ, убирая картонку подмышку.
- Очень приятно, Луи Лемарк,- представился он.
Милс поподошел следом и подождал пока те обменяются приветствиями, после чего тоже в сою очередь.
- Я Линч, - начал он, опустив имя. - Кодиколог и по надобности антикварий. Какие у нас планы, сударь Лемарк?
- Идёмте, господа,- он рукой даже чуть повёл Эрика, положив ладонь на спину,- расскажу, когда прибудем в гостиницу, нас ждёт экипаж.
В тусклом свете фонарей можно было распознать в Луи фрнцузишку - тонкие усики, взгляд с хитрецой, но стоило признать, учитывая то, что в его американском проскакивало совсем немного вранцузского акцента, говорил он весьма свободно.
Линч забросил одну сумку себе за спину, другую нес обычно, и последовал за двумя, деражась где-то в полуторе метра позади. Забравшись в экипаж, он устроился напротив француза, расположив сумки в ногах.
Сняв кепку и положив её на колено, он положил поверх неер руку и слегка откинулся на спинку. Вопросов он решил пока не задавать, и вместо этого обратился в слух, продолжая изучать их компаньёна.
По виду, насколько мог знать Линч - француз, но какой-то "американизированный", это было видно из его стиля одежды. И ехали они весьма недолго. Экипаж остановился у небольшой гостинницы с непонятным названием на каком-то местном наречи.
Линч вышел из экипажа, или как он предпочитал называть их, "кэба", последовав вслед за Флэтчером и Лемарком.
И Лемарк отвёл их в небольшой но уютный гостиничный номер. Ключи от соселнего он выдал Эрику.
- Вы, наверное, устали... Может, отложим дела на завтра?
Линч положил сумки под стену, выбрал себе кресло поудобней, сел и, сложив пальцы в замок, показачал головой:
- Никогда не верил в "Утро вечера мудриннее", - он смотрел прямиком в лицо Луи. - Так что лучше всё раставить по своим местам сегодня. Тем более что завтра и другие дела наверняка найдутся.
Тот теперь уже явно замялся, с трудом держа в себе.
- Понимаете ли, мистер Линч, у нас возникли некоторые... неприятности.
- Я вот ждал-ждал и дождаться не мог пока вы это скажете, - потянул звонко Линч, после чего продожил, уже намного хмурнее и холодней, отчеканива оба слова: - Садитесь. Выкладывайте.
Тот сел, нервно перебирая пальцы.
- Пнимаете... Буквально сегодня... тотем похитили.
Линч как-то сухо фыркнул и наклонился в кресле вперед.
- Мистэр Флэтчер, думаю теперь вы вспоминаете вопрос который я задал вам вечером первого дня пути, - он не отводил взгляда от французкой офисной крысы. - Тотем вскоре отправится в Свободное Содружество я так понимаю, если только мы с ним не разминулись и он уже в пути. Единственное что мне интересно... так это был ли тотем украден... или просто перепродан. А вам это интересно Эрик?
- В каком смысле, интерсно? - Удивился тот.
- Как-никак вы представляете интересы своего заказчика. Как вам нравится вариант что вас могли попросту кинуть, мм? - Линч оскалился. - И что вы собирались нам завтра сказать, Лемарк? Неужто вы думаете что ЗАВТРА вам бы обьяснить пропажу тотема стало бы проще и мы восприняли бы это мягче, мм?
Луи совсем вжал голову в плесчи и стал заикаться.
- Н-но м-мы уже начали поиски, может... д-до завтра его найдут.
- А до этого времени вы бы благополучно водили нас за нос? Таков план? - Милдрэд продолжал буравить того взглядом. После паузы он чуть более естественным, будничным тоном. - Вы знаете ту легенду, где король потребовал что бы ему сочинилю лучшую из сказок? Тем чьи байки королю были не по вкусы со спины резали пояса. Я в настроении для хорошей байки и потому вы мне сейчас расскажете, ничего не упуская, как у вас украли этот тотем. Надеюсь что история будет правдоподобная.
Тот пострался и собрался с духом.
- Мистер Линч, я всего-лишь передаю то, что случилось, и к исчезновению не имею ни малейшего отношения. Если вы считаете, что у нас здесьмогут взять и надуть человека - вы ошибаетесь, оскорбляя нас подобным образом. Этоподрывает наш престиж, да, это уже случилось и мне действительно очень зжаль, но не стоит срывть на мне свой гнев, Войдите в моё положение.
- Я все еще жду, сударь. А дальше уж позвольте мне решать.
Эрик предпочёл не вмешиваться.
- Ждёте... чего? - Осторожно спросил он.
- Я спросил вас: как украли тотем? Или вы, собираясь с силами для тех нескольких реплик, предпочли меня проигнорировать? - холодно полюбопытствовал Линч.
- Мы... я... не знаю. Вам лучше спросить завтра,- он чуть поник,- если до завтра его не найдут. Он хранился на складе, охранников нейтрализовали, я не знаю, как именно, и вынесли тотем. Это случчилось сегодня ближе к вечеру. За пару часов до вашего приезда
- Что с охранниками?
- Я не знаю.
- Обьясните.
- Что именно?
- Вы даже не знаете что случилось с вашими коллегами? Вас не удосужились уведомить? Вы не удосужились спросить?
- Я не охранник... они мне... не коллеги.
- Чем вы занимаетесь в этой вашей организации?
- Наши люди доставляют и хранят грузы на продажу или перевозку... от антиквариата до продуктов.
- Я имел ввиду именно вас, сударь.
- Я общаюсь с клиентами.
- Вижу вы спец, - сказал Милдрэд доставая и глядя на часы. - Вы сильно устали, Эрик?
- Есть немного,- ответил посредник и кивнул.
- Простите. мистер Линч, но бывают происшествия, от нес не зависящие. Мне действительно очен жаль,- добавил Луи.
Милс достал из кармана блокнот и карандаш, раскрыл их на чистой странице и протянул их французику. - Запишите адресс склада, вашей конторы, или что там у вас, а так же имена всех с кем мы завтра будем говорить. Мы будем вас ждать завтра после затрака. Как закончите - можете, если не хотите посидеть еще немного, уходить.
Тот взял блокнот и, спустя минуту, вернул их Линчу.
- Прошу меня простить, но вынужден отказаться от вашлего предложения.
- Тогда буду ждать вас с утра с новостями, - он замолчал, давая знать что разговор закончен.
- До завтра, господа, ещё раз приношу свои извинения за плохие вести,- он вежливо попрощался и направился к выходу.
Когда тот вышел, Линч авторитетно подметил Эрику, что в Древнем Риме послов с плохими новостями казнили.
- И что ты думаешь обо всём этом, Эрик?
- Что у меня большие неприятности... - хмуро ответил он.
- Ну, это мы еще посмотрим, - ответил Милдрэд просматривая адреса и имена. - Как в воду глядел...
Спрятав блокнот в карман, он поднялся из своего кресла и взял одну из сумок, положил её на постели и достал оттуда один из взятых с собой атласов.
- Иди отдохни, Эрик. Завтра будет не лёгкий день, и, увы, скорее всего разочаровующий. Типун мне на язык.
Он начал пролистывать атлас в поисках города в котором они остановились.
Городок портовый. Называется Больфрвиль. Франция. Основной заработок идёт от торговли. Всяческой.
Эрик поднялся, и, пожелав, спокойной ночи, двинулся к выходу. По его виду было заметно, что новости его не обрадовали.
Не желая откладывать это дело на утро, Линч направился вниз к регистратору. Попросив о карте, он также поинтересовался по поводу завтрака.
Затем, поблагодарив, он вернулся в комнату и потратил некоторое время выискивая на карте адреса из блокнота, а также, пользуясь возможностью, ища библиотеку адрес которой ему дала Мари.
Лишь закончив с этим он наконец переоделся для сна, проверил хорошо ли заперты окна и двери, а затем лег спать, положив револьвер в пределах досягаемости под постель.


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения: 2011-08-14 Чужие земли
СообщениеДобавлено: 15 сен 2011, 00:02 
Не в сети
Архивариус
Аватар пользователя

Зарегистрирован: 30 июн 2011, 22:07
Сообщений: 60
Утром Линча никто не будил...
... впрочем чтобы разбудить его нужно было бы для начала хотя бы встать раньше него. Проснувшись ни свет ни заря, Милдрэд принял душ, побрился, привел себя в порядок, после чего оделся по-проще и по-неприметней, засунул в карманы пальто револьвер и остальную свою утварь и вернулся к изучению карты полученой от регистратора. Он искал на ней какое-нибудь заведение находящеяся чем-по дальше от туристичных маршрутов, иными словами место где "туристы" долго не живут. Хотелось в привычную обстановку. Также он сверился с часами и прикинул сколько у него есть времени до открытия закусочной.
И такой район нашёлся. По крайней мере.ю насколько это можно было видет ь по карте. И даже не оин, а два - южный и северный. На западе было море, на восток уходили транкпонртные пути...
А закусочная откроетс я в 9 утра.
Решив позднее днём наведаться в один из тех районов, Милдрэд где-то час почитал всё те же атласы, пытаясь освежить в памяти всю самую полезную информацию.
После этого он где-то полтора-два часа провёл перед зеркалом, тщательно работая над своим английским акцентом. Он работал над своими ударениями. Неготорые гласные мягче, другие более выразительно. Он открывал какую-нибудь струницу в атласе и пытался прочитать имеющиеся там предложения с акцентом. Работал над своими приветствиями и часто использованными фразами, обращениями и так далее.
И в итоге Линч добился нужного эффекта. Отличить вряд ли удастся.
Закончив с этим и улыбнувшись своему отражению, он пожелал wanker'у по ту сторону стекла удачи, еще немного почитал, и где-то в девять вышел из комнаты, и постучал к Флэтчеру.
от сонным голосом ответил где-то через полминуты.
- Кто там?
Линч ответил ему, придерживаясь акцента:
- Завтракать будешь? - он понимал что при Луи акцент теперь неуместен, но с теми с кем он еще не встречался он пригодится.
- Буду,- открыв двери, ответил Эрик. По какой-то причине он не обратил внимания на акцкнт Линча.
Книгочей довольно кивнул.
- Напротив есть закусочная, открывается как раз сейчас. Вот туда думаю направится, - пояснил он. - Если после завтрака сударь Луи еще не будет здесь, я подумываю наведаться прямиком к ним в офис. Что скажешь?
- Можно. Только дай мне одеться и привести себя в порядок.
- Не спеши, я тем временев иду вниз. Мож что в холле почитать найду, - что он затем и сделал.
- Ладно,- и тот скрылся за дверью.
Линч спустился вниз и, поздоровавшись с регистратором спросил того нет ли у него свежей, или хотя бы посвежее газеты.
- Еть вчерашние газеты.
- Не будуте против если я одну возьму? - спросил он, также наблюдая за реакцией регистратора.
- Нет, месье, можете взять.
- Благодарю, - ответил он и, взяв газету, стал с интересом её изучатьМестные новости больше касались товаров, котрые можн купитьн аэтой неделе, привезённые грузы, реджкости, в ВС пр-оходят аукционы.
Линч обратил особое внимание на часть об аукционах. Он знал естественно что как правило на аукционах выставляют - то же что и всегда, так что он начал искать адрес и даты проведения аукционов, а также указания по поводу новых лотов. Он понимал что вероятность появления тотема там мала до чертиков, практически нулевая, потому как такие "похищения" как правило делают на заказ, но все же посчитал что информация может оказаться полезной, и потому занёс её в блокнот.
В основном на аукционе родаются некоторые антикварные вещи, привозные, найденные, заказанные вещички и драгоценности.
В 6 вечера каждое воскрессение в одном из местных музеев.
И вскоре спустился Эрик.
- Ну, наверное пойдем, - сказал Линч, сложив газету и засунув её подмышку. После этого он вышел на улицу и направился в закусочную напротив. Когда они перешли дорогу он достал свой блокнот и открыл его где-то на второй странице, где было что-то вроде списка. Остановив взгляд на каком-то пунткте, он спросил: - Хорошо спалось? Ничего странного не снилось?
- Прочитай досаточно книг и начинаешь выискивать, а иногда находить нити сюжета в жизни, - он перевернул страницу и посмотрел на продолжения списка там, после чего спрятал блокнот. - Вот например сейчас я пытаюсь понять в истории какого жанра мы находимся. Пока смахивает на детектив. Если это только не нуар, то всё должно закончится хорошо.
У дверей закусочной он немного затормозил и тоже осмотрелся, не видно ли кого подозрительного. Ну, пока что его шестое чувство его не беспокоило.
Затем он вошел внутрь.
Ничего не беспокоило, подозрительных личносей не обьнаружено.
Эрик на заявление Линча только хмыкнул, но не про комментировал.
- Забавно правда? Ну, один раз я уже оказался прав, так что думай что хочешь, - Милдрэд выбрал столик у углу, так чтобы спиной к стене, а сбоку было окно. Он заказал себе мясных шариков с зеленью, картоплянники и чёрного кофе без сахара.
- А теперь, - сказал он когда Флэтчер сделал свой заказ, - рассказывай. Что думаешь обо всей этой ситуации? Помимо очевидного "Дело плохо", конечно.
- Тогда мне нечего сказать,- спокойно произнёс Эрик,- можно подождать и посомтретьЖ, что скажут в офисе или на складе...
- Жаль, - после этого сам Линч не заговаривал, а спокойно завтракал, переодически почитывая газету из скуки.
Во время завтрака его нкт о не беспокоил. Эрик жевал свою утреннюю рыбу с какими-то овозщами.
Покончив со своим завтраком, Милдрэд подождал пока Флэтчер сделает то же самое, после чего кратко предлжил вернуться - проверить не обьявился ли Луи.
Тот объявился.
Луи стоял внизу рядом с регистратором.
Линч остановился в двух метрах от Луи.
- Доброе утро, сударь. Вы с новостями, - последняя фраза была не вопросом, а твёрдым утверждением.
- Бюсь утро не такое доброе, как мы ожидали... Здравствуйте, месье Линч, месье Флэтчер,- он протянул руку обоим.
- Вы имеете ввиду не такое доброе как ВЫ ожидали, - всё также спокойно, но твердо продолжил Линч. - Увы что ожидал я останется сегодня при мне. Мы отправляемся в ваш офис. Вы готовы нас сейчас сопровождать?
- Да, конечно, я провожу вас, если вы готовы идти прямо сейчас.
- Я был готов идти еще вчера на верфи, - ответил Линч, после чего он последовал на улицу. Превилегию ловить кэб он оставил за Луи.
И тот поймал экипаж.
- Я надеюсь вы сегодня лучше проинформированны чем вчера? - поинтересовался Милдрэд, расположившись напротив француза.
- О чём вы? - немного рассеянно спросил Луи,- мненикто ничего не рассказывал. Лучше спросите у начальства.
- До них тоже свой черед дойдёт, - ответил Милдрэд и замолчал, уставившись в окно.
- К сожалению, больше чем то, что ваш товар до сих пор не найден, я не осведомлён.
Милдрэд не ответил, не шевельнув даже мускулом.
Француз с сожалением опустил взгляд, после чего посмотрел в окно.
Через минут 7 кэб остановился.
- Приехали, месье,- констатировлал факт Луи.
Запахнувшись в пальто, Милс вышел из кэба и оценивающим взглядом окинул находящееся перед ним здание, а затем направился внутрь.
Здание - офисное. Судя по всему тут только одна контора и склад тоже там же. На входе в офисное здание два азиата-охранника с каким-то чудным оружием на поясе и револьверами впридачу.
Линч пригляделся внимательно к этому оружию, прежде чем направится прямиком ко входу, ожидая пока его не остановят охранники.
Охранники не остановили, видя что с ними идёт Луи.
- Веди к начальству, - сказал ему Линч.
А тот и так это делал. Он жестом позвал следовать за ним и повёл по вполне обычнрому коридорчику к одной из могочисленных дверей и попровил подождать.
Линч сдаржался от того чтобы просто не оттолкнуть франуцуза в сторону и войти внутрь. Такое поведение ничего бы не дало, никого бы не впечатлило, и тем более - он таки сейчас представляет леди Олсен.
Так что он сложил руки на груди с стал ждать, попутно свпомнив главу из статьи о человеческих повадках, в которой было пару коментариев о значении вот такой стойки.
Но положения он не изменил.
Через пару секунд Луи вышел.
- Вы можете войти. Мисс Мейса ожидает вас.
Как показалось Милдрэду он вмервые услышал от Лестера нечто действительно полезное. Зная что сейчас будет говорить с женщиной он мог использовать те несколько имеющихся секунд чтобы настроится соответственно. Линч вошел в кабинет, не спеша открывать рот и первым делом проанализировал увиденное.
Чуть дальше резного столика стояла девушка явно азиатской наружности в современной французской одёжке - в платье. Довоьно богатом, но смотрящемся строго и скромно, закрывая почти све открытые чати тела.


Офис же был обставлен согласно типичной современной французской обстановке нуунешнего века. Такое чувство, чо эта дамочка - единственное, что не из этой "мозаики" во всм доме, ну ещё парочка охранников у входа.
Закрытый шкаф у стенки, пара цветков в горшках, деревянная мебель, дорогой ковёр на полу.
Милдрэд слегка удивился внешности начальства, но виду не понял, понимая что она скорее всего и так знает что он чувствует по опыту. Он быстро попытался сделать какие-то выводы из увиденного. Единственный вывод к которому он пока пришел, так это то что она, как и он сам, обставляют помещения дабы создать впечатления. Этот кабинет был идеален чтобы расслабить приходящих европейцев. Также Линч про себя загадал была ли девушка покрыта татуировками под этим платьем, что, в свою очередь, заставило его попытаться вспомнить все ли пальцы были на месте у охранников на входе.
Сделал шаг в комнату он затем отступил в сторону, освобождая дорогу для Флэтчера, который шел за ним, а затем остановился и сложил руки на животе, выжидающе, но в то же время не антагонистично смотря на девушку. Выражение серьезное, но брови слегка приподняты, "домиком".
- Здравствуйте, месье Линч,- она кивнула линчу,- месье Флэтчер.- кивнула Эрику, как будто давно знала о том, кто из ни кто,- прошу вас, присаживайтесь,- она указала ладонью на кресла.
Голос был мягким и внятным, с сильным восточным акценом.
- Благодарю, мадэмуазель, - ответил лакончино Милдрэд, после чего присел и оперевшись локтями о плечики кресла и сложив руки в замок.
- Вам уже сообщили о прискорбном событии, которе постигло нас. Ране уе у нас такого не бывало и я приношу свои глубочайшие извинения по поводу случившегося. Полиция расследует это дело.
Говорит ровно, пробить что чувствует или ещё что -просто невозможно
- Я все же ожидаю услышать подробно что именно произошло, - ответил в тон ей Милдрэд, - но это потом. Меня сейчас больше интересует что случилось со сторожами охранявшими скалад.
Линч на секунду замолчал, высматрива какие-либо изменения в её лице.
- Они живы?
Его не очень интересовала судьба этих людей, даже не потому что они проморгали тотем. Просто он их не знал. Зато они дали ему возможность оценить насколько она ценит жизнь своих людей. И возможно показать что он тоже их ценит.
- Кто-то проник на склад, усыпил охранников иглами с ядом, охрана осталась жива, но выяснить даже, сколько было нападавших, не удалось. Мистыр Линч, я слушала. вы увлекаетесь литературой... Но насколько хорошо вы знаете историю здешних диких племён?
И по-прежнему никаких эмоций. как маска. И мягкий чёткий голос.
Когда девушка произнесла "осталась жива", Милдрэд едва заментно кивнул. Впрочем, как и много другого в нём, сделано это было осознанно и не бесцельно. Когда она задала ему вопрос, он немного помедлил, а затем спросил:
- Я знаком с легендами, мадемуазель. Я увы не знаю каким ядом они пользовались в своих дротиках, и пользовались ли вообще. Это имеет отношение к делу?
- Яд? Не совсем. Ответте сперва на вопрос - почему вас так интересуют подробности. Не сочтите за грубость, я лишь охраняю подрбности для тех, кто будет заниматься поисками. В противном случае, васм совем ни к чему утруждать себя лишними заботами.
- Мои причины останутся моими причинами, мадемуазель. Я мог бы расслабится и откинутся на спинку кресла в гостиннице, пока вы делаете свою работу, но это будет против моей природы. Вот и всё, - ответил Милдрэд. - Так что я буду и дальше утруждать себя лишними заботами, пока я не выполню свой долг, либо пока мой работодатель меня от него не освободит. Я надеюсь вы меня поймете.
Она внимательно посмотрелана Линча.
- Вы собираетесь учствовать в поисках?
- Да, - ответил Милдрэд, прекрасно осознавая что его не для этого нанимали и что "сверхурочных" он вряд ли получит. Но наверное Флэтчер таки был прав когда прировнял его к "авантюристам"... Нет, нет, он не авантюрист. Он просто скрупулёзен в выполнении хорошо оплаченной работы. Да, именно так. Всё верно. - Я могу расчитывать на ваше сотрудничество?
- Как насчёт вас, мистер Флетчер?
Тот пожал плечами.
- Я, пожалуй, пас... Авантюры- не мой конёк.
- Мой коллега может возвращаться в Новый Лондон. Я останусь в городе на три дня, - ответил Милдрэд. - Если к тому времени ни вы ни я не добудем результатов, я покину город.
- Я не могу ехать, мистер Линч, пока не узнаю,что именно доложить леди Олсен.
Выражение Линча осталось все таким же спокойным, он только легко вздохнул. То они не заинтересованы, то должны остаться... Его это слегка раздражило, но вида он все-таки не подал.
- Я могу расчитывать на ваше сотрудничество, мадемуазель? - попросту повторил он свой вопрос.
Мейса кивнула.
- Так же, как я могу рассчитывать на ваше. Мистер Флетчер, у вас есть вопросы?
- Нет, мисс.
- Тогда я попрошу вас оставить нас с мистером Линчем один на один.
И тот вышел.
Попрощавшись.
На прощание Милдрэд ограничился тем что расцепил руки и легко махнул левой, прежде чем снова сцепить их в замок, все это время не отводя глаз от Мейсы.
Когда дверь закрылась, Милдрэд легонько ей кивнул, приглашая её начать говорить.
За всё время разговора она даже не думала о том, чтобы сесть напротив, периодически прохвживаясь несколько вальяжной походкой.
- В эпоху после смерти богов племена были разделены. Одно племя хочет возродить их, другое - предотвратить возвращение и окончательную гибель. Оба племени ищут тотемы для разных целей. У нас есть подозрение, что это их рук дело. Либо кто-то решил перевести на них стрелки. Но, зная людей, с которыми общаюсь, я не уверена, чо это кому-то из них надо.
- Легенды знакомые мне описывали уничтожение племен, не богов... - заметил Милс.
- Вы всегда верите тому. что пишут в современных книгах об искусстве? - Она улыбнулась, что сделало её образ чуть светлее, чем был до этого.
- Я похож на особо доверчивого человека? - поинтересовался Линч, слегка прищурив глаза и улыбнувшись самым краешком рта, хотя тон его не изменился.
- Внешность обманчива, мистер Линч... Я же говорю о том, что было на самом деле. Исходя из их легенд, Боги услышали крик о скорой смерти и сошли с ума. Вскоре после кровавой бойни они и правда исчезли, оставляя свои бессмертные души заточёнными в тотемах. - Интересная история, - ответил Милдрэд. А затемна секунду закрыл глаза и опустил голову, так что лицо почти полностью скрылось за ручным замком. Затем он резко ей поднял. - Предположим что тот кто украл тотем и вправду просто подставляет нащадков обоих племен. Сколько силы можно было бы собрать из этого тотема?
Милс не обязан был верить в легенды, чтобы попытаться представить себе ход мыслей того, кто верит и, самое главное, хочет использовать в своих целях.
- Силы? - Она усмехнулась,- вряд ли, даже если бы я верали в это, из тотема можно было бы получить силу.
- Сам посебе тотем - деревяшка, которая на рынке продасться за от силы 100 франков. За такое на столь большой риск не идут, - парировал Милс. - А значит надо отталкиваться от того что заказчик возможно во все эти легенды верит. Фанатиков в мире хватает.
- В таком случае, я вижу только один вариант - этот человек... или люди... хотели бы возвращения страшных Богов.
- Может быть. Как бы то нибыло, одним тотемом они бы не ограничились, - книгочей продолжал рассуждать, раздумывая что из этого Мейсе уже успела зделать, а что еще нет. - Нужно навестти справки обо основных колекционерах интересующихся этими тотемами, а также были ли другие подобные кражы. Кроме того, я думаю вы не обьявляли о размещении тотема в местную газету? Если это было сохраненно в секрете, то ван нужно обнаружить утечку. Так или иначе похитители наводили сначала на вас и на склад справки. Я так полагаю у вас на примете есть два три места, в южном или северном районах города, где за определенную сумму можно было купить подобную информацию. И последнее - вы слышали о человеке по имени Барни Джонсон.
Джонсон запросто мог быть совершенно левым человеком в этом деле. Но ввиду того что других имён у него не было, он таки спросил.
Также, с легкой гордостью Милдрэд про себя отметил что у него уже есть план, хотя он пока еще не был готов поделиться с Мейсой.
Она немного напряглась что-то в словах Линча прозвучало для неё как огскорбление.
- Не думайте, что мы ничего не делаем для того, чобы найти товар,- последним словом она как будто расставиал все точки кто есть что в этой истории,- и я не разглашаю имён заинтересованных лиц. Могу сказать одно - вы слишком увлечены погоней за химерами или детективной историей.
После паузы она добавила.
- Мистер Джонсон не причастен к этой истории, вы можете мне не верить, но я вижу в вас только страсть игривого котёнка тигра, вам стоит охладить разум, а не подогревать его невероятными догадками. В этом деле я знаю больше чем Вы, да, но не могу дать вам запрошенную информацию, потому что защищаю своих клиентов, это дело моей чести. Всей нашей организации. оэтому никто из моих людей тоже не отважится на подобное, иначе его ждёт смерть. И это не секрет.
- Мадемуазель Мейса, я извиняюсь если у вас создалось неверное впечатление. Я прекрасно понимаю что пока мы говорим ваши люди прилагают многих усилий дабы найти товар. Я понимаю, но признаюсь что наверное даже это понимание не дает мне полной картины вложеных вами в это дело усилий. Также я не знаю что за меры вы уже применилили, и потому перечислил все логические шаги, пусть и понимая что большая часть их уже давно в обработке. Если же вы посчитали это признаком неуважения с моей стороны - у вас есть мои искренние изменения.
Линч перевел дыхание и продолжил, на всё той же спокойной ноте:
- Если вы и вправду считаете что я остаюсь только ради забавы или игры, тогда позвольте вам возразить. Мисс Олсен наняла меня прекрасно осознавая что есть намного лучшие специалисты именно антиквариата чем я, - он остановился подбирая верные слова: - Но она знает что я доведу дело до конца, даже случись нечто в этом роде.
- А по поводу догадок... Вы назвали их невероятными. Это не синоним "невозможного".
- Я не считаю, что вы остаётесь ради забавы. Я считаю, что у вас слишком горячее сердце для этого дела. Мои люди проверят обстановку в племенах из тех, что остались. Одни из них вполне мгли выкрасть тотем, чтобы уничожить его.
- Горячее сердце...? - начал было Милс, но затем остановился, немного подумал и снова посмотрел на Мейсу: - Увы вы правы. Но если вы это подметили, то должны понимать что я не успокоюсь. Если понадобится - я систематично пройдусь по всех мало-мальски полезных информаторах города, просто чтобы заполнить те пробелы которые останутся у меня если я выйду из этого дома не прийдя к соглашению с вами. Не самый худший исход, но все-таки я предпочел бы вести поиски с вашего одобрения, разделяя с вами любую информацию которая может оказаться полезной вам и вашим людям. Как никак этот город - ваша территория, и я это признаю.
- Я предлагаю вам два варианта. Вы можете пойти с моими людьми в горы, либо остаться в городе и попытаться что-то узнать самостоятельно. Имена клиентов я вам сказать, к сожалению, не могу.
Милдрэду не понравилося её ответ. Любой вариант где его ставили в амки ему не нравился.
- Когда ваши люди отправляются?
- Одна группа уже отправлена. Вчера. Сегодня отправляется вторая. Уже скоро, прежположительно, после обеда.
Линч достал свои часы и посмотрел на время.
11 с мелочью.
- Мне нужно знать точное время. Время - деньги.
- Два часа ровно. Вас устроит?
- Да. Но увы тогда я вынужден откланятся. Много дел, и мало времени, - ответил Милдрэд, поднимаясь с кресла.
- Желаю удачи,- как-то странно это прозвучало из её уст. Слишком... искренне.
Уже выходя он остановился и, слегка повернув голову, ответил:
- Пускай она сопутствует нам обоим, - он не знал, сыграл он сейчас или говорил от души. Потому решил что в конечном итоге это не имеет значения и направился на улицу, ловить кэб.
И поймал, правда не сразу
Милдрэд подошел к кэбмену и сказал:
- У меня мало времени и много месту куда надо наведаться. Я хотел бы вас нанять до двух часов. Плачу двойную плату за все поездки.
Милдрэд подошел к кэбмену и сказал:
- У меня мало времени и много месту куда надо наведаться. Я хотел бы вас нанять до двух часов. Плачу двойную плату за все поездки, если будете доставлять меня на места быстро.
Тот согласился.
- Благодарю, мсье. Наверное первым делом в библиотеку, - немного подумав, он добавил. - Я извиняюсь, но вынужден попросить вас еще кое о чем. Я только вчера из Альбиона приплыл, и город знаю плохо. Вы не против если я устроюсь рядом с вами - в таком случае я смогу с вашей помощью лучше пропланировать куда я направлюсь после библиотеки?
Тот, конечно, удивился. но не был против.
Через некоторое время когда они отъехали, Милдрэл достал из кармана блокнот и открыл его на своих заметках о тотеме. Немного подумав, он спросил.
- Мсье, вы случаем не знаете хорошего специалиста по дереву в городе. Который мог бы мне кое-что вырезать за небольшое количество времени? - Милс надеялся что британский акцент ему таки помогает в этих ситуациях, хотя и был рад что с Мейсой говорил без него.
- Нет, месье, но вы моли бы спросить на ынке.
- Вот мы уже определились с следующим пунктом назначения, - обрадовался Линч. - Премного благодарен.
Линч вернулся в свои мысли, листая блокнот. Он был рад что попросил кэбмена ехать быстрее. Может в конечном итоге каких-нибудь полчаса и выиграет так.
Тот кивнул.
- Хорошо, месье, и минут через 5-7 вы были уже рядом с довольно большим зданием библиотеке, построенном в современном стиле.
- Платить буду помере того как будем ездить. Вот первая сумма. Под конец я доплачу вам за простой. Думаю весьма выгодно, - он заплатил за эту поездку и быстрым шагом зашагал внутрь библиотеки.
И вошёл. Внутри весьма просторный зал, людей не много. по центру метрах в 10-ти - стойка библиотекарей. Их трое. Две девушки и парень.
Линч про себя кивнул и быстро зашагал вдоль книжных полок. Любых. По опыту он знал что если немного поискать, то на таких полках может найтись одна две книги, возраст и издание которых могут весьма поднять их цену. А поскольку кодиколог - птица редкая, есть шанс застать библиотекарей врасплох.


Ну что же, козыря в рукаве в этот раз не оказалось, да и впечатлить с ходу не получится. Значит прийдется, как простому смертному, подойти к стойке со стороны женщины 40-50 лет, в очках и коричневом костюме, что по представительней выглядет, и начать, для начала на своем британском.
- Здраствуйте, мадэмуазель, извините, вы не могли бы мне помочь?
- Доброе уро, месье, я вас слушаю,- ответила она на на плохом английском.
- Я Вас слушаю.
- Бонжур, мадам. Жи шерш лез ливхрез сюр ле саюжект де трибу льокал, ки экзистэ а сет режион ил и а труа сант анне. Мон ами, маджмуазель Мари Габо, ди кье ву пувы м'ади, - сказал Линч на чуть менее ломаном французком.
- Бонжур, мадам. Я ищу книги по теме местных племён, которые проживали в этом регионе 300 лет назад. Моя знакомая, мадэмуазель мари Габо, сказала что вы сможете мне помочь, - ...
На лице женщины отразилось узнавание.
- Конечно, месье... - она выдержала пааузу, чобы тот представился.
- Меня зовут Милдрэд Линч, - он положил ладонь на грудь и слегка поклонился. Затем перед ним постала проблема. Он не знал есть ли в французком слово обозначающее его профессию, потому он в конце решил просто сказать как в английском, лишь слегка меняя звучание под французкий. - Я... кодиколог. Специалист по книгам и, иногда, антиквариату.
- Очень приятно, месте Линч. Вы ведь ещё е зарегистрированы у нас?
- Нет, но я очень ограничен во времени, мадам, всего через пару часов я отбывая на некоторое время из города, и должен очень много успеть к тому времени. Я прошу извенения и прошу о понимании.
- Я понимаю. Это не займёт много времени. Амели! - Она подозвала молодую помощницу,- оформи, пожалуйста, карточку месье Линчу.
Та кивнула, а библиотекарь пошла за книгами. Амели поздоровалась и опопросила каой-нибудь документ, полюбопытствовав, надолго ли он во Францию и где остановился.
Линч подал ей свой паспорт.
- Будет видно по обстоятельствам. Я по работе в городе, Милдрэд оглянулся по библиотеке. - А посетителям позволяют самим смотреть на книги?
- Только в присутствии кого-то из работников библиотеки,- пояснила она,- у нас частопропадают книги.
- Позволите взглянуть?
- Одну минутку,- она дописала данные и отдала паспорт Линчу,- да, конечно, что вас интерсует, месье Линч?
- Просто хочу посмотреть что у вас есть на полках. Профессиональный интерес, - отметил он.
- Конечно,- она пропустила его внутрь, позволя пойти в какую ему вздумается сторону.
Линч пошел вдоль рядов, рассматривая книги, выискивая тренированым взглядом книги особой ценности, или же книги из коллекционерских каталогов.
Коллекционерские каталоги нашлись, правда, не сразу ообо ценных книг в ближайшем доступе не обнаружилось.
- Интересная колекция, - слукавил он, глядя на стелажи. - Наверное приятно тут работать, не правда ли, мадемуазель Амели?
- Я люблю общаться с умными людьми а таких тут бывает много. По большей части местные
- Наверняка ви и немало из этого прочитали? - поинтересовался Линч, одним глазом поглядывая не вернулась ли другая библиотекарша с книгами.
Пока не вернулась.
- К сожалению, нет,- она смутилась,- у меня нет времени за работой. Хоть это и приятно. но утомляет.
Линч посмотрел на полки рядом и немного подумав, взял одну из книг и, изучив её обложку, начал:
- "Ветер в дюнах" Арсэна Лямарша, 1824 года, издано в Париже в 1831 издательством "Бельливре", - он открыл книгу чтобы убедится в своей догадке. Улыбнулся, а затем протянул книгу девушке. - Вот, очень вам советую, мадэмуазель. Прекрасное чтение, чтобы отдохнуть от чтения.
Она посмотрела на книгу взяла в руки, потом посомтрела на Линча с оттенком благодарности.
- Спасибо, я обызательно прочту,- улыбнулась ноа.
- Не за что, мадэмуазель. Как думаете, - спросил он затем, - может стоит вернуться к стойке? И кстати, быть может вы сами что-нибудь об этих племенах знаете?
- Каких племенах? - Уточнила ноа.
- Триста лет назад здесь проживали племена, поклоняющиеся каким-то своим богам. Согласно легендам они потом исчезли, хотя мне говорили что их потомки еще тут остались. Не слышали случаем? - он жестом предложил ей направится к стойке.
- Только по слухам, не думаю. что знаю больше, чем все местные жители. О, а вот и мадемуазель Френье,- она посомтрела в сторону возвращавшейся женщины.
- Благодарю за помощь, мадемуазель. Было очень приятно поговорить. Спасибо, - после чего он вернулся к стойке.
- Мадам, я так полагаю вы были успешны?
- Спасибо, месье,- она улыбнулась уголками губ в ответ на подобное обращение,- Вы можете выбрать из этих,- она указала на довольно большую стопку книг на стойке.
- А вы сами знакомы с этой темой? - поинтересовался он у мадам Френье, беря одну из этих книг и спешно открывая содержание. - Я буду благодарен за любую помощь?
- Немного,- призналась та,- Смотря, что именно вы хотите знать.
- Легенды с которыми я знаком весьма рассходятся с реальностю, - ответил Линч, изучая первую книгу, листая её, ища что-нибудь чтобы зацепится глазом. - Мне интересно что собой представляли эти племена. Чем они жили, во что верили, и какова их судьба?
- Говорят, они остались только в здешних легендах. С какими из них вы знакомы, и что подразумеваете под реальностью? Сомневаюсь, что посчастливиться встретиться с представителем древней расы.
- Древней расы? Нет. Я не наивен. Но потомки то могли остаться. Вот они меня интересуют, - пролистав первую книгу, Милдрэд взялся исследовать остальные. Кое-что Линч не знал как сказать по французки, поэтому он в тех местах использовал английские слова, надеясь найти в глазах женщины понимание. - Кроме того, повсеместно находят предметы их быта, кое-что из которых может быть весьма ценно для заинтересоаных лиц. Такие предметы тоже входят в сферу моих интересов.
- Наследники.- она задумчиво проговорила,- не знаю, насколько вам повезёт в итоге, но кто-нибудь из историков вам точно сможет в этом поиске. Кажется, оин мой знакомый увлекался изучением данной "генеалогии".
- О, замечательно! - Линч посмотрел на часы. - Если вы скажете мне где его найти, я буду вам очень благодарен. К слову, есть еще кое-кто кого вы мне могли бы помочь найти. Мадемуазель Габо говорила что если я захочу найти её в городе, то тоже нужно будет обратится к вам.
- Возможно,- подтвердила она и, написав на небольшой бумажке адрес и имя, поала Линчу- этот человек Жен Этьен, работает в городском музее и живёт прямо напротив.
- Спасибо вам. Искреннее спасибо, - ответил Милс, беря бумажку. Запомнив адрес, он вернулся ко второму заданному вопросу.. - Адрес мадемуазель Габо у вас тоже есть?
- Есть, но я не уверена, что она в городе, она уезжала... надолго.
- Мы встретились на пристани. Так что она вернулась, - улыбнулся он.
- Что же, в таком случае передавайте ей от меня наиусшие поеланич при случае. Вам написать адрес?
- Если это конечно не составит вам труда, мадемуазель. И обязательно при встрече передам ей ваши тёплые слова.
И она написала адрес Мари.
- Благодарю. К слову, вы случаем не знаете кого-нибудь хорошо работающего по дереву?
- Увы, нет...
- Жаль, но вы и так мне сегодня очень помогли, - он посмотрел на книги. - На сколько я могу одолжить у библиотеки эти книги?
- Месяц. Это крайний срок.
- Думаю верну раньше, но сейчас я немного ограничен во времени, потому хотел спросить возможно ли эти книги доставить в мою комнату в гостиннице, а я пока ограничусь... вот этими двумя? - выбрал он по более обещающим названиям.
- К сожалению, мы не занимаемся доставкой книг, но вы можете поискать курьера
- Не подскажете где?
- Небольшие конторки ну углу каждой большой улицы. У их офисов висят изображения деревянной лошади.
- Мммм, премного тогда благодарен и хорошего вам дня, мадемуазель, - Линч кивнул обеим девушкам, после чего взял все книги и направился на улицу, сначала быстро в курьерскую конторку, после чего уже в городской музей напротив библиотеки, искать этого Жен Этьена.
Войдя в здание музея, он подошел к ближайшему сотруднику и попросил у того где он может найти этого сударя.
- Сегодня он не работает, зацдите вон в тот дом,- он указал на дом напротив музеч и назвал его адрес.
Небольшой скромнвый домик
Линч сверился со своими часами, после чего поблагодарил служащего и поспешил к домику.
Прикинув что у него осталось еще два часа, Линч решил что попытается в них вложиться.
Он постучал в дверь.
Дверь открвыл мужчина средних лет неприметной нарудности в простой одежде.
- Добрый день, месье. Чем могу помочь? - Поинетересовался он на французском.
Линч в свою очеред ответил на французком:
- Добрый день, мсье. Я... эмм... - он немного замялся припоминая язык, - широчайше прошу прощения за то что беспокою вас в ваш... свободный день, но меня направили к вам как к специалисту в области генеологии.
- Простите, а вы кто?
- О, прошу меня простить, - переложив взятые с собой две книги в левую руку, он протянул руку Этьену. - Меня зовут Линч, я кодиколог. Я приехал в этот город чтобы изучить историю этого региона страны. И в частности меня интересует кое-что из вашей сферы интересов.
- Что ж, прошу, расскажите, чем я могу Вам помочь,- тот пргласил Линча войти в дом.
- Мэрси, - ответил Милдрэд и вошел внутрь. Осмотрелся.
- Меня направили к вам поскольку я сильно интересуюсь племенами что проживали в этом регионе. Хотя я слышал что племена сами исчезли, но мне сказали что если кто и знает что о их наследии, быть может о наследниках тех людей, так это вы.
В доме, который оказался больше каким-то аккуратным склладом всякого рода книг и статуэток. предметов искусства, создавалось чувство, как будто находишься в антикварной лавке. На стенах висели парочка охотничьих трофеев оленей.
- Перед вами живой наследник,- улыбнулся он.
- Правда, мсье? - Линч удивился и быстенько пройдясь по всех вариантах действий решил пойти дипломатичным путём. Также он осознал что упаси господи он наврёт не то что нужно и этот человек захлопнет перед ним дверь. - Должен сказать, это для меня очень большая честь и я очень рад этой встречи, хотя должен признаться что причина моего тут пребывания не самая радостная.
- Что ж, не могу сказать, что я не рад встрече, присядьте, расскажите, в чём ваша проблема. месье...
- Благодарю, мсье, - Линч присел. - Дело в том что... эм... Извините, parles vous anglais?
- Да, пожалуйста,- скзал он на кривоватом английском.
- Благодарю, - ответил Милдрэд с подготовленным Бринанстким акцентом. История у него уже была выстроенная, которая играла немаловажную роль в той паутине которую он надеялся сплести. - Я связался с вами, потому что в этом городе кое-что недавно произошло и, как мне кажеться, вину за проишедшее пытаются свалить на почитателей древних традиций.
- Говорите дальше,- попросил он, присаживаясь в плетёное кресло, и деликатно указывая гостю на кресло напротив.
Линч сел.
- Увы я слегка скован относительного что и кому я могу сказать, из уважения к другим лицам замешанным в этом деле, а также из страха за благополучие моего близкого друга,- Милдрэд как раз выбирал имя для этого друга. - Надеюсь вы понимаете и не держите на меня за это зла. Но я могу сказать что проблемы начались с находки одной из реликвий ваших предков.
- Весьма интересные творения, не правда ли? - В качестве "затравки" начал он тему...
- Сами посебе - увы нет. Но их история намного интересней, - ответил ему с той же целью Линч. - А только глупый человек упускает возможность послушать интересную историю.
мне для нее стихи.Дизайнер: Я не могу...
Клиент: Как это не можете?! Вы же дизайнер!
- Какую именно историю о них вы хотите знать? Эти вещи содержат куда больше легенд, чем десяток и даже два...
- Ну, уверен что среди этих нескольких десятков есть одна-две основных, вокруг которых сторится весь эпос, - ответил Линч. Придуманный им план пока отходил на второй план, корректируясь под тот факт что ему повезло встретить наследника. ПОка он просто говорил и пытался понять если ему будут на уши вешать лапшу.
- Есть,- он кивнул,- думаю. Вы пришли за чем-то конкретным, и нмне бы хотелось знать, что знаее Вы, чтобы чем-то вам помочь, не тратя драгоценное ремя.
- Ладно. Меня интересует история тотемов, а также я ищу тех кто мог бы поставить перед собой цель попытаться их присвоить. Меня интересуют причины по которым кто-то может пожелать их присвоить. И мне интересно есть ли у вас личные причины чтобы солгать по какому либо из этих моментов?
- Присвоить... Хмх... Странно, сейчас много ярых коллекционеров, контрабандистов, которые заради своей цели, порой из-за странных и сомнительных побуждений и денег делают невероятные вещи. Это может быть любой из них.
- Возможно, вы правы, и это сильно бы упростило дело, - Линч сложил руки в замок. - Да вот только такой народ как правило просто хаватает и растворяется в ночи, а не проявляет познание в истории тотемов пытаясь подставить наследников образовавшихся после ухода богов двух фракций богов, мм? И вы не ответили на последний вопрос.
- Причины Вас обманывать у меня нет. Я историк, меня мало волнует то, кто, куда и как продаёт. Я сохерцатель, если позволите так выразиться. и мне доставляет огромное удволдьствие прикоснуться к чатице того знания, до которого я смогу дотянуться, не прилагая к этому титанического труда или обманывая кого-то. Я думаю, Вы должны меня понять.
- Я думаю что понимаю вас, тем более что описаное вами состояние уж очень похоже на мои планы на то время когда я уже не смогу розъежжать по миру и в поисках знаний ввязываться в авантюры. И, должен признать, что верю вам. Потому задам вопрос прямо - могли ли кто из наследников попытаться захватить тотем? Много ли все еще следуют путями своих предков?
Тот задумался.
- Сложный вопрос. Мне, к рпримеру, не было бы никакого дела до того, чтобы гоняться за призраками прошлого... У меня, конечно, может остаться предположение из ряда почти нереальных, что кто-то вернулся в горы и продолжил дело, но... Как-то уж очень нереально это всё выглядит... - он изучающе поглядел на Линча,- с другой сторон,ы, в мире случается много необычного.
- Фанатики на всё найдутся. Ведь не нужно много обещать, чтобы человек повелся, верно? А что за "дело"? Думаю мы нашли ту часть эпоса о которой вы ммогли бы мне рассказать.
- Это своего рода домыслы, которые мне не далось ни подтвержить, ни опровергнуть. Слух... Что два племени снова сойдутся, чтобы решить судьбу богов. Время, когда именно Люди решат свою собвственную судьбу. Одно племя хочет возродить их другое - уничтожить и дать людям свободы от старой веры и засилья божественного вмешательства и магии.
- И племена сойдутся в горах?
- Не знаю. насколько "сойдутся", в дегендах или сказаниях любое слово может быть воспринято не тем, что несёт на самом дел. Может, эо не подразумвает под соой открытую конфронтацию
- Надо будет запомнить и учесть на будущее, - он немного подумал, прежде чем задать еще один вопрос. - А вы еще знаете в городе других наследников?
- Вы ищете кого-то или что-то конкретное? - Наконец, осмелился предположить тот.
- Возможно, - Линч немного подумал, и решил таки задать вопрос который не давал ему покоя. - Семья Габо случаем не из наследников?
- Габо? Хм, нет, не видел упоминаний о таковых. Если вам интересно, фамилии тех родов часто носят местную интерпретацию звериных черт или явлений рприроды.
- Хм, опять таки - спасибо. А к кому думаете похитители обратились бы чтобы заполучить информацию о тотемах?
- Смотря чо за информация им нужна. Скорее какие-нибудь контирабандисты, если им нуден товар... или наёмники, или... копать самим. Но это трудно.
- Знаете каких-либо мсье подходящих под эти описания в этом городе?
- Я стараюсь не иметь с ними дела, не юблю неприятных типов, каковыми он и являются. Представьтесь покупателем, спросте на рынке, дальше. думаю, клубок начнёт раскручиваться.
- Рынок был моим следующим местом назначения, хотя и не только по этой причине. А теперь еще один момент, сударь. Он касается моего личного слегка шаткого плана как распутать этот клубок... Есть ли какой-то список эти тотемов..? Даже не так: оговаривается ли где тотемы по каких животных были созданы? Я думаю попытаться, паралельно с обычным расследованием, попытаться поохотится "на живца".
- Тотемов огромное множество, и это множество теряется в океане подделок, но примерный список я Вам могу показать.
- Я буду чоени признателен. И по поводу подделок - вы знаете кого-нибудь в городе кто мог бы быстро и не распуская язык создать такую?
- Я знал одного парня... Как раз до момента. когда я не раскрыл го. Больше мы с ним не общались.
- А вот это жаль... Увы в это ситуации он мог бы помочь заманить похитителей. Ладно, дайте мне подумать... Но хорошие столяры то должны быть в городе?
- Да, конечно, таких достаточно.
- Тоже на рынке... - сказал он про себя. - Ладно, позвольте мне взглянуть на этот список, и скажите чем я могу отблагодарить вас за вашу помощь?
- Отблагодарить... Бутылки хорошего вина и будет достаточно,- отмахнуся тот, поднимаясь и выискивая зглядом среди книг т, что нужна. НаконецЮ он нашёл неочень толстую книжечку и положилперед Линчем.
- Вот она. Жерар Урс, весьма неординарная личность. Жаль, недавно старик отдал богам своё...


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения: Re: 2011-10-15 Паранойя и обман
СообщениеДобавлено: 15 окт 2011, 07:28 
Не в сети
Архивариус
Аватар пользователя

Зарегистрирован: 30 июн 2011, 22:07
Сообщений: 60
- Спасибо... не думаю что у меня хватит времени на то что я задумал, и неуверен есть ли в этом смысл, но по крайней мере теперь есть с чем работать, - сказал Линч беря книгу и осторожно её листая. Бережно и аккуратно. - Еще раз вам спасибо. Надеюсь в конце не окажется что вы, в тарадициях историй готичного ужаса, стоите за всеми проишествияи. Я бы очень рассторился...
Последняя фраза была сказана шутливо, хотя Линч увы знал законы жанра немного слишком хорошо чтобы вообще с кем либо совершенно искренне и без подозрения общаться.
- А книгу я вам верну вместе с вином через день, может два. Вы не против?
- По правде говоря, я думал, вы удовлетворитесь ею чтением здесь, не поймите меня неправильно, но вы бы дали свою книгу незнакомому человеку?
- Нет, я бы наверное тихо спровадил гостя и больше бы его не приглашал, - Линч начал читать, выискивая что-нить интересное. Правой рукой он поудобней поставил блокнот и, вооруживсшися карандашом стал, не отводя глаз от страниц книги, умелыми, привычными движениями конспектировать самое полезное. - Надеюсь мой чудо извозчик не убежит...
Книжица представляла из себя что-то вроде уристического гида по этой маленькой части культуры. Составлено очен удобно и умело. В начале было общее описаие местности, легенду, которую Линч уже знал, необходимые материалы, и которых изготавливают тотемы без подробных техник, и далее - сами тотемы в довольно правдоподобных зарисовках: мантикоры, фениксы, пегасы и прочик химеры, в бщей сложности около 30 штук.
- Хм, а дизайны повторяются? - спросил он глянув поверх страниц на Этьена. Рука с карандашем замерла.
- Что именно вы имеете в виду?
- Были ли найдены одинаковые тотемы, не подделки?
- Да, кончно, из было сделано довольно много. По моим теоретическим подсчёта больше 200-т.
- Бон, - сказал он, в то время как карандаш снова начал шуршать по листу. Собрав, записав и запомнив все что можно было, Милдрэд, спрятал карандаш и блокнот, после чего протянул книгу законному владельцу.
- Еще раз спасибо. Надеюсь это не будет не вежливо если я теперь в спешке удалюсь? Я вам очень благодарен но время, как всегда, поджимает.
- Конечно, было приятно познакомиться, мистер Линч,- он протянул руку и улыбнулся.
Линч посмотрел на протянутую ему ладонь и в свою очередь улыбнулся, пожал руку.
- Как и мне, сударь. Бывайте здоровы, - после чего Милдрэд ушел. Он проверил время, после чего сел в свой кэб и сказал ехать на рынок.
На местном рынке, сразу видно, лучше держат ухо востро, а кошель при себе. чем поближе - тем получше. народу много. Националностей тут всяких хватает, тут и там бегают дети.
Благо Линч кошель по привычке держал ближе к телу, так что с этим проблем не было. Но расслабляться он не стал, как всегда внимательно изучая окружающих.
Первым делом Линч начал искать глазами какую-нить группу детей победней и с шустрым огоньком в глазах.
Как говорится в пословице: "Талант должен быть голодный".
Таких тут полно - в основном это мулаты, тощие с блестящими жалостливыми глазами.
Линч подошел к одной такой группе и, несколько секунду выдержав зрительный контакт с тем кто больше всего походил на главаря, метнул ему монету покрупнее.
- Мне нужен гид, - сказал он на французком.
Брошенная монетка была поводом чуть ли не для ждраки, сразу слетелась стайка малышей, а к Линчу подошёл чумазый паренёк чуть постарше, лет тка 13-ти.
- Я могу помочь, месье,- сказал он на французском.
- Английский знаешь?
Тот отрицательно помотал головой.
- Не проблема, - сказал Линч на французком. - Мне нужно поговрить с кем-то кто занимется антиквариатом.
Он показал мальчишке одну из зарисовок тотемов.
- А именно вот таким антиквариатом. Возможно мне будет нужна еще кое-какая помощь. Не бесплатно, разумеется.
- Хорошо, месье,- тот посомтрел на рисунок и замер, ожидая или приглашеия прогуляться, или команды прокатиться
- Это еще не всё. Ты или твои друзья знают кого-нибудь тут на рынке кто мог бы изготовить нечто подобное качественно и быстро?
Тот задумался и, через несколко секунд, кивнул.
- Да, я знаю одного...
- Ладно. Подозви ка своих друзей. Для них тоже дело есть... - сказал Динч доставая эдак тридцать долларов и опускаясь на одно колено. Он пытался сделать это так чтобы не было видно сколько он достал.
- Какое? Может, я сам справлюсь?
- Ты все равно получешь больше их. Зови давай.
Тот бросил почти гневный взгляд на Линча и свистом собрал мелюхгу рядом. Из было около пяти.
- Я сегодня отбываю из города. К тому времени как я вернусь я хочу чтобы по городу по пабах, в доках, в самых тёмных уголках города шептались о том, что в городе прячется некий человек, жутко опасающийся толи за свою жизнь, толи за кошель. У него есть вот такой-вот тотем, - он им тоже показал рисонок, - видели такие? Он хотел бы его сбыть побыстрее, но боится к кому-либо обращаться чтобы у него этот предмет не украли. Он нашел его на каких-то раскопках. Вопросы есть?
Парень покачал головой. мол, нет, малышня недвусмысленно потянула ручонки.
Линч присчелкнул языком, мол, в их возрасте я поумнее был. Европейцы...
Повернул голову в сторону своего гида:
- Справятся думаешь, партнёр?
Тот посомтрел на них, и все дружно дакивали.
Линч вверил им деньги.
- Вернусь - буду вас тут искать. Добьетесь успеха - удвою, а то и утрою. Тебя как зовут, - последнее к всё тому же гиду.
- Франсуа.
- Идём, сначала к тому кто промышляет в таких вот вещах.
И тот повёл. Через весь рынок в какие-то дворы.
Когда они отошли так чтобы не было видно остальным пацанам, Линч дал ему двадцатку.
- Это для начала. Не знал какие тут у вас порядки, не хотел чтобы потом тебе за ТВОИ деньги драться пришлось, - Линч так подумал, посмотрел на места куда они шли. - Позже выплачу остальное.
А шли они по небольшойулочке, которая чем-то напоминала родные кварталы Линча Только чуть почище. но видно, что район нищенский. Подойдя к какой-то лачуге, мальчишка остановился, ожидая и оглядываясь по сторонам
Линч в свою очередь вглядывался в тени и пытался не подставлять им спину. Словом, всё как дома.
Остановившись рядом с парнем, он стал ждать.
Вглядываться солнечнм ярким днём в тени было кк-то странновато. Тем не менеее дверь открылась, наполняя лёгкие Линча неприятным запахом старых тряпок, какой-то блевотины и ещё черти чего.
- Мы на месте? - спросил Милс, пытаясь игноррировать запах. Благо много практики
Из-за двери высунулся сухой старичок в потрёпанной рубахе и штанах неопределённо-грязного цвета и что-то спросил на неизвестном Милзу языке.
- Этот человек хочет заказать,- он повернулся к Линчу. чоыбпопросить катинку.
Линч, как и полагается предпринимателю, передал зарисовку и список материалов подчиненному Франсуа, чтобы тот уже передал по назначению.
Тот показал старику, а старик. в свою очередь, поротким дестом сохшейся конечности, позвал за собой в дом.
коротким жестом
Линч последовал вслед за ним, пока молча. Огляделся по лачуге.
Лачуга - свалка. Окна были настолько гряхные и запулёгнные. что сквозь них едва проникал дневной свет. Горящие лампы в и без того душном помещении создавали причудливые тени на стенах. Здесь же были разбросаны всякиескиие плотнические инструменты, разне бночки. Слоно представить, как этот человек вообще знал, что де находится.
- Когда вам это надо? - ПОдал он голос. обращаясь к Линчу, не напрягаясь, чтобы представиться.
- За два дня справитесь? - спросил он.
- Да.
- Сколько?
- Триста долларов.
- Сойдёт, - кивнул Милдрэд, искренне надеясь что не зря он это делает. Так или иначе, нужно всегда иметь запасные планы. - Доплачу еще пятдесят если вы поможете пустить слух об этом изделии.
- Слух? Я не пускаю слухов... - наотрез отказался он.
- Ваше право. Оплата по окончению работы? - Линч не настаива. Он найдет другой вариант и поставит на другую лошадь.
- Половину сейчас. остальное потом.
Линч засунул руку в карман и достал нужную сумму.
- Нужно ли вам еще что для работы?
- Нет,- ответил он,- приходите к сроку.
Линч кивнул.
- До встречи, мсье, - он посмотрел на Франсуа. - Идём.
И вышел на улицу.
Мальчишка пошёл с ним.
- Молодец, - Линч оглянулся по переулку, посмотрел на Француа, слегка напрягся, пытаясь вспомнить как правильно оформить вопрос. - Теперь... мне нужно поговрить с кем-то кто на рынке такие тотем продает, покупает, ну или просто может что-либо о них знать. Ты кажется сказал что такого тоже знаешь, Франсуа?
Парень показал пальцем на дверь старика.
- Он и продаёт.
- Кажись тогда я тебя не правильно понял... Глупо получилось, - Милс посмотрел на часы.
Хотя Линч потом многократно доставал часы и смотрел на них, в логах времени у меня нет.
12 40
Снова открывает старик. Молча.
- Прошу прощение, мсье, но увы я похоже упустил кое-что важное, - начал Милдрэд. - Мне нужен тотем, да. Но мне так же нужно узнать о них чем по больше Повзольте отнять у вас еще немного вашего времени...
Тот молча пропустил его в дом.
... Опять. Милдрэд вошел в дом и остановился на том же месте что и раньше.
- Вы... потомок древнего племени?
- Что? Нет,- отрезал он.
- Прошу прощения, странный вопрос, наверное, - ответил Линч а затем, раздумывая закусил нижню губу. - Хотя возможно слегка менее странный в моём случае, учитывая увиденное и услышанное мной в последние дни.
Конечно уж такого Милс ничего не видел и не слышал, но хотелось сохранить лицо.
- Позвольте тогда спросить откуда вы узнали о тотемах? И доводилось ли вам иметь дело с подлинниками?
- Видел один раз,- очень неохотно ответил старик так тихо, что казалось, он просто случайно обонил мысль вслух.
Милс решил что первым вопросом можно сказать дедушку спугнул.
- Есть причина почему я пришел сюда искать хоть какую-то информацию, - ответил Милдрэд тихо, и казало бы даже менее уверенно чем раньше. - Делов в том что... мм, извините, вы не против если мы присядем? Когда я волнуюсь... я забывал язык.
Линч скомкал последнюю фразу и склонил голову. Ему нужно было убедить старика что он не представляет опасности, пусть и задаёт прямые вопросы.
- Ты мешаешь мне работать, больше вопросов - меньше времени.
И не сел.
- Ладно, извинится... извиняюсь, - Милдрэд понял что теряет его. Как всегда, он решил сделать ставку, рискнуть, ракрыть часть того что он знает и понядеятся что разговаривате на с злодеем этой истории. - Я... не знаю во что ввязался, хотя думаю вы это уже поняли. Я знаю что до не давних пор в городе был подлинник-тотем. И его украли. Украли и похоже пытаются подставить потомков древнего племени, некогда тут обитавших. Коллекционеры бы не пошли на такое. Да и зачем им? Значит кто-то еще приметил глазом на этот реликт давних времен, кто-то извне. Кто-то кто желает использовать тотем в своих целях. Каких? Я не знаю.
Линч выдержал паузу.
- Я понимаю что выгляжу не самим доверчивым образом, но по крайней мере ничего плохого у меня в целях нет.
- Угу,- буркнул старик, не идя на компромисс ни в каком варианте.
- Заказ в целом остается без измен, если вы еще не передумали его выполнить, - сказал Милдрэд, по сути готовясь уже идти. Почему-то он подозревал что под дулом револьвера тот тоже будет молчать. - Но позвольте последний вопрос: почему вы впустили меня в дом во второй раз? И что изменилось когда я спросил вас о причастности к племени? Неужто этот вопрос вы посчитали настолько оскорбительным или подозрительным?
- Ты постучал - я открыл. Срать я хотел на твои племена.
- Тсс, не при детях. И не на мои племена вы срёте, мсье. Они отсюда бежали как только на байдарку и весло поднакопили.
Линч слегка переменился в лице. Вина и "застенчивость" разглядились, хотя легкое сожаление осталось. А затем исчезло и оно.
- Франсуа, уходим.
Мальчишка и так стоявший прямо рядом со входом, шмыгнул на улицу.
Выйдя на улицу, Милдред снова посмотрел на часы, прикину что у них езе есть достаточно времени с начал:
- Ладно, сдесь пролетели. Так, сейчас мы с тобой идём поедим. Знаешь какое хорошее место? Думаю знаешь. Мне нужно подумать. После отведешь меня в оружейный магазин, если есть такой где. А пока идём, расскажи ка мне всё что об это старике знаешь. Такое чувство будто не первый раз кого к нему приводишь?
- Лавка с оружием есть... - кивнул тот,- нв рынке.
- Окей, но сначала поедим. Голоден?
- Да, месье,- приврал тот.
- Ну, тебя никто не заставляет. А пока идём - рассказывай, - Линч напомнил о вопросе о старике.
- Он работает здесь, рядом с рынком, месье, делает некоторые столарные заказы, больше я ничего не знаю.
- А кто может знать? - поинтересовался Милдрэд, раздумывая куда ему направится дальше.
- О нём? Да кому он нужен? Он всего-лишь старый дряхлый старик...
- Безусловно. Наверное так оно и есть, - без особой серьезности в голосе сказал Милс, задумчиво потирая ладонь о ладонь. - Хотя я всегда мог бы сказать что сейчас он нужен мне, а поскольку я тебе плачу, то и тебе. Меня он вообще-то мало сейчас интересует, но я предпочитаю удовлетворять свое любопытство.
Они вышли из переулка.
- Так, сейчас ты проведёшь меня к кому-нибудь кто был бы в курсе появись в городе один из таких тотемов. Уверен у вас естьздесь люди промышляющие информацией. Ну а пока мы будем добираться, немного подумаешь у кого ты мог бы мне разведать об этом дедушке. Я не хочу его больше беспокоить, по крайней мере пока не прийдёт время забирать товар, но он мне интересен.
Ему внещапно кое-что встрельнуло в голову и он внимательно посмотрел на Франсуа, выглядывая схожие черты.
Кроме общей оборванности вряд ли было что-то общее.
Мальчишка задумался.
- Хорошо, месье,- согласился тот, видмо, сперва ожидая обещаной еды.
- Хммм, да, еще было что-то важное... Ага, да, идём хорошо перекусим, силы обом нужны будут, да и времени всё меньше, потом можем не успеть. Веди, Франсуа.
И тот отвёл Лича к одной из многих забегаловок для "перекуса".
Себе Линч заказал какой-то суп с мясными шариками и стандартный кофе. Что-то на большее его не тянуло. После этого он протянул меню пареньку и, указав на всё содержимое, сказал:
- Выбирай что и сколько хочешь, - он откинулся на спинку кресла и стал ждать пока парень сделает свой заказ. Через пару секунд он прибавил. - Расскажи ка как оно тут? Как тут живётся тебе и твоим друзьям?
- Могло быть и лучше,- ответил он, явно пытаяь надавить на жалость, заказав себе какой-то гадости под названием жаркое. И два стакана сока.
- Могло быть и хуже, - усмехнулся Милдрэд. - Ну и дессерт себе подбери какой. В конце концов. В твоем возрасте я бы такой возможности не упустил.
Тот недоверчиво посомтрел на Линча. И заказал фруктф,большего деликатеса тут не подавали.
Линч принялся есть.
- Приятного аппетита, парень. Ну-с, как почувствуешь в себе силы - раскажи мне о том или тех людях к которым ты ведёшь меня дальше? - он посмотрел на часы, прикидая сколько еще успеет сделать.
- Это торговцы, месье,- жадно поедая пищу, нехотя отрваясь, произнёс он.
- Местные? - спросил Линч, чья тарелка в перерывах между этими двумя вопросами опустела почти полностью. Доев свой суп и мясо. Он взялся за кофе.
- Мне кажется нет, месье, но они тут довольно давно.
- Доводилось рядом с ними ошиваться? Какими товарами они вообще промышляют, и откуда, думаешь, приехали? - Милс наслаждался своим кофе и раздумывал о старике, легонько коря себя за прямоту. При желании и правильном обращении из него можно было бы выжать больше. Эхх
- Приехали - не знаю, наверное, оттуда же, откуда и вы... Я не так уж и часто общаюсь с такими людьми.
Приехали - не знаю, наверное, оттуда же, откуда и вы... Я не так уж и часто общаюсь с такими людьми.
- Ну ладно, ешь спокойно. Просто если взбредёт что в голову, что-нибудь что мне знать о них нужно - не молчи. В таких делах важны любые мелочи, - Линч замолчал и дал пацану возможность набить пузо.
И тот стал жадно поглощать пищу дальше, запивая соком, всеми двумя стаканами.
Растправился с едой он довольно быстро, так что весь завтрак или обед закончился где-то в 13 05
- Сыт, парень? - спросил Линч, оплачивая счёт. - Готов вести дальше?
- Да, спасибо, месье... - Тот поднялся, чтобы показывать дорогу дальше.
Линч тоже поднялся и тихо пошел за ним.
- У меня тут кэб есть. Нужен?
- Нет, здесь не далеко... - и ускорил шаг.
Линч кивнул и пошел за ним, засунув руки в карманы и спрятал голову в плечи.
И ак они вышли с ерритории рынков и направилась к жилым домам. В один из них, не очень богатый, не очень броский мальчишка и постучал.
Линч стоял молча, ждал. Ему нужно было оценить ситуацию прежде чем открывать рот в этот раз.
Попытаться предугадать что подействует должным образом на этого "продавца".
Шторка со стороны входной двери чуть приоткрылась и ещё пустя полминуты им таки открыли. На пороге стояла молодая девушка, судя по виду, типичная представительница мест вроде Нового Лондона.
- Доброго дня, месье, чем могу помочь?
- Бон жур, мадэмуазель, - начал Линч, не вынимая руки из карманов но подняв голову. - Я пришел сюда по делу.
- Что за дело, месье?
- Денежное, мадэмуазель, - ответил Линч. - Если вы нужный мне человек - с удовольствием расскажу. Иначе же предпочту обсудить свой вопрос напрямую с теми кто сможет на него ответить.
- В таком случае, вам стоило бы предстасвиться,- на этом моменте Линч смог заметить пробивающийся американский акцент.
Линч время одного выдоха раздумывал придумать ли ему имя или же назваться своим. Сначала он решил что если так случится что в будущем он снова окажется в этом городе и ему понадобятся их услуги, лучше пусть будет его имя. Но они ведь не местные...
- Меня зовут Вальтер, - начал он, внезапно сменив французкий на английский, придерживаясь великобританского акцента. - И меня интересует один антикварный предмет. С кем, позвольте полюбопытствовать, я имею дело?
- Меня зовут Дженнифер Джеймисон, проходите,- пригласила она,- а мальчишка пусть останется снаружи.
Милдрэд посмотрел на парнишку.
- Подождёшь?
- Оуи, месье.
Милс кивнул и вошел в дом. Оказавшись внутри он остановился и окинул помещение от полов до потолка, после чего бросил девушке через плечё.
- Вам удобнее будет мисс Джеймисон, или просто Дженнифер?
- Как вам угодно, проходите,- она пригласила Линча в гостинную. Весь дом оформлен в винтажных светлых стилях.
Он прошел в гостинную, после чего повернулся к лицом к девушке.
- Я прибыл в этот город с довольно обределённой целью, миссис Джеймисон, и немного пораспришивав я был направлен к вам как к человеку который мог бы мне помочь, или хотя бы что-нибудь подсказать.
Ей предыдущий ответ ему ничего не дал, так что он, по привычке почти, снова шел в слепую. Не отводя пытливый глаз от девушки, он достал руку из кармана пальто он засунул её за пазуху. Секунду пошарудя там, он извлёк свой нотатник.
- Мне сказали что вы можете быть знакомыми с подобными артефактами, - он показал ей изображение тотема изображающие химеры. Перед тем как продолжить, он хотел увидеть её реакцию.
Она посомтрела со знанием дела на картинку и предложила присесть.
- Да, я знаю о них, в этих каях не таакая уж и редкость. Не жлаете чего-нибудь выпить?
Милдред выбрал себе место, откуда хорошо было просматривалась вся комната и устроился пудобнее..
- Не отказался бы, но увы я с моим подопечным слегка подкрепились, прежде чем сюда прийти, и местная кухня, хоть и вкусная, плохо на мне отразилась, - ответил Милдрэд, положив руку на живот и быстро ей убрав, тем и закончив обьсяснение отказа. - Не хотелось бы показаться неблагодарным, но быть может в другой раз.
Линч сложил нотатник и спрятал обратно во внутренний карман.
- Я так понял вы тут недавно. Часто появляются желающие купить-продать такие тотемы?
- Смотря что вы имеете в виду. Оригинал или подделку. Оригиналы - редкость в наше время.
- Но я так полагаю и настоящие таки встречаются. Я знаю о двух оригиналах, по крайней мере до недавнего времени находящимуся в городе. В последние пару дней не доводилось ли вам что-либо слышать о таковых?
- Это зависит от того, насколько вы заинтересованы. Деньги - понятие растяжимое,- она мило улыбнлась.
- Если вам есть мне что раскажать, то мы сможем тут же и убедится насколько оно растяжимое, - ответил Милдред, подпоров подбородок ладонью, вытянув указательный палец вдоль щеки, остальные пальцы сжаты.
- О, поверьте, мне есть что рассказать,- она интригующе выдержала паузу и прошлась по комнате, как будто красуясь,- уверены, что не хотите выпить? В этом доме один из лучших видов бурбона, больше предлагать не буду.
Пока она перед ним красовалась, глаза Милдрэда пробежались по её рукам, а затем по комнате в поисках признаков мужского присутствия.
- Увы не могу... Но это наводит меня на мысль, - Линч сделал подбородком движение вверх-вниз, после чего слегка наклонился вперёд, оперевшись локтями о колена и сложив пальцы куполом. - Быть может вы не откажетесть, после того как мы решим это дело, на днях встретися, и тогда я уже угоще вас брэнди в качестве компенсации, мм?
Линч пока не знал сохранится ли важливость и игривость этой девушки когда она срубит свою денюжку за счёт своей информации, хотя и сомневался в этом. С другой стороны, он смутно полагал что если этот торговец в юбке имеет свой интерес в тотемах (а благодаря его вечной параноидальности пол мира сейчас для него был в них заинтересован), то она возможно согласится на встречу. Хотя бы чтобы распросить о выдуманном втором тотеме. Если только в городе нету такового...
- Компенсации за то, что вы не хотите оставить мне компанию? - Она улыбнулась, достала тонкую сигаретку и, сунув в изящный мундштук, прикурила,- надеюсь, вы не против?
- Что-вы, на здоровье, - с улыбкой ответил он, наблюдая как она закуривает. - Ну, если бы я не хотел составить вам компанию, не предложил бы со мной поужинать. Хотя конечно трудно противостоять столь сильному искушению...
Он достал свои астрономические часики и показав их девушке, дважды счелкнул крушечкой.
- ... Но сейчас помимо всего прочьего меня и время поджимает и длинная дорога ждёт. Увы.
- Вы торопитесь куда-то отъехать? - Немного отступила оа от темы.
- Дела, - коротко и со слегка игривой улыбкой пояснил он. - Уверен ваша профессия тоже вас часто вынуждает покинуть уют этого дома. Это она вынудила вас покинуть Свободное Содружество?
Личн прошелся краешком языка по зубах, а затем снова улыбнулся. Сперва улыбка могла показатья хищной, но вот присмотреться - добрая, заигриващая.
- Дела,- парировала она с ответной улыбкой,- а от вас ничего не скроется... Вы интересный человек,- она выпустила струйку дыма в воздух. Создавалось впчталение, что время в этом доме как будто застывает.
Линч, сохраняя улыбку, посмотрел девушке прямо в глаза.
- Требование профессии. Вы ведь тоже девушка интересная, - он откинул крышеску часов и посмотрел на секундную стрелку. Все-таки хорошенькие девушки заставляют его волноваться. Они ведь знают что хорошенькие, а потому часто-густо этим пользуются. А парням остается гадать пользуют их или подступают искренне.
Счелкнув крушечкой часов он спрятал их в карман и откинулся на спинку стула, закинув ногу за ногу и обхватил колено руками.
- И, должен сказать, вы умеете создать атмосферу уюта...
- Благодарю,- ответила она,- так что там было про жти тотемы?
- Последние что вспоминается, так это ваши весьма интригующие слова о какой-то информации, - ответил Милс, сохраняя предыдущий тон разговора, пусть они ивернулись к делам. - А я согласился за нее заплатить, исходя из того что она стоит того.
- Вы ищете оригинал, если я вас поняла правильно,- начала она несколько издалека, внимательно вглядываясь в лицо Линча.
- Думаю секрета в этом нет, - ответил Милдрэд. - А вы, мисс Джеймисон? Вы ведь тоже что-то ищите. Либо ждёте. Не могу сказать которое из двоих.
Линч ударил в слепую. Быть может угадает, быть может окажется что ей просто французкий климат больше нарвится. А быть может она ждёт, просто не того что он предположил...
- Сколько вы готовы предложить за оригинал? - Вдруг спросила она.
- Думаю сумма вас бы заинтересовала. Только меня ведь интересует конкретный тотем. Вы уверены что у вас есть именно то что мне нужно? - Линч практически не изменил позы, хотя и наклонил голову слегка в сторону, внимая каждому слову девушки, прикидывая сколько он сможет её заплатить.
- Хмх,- она немного высокомерно вздурнула носик,- и что же конкретно из возможного разнообразия нужно вам?
- Некоторое время назад в город прибыл один такой оригинал. Ничем не примечательный среди остальных подобных ему. Внешне, - Линч описал её как он должен был выглядеть. - Должна была произойти транзакция, между тему у кого тотем был на руках и посредниками от заинтересованной стороны. Но до неё не дошло. Они ищут. Я тоже. В моих интересах найти его раньше.
Линч наконец сменил положение, отчего вдруг стало ясно насколько неподвижно до этого было его тело. Опустив ногу на землю, он наклонился вперед, уперевшись локтями в колени и снова соеденя руки куполом.
- Слышали о подобном?
- А если я скажу да?
Линч поднес руки к лицу и несколько секунд молчал, потирая нижнюю губу. После чего он улыбнулся и ответил:
- Вы интересная девушка. Я заинтересован, - он снова сложил руки. - Хотя меня и интересует откуда у вас эта информация, я думаю если вы пожелаете - вы расскажите. В противном случае - я ограничусь тем что вы готовы расскрыть.
- Интрига - хороший способ удержать клиента. Особенно. когда есть что предложить. Подождит меня. Я сейчас вернусь,- и она собралась отправиться куда-то вглудбь дома.
Линч скромно провел её спину и ноги глазами, после чего, не меняя положение рук, он слегка сместил ноги, чтобы получить лучшее сцепление с полом. Секунду подумав, он тяжело выдохнул и покачал головой, преже чем снова внешне расслебится. Всё-таки Флэтчер был прав - он паранойик. "Брэнди наверное вкусный... Эхх"
И она вышла из помещения, скрываясь в коридоре, оставив на какое-то время Линча одного с зале.
Девушак вернулась через пару минут, такаая же какая и была.
- Идёмте со мной...
Линч поднялся с крелса и, поправив свое пальто и жилет, молча направился к девушке.
Оказавшись рядом он улыбнулся и плавным движением руки пригласил её вести его.
И он а повела по коридору, открыла дверь вв подвал и стала спускаться вниз, попути прихватив уже горящую небольшую лампочку, по крайней мере, рассмотреть ступеньки под ногами была возможность.
Линч спускался слегка разведя руки, с с интересом вглядываясь через плечё девушки в темноту,
Линч спускался, слегка отведя в сторону руку, ведя её вдоль стены, с интересом вглядываясь через плечё девушки в темноту.
Он вертел головой, пытаясь разглядеть хоть что-то, прыокручивая в голове варианты того что может находится внизу. Он до звона ушей прислушивался к звукам подвала, пытаясь не дорисовывать несуществующие всхлипывания и завывания агонии, или скрежет зубов жутких культистов.
Увидеть дальше, чем за метр от фонарика было сложно. Звуков же, вопреки ожиданиям, Линч не услышал. Вскоре лестница закончилась, пара ступила на земляной пол. пройдя чуть подальше моно было уже различить деревянные стоки с разными ящиками, какие бывают обычно в археологических музеях и хранилищах всяческих раскопок.
Линч на секунду остановился, вглядваясь в стойки. Он откинул голову назад, вдохнул на полную грудь, после чего посмотрел на Дженнифер.
- Вспоминаю свой офис. Интрига, говорите? - и снова последовал за ней. - Много кто думаю ушёл отсюда под глубоким впечатлением.
Она провела его ещё чуть подальше "вглубь" стилажей с ящиками и соломой.
Линч далее молчал, внимательно во всё вглядываясь, но ничего не касаясь. Он попытался было прикинуть размеры этого подвала, и был ли он изначальным приложением к дому, или уже вырыт после, дополнительно.
Кроме того он посмотрел на пол, пытаясь разобрать из какого материала он мощен, и соответствует ли материалу и возрасту материала из которого был построен дом.
Относительно молодой. Лет 20... В общем-то это всё, что цспел Линч, почле чего справа узрел мелькнувшую знакомую рожу Флетчера и почувствовал, как в глазах начало темнеть от удара по голове. И потерял сознание.
Последнее что обранил Линч перед тем как отрубится было неуместное, приглушенное, но победоносное "ха".
Когда сознание птихоньку стало приходить в себя, сквозь мутную плену стали раздаваться голоса.
- Откуда я аю, что сейчас с ним делать?
- Франческа, радость моя, этот плебей никогда не согласится на то, что ты хочешь ему предложить...
По конец фраз Линч стал осознавать и то, что разговор этот идёт между Эриком и той, что представилась мисс Джеймисон.
Линч не шевельнул даже мускулом, продолжая соранять видимость потери сознания. Он наверняка обездвижен, остается разобраться как и с какой стороны от него идут голоса. И занет ли он способ чтобы остановиться. Револьвер естественно отняли, возможно даже используют против него.
Он попытался прикинуть находится ли он всё еще в подвале. Сырость или наоборот сухость воздуха должны бы помочь ему в этом.
Мысли на секунду выпорхнули на улицу, к парнишке, которому он пока не выплатил остальной суммы. Конечно сомнительно что в случае чего на него рассчитывать, но в данной ситуации он позволил себе надеяться.
Было и последнее. мысль от которой он внутренне возмутился. Но кто его знает - может у них не было времени или им было не до того...
Судя по неприятной боли, которая разливалас откуда-то с бока головы, Линч находился в сидячем положении со свшенной ввнихз в свободном висении головой. Рук он не чувствовал, но то, что тело ещё не упало, однозначно указывало на то, что он чем-то к чеу-то привязан.
Голоса доносились откуда-то справа, по мере приближения по деревянному полу стали слышны шаги.
- Эй! Линч! - Грубоватый оклик Эрика был преддверием тому, что в поеледующий момент в лицо была некуртуазно выплеснута вода из какого-то сосуда.
Линч предубеждающе отвернул голову. После чего он неспешно сплюнул то что таки попало в рот и чуток поморгав открыл глаза.
- Плебей... Хех, Флэтчер, а ты поистинне творческий человек. Нельзя было что-то менее клишейное придумать, - говоря это он поднял голову и откинулся немного назад, незаметно пытаясь таки понять как он был связан. - Фран, можно поинтересоваться что было в том брэнди? Личный интерес.
- Вы не пили бренди, мистер Линч, пришлось действовать более варварскими методами, а ведь всё так хорошо начиналось,- ответила Фрнческа,- ещё хотите выпить? - С некоторой насмешкой спросила она.
Девушка стояла рядом с Эриком. Оба они находились в паре шагов от тогоь места, где стоял стул, на котором был привязан Линч. Он сидел задом-наперёд, со связанными впереди руками, ноги тоже привязаны, к ножкам стула.
Действие происходит в какой-то комнатке.
- А вот сейчас от коньяка не откажусь не откажусь, спасибо. Льда не надо, если только вы не собираетесь пытать меня испорченым таким вот нюансом напитком, - Милдрэд посмотрел по сторонам, всматриваясь в интерьер и в муровку, возможно высматривая окна. Переносить его было бы сложно и глупо, так что он наверное всё еще в доме, вопросто только в том где и на каком этаже. - Или еще лучше - джин.
Классическим пафосным жестом Эрик подставил себе стул и уселся напротив Линча, частично закрывая собой свет, идущий от окна, предположительно, второй этаж.
- Не думай о побеге, Линч, мы можем получить куда больше от этого дела, чем тебе может показаться. Знаешь, я вед специально подсунул твою кандидатуру надеясь на твоё теперешнее блегоразумие. ты же не работаешь на кого-то, кроме себя.
Франческа отошла к небольшому бару и налила пару стаканов виски, одн дала Эрику, второй оставила себе, третия поставила на столик чуть дальше, но чтобы Флетчер смог дотянуться до него.
- Ох, я бы предложил тебе выпить с нами, но у тебя связаны руки, а держать тебя на мушке - это лишний рах утруждаться...
- Лжешь. Ты не так давно твердил что уверен что я не соглашусь на то что *Франческа*, а не ты, хотела мне предложить, - ответил Милдрэд спокойно. - О побеге я не думаю. В этом сценарии он был бы лишней тратой сил. Либо я умру, либо тебя накроют. И её, если она с тобой будет рядом.
- Да ладно, я уже передумал. Это виски, а французкое виски такое дерьмо, - сказал он через секунду, посмотрев на стакан.
- Потому что я до сих пор сомневаюсь, что моя дорогая Франческа полностью осознаёт серьёзность моего положения,- он отсалютовал бокаломЮ окинув взглядом обоих,- нашего положения,- поправился он.
- Дженни (я буду называть тебя Дженни, ладно? Мне это имя больше нравится), ты сейчас можешь мне неверить - в книгах женские героини никогда не верят - но такие оговорки, "мое", "наше", это исходит от подсознания. Это как он видит ситуацию, - он кивнул на Эрика, после чего посмотрел на девушку, - и как он хочет чтобы те кто его слушают её видели.
Линч наколонил голову и почесал подбородок о спинку стула.
- Но я отвлёкся, - он откинул голову назад, с самодовльным выражением. - Самое приятное что я тебя еще на корабле заподозрил. Мне интересно... Просто прежде чем мы продолжим какие либо другие разговоры и обсуждения... Скажи мне - ты это почувствовал ведь тогда. Или нет?
Линч можно сказать лгал. Конечно у него были подозрения, но на тот момент он Эрика привязывал только к его таинственному заказчику. Хотя интересно как он воспринял все те вопросы о том как он получил это задание и тому подобное.
Эрик фыркнул.
- Думаешь, ты был единственным кандидатом, которого мы выбирали на эту роль? Ну ладно, соглашусь, их было очень мало, и пригласив тебя на собеседование у Олсен я уже знал, насколько ты параноик, Линч, с такими как ты проще чем с теми, кто мог не подозревать. Чем больше ты параноишь - тем больше сделаешь неверных шагов или запутаешься. Ведь в конечном счёте ты всё равно здесь,- он победно улыбнулся.
Линч опустил голову и хихикнул.
- Возможно, но ты забыл две вещи. Не будь я паранойиком, я бы выпил то брэнди. Но это уже не важно. Что важно это то то, - он посмотрел на них и облизал губы, - что не будь я паранойиком я бы не наябеднячал Сударыне Мейса о своих параноидальных страхах о тебе, которые ты тогда усилил, отказавшись помагать. И - я бы не заплатил всей ораве того паренька-гида чтобы в случае если меня вырубят в тёмном переулке или же я исчезну куда-то на долго они побежали к ней же. Вот какой прикол. И давно я здесь без сознания был?
- Даже если Мейса стала бы проверять меня, она ничего бы не смогла найти. А в отключке ты бы достаточно, чтобы опоздать к своим делам,- он достал карманные часы на цепочке, открыл их и, стараясь не дёргать, показал линчу.
14:20
- Ага, значит теперь у нее совершенно нет никаких причин поверить моим словам и проверить куда ты ходил и так далее и так далее. Эрик - ты гений. Очень ловко меня обыграл. Теперь тебе ничего не нужно волноваться. Посидим здесь, - он начал в такт слов качать головой из стороны в сторону, - вы попьете виски, я отдохну и переосмыслю последние события. Главное чтобы если дом Дженни прийдут проверять, благодаря моим матёрым маленьким стукачам - тебя там не было. Тогда ты *и* Дженни будете в безопастности. Под *тебя* они ведь не смогут копать.
Он повернул в голову в сторону девушки.
- Видишь что я имел ввиду когда говорил о его "взгляде на ситуацию". "Мое", "наше"...
Он хмыкнул, а затем закрыл глаза и опустил голову, пытаясь придать своему лицу максимально спокойное, умиротворённое выражение.
- Она знает обо мне куда меньше, чем я о ней, так что за Нашу безопасноть можешь не беспокоиться. Быть моим союзником куда учше, чем быть моим врагом, не равда ли, дорогая?
Франческа улыбнулась и закурила.
- Он прав, мистер Линч. Мне любопытно, вы никогда не предмтавляли себя на месте воплощённого бога?
- Очень часто, должен сказать. Но увы я как божество вам бы не понравился. Я бы отправил вас в архив и пошел бы искасть истории поинтересней, - ответил им Милдрэд, всё также не поднимая головы и не открывая глаз, сохраняя образ умиретворённого ожидания. - Я встречал стольких желающих получить ту или схожую с той силой о которой вы говорите... Тем более, даже если бы этот конкретный случай оказался особенным - боги не любят делиться силой. Даже "мертвые". Такие сделки как правило оканчиваются тем что человек получает обещанную силу, а бог получает власть над человеком. Как я уже говорил Эрику по другому поводу - традиции жанра.
На лице Франчеки нарисовалась умилённое снисхождение.
- Надо быть слишкмо помешанным, чтоыб считать, что вся эта оккультная чушь станет реальностью. Я бы советовала отличать сказки от реальности. Это поможет сохранить сбережения. Мы не собираемся аниматься какими бы то ни было шаманствами, чтобы получить то, чего не существует, зато можем получить целую армию покорных и прибыльных рабов.
- Слава какому-то случайному божеству. Я уже думал мне прийдется притворятся "верующим", - Линч поднял голову. Посмотрел на Франческу. - Она бы не смогла убрать тех часовых, а ты, Флэтчер, был в недосягаемости. Значит вас тут минимум пятеро. И тебе удалось всех их убедить что не только поделишься с ними этой властью, но и не оставишь их потом на двухметровой глубине. Хоть, если верить твоим словам и судить по Дженни, их знания о тебе, о твоих мотивах и так далее весьма ограничены. Армия рабов...?
Милс опустил голову и сделал вид будто усилённо размышляет. Когда он поднял голову он слигка хищно улыбался.
- Я весь внимания, Флэтчер.
- Ты же в курсе о двух племенах. Так вот, наша дорогая Франческа - наследница крови одного их тех дикарей. Она явилась, словно символ свыше,- вдохновлённо и почти театрально заговорил он,- возвещая о скором возвращении старых богов, но племя не хочет, чтоыб боги вернулись, о, какая трагедия. Мы обещали провести ритуал, уничтожить все собранные статуэтки на священной территории, где будут пробуждаться боги, вирая в себя их мудрость. Конечно, это всего-лишь бутафория, но для тех людей, которые исто в это верят, это больше, чем просто шоу. Ты уже видел, как они послушны, ради того, чтобы избежать страшной участи.
- Хм... Опиши ка мне этот бутафорически ритуал. А я пока поразмыслю, - ответил Милдрэд. - Тебе ведь это ничего не стоит, а я смог бы посоветовать что-нибудь для пущей еффектности.
- Сечас я ничего не буду рассказывать, главные роли здесь исполняем мы с Франческой, скажм так, тебе будет выделено место на втором плане, это ведь всё- наша затея. Ты - часть механизма. Кстати, если очень хочется, мы подменим этот тотем подделкой, чтобы ты мог вернуть его в Содружество. Я туда возвращаться не собираюсь.
- Но всё-таки как-то мелко, - сказал вдруг он. - Разговоры о "воплощении бога" и тут вдруг - правленние дибиловато-наивными наследниками двух давно вымерших племен.
Как бы что-то вспомнив он запнулся, а затем посмотрел на Франческу.
- Без обид, - успокоив таким образом совесть, Линч повернул голову обратно к Флэтчеру. - Разве что вы именно это и предлагали... Вы собираетесь уничтожить древних богов. Извините - руки заняты, сделть лапки не получится. А мне предлагали стать воплощением бога? Либо вы задумали что-то что мне не нравится, либо вы как-то некоректоно выражаете свои мысли. На кой вам вообще был нужен кто-то вроде меня, если был нужен и это таки не выдуманная на ходу ложь, мм?
- Становиться воплощением бога тебе никто не предлагал,- продолжил Флетчер,- нам нужен был авторитетный человек, который сможет сделать за нас кое-какую работу, которая связана с той узкоглазой саранчой, видишь ли, у тебя есть имя и некоторое влияние, которого нет у нас, да и светиться совсем нет необходимости. Считай это последним рывком на пути к достижению цели. Нашей с Франческой цели. Ты не видел те племена. Закрытая культура, куда сейчас направляются люди Мейсы. Это второе племя. Которые жаждут возвращения богов. Дело вот в чём, нам нужно это племя. Целиком. А для этого кое-кто должен увести их из места. куда направляются узкоглазые. Это должен сделать кто-то, кого они могут принять за союзника. Убедить их уйти с той территории, где они сейчас. Нам бы хотелось, чтобы эту работу сделал ты. Не бесплатно, разумеется.
- Ага... Ясно. И у вас есть какие идеи как я должен это сделать, окажись я раньше там профессиональной, скорее всего едущей верхом, группы наемников, которые к тому же уже пол часа как в пути?
Спросил Линч с кое-каким интересом. Что же они от него ожидают...
- Они не знают точного пути, есть лишь примерная карта, ведь иначе эти племена не остались бы так долго скрыты от глаз прогрессивного общества. Я могу дать тебе точное направление, могу дать то, что поможет тебе их убедить. Для начала, придётся сыграть заблудившегося натуралиста, думаю, это не составит труда, потеряешься поблизости с их территорией - и найти им кого-то будет очень легко. А как залог твоего выживания - это тотем, разумеется, настоящий...
- И что, так просто? Прийти с тотемом, "где ты это взял?", "воооон там", и они все пойдут за мной? - спросил Милдрэд, которому план Флэтчера начинал нравитсься всё больше и больше. По иных причинах.
- О нет, не всё так просто... - он с хитрецой взглянул в лицо Линча,- потерявшийся человек, изнемогающий от голода и усталости... Внезапно не него снисходит озарение об опасности. В одной из пещер он находит тотем и хочет донести племенам весть о том, что люди из цивилизации хотят помешать им вернуть тех, кого так чтит племя. Ты отдашь им тотем в знак своей веры и убеждённости в своём внезапном озарении. Отведёшь в условленное место. Можеш скзать им, что ты готов на всё, ради того, чтобы помочь им - ни это оценят,- он посмеялся, а потом вдруг посерьёзнел,- Если ты надумаешь сбежать, я сделаю всё, чтобы ты пробегал всю оставшуюся жизнь, пока тебя всё-таки не найдут и не убьют.
Линч начал на насмешливой ноте:
- Страшный ты человек, Эрик. Только не тем пугаешь. Я всю жизнь на ногах. Бегу, ищу. Смертью на ногах меня не запугаешь, - Линч попытался пожать плечами, но со связанными руками... - Другое дело - та награда что ты предлагаешь. Свой контракт, как ты правильно когда-то заметил, я выполнил. Потому я свободен для нового. Так что кончай пытаться запугать человека, выросшего в месте где тебя бы разорвали и сожрали бы, и лучше потрудись покрасивей представить условия нашего "контракта".
Наверное он таки похож на беднягу Эдварда Вольфа. С той разницей что он уже прожил больше него и не собирался в глупом упорстве умирать.
- Зависит от того, сколько ты хочешь за эту сделку. Плюс, разумеется, оплата только после того, как дело будет сделано. Я не запугиваю тебя, Линч, я редупреждаю.
- Твои предупреждения меня мало убедили. Как и твое умение вести дела. Сейчас ты наниматель, Флэтчер. Ты делаешь предложение. Называй сумму, или просто плату, а я уже над ней поразмыслю. И не волнуйся - с этим у меня быстро. А, то что оплата после исполнения - логично, только вот не цепляет, - продолжал вести дела Милдрэд. - Тем более учитывая обстоятельства этой встречи. Так что-придумай что-то получше. И нет, не надо говорить что гарантия - моя жизнь, или еще что-то в этом роде. Это клише. Тем более я свою жизнь ценю в таких делах чуть выше чем сейчас твою. Так что давай, не стесняйся.
Милдрэд понимал что это всё сейчас пустая болтовня, но всё-таки наслаждался ею пока возможность была.
- Тебе ведь скоро большо оравой наивных баранов управлять (без обид, Дженни), так что начинай практиковать дипломатию.
- Ты слишком много болтаешь, Линч, самолюбием ты можешь страдать в другом месте... 20 тысяч за всё плюс тотем.
- Может я и много болтаю, но ты меня как никак послушал, босс, - бросил в ответ Милдрэд. - Хотя, учитывая что к тебе я должен был адресовать все дорожние рассходы что выходили за рамки моего аванса - мне кажется эти деньги всё-одно считай мой. Но я согласен. Мне понадобится тысяча вперёд, плюс тотем. Для дороги я преобрету себе кое-какую одежду, остальное - просто аванс. Вот и всё. Мои условия.
Эрик поднялся, достал из сумки нож и подошёл к Линчу.
- А знаешь, в таком виде ты мне больше нравишься... - ответил он, довольно ловко поигрывая ножом.
- Ты говоришь это так будто это имеет значение, - фыркнул Милс.
- Это приносит некоторое эстетическое наслаждение,- он обрезал верёвки, связывавшие ботаника,- в целях сохранности нашего соглашения моя дорогая Франческа составит тебе компанию.
- Значит мы потеряемся вместе? - спросил Милдрэд поднимаясь и переступая через стул и потирая кисти. - Ладно, я только за. Дерусь я слабовато, оружия у меня думаю не будет, так что если рядом будет кто-то кто защи*помочь*, помочь сможет - наше задание только упростится.
Он посмотрел на Франческу.
- Надеюсь в этом плане вы подкованы?
- Нет, я только прослежу, чтобы до момента, когда вы должны будете отбыть из черты города, вы никуда не решили смыться,- она мило улыбнулась и потушила сигаретку в пепельнице.


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения: 2011-10-25 Головная боль после брэнди, и её последствия
СообщениеДобавлено: 25 окт 2011, 13:22 
Не в сети
Архивариус
Аватар пользователя

Зарегистрирован: 30 июн 2011, 22:07
Сообщений: 60
- Ясно, - ответил он, проверяя остались ли следы от верёвок. Учитывая что он довольно сильно пробовал их прочность когда пытался понять как его связали, он надеялся что они остались. Далее он полез проверять все ли его вещи на местах. - Ну, один приятный разговор мы уже имели, я бы с радостью повторил. Если только в этот раз меня по голове никто бить не будет. Такого фетиша у меня нет.
Линч посмотрел на Эрика.
- Я пока тут бродил кое-какие события запустил. Теперь когда я нашел тотем они уже излишества, и я хотел бы иметь возможность дать своим людям отбой. Иначе они много чего могут наковерзить без меня. Не имею ничего против если Джен будет меня сопровождать, - он сделал паузу, ища свои часы. - Сколько времени форы мне даст твоя короткая дорога?
Револьвера, естественно, не было, следы на руках если и были, то не останутся там особенно надолго. А во неприятные ощущения всё-таки были.
- Около суток вполне может достаться.
- Револьвер попрошу вернуть. Оружие трофейное, и даже без патронов представляет личную ценность, - сказал Милдрэд, зная что Эрик скорей за всё поступит как любой разумный ублюдок и не отдаст.
- Если есть только сутки, тогда я предпочту не тянуть. Дженса, - он кивнул в сторону двери и зазывающе свиснул девушке.
- С револьвером и дурак сможет,- откомментировал Эрик.
- Не стоит обращаться со мной как с какой-то девкой с подворотни - я злопамятная,- ответила Франческа
- Ладно, уважаемая сударня, - он галантным жестом руки пригласил её пройти к двери, повторив всё тот же свист. Перед тем как бросить Эрику: - Тысяча. А револьвер хотя бы оставь где-то где я его найду если тебя огромная жопа закона накроет.
Милдрэд зашагал к Эрику за деньгами.
Эрик так и не сказал, где револьвер. Отсчитав Линчу тысячу, он оставил его с Франческой.
Линч взял деньги и направился к выходу из комнаты.
- Ладно, Дженни, теперь у меня есть деньги на то чтобы таки организовать тебе тот ужин, - сказал Милдрэд, перед тем как открыть дверь и выйти на ружу.
Она вышла следом.
Линч прикинул в какую сторону выход и пошел туда, на ходу достав нотатник, карандаш и что-то по быстрому в нём нацарапав, после чего всё это спрятал в карман.
- Ну, думаю теперь то вы можете рассказать как вам в голову пришла эта вся идея, мм?
- Зачем вам это? - Довольно ранодушно спросила она.
- Просто интересно. Если бы у меня была причина, это был бы первый признак что рассказывать нельзя, - ответил Милс, продолжая ковыряться в карманах. - А если серьезно, то мне действительно просто интересно. Вы проворачиваете громаднейшую, но по вашему описанию гениально простую аферу. Такие идеи приходят редко и не к всякому человеку.
Милдрэд посмотрел на девушку с чем-то что как он решил должно было выглядеть как плохо прикрытый интерес и уважение. Он должен был найти к ней подход.
Выйдя из дома, он начал выглядывать Франсуа.
- А почему нет? - Выдала она столь же простой ответ,- если мы это можем...
- То что вы это можете - мне понятно. Мне интересно как вы до этой идеи дошли, - Линч немного отошел от дома и начал вертеть головой, высматривая пацанишку.
- Ладно, предлагаю вот что. Я тогда немного приврал, и с утра я почти не ел. Нужен был вежливый повод чтобы отказаться от брэнди. Давайте зайдём на минут двадцать в какую-то закусочную, перекусим на дорожку, я таки выпью с вами брэнди, и развести на ответ?
Линч посмотрел в направлении где была та закусочная что он с Франсуа навестили.
- Хотя я поем в любом случае, просто буду рад приятной компании... Где же этот мальчишька?
- Мы отправили его по своим делам. Легко иметь дело с теми, кто слушает тех, кто больше платит, не так ли? - С лёгкой ехидцой спросила она.
- Далеко направили? - спросил Милдрэд.
- Очень...
- Ну, тогда идём просто перекусим. Главное что вы ему заплатили хоть, - Линч направился к той само закусочной, в своей голове вычёркивая один из хитрых планов. Его почему-то сильно задело что они взяли кого-то кто "работал" на него и перекупили его. Немного подумал, он добавил к списку новый план. Короткий, прямолинейный и потому совсем не в его стиле. И глупый.
Но этот план было очень просто адаптировать.
Линч пошел в сторону закусочных, выбрав с столиками на улице, и желательно столиками маленькими. Устроившись за одним таким столиком, он пригласил женщину присесть рядом.
- Что будешь есть? Я ведь при деньгах, так что угощаю, - улыбнулся он.
- Не знаю, как в Соружестве, а в наших местах мужчине принято платить за даму, поэтому я, пожалуй, пока воздержусь,- она была действительно задета и обижена. В первую очередь тем, что он отнёсся к ней без должного уважения как к женщине там, в доме.
- Послушайте, я искренне извиняюсь. У нас в Содружестве в этом плане все так же как и у вас, - начал обьяснять с виноватым видом Милдрэд. - Но увы я из слегка менее цивилизованых мест и признаю это. Жизнь у нас жестокая, и бывает про самое простое забываешь. Я знаю это не оправдание, но тогда, в той комнате, я был весьма на вас зол. На вас, на Флэтчера. Так что сейчас я очень хотел бы чтобы вы приняли этот скромный обед как некое извинение. За то что я сделал или сказал.
Линч продолжал сохранять подавленно-виноватый вид.
- Тогда сделайте мне одолжение - прекратите пытаться извиниться. Я всё равно вас не прощу,- высокомерно и столь же обиженно отрезала она.
Линч склонил голову и подозвал официанта, заказав себе вармишель с подливой, а также бутылку дорогого брэнди.
- Можете меня не прощать. Я прийму это. Но покрайней мере поешьте со мной. Я ведь когда тогда в вашей прихожей говорил об ужине вместе - я говорил серьезно, хоть это и шло в разрез с моими предчувствиями, - он полосжил на стол руки, через секунду начав теребить большие пальцы.
- Я соглашусь на ужин с вами только когда вы выполните свю часть сделки. Пусть это будет условием.
- Свои обязательства я исполню, хотя и чувствую нутром что стою тут в проигрыше, - сказал он, не уточня перед кем эти обязателства. - Но увы я знаю традиции жанра. Когда я исполню план Флэтчера, всё завертится и в конце-концов, никакого ужина не состоится. То что я сейчас предлагаю - не свидание, и не хабар. Это просто жест доброй воли, прежде чем вы проведёте меня к краю города, - сделал последнюю попытку Милдрэд.
Она оставалась несклоняемой и сделала вид, как будто вообще не слышала всей болтовни Линча.
- Бон аппетит, мсье Линч.
- Мерси, мадемуазель, - сказал Линч, беря в руку бутылку и разливая брэнди, себе и ей. - Так каким маршрутом я буду добираться к этим племенам?
- Когда мы вернёмся, возьмём тотем, я заказала машину, которая довезёт до места, там же получите карту.
- А, тогда хорошо, - ответил Линч решив что пора творить глупости. Он достал из кармана пару купюр, сколько там было нужно за за обед и положил их рядом с тарелкой, после взялся наливать ей, смотря на него со слегка умоляющим взглядом, будто бы упрашивая её изменить решение. Смотря на нее он полил дорогую выпивку мимо стакана и резко опустил голову, отдёрнул руки, сбивая свой стакан на пол. Только вместо естественных дальнейших рывков и тому подобного он вдруг отвёл руки с бутылкой второну и со всей силой обрушил её на висок девушки, потом прежде чем она успела как либо среагировать или упасть или еще что-то, ударил с другой стороны всё с той же силой, поставил бутылку и, засунув руки в карманы пальто, вышел из-под зонтиков и зашагал в толпу.
Попытка пролить жидкость на стол вызвала в девушке очевидную реакцию - она вскочила из-за стола, хватая руками юбку. чтобы не дай боги не заляпать, недоусенно глядя на Линча. Кторый через мгновение довольно больно ударил девушку по голове. Не до потери сознания, но достаточно больно. чтобы та схватилась за голову и громко вскрикнула.
За что сразу же получила второй удар по лицу всё той же бутылкой, благо что она не тратила сил на но чтобы увернуться.
Нанеся этот удар, Линч попросту эту бутылку бросил и засунув руки в карманы мерным быстрым шагом скользнул мимо остальных столиков и зашагал в толпу, готовясь увиливать от любого кто попытается его схватить.
Франческа попыталась пятиться от второго удара, правда, её то не спасло, пара человек, находившихся в более-менее приличном виде попытались её поддержать, однако, за нападавшим погоню никто не посылал.
Линч быстро шел через толпу, зная что дело провалилось. Сейчас ему нужно было быстро добраться до отеля и забрать все свои вещи, а дальше... Продолжать расследование.
Отойдя чемподальше он взялся ловить кэб.
И поймал через несколько минут.
Линч пошел старой доброй техникой приплачивания кэбмену чтобы он гнал лошадей.
Он слегка волновался, но не из-за того что вмазал полной бутылкой жидкости по голове "законопослушной" девушки, и не потому что она осталась жива. Прияина была другая и ждала его в конце маршрута.
Н это и была причина почему он попросил у Флэтчера тысячу. Ему нужно было дополнительные ресурсы на случай если опасения справдятся, чтобы действовать на случай чего.
И добрался до отеля минут за 10-15
Расчитавшись с кэбменом, Линч кинулся в отель. Войдя в хол, он подошел к регистратору.
- Добрый день, вы не могли бы мне оказать одну услугу и отправить для меня письмо? - на ходу доставая "нотатник" и на чистой странице начиная строчить письмо.
- Да, конечно,- Хотя обычно письа передаются только тем, кто аходит в отель, так что у Линча могла возникнуть мысль о том. что лбо сюда как-то хзаглянет посуыльный, либо регистратор попросит доплату.
Линч настрочил письмо за минуту с чем-то. Он знал что для него, сдесь и сейчас смысла в нём мало, так как если его и доставят, то в лучшем случае через неделю, так что это было нечто вроде страховки.
Оно адресовалось Саммер Олсен и в нескольких словах поясняло ей сложившуюся ситуацию, описывая замысел Флэтчера в той форме, в какой он его подал, не забывая упомянуть что они могли подать ему информацию в изменённом виде, для своих каких целей, но делая ударение на те события которые этому разговору предшествовали. Милс написал и о подручной Флэтчера, некой Франчески. Закончил он письмо тем что заявил что логичным ходом было бы попытаться его в этой ситуации дискридитировать и возможно избавиться от него, но он всё равно собирается попытаться исполнить свой с Олсен контракт.
Немног оподумав, он потратил еще несколько бесценных минут написаниями еще двух писем сходного содержания, но вдающихся в намного большие детали.
Первое адресовалось Жену Этьену, и вежливо просило его если не вмешаться, так хотя бы вверить эту информацию кому-то кто сможет помешать всей афере. Хотя бы кому-то из более влиятельных и рассудительных наследников племени.
Второе адресовалось Мари Габо. Обьяснив в письме события, Милдрэд извинился что втягивает её в подобную ситуацию, но обьяснил что у него нет больше никого знакомого в этом городе. И попросил о помощи. Для себя, или для наследников племён, обоих, так как в конце концов остануться обмануты и те и другие. Он закончил это письмо еще одним извинением.
Запечатав письма и указав адреса, он отдал их регистратору.
- Эти письма должны быть отправлены немедленно, - вместо стандартного франка он дал регистратору двадцать франков.
- Хорошо, месье,- радостно согласился тот, подзывая одну из горничных и, отдав ей три франка, попросив доставить письма. Стоимость была сравнима с тем, что она получала бы за обычную работу такого же времени.
- Мерси, - сказал Линч. - И да... мой компаньён, мсье Флэтчер, попросил меня забрать кое-что из его комнаты. Увы он забыл дать мне ключ, да и я вот пока не вернулся забыл что обещал ему что-либо. Вы не могли бы мне тут помочь?
- Простите, месье, мы не можем пускать вас в чужие номера,- отделался он дежурной фразой.
- Я конечно понимаю, но много чего зависит от того смогу ли я доставить ему эту его вещь или нет, - сказал Милдрэд, кладя на стол перед регистатором еще пятдесят франков. - Надеюсь вы посочувствуете?
Тот какое-то время обдумывал, потом аккуратно ладошкой смёл купюрки и взяв ключ попросил следовать за ним.
- Благодарю, мсье, - сказал ему Линч, в голове благодаря его что ему не пришлось выламывать дверь.
И дверь ему открыли.
- Благодарю, мсье, - сказал Линч, войдя в комнату и прикрыв за собой двери, прытким взглядом окидая всю комнату.
На первый взгляд - самая обычная комната, на столе парочка тематических книг, всё красиво и убрано.
Линч взялся быстро, в темпе марша обыскивать комнату, заглядывая в шкафчики, за шкафчики, за постелью, под постелью, под матрац, под подушку, словом везде где что-либо могло лежать.
И нашёл обратные билеты в Содружество и деньги в размере 200 долларов, несколько костюмов. Больше ничего интресного. Верочтнее всего, что возвращаться сюда он уже не будет.
Линч прибрал к рукам билеты, оба, но деньги оставил на стле, оставив рядом записку с надписью PETIT CADEAU ("Чаевые"). Остальное он не трогал и посути в целом оставте комнату такой же как и до его прихода.
Выйдя из комнаты Милдрэд посмотрел на регистратора.
- Спасибо, мсье. Кстати, вы не могли бы попросить горничную прибрасться в комнате моего компаньёна? А то там как-то душно...
- Хорошо, месье,- согласился регистратор, закрыв двери.
Линч сразу направился в свою комнату и сгрёб все свои немногочисленные вещи плюс полученные от Этьена книги о родословных и генеологии местного населения и древних племён, после чего спокойно покинул отель, на последок пожелав регистратору хорошего дня.
Он поймал кэб и всё так же посулил кэбмнену торопиться, после чего за следующие 15 минут езды проверил тяжелый трофейный револьвер, заряенный четырьмя пулями, а затем раскрыл первую попавшуюся под руки книгу полученную от Жена, и оставшиеся 10 минут листал её, высматривая что-либо полезное для его нынешней ситуации.
Имена, которые Лич мог видеть - это имена людей, устраивавших аукционы и имена тех, у кого в коллекциях есть тотемы, но последних не так уж и много.
Недовольный результатом, но запомнив имена, Милдрэд спрятал книги в сумку, револьвер в карман, и вышел на рыночной площади.
Никто ему не мешал.
Милдрэд посмотрел на часы. Время уже поджимало. Он выглядывал магазин оружия, но поскольку тормозить было нельзя, он пока шагал прямиком к дому Франчески.
Как раз по дороге он заметил небольшой магазинчик подходящий ему по описанию, находящимся как раз между жилым районом и рынком.
Линч пулей заскочил туда, и поприветствовав продавца, назвал ему калибер револьвера и спросил есть ли к нему пули.
Тот скептически осмотрел на оружие и сказал, что есть.
Линч приобрёл коробку патронов (60 пуль в пачке), заплатил положенных 120 франков, после чего душевно поблагодарил продавца и дозарядив пули, прихватил сумки и направился к дому девушки.
Еще на растоянии он прикинул как бы можно было в дом зайти незаметно с улицы, даже если бы это включало в себя выбивания стёкол.
Он выглядывал какие следы движения в окнах дома, как в прочем и вокруг него.
И никого не заметил, пока бродил вокруг дома. Ни шевеления, ни разговров, ничего, окна закрыты. Все.
Милдрэд перехватил сумки одной рукой, вторую положил в карман пальто и направился к двери, не забывая оглядываться и высматривать хвасто или что-то в этом роде. Он попробовал дверь рукой.
Не имея каких либо особо умных идей, Линч оглянулся, убедился что на него не таращиться вся улица, после чего сделал шаг назад и вышиб дверь ногой, после чего быстро шагнул внутрь, закрыл дверь и достал револьвер. Окинув взгялдом прихожую, он проверил углы комнаты и за дверью.
Дом выглядел... покинутым. Никого не видно.
Первым делом Линч схватил ближайшый стул и подпёр им входную дверь. После чего остановился и прислушался к дому. Дальше он схватил еще один стул и быстро подбежал к подвалу, подперев еще и ту дверь. Теперь он уже был готов обыскивать дом. Идя через помещения на первом этаже, он выглядывал что-либо интересноре, проверяя все углы и пытаясь держаться стен, в тоже время не теряя лишнего времени.
Никого. Никаких особых вещей вроде оружия и даже одежды в шкафах было очень мало. Халатики, предметы гигиены. В общем, как в любом домике для съёма.
Линч выбежал на второй этаж и быстро прочесал все комнаты.
Никого.
Подвал.
Ящики стоят... стелажи тоже...
Линч продолжал прислушиваться к дверям, не стучит ли кто. Он вскрыл два ящика и посмотрел было ли что в сене.
В одом было пусто, во втором - какая-то простая фарфоровая ваза.
Линч открыл еще два ящика, после чего пулей вылетел из подвала и подошел к окнам, посмотреть есть ли кто на улицу у дверей, прежде чем покинуть дом.
В тех ящиках тоже была посуда.
На улице никого рядом не было, но вдалеке заметил приближающихся в эту сторону полицейских.
Линч вышел из дома смокойным, размеренным шагом, с револьвером в кармане, и пошел направлении полицейских, оказавшись рядом отошел слегка в сторону, пропуская их на тротуаре.
- Бон жур, месье, - бросил он, идя дальше.
Те ответили приветствием и пошли дальше.
Через метров сто линч ускорил темп ходьбы, пытаясь дойти до рынка побыстрее. Там он поймал кэб и погнал его к штаб-квартире Мэйсы, надеясь что она его послушает.
И доехал. У входа стоят те же охранники.
Линч подошел к ним и сказал:
- Бон жур, мсье. Я должен встретится с мадемуазель Мейсой, - он перехватил свои сумки обоими руками.
Один из них взялся за рукоять оружия, второй прошёл внутрь здания, чтобы осведомиться, может ли госпожа принять гостя.
- У меня в кармане револьвер, - сообщил ему Милс. - Он заряжен. Его оставить здесь, или сударня не против?
- Предположу что да, - пожал плечами Милдрэд и стал ждать.
Через пару минут вернулся охранник с приятной на вид азиатской девушкой,одетой так же по европейской моде, которая пригласила следовать за ней. Оружие нужно будет оставить у регистратора в приёмной на епрвом этаже.
Оставив револьвер позади, Милдрэд там же оставил свои сумки и последовал за азиаткой. Невзирая на кое-какие опасения, в целом он чувствовал себя вполне хорошо. И даже умиротворенно.
В конце-концов он всё что тогда сказал Мейсе исполнил, осталось только все ей рассказать.
Возможно в этот раз всё наконец то пройдёт проще.
Дойдя до кабинета, девушка вошла вутрь и выла через пару секунд, приглашая Линча.
вышла
Линч поблагодарил её и вошел в комнату.
В комнате ничего принципиально не изменилось. Азиатка сдела за столом, внимательно глядя на Линча. Взгляд спокойный и ничегоневыражающий.
- очень приятно вас снова видеть, мисс Мейса, - сказал Линч, подойдя к креслу и положив руку на его спинку. - Вы позволите?
Она кивнула.
- Я думала, вы решили отправиться с моей командой, вы так спешили.
- Я спешил, - он сел в кресло, после чего закатал рукав на руке где следы от веревок были наиболее чёткие. - Но меня задержали. Зато у меня теперь есть для вас возможно интересующая вас информация.
- Я слушаю.
- Тот кто организовал хищение тотема и собирается использовать его в своих целях сидел здесь, в этой же комнате, этим утром, слушая как вы и я обсуждаем планы по его поимке, - начал Линч, перед тем как как рассказать мейсе о своих утренних похождениях, рассказав ей о своем изначальном плане пустить слух о новом настоящем тотеме в городе, и рассказав о том как он вышел на некоторую купчиху, представившуюся как Дженнифер Джеймисон. Он описал ей произошедшем в доме, о первых подозрениях, и о том как его оглушил внезапный гость, в лице Флэтчера. Он рассказал ей как очнулся связанным, о всем том что ему втирали, пытаясь задействовать его в своём плане. И как потом ушёл.
- Потому я и опоздал, Мейса. Я не могу ручаться что те планы о которых они мне поведали правда, поскольку на их месте я бы просто навешал побольше лапши на уши, но чтобы в конечном итоге результат был тот же. Я просто знаю что они в этом деле замешаны. Может они действительно расскрыли свой хитрый план только что отвязанному от стула пленнику. А может это просто дезинформация. Убежать было проще простого. Если бы я отталкивался от того что информация правдивая, результатом было бы то что я бы в скорочасье покинул город в поисках тех племён в горах. Может это их цель? Убрать заинтересованых в этом деле из города под ложным предлогом? Я не знаю. Но это всё что я успел узнать за эти пару часов.
Линч пожал плечами, после чего откинулся на спинку стула и соилинил пальцы рук "куполом".
Девушка какое-то время думала. будто собирая мозаику событий воедино.
- Как я и говорила. вы импульсивны. Но что сделано, то сделано. Меня интересовал товар, а не то, что станет с племенами. В любом случае, я благодарб вас за информацию. Если вам нужна какая-то награда - я могу её предоставить. Что вы собираетесь делать, выйдя отсюда?
- Я уже вышел на них один раз, я собираюсь попытаться опять. Если то что они сказали правда - у них на руках не один и не два тотема, а намного большее количесвто. Из них меня интересует лишь один, - Милдрэд подтвердил свои слова жестом руки. - С вашего позволения я хотел бы оставить свои вещи и книги у вас на это время. Дальше будет видно. Франческа находилась в городе месяцы. Она выходила с кем-то на связь, также собирала информацию, связывалась с наследниками племен. Должны были остаться зацепки. Впрочем, как и раньше - это ваша территория. Если вы против того чтобы я продолжал свое расследование, я уступлю.
Линч решил что в этом случае будет уместно покорно склонить голову.
- В таком случае займитесь этим. Как надолго вы хотите оставить свои вещи здесь? Не лучше ли будет снять комнату или дом?
- Это разумная идея, но увы я предпочёл бы до конца этого расследования не привязывать себя к одному конкретному месту. Возможно это ексцессивно, но пару раз такой подход оказывался очень полезным. Если вы считаете ваших людей мои вещи будут обременять, я не буду их тут оставлять и прибегну к какому другому решению.
Линч задумчиво посмотрел на Мейсу.
- Можно вас спросить что вы сами думаете по поводу всей этой истории? По поводу Флэчера, этой Франчески, по поводу той аферы которою они сказали что собираются провернуть?
- В мире сейчас слишком много сект, эта история - одна из многих. Возможно, вы просто не сталкивались с тем, как это происходит. А происходит примерно вот так. Ест люди, у которых есть харизма и власть, есть люди, у которых нет ни того ни другого, но они достаточно хитры, чтобы подмять под себя определённый круг людей и возвыситься и обогатиться за счёт них. Данные аферисты как раз из последних. Не думаю, чтом атериальной выгоды они получат больше, чем потешат своё самолюбие.
- Вы правы, в мире действительно слишком много сект. С многими я встречался, многих даже не замечал. Эту бы тоже не заметил, но поскольку она находится между мной и моей целью, то не вижу причины чтобы не попытаться в процессе помещать ей достичь своих целей, - Милдрэд сдалал паузу, перед тем как продолжить уже с новой темой для разговора. - Флэтчер... Быть может у вас есть о нём какая информация которой нет у меня? Что-нибудь из того что что вам сообщила мадам Олсен, когда оговоривались условия всей этой транзакции?
- Увы нет, он нигде не светился, его никто толком не знает. Тёмная лошадка, за которы не было каких-то грехов. Хуже - его просто не было.
- То же самое я услышал от всех своих контактов в Новом Лондоне... - медленно закивал Милдред, взгляд устремленный слегка в сторону, сложенные куполом пальцы выставленные перед самим лицом. - А эта девушка... Франческа. Уверен в городе найдётся не одна Франческа, но быть может что интересное таки всплывало? Все таки она уже давненько в городе, и промышляла в сфере всё того же антиквариата, видимо дсотаточно интересуясь тотемами чтобы это просочилось на улицы.
- Если то, что вы говорите о её принадлежности правда и имя не подделка, стоит поискать среди тех, кто может быть... потенциально... в числе сородичей племён, и сверить фамилии.
- Думаю мсье Этьен сможет мне в этом помочь, - согласился Линч. - И наверное последнее... Вы не могли бы рассказать о том куда и как направились ваши люди в горах? Очевидно от чего-то вы отталкивались, намечая маршрут?
- Обратитесь к нашему картографу, месье Хуи Ляо, моя помощница проводит вас.
Линч на секунду сдался внутри, подавив естественное желание засмеяться или улыбнуться.
- Благодарю, мадемуазель, - Милдрэд поднялося с кресла. - Я надеюсь в скоре принести вам хорошие новости. Удачи.
Он повернулся и, открыв дверь, вышел на корридор.
Помощница вошла в кабинет и вскоре снова вышла, попросив следовать за ней на первый этаж.
Линч молча последовал за ней.
И та повела его в какое-то помещение, пригласив сразу войти следо.м. Помещение было просторным с высоким потолком. На стене висели два большие карты - карта мира и карта Франции. Рядом за большим деревянным столиком мелкий пожилой китаец корпел над каким-то рисунком.
Милдрэд благодарно кивнул девушке, после чего подошел к китайцу.
Он сложил руки чуть ниже груди, вложив кулак правой руки в ладонь левой и сказал:
- Бон жур, мсье. Мисс Мейса направила меня к вам по поводу племен в горах, - пояснил он на своём ламаном французком. - Это ведь вы проложили им маршрут?
- Та, зсьем интересуись?
- Я ищу украденый тотем. И похитителей. Я узнал кто они и сообщил мисс Мейса, и продолжаю свое расследование дальше. Я считаю они пошли к племенам, в горы. Больше того, они точно знают куда нужно идти. Тот момент когда я отправлюсь за ними неизбежен, так что я должен знать как вы прокладали маршрут для поисковой команды, - пояснил Линч причины своего интереса.
- А-а, вам нузейн карта марсрут?
- Да. Но мне также нужно знать из чего вы исходили когда его прокладывали, - повторил Милдрэд. - Книги, старые карты, фольклор...?
- Логик. В гора ейст многа места, где племена могли поселяйтс, я сиделать так, сьтоб наси люди плойти о корткий марсрут мимо всех них. Так она найти племена.
- Ясно, тогда я с радостью соглашусь принять вашу карту, - ответил он. - За сколько времени вы расчитывали обойти все те места? И какой минимальный срок в который можно было бы до них добраться, если предположить присутствие коротких путей?
- Тва сутка та первай места, там как получись, тесядней,- прикинул он.
- Премного благодарен, мсье, - Милдрэд, продолжая держать руки во всё той же позиции, слегка склонил голову в знак благодарности и стал ждать пока тот даст ему карту. - Вы не будете против если я немного с картой тут побуду?
- Я нимагу дать карт, нузна делать копия.
- Ааа, а сколько займёт сделать копию? - спросил Линч.
- Сависит от влемя и касства.
Та карта, которая была у Ляо, была доовльно подробная, красивая и аккуратная. В общем, очень дорогая вещь.
- Мне не нужна очень детальная карта, - пояснил Линч. - Но всё-таки хочу суметь разобраться в местности. Словом - полностью в этом деле доверясь вам.
Милс посмотрел на карту.
- Вы не против если пока вы создаёте копию, я возьму сюда пару своих книг и немного изучу вашу карту?
- Халасо,- тот кивнул,- о небисиплатна.
- Ладно, - согласился Милс, зная что бесплатного сыра не бывает. - Сколько возьмёте?
- Пядесяйт франк.
- Оплачено из кармана врага, - ответил Линч, доставая деньги. - С вашего позволения я сейчас вернусь.
Линч вышел из помещения и быстро нашел место где он оставил свои сумки, он достал из них книги полученные от этьена о племенах и их фольклоре, после чего спросил может ли он теперь забрать револьвер, или хотябюы переложить его в сумки...
- Вы можете сложить оружие в сумки, но в здание оно запрещено.
Линч так и поступил, после чего забрал книги и вернулся в комнату с картографом. Там он устроился рядом и разложил перед собой свой "нотатник", карандаш, разкрытые книги, и начал выискивать в них какие названия локаций, ориентиры или тому подобное. Он не спешил, пытаясь ничего не упустить, будь это просто беглая фраза из легенды или смутное упоминание в тексте.
Он собирался потратить на это по меньшей мере час, может два...
В самих книгах не было особых упоминаний о конкретных ориентирах. Была постоописана местность здешней гористо-лесистой местности, упоминания самых высоких точек, куда и как идут хреюты и предположительные варианты размещения племён, правда. таких предположений уж чересчур много и они расплычаты. Те немногие, кто пытался найти племена или не вернулись, или не нашли аборигенов. Возможно, они постоянно перемещались.
Линч устало отложил карандаш и закрыл блокнот свой, после чего откинулся на спинку стула и стал слегка устало потирать переносицу. Два часа и он ничего не добился. Значит остаётся старый добрый способ поиска зацепок.
- Как вы там, мсье? - спросил Милдрэд повернув голову в его сторону, взглянув на карту что он рисовал.
Карта была готовым наброском, без прорисовок и красок.
- По ней мозьна идти, но есё чучуть...
- Не спешите, мсье, - ответил ему Линч. - Хорошая работа не терпит спешки.
Тот продолжил работать, и до того не отвлекаясь. Через минут 20 он взглянул на Линча и сказал, что всё готово.
Карта графическая, рисована черными чернилами, без особенных деталей, в общем, оправдывает свою сумму. Все основные пункты и объекты на ней были.
ю.б


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения: 2011-10-30 Спотыкаясь в темноте
СообщениеДобавлено: 31 окт 2011, 01:12 
Не в сети
Архивариус
Аватар пользователя

Зарегистрирован: 30 июн 2011, 22:07
Сообщений: 60
- Бесподобно, мсье, - сказал Линч, касаясь мизинцем одну из линий у края карты, проверяя высохли ли чернила.
- Кстати, вы возможно могли бы мне помочь с еще одним делом, - сказало он, задумчиво рссматривая карту, пытаясь сопоставить то что он узнал от Флэтчера с тем что он видел перед глазами. Маршрут Флэтчера дал бы ему день форы, в то время как непросвещенной експедиции понадобится два дня чтобы только до первого места добраться... Малова-то...
- Я так полагаю отправлятся в такое путешествие без снаряжение было бы крайне неразумно?
Тишина пугающая...
- Конецно,- вряд ли он мог что-то добавить в тему того, куда именно направились люди Флэтчера, поэтому просто согласился с фактом, что с собой нужно иметь и провизию и необходимые вещи.
- Флэтчер и Франческа, которые... взяли ваш тотем, тоже собирались туда отправится, - начал Линч, подбирая слова. - Они очень вероятно получили свое снаряжение где-то в тут в городе... Тоже самое касается карт... Даже если Флэчер и знает в идеале тот маршрут, ему все-равно бы без... эм... хмм... советов, помощи? - помощи от местных не обойтись было. Хотя бы первые разы. Вы знаете кого-нибудь к кому они могли бы обратится. Точнее нет, не так. Начни они искать кого-нибудь, к кому их бы направили?
- Моя низьнать,- он развл руками,- мозит, гиоглафы, но самниттна, самниттна...
- Откуда я пришел не... хм... обязателный знать нужного человека, - ответил Линч, сворачивая карту. - Достаточно знать того кто знает. Если вы такого не знаете, уверен есть человек, работающий здесь, который ответственный за то чтобы знать нужных людей, чтобы знать улицы... На них держится такой бизнес.
- Мая не зьнать, мая лаботать на мисс Мейса и делат калта, которая пливозят путисесвенники.
- Ну, - чуть тише сказал Линч на английском, склонив говову набок, почесывя подбородок грукой, - выше себя не прыгнешь...
- Ну что же, - продолжил он на французком, - я благодарю вас, но боюсь что дальнейшее моё пребываение тут будет лишь означать потерю времени, а у меня его и так мало. Доброго дня.
Милдрэд забрал с собой карту и книги, после чег овернулся в приёмную. Там он спросил не найдётся ли для него портфель.
Там ответили, что лишних портфелей у них нет.
Линч пожал плечами, после чего решли что это что-то чем он займется перед следующим делом. А пока он взял с собой патроны, часть денег, карту, одну из полученых от Этьена книг и естественно блокнот. Посмотрев на часы, он вышел из здания и направился ловить кэб к музею. Он снова за день навестит Этьена, благо тот в курсе происходящего.
14.20 когда он очнулся в той комнате. Вообще-то я довольно часто проверяю часы, чтобы потом не трудно было время определить, только ты увы редко пишешь ответным постом время
Часы показывали около пяти вечера, а значит у него остаётся малов времени. Сейчас перед линчем стояла определённая цель, и он собирался из кожи вылезти но попытаться ёе добиться.
Поймав кэб, он приказал ехать к дому Этьена. По дороге он продолжил чтение книги, не особо рассчитывая найти что-нибудь интересное, но в основном ради того чтобы направить мысли в другой поток. И у него это почти получилось, пока почти под конец поездки он не начал всерьёз размышлять об этой афере Флэтчера. Линч кое-что задумал. Это не пришло к нему сразу, но он понял что идея неплохая, тем более если он встретится с ним лицом к лицу.
- Мсье, - он выглянул из окна кэба и обратился к извожчему. - Есть по дороге какие открытые алхимические магазины?
- В каком смысле алхимические, месье?
- Химические страдства, материалы, - пояснил Линч, после чего задумчиво, ботльше для себя, добавил, - нитроцелюлоза...
- Есть химики, но на другом конце города.
- Тогда сначало по изначальному адресу, - решил он, расставляя приоритеты и вернувшись к чтению.
И через минут 10 вы были рядом с музеем.
Линч захлопнул книгу и, заплатив кэбмену вышел из на улицу, после чего направился к дому искомого мсье.
Подойдя к двери, он отчётливо постучал.
И через полминуты ему открыл Этьен.
- Я надеюсь я не слишком поздно? - спросил Линч.
- Нет, что Вы... Проходите,- он впустил парня в дом.
Линч прошел в дом, не забывая об осторожности и внимательности.
- Благодарю, - сказал он, осматриваясь. - Я вообще-то не думал что так скоро вернусь... Потому не знаю получили ли вы мое письмо или суть дела все еще скрыта от вас?
- Да, я получил письмо... По правде говоря, я не совсем понял, чего именно Вы хотите от меня.
- Я писал его для... спокойствия, - ответил Линч доставая из кармана карту, но пока не разворачивая. - Чтобы если что случилось несколько людей сохранили знания об этих событиях. Но сейчс меня интересует кое-какая информация и я думал что быть может вы что-нибудь мне советуете.
Линч выбрал себе место поудобнее и пристроился.
- Судари о которых я писал вполне возможно отправятся скоро в горы. Эсть вариант что это ложь, но пока это моя единственная зацепка.
Он раскрыл карту.
- Вот карта той местности, куда они возможно направились. Но точной локации у меня нет. Без снаряжения и каких-то начальных... (как же по французки "указаний"), советов от знающих они туда не смогли бы добраться. Достали ли они его на днях, или месяцы назад - не особо важно. Но я хотел спросить вас знаете ли вы где они могли его достать. Начни они спрашивать в городе, к кому их бы направили?
- Если они знали, куда именно направляются, тут я вряд ли смогу помочь. Но в любом случае им нужен будет транспорт, возможно, стоит начать оттуда, либо действовать на удачу.
Он присел в кресло.
- Весьма интересная история получается... - Он задуался.
- Хех, согласен, - сказал Милс, сложив пальцы куплом, - хотите узнать её конец?
- Разумеется,- чуть повысив тон, ответил Этьен и слабо улыбнулся,- если бы я поехал туда, к кому бы я обратился,- задумчиво протянул он и тоже задумался...
- Идея с транспортом хорошая, - ответил Линч, обдумывая варианты. - Неплохо бы узнать побольше о сударни Франческе... Может через её действия в городе как выйти на них.
Линч задумался, давая Этьену возможность сказать то что было у него на уме. Он уже много ему рассказал...
- Если честно, я не такой уж хороший детектив для подобных расследований. Как Вы собираетесь выйти на Франческу?
- Вы говорили об удаче... Начнём с большого упования на неё, - лицо милдрэда на секунду скрылось за сложенными куполом пальцами. - Начнём с того что я не могу быть в нескольких местах одновременно, а если я хочу что-то узнать еще к окончанию этого дня, мне это понадобится. Во первых, нужно выяснить есть ли еще какая недвижимость на нее записанная. Она торговец, значит она с кем-то в городе вела дела. Кроме того, исходя из сказанного Флэтчером, она уже выходила на связь с племенами до его прибытия. Опять таки возвращаемся к тому что ей нужно было снаряжение, транспорт и наверняка сопровождение. Она не загорелая и не атлетичная, ей нужна была бы защита в дороге...
Он снова посотрел на карту.
- Нужно двое- трое надёжных, проворливых парней, способных, не вдаваясь в детали, взять на себя хоть часть работы...
- Она могла и не быть торговцем. Насколько мне известно, тот ом, где она жила, постоянно сдаётся в аренду. Немудрено, если она вообще неместная.
- Хммм, тогда странно. Меня к ней привел нанятый мной паренёк, только вот выбрал я его совершенно случайно... А он назвал её... точнее "их", торговцами. Вроде бы был постоянно рядом, так что одернуть и перекупить его они не должны были... Разве что... - Линч погрузился в размышления. Его ждало много ходьбы дальше, так что он хотел насладится этими минутами затишья. - А у вас есть что на уме?
- Как я уж сказал, детективные изыскаия даются мне с трудом, что Вы хотели сказать тем, что её знает кто-то с улиц? Что они специально привели Вас к ней?
- Именно так, - ответил Милдрэд, не выибираясь из размышлений. - Я искал кого-то кому знакомы тотемы. Он в конечном итоге привел меня к ней...
- Ну, нашел ведь их я, а не они меня... Но найти свего гида была бы неплохая идея... Мелочь, конечно - скорее всего если его подкинуле мне он ничего не знает. Еще одна причина почему мне нужно найнять пару помощников. Знаете кого-то подходящего?
- Зависит от того, что за люди Вам нужны. МОжет, я как-то и смогу помочь.
- Кто-нибудь более-менее надёжный. Кто сможет пойти, разузнать, расспросить, и встретится затем со мной, обменятся информацией. Не больше, не меньше, - ответил он. - Может и одного человека хватит...
Линч решил подвети итог тем зацепкам которые у него есть. Недвижимость, которой Франческа может владеть в городе, транспорт и снаряжение, а так же...
- Сомневаюсь что мне получится за вечер узнать то что остальные не смогли разгадать веками... Так что без Франчески я мето в горах не найду. Она скоторо отправится в горы, если еще не отправилась. Я должен убидится в одном из этих двух фактов, и действовать соответствующе. К кому в городе они могли по поводу транспорта и снаряжения обратится?


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения: 2011-11-17 Поиск подсказок
СообщениеДобавлено: 17 ноя 2011, 04:26 
Не в сети
Архивариус
Аватар пользователя

Зарегистрирован: 30 июн 2011, 22:07
Сообщений: 60
- Возможно, в специалиированную лавку, а транспортные услуги предоставляют некоторые конторы на рфнке илли в городе.
- Хммм, тогда есть откуда начать. ДАже если это никуда не приведёт, по крайней мере я не сидел сложа руки, - ответил Милдрэд. Он понял что скорее всего больше здесь никакой помощи не получит. Остался только один вопрос который надо было обсудить: - Так вы говорил что может могли бы мне помочь с людьми...?
- Да, да... Напомните, о ком вы говорили для своей команды?
- Мне нужны надёжные люди, желательно в случае чего чтобы быстро накивали пятками, - повторил Линч. После чего на секунду задумался, було бы ли уместным попытаться потом револьвером пригрозить такому вот наёмному нарочему, чтобы удостоверится что Этьен помогает ему действительно из простого интереса.
- И сколько таких людей нужно? - Скорее из интереса, нежели с какой-то практической пользой спросил тот.
- Двое, может и одного хватит... - секунду подумал он. - Я все-таки искренне надеюсь что Вас всё это только это с точки зрения наблюдателя интересует... Думаю после описаных в письме событий вам мое волнение должно быть понятно.
- Я просто думаю, какие люди могут обрадать должными навыками и какова их основная цель, кроме как унести ноги в нужный момент...
- Навыки общения... Я не могу быть в нескольких местах одновременно, и мне нужен кто-то кто смог бы мне в этом помочь. Вовликать их во что более серьёзное я не намерен, хотя по правде говоря если они ориентируются на более мрачных и недружелюбных улицах этого города и умеют на них выживать - это только приветствуется.
- Насчёт срачных и неуютных - это не очень хорошая затем,- Линс смог вспомнить, что о его кварталах в СС отзываются примерно так же,- у меня Там нет днакомых, с которыми я веду какие-то постоянные дела. У меня есть лишь один знакомый, который мог бы помочь Вам в ваших поисках, разумеется, он захочет оплаты.
Я не говорил что обязательно на ТЕХ улицах, но гибкий ум - это черта обязательная.
- Если без особо опасной миссии, то я мог у посоветовать человека.
- Я не собираюсь специально приплетать его туда где пахнет опасностью, но он в случае чего защитится сможет?
- Сомневаюсь... - честно ответил тот.
- Ну, тогда значит он поможет мне по нескольких делах, быстренько заберёт плату, и сможет бежать в укрытие, - пожал плечами Линч.
- Я напишу вам адрес и письмо для него, вы ведь не будете против, что я не смогу пойти с вами? Через несколько часов у меня экскурсия в музее.
- Нет, я прекрасно понимаю, и если честно рад что вы сами не вмешиваетесь, - ответил Милдрэд. - Вы и так уже немало помогли, невзирая за отсутствия какой либюо видимой выгоды, за исключением той бутылки вина.
Он благодарно улыбнулся, но в голове его это предложение снова подняло сомнения.
Тот удивился, особенно при упоминании бутылки вина.
- Видимо, вам просто не везло со знакомыми,- сделал он вывод.
- Это была шутка. Но со знакомыми мне не везло. Вспомните хоть нескольких моих последних знакомых, мм? - ответил Милдрэд всё так же улыбаясь. - Иногда удивляешься сколько в антиквариате и книгах может быть поводов для интриг и подозрений.
- Могу предтставить. Поэтому стараюсь во всё это не встревать. Целее будешь,- вздохнул он, и, написав и запечатав небольшое письмецо на нём жзе написал адрес.
- Наждеюсь, поездка будет безопасной. Что бы вы не предприняли.
- Благодарю вас, мсье, - Линч принял письмо и сукунду его рассматривая, спрятал в карман, вспоминая Розенкратца и Гильденштерна, которые привезли в Англию запечатанный приказ о своей казни. - Когда эта история благополучно закончится, я был бы непрочь таки по человечески вас навестить. Думаю темы для разговора у двух ценителей знаний найдутся.
Линч поднялся и протянул руку для рукопожатия.
- Конечно, я с удовольствием ещё раз с Вами встречусь,- тот пожал руку Линчу.
Окончив рукопожатия, он уже собрался было уходить, когда на выходе уточнил, как же зовут этого его временного партнёра.
- Реми Марион.
Попрощавшись с Этьеном Милс пошел ловить кэб, пытаясь вспомнить куда ему юудет быстрее добраться - в алхимический магазин, или к этому/этой Марион.
Алхимический магазин оказался рядом в пяти минутах езды.
Поймав кэб, Линч направился в алхимический магазин. ПО дороге он несколько раз проверял есть ли за повозкой хвост, просто потому что у него пару раз в затылке чесалось.
Оказавшись на месте, он вошел внутрь. Так или иначе он был готов что к большей части этих алхимически снастей он знаком не будет, или знаком лишь по книгах, но по крайней мере он знал что именно ему нужно.
Помещение напоминало огромную техноведьминскую пещеру - с патами, химикатами и прочими чуднЫми приспособлениями. В помщении работал мужчина и помощник. Оба в респираторах.
Милдрэд окинул всё это взглядом, хмыкнул и сделал несколько легких помахов ладонью в свою сторону, легонько пробуя носом воздух, попытался прикинуть насколько респираторы тут оправданы. На всякий случайц достав из кармана носовой платок, елси понадобится, он подошел к мужчине.
- Бон суар, мсье. Я пришел... показать интерес... насчет некоторых субстанций.
Впринципе, недолго находитсься тут без особой зщиты - нормально, но только недолго.
- Что именно вас интересует? - Спросил продавец.
- Меня интересует... - Линч сделал короткую паузу, осмысливая на перед всё что ему предстоит сказать, - просоченные нитроцелюлозой лоскуты ткани или же сама субстанция, воск, или же любая другая изоляционная жидкость которая смогла бы защитить плоть от высоких температур горения, а так же горючая смесь, которая будучи нанесенной не начнёт быстро испарятся или терять свои свойства, создавая огонь высокой температуры, но не сильнее той что выдерживает изоляционная смезь.
Он остановился и с удовольствием ответил что почти не напартачил, а если и напартачил то не заметил.
- В каких объёмах? - Задал он резонный вопрос.
Линч кивнул, обрадовавшись что у них есть нужное ему.
- В портабельных. Где-то по четверти литра каждой жидкости, и сантиметров двадцать нитроцелюлозной ткани ли бумаги. Зависит от того что у вас есть. Лучше бумаги. Если можно, мне всё это нужно в крепких сосудах, способных выдержать падение или сильны удар. Тот кивнул.
- Да, пожалуй, такое найдётся. Вам прямо сейчас?
Видимо, есть клиенты, которые заказывают данное в промышленных масштабах, чего у них здесь, под рукой, конечно же, нет.
- Увы во времени я ограничен, так что необходимо сейчас, - пояснил Линч, смотря на полки и прокручивая в голове название препаратов, пытаясь вспомнит что полезное. - Хмм, думаю измельчённый нитрат серебра и магний у вас тоже найдётся?
- Это да.
Тот написал на бумаге список товаров и что-то ещё и передал помощнику.
- Думаю пока что мне хватит. Порошки если можно перемешать сразу и так же поместить в сосуд. И, последняя прозьба, мне нужна маленькая бутылочка воды, - закончил Линч по сути в догонку помощнику. Пока тот ходил за заказом, Милс снова выгляну в окно, высматривая хвост, будь он взрослый или малый.
- Много интересного в городе происходит? - спросил он продавца.
Не понятно какого "хвоста" искал Линч, но ничего там подобного не нашёл.
- Понятия не имею,- буркнул продавец с явным нежеланием говорить на подобные темы.
- Товар обойдётся в 300 франков.
Линч повернулся к продавцу и пробежался глазами по других препаратах, виглядывая ценники, пытаясь понять не надувают ли его. Цена была нормальная для алхимического магазина, но он хотел убедится.
Цена была соответствующая ценникам.
Линч извлёк из кармана деньги и отсчетал положенную сумму.
ПРодавец пересчитал деньги и через какое-то время помощние принёс всё необходимое в ящике и стал перекладывать в сумку.
Денег оставалось ещё предосататоочно, отсилы Линч потратил полтысячи. Случайно обратив внимание на номер дома, Линч понял, что он попал прямо туда, куда его направил историк.
В аптеке его встретил вот такой человек.


Линч довольно хмыкнул. Из денег Флетчера у него оставались пол сотни, а своих денег, полученого аванса, он почти не касался, помимо в худшем случае десятка франков.
Войдя в аптеку, он увидел сударя, идеально подходящего если нужен кто-то чтобы не привлекать внимание...
- Бонжур, мсье. Эмм, Реми Марион?
Тот несколько растерянно посмотрел на Милза.
- Да. Мы знакомы?
- Еще нет, мсье. Но у нас есть общий знакомый, - Линч достал из кармана конверт и протянул его Мариону.
Тот взял письмо и, порправив очки, пробежал по подписи, а потом, аккуратно вскрыв его, прочитал содержание.
- Значит вас прислал Этьен? Чем я могу помочь?
- У меня есть кое-какие дела в городе, - Линч повернулся к Мариону боком и начал изучать полки с медикаментами, - и мсье Этьен посоветовал вас как возможного помощника. Конечно же не за бесплатно.
Линч кинул беглый взгляд на Мариона и на письмо в его руках, пытаясь за эти несколько мгновений висмотерть хотя бы несколько слов.
Усмотел... письмо короткое что-то вроде "Г-ну Линчу необходима твоя помощь дипломатического плана, ты окажешь мне большую услугу если"...
- Конечно... Какго рода помощь Вам нужна?
Линч улыбнулся краем рта, с лёгким облегчением. А после заговорил по делу:
- К концу этого дня я должен для своих... идей... собрать побольше информации, и считаю что самому мне может быть трудно спарвится, поскольку я сам местный. Цель звучит довольно просто - необходимо собрать чем по-больше информации о двух аферистах промышляющих в городе. Одного зовут Эрик Флэчер. Девушку зовут Франческа, хотя мне она при встерчи назвалась Дженнифер Джеймисон, - Милдрэд внимательно следил за реакцией парня на каждое из этих имён. - С ними могут работать еще несколько людей. Из того что я слышал у них есть кое-какие цели в горах. Правдивая ли эта информация нам и предстоит узнать.
Линч, всё так же продолжая стоять боком к Реми, повернул к нему голову и посмотрел прямиком в лицо.
- Есть какие вопросы прежде чем я продолжу?
- Продолжайте, прошу,- кивнул тот, видимо, желая сперва выслушать всё.
Голос спокойный, лицо тоже...
Но он заинтересован
- Если они действительно плянируют направится в горы, то мои последние действия скорее всего лишь ускорили их отбытие, если они уже не отбыли. Они знают местность, и к своей цели могут пойти какими-то тайными путями, которая может подарить им день форы в достижении их цели. Я собирался выйти на занимающиеся сняряжением и транспортом конторы. Где-то же эти аферисты должны были их достать. Может если повезёт они там же собирали информацию для этого похода. Также была идея попытаться узнать записана за девушкой какая недвижимость... Возможно поспрашивать на рынке с кем она имела дела и какие. Сомнительно что Флэтчера кто знает. Он приехал сюда дня два назад. Как это закончим, невзирая на результаты, вы сможете потребовать вашу плату и вернуться к своим обычным делам.
Линч замолчал, давая парнб переварить эту порцию информации прежде чем продолжить. И возможно заодно услышат какие вопросы или приедлождения
- Значит, вы хотите просто чтобы я поспрашивал насчёт упомянутых Вами людей? Я правильно понял?
- Для начала да. О них, о их поездке, и возможно о их маршруте, хотя сомневаюсь что кто знает. Мы разделим между нами разные места, чтобы выиграть побольше времени. Если что всплывёт, дальнейшие действия можно будет планировать исходя из этого... - пояснил Линч.
- И сделать это надо за остаок дня? Сколько Вы готовы заплатить?
В голосе появился энтузиазм.
- Могу выплатить двести франков сразу, плюс сто франков для облегчения дипломатических трений, - ответил Линч.
- Я согласен. Есть небольшая проблема - мне нужно дождаться возвращения главного аптекаря. Я не могу оставить помещение без присмотра.
- Сколько вам нужно времени? - спросил Милдрэд.
- В районе получаса. Но если можно, мы могли бы оговорить мой марштрут здесь.
- Согласен. А заодно, оформите мне пожалуйста небольшую баночку хлороформа... - сказал Милдрэд, вспоминая повлияет ли он как-нить на горющую смесь.
Тот с подозрением прищурился:
- Странные у Вас методы поиска...
- Когда я оказался близок к тому чтобы раскрыть их, они меня вырубили, после того как я отказался от випивки со снотворным. Я от них ушел, и собираюсь сделать всё что в моих силах чтобы они от меня не ушли, - отвелил Милдрэд. - Благо к тому времени вы наверное уже вернётесь к своим безопастным будням.
- Только на мне то не применяйте,- усмехнулся тот, доствая баночку хлороформа,- 10 франков.
Линч отдал своему новому помощнику положенную сумму, после чего осмотрелся в поисках места чтобы присесть.
Кстроившись поудобнее, он достал взятую с собой книгу.
Присесть оказалось на древяной окованной лавочке. Всё это действо Веми наблюдал за Линчем, но удивился, когда тот достал книгу.
- Мистер Линч, Вы хотели подсказать, каков будет мой маршрут, чтобы нам обоим было удобнее.
- Мы сейчас этим займёмся, - пояснил Линч, предлагая Мариону и самому сесть, - но прежде чем мы перейдём к этом, я всё же должен был спросить как хорошо вы знакомы с вот этой тематикой, на всякий случай.
Эту же книгу, всё так же закрытую, он протянул Реми. Она была о племенах и их обычаях.
Тот вышел из-за прилавка, взял внигу и, полистав, ответил.
- По правде говоря, не больше, чем простой местный...
- Хорошо, а теперь когда это позади, - он спрятал книгу и достал карту полученную от картографа, а также карту города приобретённую в начале дня в отеле. Посмотрев на обе, он убрал карту гор, и затем разложил карту города на прилавке.
- Думаю так будет проще определить нужные нам места.
- Да, пожалуй,- он предожил линчу карандаш, чтобы тот мог наглядно отметить точки.
- Увы в ваших руках от него будет больше пользы, - пояснил Линч оставляя РЕми карандаш. - Если вы не забыли, я в городе чуть больше дня. Отчасти причина почему мне нужен помощник. И вот еще... Вы знаете где можно было бы найти списки семей, происходящих от тех же древних племен? Вполне возможно что Франческа происходит из одной из них.
- Оуи, конечно,- опомнился тот и, взял карандаш, посмотрев на Милза.
- Такую информаци можно получить только в архиве и, думаю, доступ к нему есть только у таких людей как месье Этьен.
- Хех, как удачно что я только что от него... И что он когда я спросил об этом лишь сказал что у них фамилии с животными мотивами, - Линч вздохнул.
- Да, но он историк, а не архивный работник. К тому же данные о фамилиях - это довольно приватная инормация. Я не удивлюсь, если он не захотел их выдавать. Хотя если узнать фамилию вашей пропажи, можно сделать вывод.
- Это сильно упростит дела для начала, да, - сказал Милдрэд, склонившись над картой.
- Назовите места, которые нам нужно посетить... - он приготовилс я отмечать.
- Ну, - он ткнул пальцем в часть карты соответствую щую рынку, - мсье Этьен сказал что конторы, предоставляющие транспортные услыги можно найти на рынке, как и специализированные лавки со снаряжением. Где городской архив я не знаю, надо полагать что в ратуше, но в любом случае тут полагаюсь на вас. Имея её фамилию уже можно будет выяснять где её искать...
- Значит мне придётся поговорить с теми, у кого есть доступ в Архивы, меня одного туда не пропустят.
Тот обвёл рынок, архив - небольшое здание неподалёку от музея.
- Это всё?
- Для начала... - Линч постучал пальцем по здании музея. - Как закончим можно встретится здесь и обсудить что делать дальше. Может исходя из полученной информации появятся новые варианты действий, а может я начну готовится к своей поездке в горы. Увидим. Так или иначе, рынок я возьму на себя и потому ухожу прямо сейчас. Ты же займёшься архивом и личностью Франчески, и до встречи в музее действуй по собственному усмотрению.
- Во сколько мы там встретимся?
Линч посмотрел на часы
Полшестого вечера.
- Тогда где-то в пол-восьмого встретимся там. Может кто спарвится и раньше, но с учётом на возможные трудности, этого должно хватить, - Милдрэд задумчиво постучал по часах пальцами, от чего кольцо выдало лёгкий звон. Затем он спрятал их. - Еще какие вопросы?
- Никаких, месье Линч, в таком случае, встретимся у музея.
Линч кивнул, после чего вышел из аптеки, забрав всё с собой принесенное. Он пошел ловить кэб обратно в рынок, обдумывая какой подход использовать к продавцам.
Такой же, какой можно исопользовать на рынке. где с покупателя хотят содрать втридорого и навешать лапши.
И доехал.
Выйдя из кэба, Линч первым делом вошел в ближайший магазин, где вежливо и учтиво спросил продавца где он может поискать снаряжение для горных вылазок и организовать транспортные средства.
Ему сказали. что он может это приобрести либо в рыночных равках. либо в специализированном магазине. Но о поездке в любом случае на рынок или в контору где располагаются кэбы те. что возят людей по городу.
Узнав местонахождение магазина и конторы, Милдрэд первым делом двинулся в специализированный магазин.
Добрался без приключений. Здесь было туристическое снаряжение современного варианта.
Войдя внутрь, Линч направился к продавцу. Остановившись у прилавка, он, обернувшись и проверив дверь, затем обратился к человеку.
- Бон суар, мсье. Я пришел сюда за советом по выбору сняряжения, - начал он издалека
- Добрый день. Какого рода снаряжение Вам нужно?
- Меня интересует сняряжение для вылазки в горы, - начал Милдрэд, рассматривая товары, в частности оружие. - Еще больше того меня интересует много ли к вам в последние пару месяцев, быть может недель, приходило людей, интересующихся подобным снаряжением.
- Сюда постоянно приходят люди с такими же просьбами,- он усмехнулся,- наш магазин предназначен специально для таких нужд. Снаряжение на скольких человек Вам необходимо? И как надолго вы собираетесь пребывать там?
- Люди о которых я говорю, - Милдрэд сказал это чётко и выразительно, давая знать что эта тема его сейчас больше интересует, - отправились с расчётом на пару дней, наверное. От двух до пяти человек, так думаю. Покупки делала девушка вероятней всего. Её зовут Франческа, хотя могла назваться Дженнифер Джеймисон.
Линч приблизительно описал внешность девушки.
- Наверное она так же интересовалась картами горной местности, возможно искала кого-то знающего местность. Либо просто искала помощников для этой экспедиции...
- Да, припоминаю такую. С ней был ещё джентельмен... Вот только заходили они несколько дней назад...
- Извольте рассказать об их сфере интересов. Что именно они искали, может что обсуждали, - Линч повернулся к продавцу. - И извольте поверить - от ваших слов сейчас много чего зависит.
- Купили оснащение на пятерых. видимо, отправлялись на недельное путешествие... Вы... тоже из их группы?
Линч свесил ответы и начал:
- Их спонсор пожелал чтобы я присоидинился к ним в этом путешествии. Но увы их об этом никто не успел уведомить, - пояснил Линч. - Так что я должен найти или нагнать их поскорее.
- Оу, значит вам нужно снаряжение только для себя?
- Да, а так же любая информация которая у вас может быть о них, - подтвердил Милдрэд.
- Увы, я даже имён их не знаю, они лишь очередные покупатели. Могу предложить вам вот тэтот набор, здесь всё самое необходимое,- он вышел из-за прилавка, раскладывая перед линчем типичный набор для похода - спальный мешок, посудда, палатка и прочие вещи типа верёвки и пр.пр.
Линч пристроился у прилавка и стал разглядывать выкладываемые вещи, переодически бросая взгляды на продавца, пытаясь понять не утаивает ли он ничего.
- Были ли какие особые покупки? Что-нибудь не входящее в список самого необходимого. Кроме того, они наверняка с вами разговаривали. Может что-то сказали что вам запомнилось? Спрашивали о других магазинах, просили совета. Между собой что обсуждали в конце концов?
- Вроде ничего такого, я не могу всё упомнить как я и сказал, это было несколько дней назад.
Линч задумчиво почесал подбородок.
- Разочаровывающие новости, - он взял какую-то часть снаряжения в руки и посмотрел вблизи, прежде чем положить обратно. - Они такие же наборы покупали?
- Больший набор, но они брали сразу и много с дополнительными приборами.
- Позвольте поинтересоваться этой дополнительной утварью, - сказал Милдрэд. - А заодно и в какую сумму они вложились?
И тот стал наглядно показывать то, что они брали, рассказывая что к чему .
Линч подобрал себе обувь-кошки, крепкую простую обувь и теплою одежду, качественный ледоруб, в остальном решив придерживаться нормального набора. Так же он задал пару вопросов по поводу провизии, что лучше всего с собой взять и где покупать если покупать. Так же он поинтересовался могут ли этот весь набор отложить на пару часов.
- Сколько всё это будет стоить? - спросил он, уже самостоятельно подсчитывая в голове суммую
- 280 долларов,- назвал он общую сумму.
- Не дёшево... - подумал он, - но думаю мне подойдёт. Но, как я уже говорил, мне оно всё понадобится лишь через пару часов... Хмм... Наверное возьму сейчас, но неплохо бы где оставить. И к слову - этой группе наверняка нужен был транспорт. Как думаете, куда они бы за этим могли обратится?
- Если добраться до гор, то в центральную, откула ходят городские экипажи. Своюю покупку можтете забрать позже, я отложу.
- До скольких вы открыты?
- До восьми вечера.
Милдрэд сверился с часами.
- Могу слегка опоздать... Но если до этого дойдёт, сове опоздание я вам компенсирую, - Милдрэд еще раз посмотрел на снаряджение. _Платить сейчас, или как буду забирать?
- К сожалению, закрываемся мы в любом случае в восемь,- предупредил тот.
- Тогда к восьми я вернусь и заплачу, - ответил Милдрэд.
- Хорошо, месье.
- Оревуар, мсье, - ответил Линч и покинул магазин, взяв курс на центральную, сверившись раз с картой.
Добравшись до нужного места на своих двоих он с интересом осмотрел его, после чего вошел внутрь, высматривая кого-то кто мог бы ему помочь.


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения: 2012-08-24 Мартрэ и Люп
СообщениеДобавлено: 25 авг 2012, 01:13 
Не в сети
Архивариус
Аватар пользователя

Зарегистрирован: 30 июн 2011, 22:07
Сообщений: 60
"Центральная" оказалась не очень-то центральной. Это было огромное помещение чем-то напоминавшее аккуратно окрашенный и приведённый в красивый вид склад, в котором запрягали и распрягали экипажи, впрочем, конюшни и прочие радости тоже были здесь, включая ремонт карет и прочие услуги кузнецов.
Смеряв взглядом это место, Линч пошел искать регистратуру или что-то вроде того, где он иог бы поинтересоваться об интересующих его вопросах и быть может продолжить нанять себе самому экипаж на потом.
Вскоре нашщлась и стрелочка, указыыавющая, что частным клиентам заказ транспортных услуг - пройти в офис. И далее по стрелкам.
Без особых промедлений, Милдрэд последовал в офис.
И, спустя пару минут плутания дошёл о небольшого внутреннего помещения, где расположился "офис", состояшщий из тстола, пары кресел и шкафа-сейфа. За столом восседал важного вида старичок. Увидев Линча, он восрпсительно вскинул брови.
- Бон суар, мсье, - входя в офис поприветствовал его Милс. - Нет, не вставайте, это не займёт много времени. С вашего позволения я пришел задавть вам несколько вопросов.
Переведя дыхание он сказал.
- Можете называть меня Линч, и у меня есть причины считать что услугами вашей конторы недавно, может даже пару часов назад, воспользовались пару аферистов. Я надеюсь я могу расчитывать на ваше содействие, мистер...?
Тот недоверчиво покосился на пришедшего.
- Что вы хотите этим сказать? - Голос его был неприятным и довольно высоким, хриплым и "сухим".
- Начнём с того что я спросил ваше имя, - ответил Линч всё так же строго, осматриваясь по офисе, высматривая где имя владельца. - Дальше я сказал что вашими услугами воспользовалась группа аферистов, которая может в ближайшем будущем привести к неслабому международному скандалу. Так уж случилось что вас это каким-то боком касается. Моему начальтву как-то всё равно, но факт в том что сейчас затронет ли это вас или обойдёт мимо зависит целиком от того поможете ли вы мне или нет.
- Я не причастен ни к каким вашим афёрам/ Хотите подть жалобу на клиентов - отправлчйтесь к админимтратору центральной,- старичок был крайне недоволен тем, что его хотят впутать в какие-то криминальные разборки.
- Наивно с вашей стороны считать что жалоба ту сыграет какую-либо роль, - ответил Милдрэд. - Что могло бы помочь, так это информация о том какой экипаж взяли эти люди, когда, и по какому маршруту.
Пока что Милдрэд не говорил о вероятности того что они тут может даже не останавливались. Эта инфа слегка плохо на убедительность может его повлиять.
- Помогите мне с этим, и вместе со мной уйдут все проблемы.
- А вы, собственно, кто? - Так же недовольно спросил старикю
- Her Majesty's Secret Service, - стрельнул Милдрэд с британским акцентом. - Мы сотрудничаем в этом деле с вашим правительсвтом. И если это не утрясётся достаточно быстро то через некоторое время ваш городок навестят представители Свободного Содружества. И если уж я в конечном итоге оказался перед вашим столом, то лишь вопрос времени прежде чем вам прийдётся отчитываться перед всеми остальными. Скорейшее разрешение ситуации - в ваших же интересах.
Линч наклонилсяся над столом, упираясь в него руками.
- Вы всё еще не ответили на *мои* вопросы, мсье.
- В Центральном,- ответил он после вздоха,- каждый день берут наёмный транспорт разные люди. Я понития не имею, был ли там кто-то, кто нужен вам. Я мог бы сверить по фамилиям.
- Есть два имени и фамилии, оба скорее всего поддельные, но могут всё еще быть в ходу, - ответил Линч, довольный тем что противник поддается. - Также есть описание внешности этих личностей, потому мне нужно встретися с теми кто собственно и организовывает наймы. Я так полагаю это ваша работа?
- У меня есть помощник.
Линч посмотрел на свои часы, и спрятав их легонькго простучал кольцом на пальце по столу, после чего сказал:
- Тогда будьте так добры - на пять минут вызовите его сюда.
И тот попросил открыть двери и позвать охранника, после чего попросил охранника позвать в кабинет Роджера. И ещё черезминут 7 в кабинет вошёл щуплый мужчина с обеспокоенным взглядом.
- Роджер, этот господин хочет с тобой поговорить.
- Мсье Роджер, бон суар. Будьте так добры, вы сегодня или в последние пару дней принимали заказ от личностей, мсье и мадам, называвших себя Эрик Флэтчер и Дженнифер Джеймисон, которая также может называть себя Франческой, фамилия неизвестна, - Линч описал их внешность. - Это очень важно мсье, попытайтесь вспомнить.
- Было несколько похожих говпод, но нет, таких имён я не слышал.
- Они аферисты, и смена имени для них дело пустяковое, - пояснил Милдрэд. - Еще одна деталь...
Милдрэд достал из кармана нарисованную картографом карту и разложил её на столе.
- Я не знаю точно куда они направляются, это одна из целей расследования, но их цель находится где-то в горах. Наводин на какие мысли? Подумай хорошенько.
- Туристы часто едут в горы, на северо-восток, оттуда удобнее всего начинать путешествия, и условия благоприятные. Однако, наштранспорт подвозит только до предгорья.
- Это я понимаю и так. Что важно, так это помните ли вы "туристов" соответствующих этой внешности, взявших тут экипаж в горы где-то после двух часов дня?
- Я общаюсь непосредственно с заказчиками, а не с теми, кто поедет в горы. Среди тех, с кем я общался, названных вами скорее всего не было.
- Хмм... помимо вас, есть еще кто, официальны или подпольный, кто мог бы предоставить такие услыги этим преступникам?
- Кто-нибудь на рынке разве что...
- Вы живёте в этом городе не одно лето... Где именно я могу начать искать..? - поинтересовался Милдрэд, понимая что скорее всего попал тут впросак.
Тот посмотрел на него очень недовольно, как будто его заставляют отправлят клиента к соперникам по бизнесу.
- Я же сказал, на рынке,- нехотя ответил он,- по правой стороне увидите.
- Так и быть, сойдёт, - подвёл итог он, и уже собрался было уйти, когда вспомнил кое-что что ему Этьен говорил о фамилиях "наследников". - И последнее... Буд те добры, назовите ваши имена и фамилии.
Для пущей убедительности, он достал блокнот и карандаш.
- Роджер Пиверт и месье Жюль Монтаже,- назвал помощник.
Линч записал оба имени. Напротив имени старика она написал "носить", потом зачеркнул и исправил на "устанавливать".
Немного постучав по блокноте карандашем он написал напротив фамилии пмомощника "дятел", а затем подумал и дописал в дужках "перевод", чтобы не забыть.
- Мсье Монтаже, вы не против если я пару вопросов задам мсье Пиверту? На едине? - спросил Милдрэд, с настойчивым выражением лица.
- Нет,- ответил тот и попровил людей выйти из кабинета под предлогом, что за его пределами наверняка уже очередью
Линч сказал пожелал ему доброго вечера и, отойдя с помощником в сторону, спросил его:
-Давно ли ваша семья проживает в этом городе?
- А какое это имеет отошение к расследованию? - Догадался спосить тот.
- В любом другом расследовании это было бы неуместно. Эти же аферисты избрали своей мишенью конкретную группу людей, пользуясь их верностью старым традициям для достижения своих целей, - ответил Линч, буравя помощника, скорее всего левого и не причастного, глазами. - Теперь... Мне повторить вопрос?
- А причём здесь я? - Недоумённо вопрошал помощник.
- Сынок, если ты не ответишь на вопрос, прямо сейчас, то будь уверен что я таки найду причём ты здесь, внезависимости от того есть ли что искать, - ответил Милдрэд, буравя парня взглядом. - Отвечай на вопросы - вернёшься к работе, больше никогда меня не увидишь. Продолжай как сейчас - и огребёшь проблем больше можешь осильть. Из-за своей глупости.
- Я не знаю. Меня усыновили.
- Значит это фамилия усыновивших тебя? - спросил Милдрэд.
- Да.
- Чем занимается твоя семья? - спросил Милдрэд.
- Работает на проихводстве.
Линч подумал немного, после чего достал часы посмотрел на них и, убрав, сказал:
- Можешь возращаться к работе, парень. Будь здоров, - после чего он развернулся и направился к выходу, не дожидаясь ответа парня.
Нет еще, по часика может ,если не усну так.
Линча никто не останавливал.
Выйдя из помещения Милдрэд направился к этому конкуренту который так нехотя вспомнил Монтаже. По дороге он высматривал магазин где можно было бы купить ручной портфель.
Магазинкожаных товаров нашлся без труда на самом краю рынка всо стороны центра.
Прикупив там себе качественный кожаный портфель, Милдрэд сложил в него купленные химические компоненты, хлороформ, и имеющуюся при нём книгу Этьена.
После этого, уже с портфелем в руках, он направился во вторую транспортною контору, не забывая следть за временем чтобы еще успеть встертится с Марионом и заскочить купить отложенное снаряжение.
Контору нашёл по вывеске, пошарпанной ветром и временем.
Конторка небольшая и, кажется, основной транспорт наодится не здесь, как и конюшни.
Линч вошел внуть и как и в предыдущий раз начал искать кого-то выглядещего достаточно авторитетно чтобы ответить на его вопросы.
Достаточно авторитетно тут мало кто выглядел. Все среднего класса. Парочка господ мужского пола занимались тем, что: один обрабатывал покупателя, второй косо за этим наблюдал, как только Линч подошл поближе, тот как паук из норки, быстрым шагом направился навстречу.
Линч остановился, давая тому доделать остальную часть пути самому. Во избежания долгого перечисления ненужных ему услуг, как только продавец оказался рядом и уже собирался открыть рот, Милс останавливающе поднял ладонь и начал:
- Бонсуар. Меня интересуют горы. Как далеко ваши повозки могут довезти интересующегося горами туриста?
- Стандартные перевозки. До предгорья, месье,- он был даже рд, что покупатель заговорил с ним первым.
- Тут работает еще кто свами, или со всеми клиентами имеете дело вы двое? - спросил Милдрэд, посмотрел на второго сударя.
- Вы кого-то ищете? - Предположил тот,- Только мы, прошу простить, меня зовут Кларенс Вожье, а это мой брат, Рон,- он указал на второго продавца.
И протянул руку для приветствия.
Линч посмотрел на протянутую ему руку и затем пожал её.
- Рад знакомству, мсье, - сказал Линч, упустив кое-что что от него наверное ожидали. - Вы правы, я и вправду кое-кого ищу...
Он внимательно всматривался в лицо собеседника. Отпустив его руку, он сделал пару шагов внутрь помещения, затем обернулся и посмотрел на улицу, нет ли там кого... подозрительного.
- Надеялся что вы сможете мне помочь.
- Конечно, я Вас слушаю.
- Я ищу двух людей, которые возможно приходили сюда, наверняка сегодня, хотя могли приходить чтобы ознакомиться с ценами и раньше, - Милдрэд сделал паузу чтобы убедится что ег овнимательно слушают. - Мужчина и женщина, хотя приходить могла и сама женщина. Мужчина мог назвать себя Эриком Флэтчером. Женщина могла представиться как Дженнифер Джеймисон, или же Франческа. Тут фамилия неизвестна.
Он подумал как там дела у Мариона.
Затем он в подробнотях описал как выглядили оба человека.
- Неисключено что они путешествовали не одни. Насколько мне известно их группа состоит из пяти человек и они несколько дней покупали снаряжение приблизительно для недельного путешествия в горы. Припоминаете кого подобного?
- Блидайшие дня три - увы, нкого оподобного, месье...
- Вы абсолютно уверенны? - переспросил Линч. - Может стоит спросить вашего брата?
- Я уверен, месье...
- Хммм, это печальные новости, - ответил Милдрэд. - В таком случае, к кому еще могли бы они обратится в подобном случае? Помимо ваших конкурентов в центральной?
И подумав, добавил:
- Много ли есть людей в городе способных самостоятельно совершить это путешествия, не прибегая к помощи подобных контор? Частные конюшни, быть может, или что-то в жтом роде?
- Можно добраться пешком, конечно,- он поморщился, выказывая тем самым своё "фи".
- Других поставщиков подобных услуг на рынке нет.
Либо мне тут или там наврали/ошиблись, либо частные лошади/повозка, либо те кого я ищу всё еще в городе и я ща рвусь умчаться в горы в поисках непонятно кого...
- Тогда благодарю вас, мсье Вожье, - Милдрэд достал двадцать франков и зажав их между средним и указательным пальцами протянул их ему. - Жаль что тут нет того что мне нужно, но в любом случае я благодарен вам за честность.
Он понятия не имел почему сказал последнюю фразу, но это мало имело значения, так как он развернулся и собрался уходить. Ему надо было встретится с Марионом.
Лишь перед выходом он остановился и полуобернулся.
- Но раз я уже здесь - сколько таки стоит нанять повозку к предгорью и до скольких часов вы работаете?
- До девяти, месье.
- Бон, - сказал Милдрэд и ушел. Выйдя на улицу он направился туда где можно было поймать кэб, и дальше уже направился к музею на встречу с Марионом.
И добрался довоьно быстро. У входа в музей он увидел историка и его "помощника", о чм-то беседовавших.
Милдрэд, направился к ним, пытаясь расслышать о чём они говорят прежде чем его заметят.
То, что успел услышать Милдред, было примерно то, что обсуждались несколько фамилий, которые фиугрировали, вероятно, по делу Линча.
- Добрый вечер, мсье, - обратился он к обоим.
- Добрый вечер.,- поздоровался помощник,- у нас нст некоторые новости лдля Вас, и мы подумали, что лучше поговорит об этом за ружечкой кофе...
- Я бы не прочь, мсье, - начал Милдрэд бодро, - пока что мои попытки найти интересующих меня людей лишь подтвердили что они покупали снаряжение... И никаких доказательств что они покидают город сегодня. Так что думаю да, у меня есть время для кофе.
- Отлично.- обрадовался парень. Историк скромно улыбнулся и они направились к закусочной, что была неподалку и ещ была откррыта.
Когда они дошли до кафе Милдрэд выбрал столик который давал хороший обзор кафе, где и устроился, а когда присели и его спутники, посмотрел было ль тут самообслуживание или в поле зрения были официанты.
- Ну-с, милсудари, я так понял что у вас есть интересные новости?
Этьен и Марион направились к столику и расселись по местам и закзали кофе.
- Чтобы долго не томить, мне кажется, мы нашли Вашу мадемуазель. Зовут её Франческа Мартре... - Этьен сделал паузу.
Линч заказал и себе кофе покрепче, после чего вернулся к спутникам:
- Хм, это действиельно хорошие новости. Имея фамилию можно много сделать... - Линч облокотился о стол, спрятав нижнюю половину лица за сложенными в замок руками, размышляя о вариантах. - Я внимательнейше слушаю, мсье.
- Она вполне может касаться дела моей основной темы, и вашего рассдлледования. хотя,- он усмехнулся,- это в любом случае касается вашшего расследования. как я понимаю. Надеюсь, вы не против, что я посветил нашего юного друга во всю эту историю как она есть?
- Если это помогло делу - тогда нет, я не против, - ответил Линч, подавляя раздражение, повторяя себе что так лучше. - Что вы имеете ввиду под вашим иследованием. Она действительно "наследница"? Что вообще вы узнали?
- Её мать из приёмной семьи. А поскольку это основной признак, кроме фамилии, того, что она действительно носит в себе кровь аборигенов, вероятность этого очень велика.
Линч слушал внимательно. Пока что информация была интересная но увы не слишком полезная:
- Интересно. Продолжайте.
- Есть её старый адрес, если интересует. Адрес её матери. Недвижимость, увы, там иная не указана.
- Хмм, адрес - уже неплохо. Что-либо еще? Чем занимается её мать, есть ли какая информация о финансах юной Мартре? - продолжил Милдрэд, надеясь что есть еще какая информация которая может оказаться ему полезной. - И... увы мой французкий всё-таки ограничен, так что можно поинтересоваться значение имени "Мартре"? Это тоже название птицы, я так понимаю?
- Чем занимаются? Там не было указано подобной информации. только то, где они жили. Насколько мне известно, мать растила е одна.
- Хмм, неплохо бы знать какие у них отношения, прежде чем идти на встречу... И думаю, - он посмотрел на часы, - я пойду сегодня. По поводу отношений... хммм... Как рано юная Франческа покинула родное гнездо матери?
- Увы, этого не указано. В архивх содержатся семьи, места проживания, но не более.
- Хммм, тогда разберусь на месте... - решил Милдрэд. - Вы хорошо поработали, мсье. Так что я исполняю свою часть договора.
Он достал из кармана деньги и отсчитал оговоренную ранее сумму.
- Есть еще пару вещей в которых вы могли бы мне помочь, но если вы хотели бы остановится сейчас, когда у вас на руках деньги - это ваше право, - Милдрэд протянул деньги Мариону.
- Конечно, я вас слушаю,- тот взял деньги и, не пересчитывая, положил во внутренний карман, где нащупал что-то и положил на стол... бумагу,- совсем забыл. Этого месье я нашёл случайно, Да, думаю, он тоже подойдёт по вашему делу. Его зовут Франсуа Люп, был усыновлён местным оружейником 20 лет назад месье Джованни Россо. Насколько мне известно, мастерская их раотает до сих пор.
- Мне нужно чтобы вы продолжали искать какую возможно информацию на мадемуазель Мартре. Младшую, - пояснил Милдрэд. - В конце концов кто-то должен её знать. Также... Пятеро людей приобрели снаряжение для похода в горы, - он назвал магазин, - но если верить работникам двух транспорных фирм, они еще не покинули город. В идеале неплохо бы наладить связь с ними, чтобы в случае чего нам сразу же сообщили если они попытаются нанять какой транспорт. И пока последнее, вот по этому адрессу, - он написал на листе адрес конторы Мейсы, - находятся мои вещи, книги и снаряжение моей профессии. Я был бы очень признателен если вы бы подобрали его.
Линч достал из кармана воспламеняющуюся бумагу, и несколько бутылочек. Он осмотрелся, высматривая кого-нибудь черещур заинтересованного.
- Так что это за молодой сударь? - всё так же оглядываясь, он посмотрел на лист, и начал закатывать рукав на левой руке..
Вроде никого чересчур подозрительного не заметил, остальное - по воле личной паранойи, люди здесь были, довольно много, все среднего класса и ниже.
- Не знаю, нашёл его в архиве с самго начала посков, фамилия зацепилась, я записал, а теперь вспомнил.
- Хмм, ну можно будет потом посмотреть, - Милдрэд положил обе руки на стол и задумался, - но если уже по такому принципу ищем, стоит проверить и...
Он достал записную книгу, чтобы не ошибится в имени.
- ... Роджера Пиверта. Молодой юноша работает в одной из транспортных фирм. Если Франческе и вправду помогают члины племени "наследники"... то он запросто может оказаться частью этого. Не факт, но как говорили философы "Среднего Царства" - "Весы могут пошатнуться от зенышка риса", - он сделал глоток от принесеннго кофе. - Врочем, этим я мог бы и сам занятся. И так уже немало заданий... Да и если это окажется не пустышкой - вы окажетесь лицом к лицу с не самими приятными людьми. А я бы этого хотел избежать. Реми странно посомрел на Линча:
- Я не имел в виду, что они могут им помогать, не думаю, что они даже в курсе о затее девушки.
- Вы этого не говорили... - улыбнулся Милдрэд. - Это говорила сама Франческа. Она и Флетчер. Стоить ли им верить? Не думаю. Стоить ли их словами пренебрегать...? Хех.
Линч сделал еще глоток.
- Просто неплохо бы навести о пареньке справки. С Люпом я мог бы встретится ради фольклора, если в его семье что сохранилось.
Марион кивнул.
- Тогда, повторите ещё раз, что и когда от меня требуется?
- Нужно чтобы вы встретились с работниками двух контор транспорных. Представтесь что от меня, и договоритесь чтобы в случае появления интересующих меня личностей они мигом сообщили нам. Забрать мои вещи по адрессу, это просто, но хотелось бы чтобы если что понадобится - было под руками. Вот сейчас например, - он посмотрел на вещи что из портфеля достал, - мне ужны мои перчатки. И дело серьёзное... Если еще какие источники информации доступные вам есть, чтобы о милсударне Мартре разузнать - пользуйте. Может это и излишне, ведь с её матерью встречаюсь, но, как я уже сказал, это если у вес есть идеи где еще спросить.
Линч опустошил кружку, задумчиво постучал по ней кольцом, после чего достал часы.
- Я же возьму на себя мадам Мартре старшую, мсье Люпа и еще наведаюсь к Пиверту. Кстати... трудно не заметить инерестную тенденцию... Люп, Пиверт, оба усыновленные. Мать Франчезки из приёмной семьи... Это совпадение, или частая тенденция, - этот вопрос был уже обращён к Этьену.
- Покидыши,- сделал тот очевыидный вывод.
- Очевидно, - кивнул Линч, - но это не то о чём я спрашивал. Много среди задокументированных "наследников" таких подкидышей?
- Как показала практика, подавляющее большинство.
- Если можно поинтересоваться, с чем это связано? - Спросил Милдрэд, отчасти из интереса. Была и другая причина, но он пытался заверить себя что лишь из интереса. - Спишите вопрос на простой интерес. И я так полагаю, подбрасывают как правило в зажиточные семьи (что логично)?
- Могу предположить, что это часть традиции - либо оставлять в племени определённое количество людей. либо просто обычай, ни то ни другое не было доказано.
- И никакой связи с этими детьми не поддерживается?
- Так близко я с ними не знакомился, Я бльше по терии, а практиков-энтузиастов не наблюдается,- он ухмыльнулся,- мжоно сказать, вы делаете мне услугу.
- Ничто так не сплочает и не ссорит людей, как схожие цели, - усмехнулся Милдрэд, не будучу уверен подчерпнул ли это он из памяти, или это своё. - Я рад что тут наши цели схожи. И рад помочь. Теперь мне тем более хочеться поговорить с кем-то еще из "наследников" помимо мадам Мартре. Сравнить их. Вы, к слову, так и не сказали чт оё фамилия значит. Тоже название птицы?
- А, вы плохо знаете французский? Куница. Фамилия переводится ак куница.
- Мого французкого, как видите, хватает на разговор, - ответил Милдрэд. - Специфические термины и названия уже могут представлять сложность.
- Ну теперь вы знаете.
- И знания - половина победы, - кивнул Милдрэд. Затем он посмотрел на закатаный рукав. - У вас к слову пары старых перчаток не найдётся? Могу купить, поскольку мои вещи всё еще далеко.
- Позвольте полюбопытствовать, а какого рода и зачем Вам перчатки? - поинтересовался Жан.
- Перчатки любые, но так или иначе такие которых вам не жаль будет в случае чего, - ответил, Милс, открыв один из флаконов и осторожно понюхав, после чег озакрыл и всё спрятал обратно в портфель. - Это так... очередная моя *интересная* идея...
- Да, наверное, что-нибудь подобное найдётся. Что там? - Спросил историк, кивком указав на баночку.
- Большой сюрприз для чьего-то лица, - ответил Милдрэд. - Вообще-то там два сюрприза, но на второй понадобится еще одна левая перчатка, и я не помню подействует ли это на меня как либо...
- Хм,- он продожил своё лёгкий ужин.
- Если я раскажу - какой же это будет сюрприз, - усмехнулся Милдрэд. - Тогда давайте спокойно доужинаете, а затём зайдём к вам. Благодарен за такую щедрую услугу.
Конечно он таки посомтрел на часы. Ведь на самом деле "спокойный ужин" было совсем не тем что крутилось в его мозгу. Он рвался в бой, или в погоню, или как-там. Мэйса таки была права - у него была горячася кровь. Решив использовать время с умом, он также заказал себе что-то легкое перекусить-насытиться.
- А давно вы изучаете эту тему? Племена и так далее?
- Шесть лет, с тех пор как закончил свою преподавательскую карьеру и стало больше времени на исследования.
- И что, неужто так мало людей в этом городе с его историей не разделяет вашего интереса? Да хотя бы кто-то из тех же наследников усыновленный конечно был бы заинтересован в своем прошлом? - поинтересовался Милдрэд.
- Подобный энтузиази долго не держится, начанить могут многие, доводить до конца вряд ли.
- Тогда наша встреча и вравду была удачно, - Линч взялся за свой ужин. - Чего-чего, а энтузиазма у меня хватает.
В дальнейшем он оставил прерогативу выбора тем для разговора своим напарникам.
- Мне пора,- Реми спешно доел и поднялся, глядя на карманные часы.
- Нужно помочь в аптеке... Было приятно познакомиться, месье,- он протянул руку Линчу.
- Так я могу расчитывать на вашу помощь когда вы закончите? - спросил он парня, пожимая руку.
- Да, но не ночью, месье.. У меня тоже есть свои обязанности. В моё свободное время сделаю всё, что в имоих силах.
- Тогда до завтра, мсье, - ответил Милдрэд. Прикончив свой ужин, он стал ждать Этьена.
Тот, завершив свой ужин и попрощавшись с Марионом, поднялся.
- Идёме.
Линч поднялся и последовал за Жаном, поудобнее перехватив портфель.
И так они дошли до дома Этьена, куда историк вновь впустил Линча
Линч вошел, и устроился у стены, как всегда с хорошим обзором комнаты.
- Сколько попросите за перчатки? - спросил Линч почти безсознательно, по привычке.
- Да ладно, мелочи... Если так хочется заплатить - сколько не жалко - не откажусь.
Он выдал Линчу средненькие матерчатые перчатки, двольно простые, но не изношенные чёрного цвета.
- Просто есть шанс что вы их больше не увидите, так или иначе, - ответил Линч, достав из портфеля одну из баночек, открыв её и затолкав в жидкость правую перчатку.
- Они мне больше не нужны,- обрадовал его Этьен.
- Ну, тогда премного благодарен. Вы позволите если я пока тут у вас кое-что сделаю? - мне бы только газетку какую, чтобы мебезь не запачкать.
Тот странно покосился на Линча:
- Смотря что ты собираешься сделать, это огнеопасно?
Тот сделал жест больним и указательным пальцами и сказал:
- Чуть-чуть.
- Тогда лучше сделат это не в моём доме. простите.
- А задний дворик есть?
- Вряд ли это можно так назвать,- он жестом указал в сторону задней двери.
- Благодарю, - Милдрэд взял портфель и направился с ним на задний дворик, где открыл его и извлек упакованый рулончик бумаги и две баночки, оставив баночку с перчаткой в портфеле.
- Ща попробуем... Думаю... тестировать, не тестрировать... - Линч начал натирать левую руку жидкостью из одной баночки, незабыв омокнуть в неё и часть рукава, и подождав пока она хорошенько не впитается. Законив с этим, он осторожно оторвал пару длинных тонких кусочков воспламеняющейся бумаги и стал обмотывать ими кончики большого и среднего пальцев. Аккуратно всё это сделав, он начал теперь покрывать руку жидкостью из второй баночки.
Этьен наблюдал за действиями Линча без комментариев.
Немного подумав, Линч попросту одел на руку отавшуюся перчатку.
- Если дойдёт до "магии", то для меня это тоже будет сюрприз, - начал складывать баночки и "бумагу" обратно в портфель правой рукой. - А теперь премного вам благодарен, мсье Этьен, за помощь и терпение.
Он поднялся и направился с Этьеном в дом, а оттуда к входной двери, где приготовился пожать ему руку и пожелать ему хорошего вечера.
Тот попрощался и закрыл двери за Линчем.
Посмотрев на часы, Милдрэд пошел ловить кэб и направил его по адресу матери Франчески.
И добрался. Небольшой домик на окраине центра.
Отправив кэбмена, Милдрэд направился к дому. Не теряя бдительности, не забывая об осторожности, он постучал в дверь.
Дверь не открыли
Линч постучал еще раз, громче в этот раз, после чего прислушался, пытаясь уловить какие звуки дома.
Что-то зашевелилось, и вскоре дверь открылась. На пороге Линча встретила дама в возрасте.
- Добрый вечер,- важно поздоровалась она.
- Добрый вечер, мадам Мартре, - ответил Милдрэд всё так же прислушываясь к звукам дом за спиной женщины. - Я глубоко извиняюсь за поздний визит, но время сейчас очень важный фактор. Я ищу вашу дочь, Франческу.
- А вы, кто, месье,- мелодично пропела она.
- Оу, прошу прощения. Меня зовут Джоэль. Я должен был с вашей дочерью встретися, коечто ей вернуть, но она так и не обьявилась. Я знаю что та вещь ей очень важна, она не хотела чтобы я её через кого-либо передавал, но теперь я в смятении.
Линч склнил голову и приложил указательный и большой пальцы правой руки к вискам.
- Я не должен был так поздно приходит, но она как-то обронила что может уехать на пару дней из города... Боялся не застьать её уже.
- Месье Джоэль, если вы ищете Франческ, то вы точно не по адресу. И если она Вам не говорила, то уже несколько лет она не появляетс в этом доме. И не появится,- по тону можно было увидеть, что мать её видет не желает.
- Она упоминала что-то в этом роде, но увы никогда не делилась деталями. А я не спрашивал. Не хочу чтобы вы меня поняли неправильно - я не хотел напоминать о плохом, просто вы единственный человек связанного с ней, о котором я слышал. Даже если вы не знаете где она, может вы помните каких её знакомых из тех лет? Кто угодно... Просто мне нужно её найти... - он сделал паузу, а затем сказал, изображая в голосе подавленную горечь, - чтобы потом наконец спокойно пойти своей дорогой.
- Увы, ничем вам не могу помочь, месье.
Линч посмотрел на женщину. Был короткий порыв попробовать на ней "магический трюк", но это было просто раздражение. Он не знал причин конфликта, и может знай он их, он бы оказался на стороне матери. А может и нет.
- Не можете или не хотите? - спросил он, на всякий случай приготовившись подставить под косяк двери ногу, если ей вздумается закрыть её ему перед носом.
- Это уже не ваше дело, довольно резко отзвалась она,- уходите. Я уже сказала. что ничем не могу вам помочь.
- Хмм, занятно, - плюнув на "игру" и изображение эмоций, Линч просто продалжал стоять перед женщиной. Игнорируя её требование он продолжил, ровно, уверенно. - Ваша дочь всегда знала что она, как и вы, наследница культуры племён, некогда тут обитавших?
Жещина попыталась закрыть двери.
Линч подпер дверь ногой и рукой. После чего он посмотрел через плечё женщины в дом, а затем прикинул как бы она могла его сейчас попытаться ударить, и как бы от этого лучше всего согласился.
- Я настойчив, мадемуазель. Даже слишком для собственного блага. И для вашего блага тоже, если вы мне не ответите. Я так полагаю когда дойдёт до скорости - то я быстрее вас.
- Уходите! Иначе я позову полицию! - Пригрозила та.
Линч склонил головку, а затем снял перчатку и закатал рукав, так что стало видно часть тутуировки.
- Полиция сюда не успеет, - сказал Милдрэд, после чего счёлкнул пальцами и сделал широкий шаг вперёд.
- Помогите!!! Вызовите полицию!!! - Громко крикнула она и попыталась резко захлопнуть двери, не давая Линчу пройти.
От трения друг о друга нитроцелюлоза мгновенно зажглась, и огонь тут же распространился по руке, смазанной воспрпаменяющимся химикатом, лишь тонкий слой состыгшей изоляйионной жидкости охранял Линча от температуры и огня, хотя он знал что дольше нескольких минут у него нет.
Не теряя времени, он с силой упёся горящей рукой в дверь и толкнул её вперёд. Что он начал, то доведёт до конца, пусть дальше пийлётся бежать со всей мочи.
Дверью женщина довольно сильно ударила Линча по бедру, давая себе несколько секунд форы, увидев вспыхнувшее пламя, к визгу добавился вопль ПОЖАР! И женщина победала внутрь дома.
Линч рванулся за ней, держа руку в стороне от себя и в постоянном движении, чтобы выиграть себе больше времени. Но он таки потратил пару секунд на то чтобы по пути внутрь закрыть дверь (на замок, задвижку?), а затем погнаться за девушкой.
- Абра... кадабра...
На двери был замок, за это время женщина успела одобежать до подвала и закрыть дверь изнутри, тихо поскуливая в такт собственному сбитому дыханию.
Оказавшись рядом с дверьми, Линч прикинул насколько они крепкие.
Не теряя разгона, он попытался выбить дверь ногой.
Дверь почти поддалась, но выбить не получилось,
Второй раз Линч приложился правым плечём, держа левую руку вытянутой.
Первый удар вызвал ещё один приступ визга по ту сторону двери. Второй удар снёс двери и Линч чуть не уелетел следом с дверью вниз по лестнице, где в темноте скрылась женщина. еприятное предчувствие прокралось по телу Милза, лили от того. что и правда скоро нагрянет полиция, или почему-то ещё.
Линч предпочитал доверять своим предчувствиям... Поэтому он предположил что живущая сама женщина в возрасте наверника держит под рукой что-нить огнестрельное.
Отступив назад он спрятался за углом, и понимая что это уже ему ни к чему резким движением обмотал руку внутренней частью пальто, резко перекрывая доступ кислорода к огню. А затем он достал револьвер.
Линч предпочитал доверять своим предчувствиям... Поэтому он предположил что живущая сама женщина в возрасте наверника держит под рукой что-нить огнестрельное. Если же на самом деле на подходе фараоны... Ничем не лучше
Выйдя из подвала он, понимая что это уже ему ни к чему, резким движением обмотал руку внутренней частью пальто, резко перекрывая доступ кислорода к огню.
Затем он подбежал к окну и выглянул на улицу.
Полиции видно не было.
Линч таки достал револьвер и снова направился в подвал, но идя осторожно и слегка согнуто, чтобы в случае чего попытаться увырнуться.
Видимо, Линч слишком ожидал выстрела чтобы ожидать удара по голове чем-то тяжёлым, да так, что голова пошла кругом и на мгновения он осел на пол, видимо, женщина была так напугана, что инстинкт выживания сыграл с ними обоими злую шутку. Пока нападавший приходил в себя, женщина попыталась ретироватсья наверх.
84.79 хп
И это у него даже получилось, женщина громко взвизгнула и смогла вырваться, побежав наверх, видимо, в роду Мартре не такие уж немощные девицы.
Не теряя времени и с каждой секундой приходя в себя, Линч полнстью поднялся на ноги и побежал за ней. А в голове начала играть какая-то забавная мелодия, которую он тут же поспешил погнать прочь.
Женщина была не промах, в своём возрасте была в неплохой форме. как оказалось. ей удалось разорвать расстояние, чтобы добираться до двери. Но когда Линч окончательн пришёл в себя, ситуация стала мяеняться.
Линч метнул себя на нёё, пытаясь припечатать плечём в дверь, прежде чем та открылась.
Совсем повалить на пол женщину не удалось, она было потянулась к двери, как была вынуждена опуститься на колени, Линч, ухватившись за юбку буквально стянул ту вниз.
Не тратя времени Линч просто ткнул ей в под нос револьвер, осторожничая чтобы не снести ей голову.
- Хватит.
Косметика частично уже сползла на щёки, унесённая потоком слёз.
- Ч-что вам от меня нужно?!
- Мне не *нужно* вас насиловать, или убивать. Начнём с этого, - начал Линч. - Я хочу чтобы вы встали, и привели себя в порядок, а затем я задам, *снова*, несколько вопросов. И мы это сделаем цивилизованно и спокойно, после чего я уйду и вы сможете вызвать полицию. Попытаетесь что сделать раньше и я отстрелю вам лодыжки, а затем вы истечете кровь и умрёте, и я буду рядом наблюдать как жизнь уходит из вашего тела.
- Я хочу, чтобы вы убрались из моего дома сейчас же!!! - Снова взвизгнула она. Она определённо была напугана. И попятались назад, пока не уперлась спиной во входную дверь.
- Не глупите, и отойдите от двери, - сказал Линч. - Вы так или иначе сейчас ничего не можете сделать. Так что начните с того что выиграйте себе немног овремени отвечая на мои вопросы.
Он ткнул пальцем в глубь дома.
- Лучше всего в приёмной. Идите.
- Не глупите, и вставайте, на коленях у вас наихудшее положение, -
Она, опираясь обеими ладонями о дверь позади. поднялась, бочком пробираясь ко внутреннему помещению.
Линч внимательн оследил за тем чтобы она что-нибудь по дороге не взяла в руки.
Проведя ей внурь, он ткнул ей в кресло и сказал:
- Присаживайтесь, приведите одежду в порядок.
Та плюхнулась в одно из кресел, расправив юбку.
- Не буду терять времени. И так много его потерял - спокойно начал он. Устроившись у стены напротив, руки опущенные но револьвер всё еще направлен в сторону баришни. Перед тем как продолжить, он на секунду прислушался, а затем заговорил. - Я не друг вашей дочери. И разыскиваю я её не по дружбе. Она связалась с кое-кем, кто повинет в смерти двух близких мне людей. Она мне, как и вы, нужна чуть меньше чем пыль в вашем подвале. Но иначе как через неё я к её другу не подберусь. Как вы наверно заметили на угрозы я не скуплюсь. Если я не найду дружка Франчески, после меня пошлют тех кто угрозам предпочитает пытки. И думаю они тоже попытаются выйти на вас. Так что давайте вы спокойно ответите на вопросы, я уйду, и после этого вы выпьете свою дозу валерьянки и пойдёте спать. Или в полицию. Хотя я знаю нескольких людей, - он почесал за ухом револьвером, - которых это может весьма расстроить.
- Я никого не знаю! Я с ней не общаюсь уж е несколько лет и не имею к её делам и дружкам никакого отношения,- выпалила она.
- Не верю, - сказал он указав не неё револьвером. - Из-за чего вы рассорились?
- Вы можете убить меня, но врять мне нет смысла...
- Мне что вам пулями в в голову вбивать что я не хочу вас убивать? Но я уверен что вы плохо стараетесь, - ответил ей Милдрэд, прикидывая не слишком ли сильно он перегибает палку. Но ему слишком нарвилась его роль чтобы вылазить из неё. - Из-за чего вы рассорильсь?
- Это не ваше собачье дело, месье, хотите стралять - стреляйте!
- Я этот револьвер получил от человека который не хотел сказать мне свое имя. Теперь его никак не зовут. Червей ег оимя не интересует. Знаете что последнее он мне сказал? Он начал поддевать меня чтобы я выстрелил, - он наклонился вперед. - Вы хотите умереть просто так? Здесь, в пустом доме? Из-за того что не ответили на вопрос? И чем это кому-либо поможет, кроме как утолит вашу собственную гордость, посмертно?
- Больше я вам ничего не могу сказать,- с гордо поднятой головой она приготовилась к выстрелу,- и если найдёте мою дочь, скажите ей, что она разрушила не только свою жизнь.
Линч пожал плечами, после чего направил на женщину револьвер:
- Пуф.
Опустив револьвер, так и не выстрелив, он подошел к столику и начал быстро убирать с него книги и вазу, прислушиваясь к звукам на улице.
Добравшись до вазы, он взял скатерть и подошел к женщине.
- Встаньте, руки за спину.
Она поднялась, не совсем понимая. что тот собирается делать
Подойдя со скатертю в руке, уже свёртывая её, он вдруг остановился, после чего расправил скатерть и бросил её обратно на стол.
- Глупая идея. Вы живёте одни, связывать вас будет не только неудобно, но и опастно. Умрёте с голоду. Нет, присаживайтесь обратно.
Он посмотрел есть ли в комнате какая вода, после чего налил немного женщине.
- Те несколько лет назад, были у неё друзья и знакомые, возможно кто-то кого вы не одобряли? Не подумайте... револьвер всё еще тут. Просто вы не сделали ничего чтобы заслужить пулю. Я не хочу угрожать. Как бы вы не ответили, после я уйду. Но я надеюсь что вы попытаетесь что вспомнить. Очень... надеюсь.
- Это было слишком давно. Я никого не знаю и не помню. Я к ней не при чём,- почти сквозь зубы произнесла она.
Линч кивнул, а затем спрятал револьвер, достал около 50 франков, и положил их на столик.
- На новый замок для дверей в подвал. Или на валерьянку. Если на то пожелаете - обращайтесь в полицию, но я думаю, - он поднял палец вверх, - помогут они вам не более чем когда вы их там у двери позвали. Так что состедоточтесь на том чтобы всё это забыть.
Линч поправил одежду и откатал рукав.
- Ах да... вот незадача... Мой вопрос, там, у дверей... Вы вкурсе о вашей наследственности? Чем особенна ваша фамилия?
- Нет. Убирайтесь отсюда.
- Кончайте это повторять, меня это нервирует, - ответил ей Милдрэд. - А ваша дочь когда-то говорила об этом?
- Вы врываетесь в мой дом, угрожаете револьвером... - Она как будто дала ему возможность додумать о том, кого что должно раздражать,- нет, не говорила.
- Ну, тогда ладно. Кстати, на последок, - Милдрэд повернулся к ней боком и уже приготовился идти к двери, - вы себе наверное даже не представляете как на неё похожи. Во многих вещах. Хех.
И направился к двери.
Она ему не препятствовала.
Линч осторожно выглянул на улицу, после чего быстро зашагал в произвольном направлении. Ближайший километр он не собирался ловить кэб. Если не больше.
Никто его в дороге не отвлекал.
Намотав несколько километров, Линч наконец начал поиски кэба. Когда они наконец увенчались успехом, он попросил отвезти его к какому-нибудт дешевому но спокойному мотелю, чтобу уже там остановится на ночь.
Линч снял себе комнату и усталый как собака быстро уснул мирным сном
Линч встал где-то в девять часов, после чего потратил часть времени приводя в порядок себя и воси вещи. Одевшись получше, он снова заготовил фокус с горящей рукой, опять одев поверх перчатку.
Покончив с утренними делами, он покинул мотель, решив направится по адресу того парня что его ему назвал Реми. А позавтракать уже после.\
Оружейная мастерская представляла из себя небольшое здание с вывеской: Оружейная Россо и изображением револьвера. Дверь была открыта. но с улицы увидеть пока никого не было возможности,
Линч окинул взглядом здание, после чего направился внутрь.
Двойная шишка всё еще болела, потому входя он сначала незаметно убедился что никто не огреет его поголове из-за угла.
Дверь чуть дёрнулась, известив зхозяев о посетителе.
Было заметно, как молодой парень положил на половину собранный пистолет на стол и пошел встречать человека
- Доброе утро. Могу я вам чем-то помочь?
http://www.drugmetal.ru/uploads/images/ ... f0d171.jpg
http://nightwish.com.ru/img/band/tuomas-holopainen.jpg
- Доброе утро, - ответил Милдрэд. - меня зовут Эрик Ренард. Я бы хотел поговорить с мсье Люпом.
- Прекрасно, это я. О чем вы хотите поговорить?
- Хммм, увы я не знаю сколько может этот разговор занять, - начал Линч, - потому хотел бы сначала спросить сильно вы сейчас заняты?
- Думаю я могу уделить вам немного времени. Но не забывайте, что у меня есть заказы.
- Естественно, мсье, - Линчу пришло в голову что он перегибает с образом невинного, скромного гостя. Надо было возвращаться к дэфолту, он эффективнее. - Я практикант в городском музее и пишу иследовательскую работу о дервних племенах, проживавших некоогда на этой территории и в горах. В городе между тем остались некоторые наследники их. Их можно определить по эивотным мотивам в фамилиях. Шьен, Пуллет, - она указал на себя, а после на собеседнка - Ренард, Люп.
Милдрэд сделал паузу.
- Слышали о таком?
- Нет, никогда не слышал. И что особенного в этих племенах?
- Помимо исторической ценности - ничего особенно, - ответил Милдрэд. - Но получается довольно интересная работа. Так что я встречаюсь с как мы их называем "наследниками" и спрашиваю знают ли они что об этих племенах, или быть может знают что о самих племенах.
- Нет, сегодня я услышал о них в первый раз. Кстати, не мог ли я вас видеть вчера у кафе мадам Софи?
- Хммм, не уверен что узнаю название. А что, хорошее кафе? Я предпочитаю кафе рядом с музеем, - ответил Линч, пытаясь припомнить парня.
Не помнит.
- Это оно и есть. Хорошее. Просто мне показалось, что вчера вы бежали мне на встречу, когда я к нему подходил.
- Убегал? Что-то неприпомню... От чего? Куда? - спросил Линч, изображая удивление. - Хм... точно не спутали, мсье.
- Ну значит показалось,- ответил Люп, сделав вид, что поверил,- просто почему вообще кафе вспомнил, так там вчера на девушку напали. Представляете? При свете дня.
- Хмм, интересно. Конечно ничего хорошего.., но интересное. И как девушка? С ней то всё впорялке? - спросил Милдрэд понимая что его раскусили, но раз обе стороны решили поддерживать игру - почему бы и нет.
- Я бы сказал скорее, что это печально. Девушка в порядке.
- Печально? Быть может. Но, как один театральный писатель написал: "Когда я порезал себе палец - это трагедия, когда кто-то падает в открытый канализационный люк - это комедия", - пожал плечами Милдрэд. - Знай я её получше, наверное погрустил бы. А сейчас, не зная ситуации, глупо делать какие выводы. Кстати, вы так и не сказали мужчина или женщина на нё напал?
Линч посмотрел на прилавок, где лежал разобраный револьвер.
- Позволите посмореть?
- Мужчина. Смотреть не желательно, некоторые детали не закреплены и могут выпасть.
- Не волнуйтесь, трогать не буду, - ответил Милдрэд. - Сам не люблю когда кто посторонний физически вторгается в незаконченную работу.
Он с растояния посомтрел на оружие, после окинул взглядом остальные вещи в комнате.
- Так что с девушкой стало? - начал он, прикидывая насколько глупая идей угрожать револьвером оружейнику в оружейной.
- Ничего страшного. Легкий шок. У вас есть еще вопросы?
Готового оружия в хзоне видимости нет, инструмент ы лежат на верстаке.
- Вообще-то да, у меня есть еще пару вопросов... - Линч повернулся к парню и достал из кармана свою записную книжку, а затем карандаш. - Имя Франческа Мартре знакомо?
- Нет, а должно быть знакомо?
- Пока нет, но если кому-нибудь её удасться выследить, то вы о ней точно услышие, - усмехнулся Линч, а затем начал рассказывать. - Пособничество в преступлениях, похищение, аферистская деятельность, угрозы. О ней, и о её приспешниках.
- Забавно, но она кстати тоже из наследников, и тот ею пользуется пытается это использовать в своих целях.
- Как страшно жить. Но думаю это проблемы полиции
- Если бы... При сложившемся раскладе это проблемы всех оказавшихся между этой Франческой и тех кого она оставила недовольными, - ответил Линч. - Когда замешаны деньги, недовольные всегда рано или поздно обьявляются.
- Слышь, а ты случаем не знаешь куда та девушка направилась после того как в себя пришла. Твоя история меня потрясла, думаю принести ей букет, - закончил он с серьёзным и искренним тоном.
- Я с ней не знаком, так что меня это не касается.
Франсуа явно не понравилось фамильярное обращение, поэтому прислонившись к стенке и сложив руки на груди он выдал.
- Спать,- "подъебал" тот в ответ.
- Хммм, ну "нет" так "нет", - записная книжка и и карандаш были отправленные во внутренние карманы пальто Милдрэда.. - Доброго дня и успешного бизнеса.
Линч направился к выходу. А если ему понадобится оружие - можно будет наведаться сюда.
- До свидания.


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения: 2012-08-24 Вайп
СообщениеДобавлено: 25 авг 2012, 01:27 
Не в сети
Архивариус
Аватар пользователя

Зарегистрирован: 30 июн 2011, 22:07
Сообщений: 60
Линч вскоре поймал кэб. Он направил его на рынок, не зная что он собирается там искать. Пока что он был на мели. Идей никаких. Зацепок нет. А из-за этого подставного малыша даже идея с подставным тотемом погорела... Стоп.
Линч резко открыл глаза и свел брови. Был ли он таки подставным? Конечно он так думал, и Этьен это предположил, но если логично подумать, то...
- Кэбмен, - он приказал ему ехать в северную часть города, неподалёку от того места где обосновался старик-ремесленник. - И еще... Я ищу своего брата, думаю он связался с плохой компанией. Какие в этой части города есть места, популярные среди такого люда?
- Северный квартал, сэр,- ответил тот с нескрываемым неодвольством.
- Далеко это от того адреса что я назвал?
- Не очень.
- Благодарю. Тогда везите по адресу.
Фактически домик старика оказался на окраине злачного квартала, и остановился неподалёку от нужного места.
Милдрэл расплатился с кэбменом и направился к домику старики. Оказавшись на пороге он постучал и стал ждать.
Дверь открыл старик. Тот самый, который мастерил тотем для Линча. Он не поздоровался, а просто замер на пороге ожидая
- Оно готово? - спросил Милдрэд ровно, пряча под хододом и деловым видом снова заработавшую паранойю. А что если...?
- Тот так же молча пропустил Линча внутрь своего неуютного жилища.
Линч медленно вошел, с твердым намерением избежать в случае чего очередного удара по голове. Он сразу бросил глаза в строно от дверей, убеждаясь что там никого, и в комнату уже вошел слегка боком, чтобы быть готовым на случай если из-за двери что выскочит. Для старика де это наверное просто выглядело будто Линч тактовно пытался с ним не столкнуться при входе.
Старик не стал обращать особое внимание на причуды Линча. Видимо, не он один тут такой чудаковатый. Да и не мудрено - рядом злачный район.
ПРоковыляв в родобие зала, он достал из ящика замотанный в какую-то лёгкую ткань предмет и протянул его покупателю.
Линч взял предмет и осторожно начал его разматывать, оценивая работу.
- Сюда больше не приходил тот мальчик что был со мной в прошлый раз? - спросил он как раз перед тем как полностю размотать тотем.
- Нет,- ответил старик.
В обертке оказался тотем, по сути ничем почти не отличающийся от оригинала, разве что пока ещё не выветрившимся сильным запахом какого-то лака.
- Запах долго сохранится?
- Двое суток,- скрипнул тот.
- Вот это плохо, - сказал Милдрэд. - Любой идиот поймёт что что-то не так. Можно чем-то запах перебить?
- Нет, только выветривать или обработать. Но тогда будет просто другой зхапах.
- Любой запах лучше этого, - сказал Милдрэд снова принюхиваясь. - Если к вечеру от этой вещицы рыбой будет вонять - заплачу еще 30 франков. За труды.
Тот пожал плечами и забрал тотем обратно.
- Вот и благодарю, мсье, - ответил Милдрэд, про себя подумав что это будут самые лёгкие 30 франков на памяти этого деда. После этого он развернулся и зашагал в столь отвратный кэбмену северный квартал.
И они доехали. Ехали всего несколько минут, за которые Линчу удалось узреть пьяную драку посреди улицы, да-да. в такое время...
Даже не сменив темпа ходьбы проходя мимо дерущихся, он направился дальше, высматривая заведение из которого сии почтенные судари вывалились.
Высматривать долго не прилось - впереди висела вывеска с говорящим за себя названием - "Фонарь".
Милдрэд не долго думая вошел внутрь, изучая подвернувшееся ему заведение.
Народу было много и не составляло труда представить, что тут с клиентурой проблем нет - были и завсегдатаи-алкаши, и молодняк-шулеры, и престералые и страшные как смерть шлюхи, от которых несло не лучше чем от первых двух категорий. Кажется, подойдёшь к ним - и обязательно что-ниьудь подцепишь...
К девушкам Милдрэд не подошел, но по более практичной причине - даже будь они последними старыми бабами, всё равно нашелся бы кто-то здесь готовый ввязаться в драку с позарившимся на "его" девушек англичанином.
Подойдя к прилавку, он положил перед браменом отобранную из карманов гору мелочи, как раз покрывающую стоимость выпивки. Надо было дать всем в поле зрения знать что денег у этого парня с портфелем - скупой кот наплакал.
- Дай мне чего нить чтобы взбодрило, - сказал он бармену со своим отработаным английским акцентом. Он снова начал напряженно шарить по карманам, выискивая среди крупных купюр мелочь равную по сумме стоимости выпивки. - А это тебе горло ополоснуть, на случай если потом я буду в отрубе.
Бармен налил некоей мутной жижи цвета мочи и поставил перед Линчем, сгребая монеты в ладонь с прилавка.
К слову сам бармен был невысоким худощавым и жилистым старикашечкой с капитально проклюнувшейся лысиной и запачканным фартуком.
Линч, выпил залпом и с каменым лицом сразу же облокотивышись на прилавок и после того как стакан звякнул о стол слегка наклонив голову.
- После первой не закусываю, - сказал он низким голосом. - Еще одну!
И тот без комментариев налил ещё. Судя по вкусу напитком было некое подобие скотча...
Заглушив еще один стаканчик, Милс наклонил голову, выдохнул, а затем сказал.
- Всё равно Джин лучше... Закусить есть чем, мсье?
ТОт показал на небольшую доску, где мелом расплывчато были выведены все основные наименования еды.
- Да хоть хлеба, не есть же я сюда пришел! - отмахнулся от доски Линч.
Тот выдал Линчу какой-то сухарь, на котором было намазано что-то подозриттельно белое с пкрапленими, в которых угадывался укроп.
Линч потянул носом запах сухаря а затем надкусил.
- Вот это я понимаю, - сказал он, а затем с довольным выражением лица откинулся немного назад. - Вижу хорошо сегодня дело идёт. Всегда так?
- Да,- спокойно отозвался бармен.
- Наверное много каких слухов приходится наслушаться? - спросил он почёсывая щеку и повернув голову в сторону, смотря слегка розфокусированным взглядом на соседа справа.
- Не моё дело собирать слухи... - ответил бармен.
- А чьё? - удивлённо посмотрел на него Линч.
- Откуда мне знать. Баб каких-нибудь... Или негров...
Пьяный сосед у стойки заржал.
Линч тоже рассмеялся, а затем резко остановился и задумчиво сказал:
- Я не понял... - Линч наклонился вперёр, заговорчески и продолжил: - Не, чёрные всё напутают, а бабы свое напридумают. Тут, блин, нормального кого надо... А то дело тонкое. Может слышали - говорят где-то тут какой-то американец прячется. Что-то с собой таскает. Старинное. Дорогое... Я в доках слышал.
- До этих место мало кто из доков доходит... - возвращая прежний тон.
- Он похоже дошел и уже пару дней тут, - Линч провёл пальцем по внутренним стенкам стакана и потер им передние зубы. - Значит не слышал?
Он посмотрел на соседа.
- И ты, мсье, не слышал?
- Не-е, не слышал,- как-то уж больно равнодушно протянул бармен.
- А? Чё? - Очнулся сосед.
- Иди спи дальше, - сказал он соседу, после чего незаметно достал двадцатку, спрятанную в ладони и передал её бармен. - Точно не слышал? А кто мог слышать? Кто тут ухо к земле держит?
- Может и слышал,- не меняя тона ответил бармен, подвигая руку.
Линч выпрямил указательный и средний пальцы между которых была зажата свертнутая купюра, но когда бармен подвинул руку, Линч слегка свою отвел:
- "Может и слышал" меня не особо интересует... Я могу пойти поискать баб или негров. Их упрашивать не нужно будет. Слышал?
- Допустим...
Линч дал ему взять купюру.
- Допустим, - кивнул он.
- Так что Вы хотите узнать? ТОлько слухи?
- Нет, не только. Но со слухов я хочу начать. Слышали что о том что я рассказывал?
- Вполне чётко и ясно,- тот спрятал купюрку в засаленный фартук.
- Поговаривали про какую-то деревяшку. Тотем, правда у нас тут по городумного любителей подобной чуши водится. Но если вас интересует, могу дать контакт.
- От контакта не откажусь, но есть еще кое-что, - он кивнул туда где бармен спрятал деньгу. - Я могу добавить, если завтра этот слух будут обсужать намного бодрее.
Он наклонился вперёд и убедившись что сосед не слушает, тихо заговорил.
- Мне нужно чтобы вы пустили слух. Ясно?
- Слух - дело непредсказуемое. А эстетов в нашем районе почти не встретишь. Впрочем, дело ваше.
- Верное, дело мое, - кивнул Милдрэд. - Я ищу кое-кого. И они довольно падки на эти тотемы. Так что если я не найду их простым способом, то тогда уже помогут слухи.
- Дело было так: несколько дней назад в город приплыл некто и толи привез с собой, то ли ему тут передали один из таких тотемов. Но покупатель его кинул, так что теперь он пытается по быстрому от тотема избавиться. И прячется где-то в городе. Все уловили?
- Абсолютно,- согласился тот.
- Если у вас всё получится, рано или поздно здесь кто-то прийдёт, выяснять о слухах. И вы тогда мне об этом сообщите, - продолжил Милдрэд, жестом намекая что это тоже будет оплачено. - Может быть что ваша помощь даже и не понадобится. Может вскоре я и так узнаю то что мне нужно. Может даже от вас сейчас. Тогда вы просто заработали лишнюю легкую деньгу. Устраивает?
- Устраивает,- не колеблясь ответил тот.
Линч кивнул.
- А теперь перейдём к слухам настоящим... Вы рассказывали о каком-то контакте. Мы к нёму вернёмся. Но сначала я хотел спросить вас слышали ли вы.., - он достал из кармана записную книжку и на крае листа написла имена Франческа Мартре (Дженнифер Джеймисон) и Эрик Флэтчер. Передав записку бармену он продолжил: - ... вот об этих людях.
Далее он несколькими словами описал как они выглядят.
- Нет, никогда не слышал,- ответил тот, посомтрев на записку и отдав обратно.
- Естественно, - кивнул Милдрэд. - А теперь, насчёт вашего контакта... Что это за человек? Какое отношение он имеет к тотемам?
- У меня есть только адрес,- коротко ответил он, видимо, не намереваясь говорить больше.
Бровь Милдрэда подозрительно поползла вверх.
- Извините, но этого мало. Мне не нужен кот в мешке. Я могу быть щедрым за информацию, да, но для этого предполагается её наличие.
- Сказал, же, что не знаю,- повторил тот на чуть более повышенном тоне.
Линч повернул к бармену чистую страницу, положил карандаш и пятдесят франков.
Кивнул.
И тот написал адрес: такой-то переулок, 11 вечера.
- А теперь... позвольте спросить как ваша фамилия? - сказал он пряча адрес.
- Это дорого обойдётся,- ухмыльнулся тот.
- Думаю на мороженное вам уже хватит сегодня, мсье, - Линч посмотрел на своего соседа справа, затем слева.
Соседей слева не было. Сосед справа клевал носом над своей рюмкой
- Вот ты знаешь его фамилию? - спросил он соседа справа, смотря на бармена.
Сосед справа приподнял голову. которая, казалось, весь целых 10 кило, посомтрел исподлобья на нехзнакомца и пьяным тоном выдал:
- Йет.
Линч вздохнул, поджал губы и похлопал соседушку по плечу.
- Ну что же, мсье Йет, - Линч решил как будет этого бармена называть. - До скорых встреч.
Взяв всё своё, он направился на выход.
Его никто не задерживал, ровно как никто и не прощался.
Линч засунул руки в карман, и направился вниз по улице, выглядывать следующую вонючую дыру. Времени перед встречей с Этьеном и Реми оставалось еще очень много, так что он пока продолжал расследование.
И нашёл. Правда, поискать пришлось знатно - дверь ничем примечательным не выделялась - простая жеревянная, как и везде, разве что рядом стояла парочка девиц с клиентами, так что можно было бы перепутать с борделем, если бы не смутно узнаваемая картинка кружки на окне.
Линч сперва направился к вовлеченным в разговор девицам. Подойдя к ближайшей он не смотря на "клиента" вдруг притянул её к себе за талию и крепко поцеловал, просунув руку между их телами и засунув ей в вырез платья двадцать франков.
- Успехов в личной жизни, - бросил он клиенту на своем французком когда этот короткий поцелуй закончился, прежде чем развернуться и нырнуть в пивную.
Поцеловать шдюху - дело не хитрое, а поцеловать и ничего не подхватить - это кжн мложнее. Вкусовыми качествами не отличалась ни шлюха, ни её помада. Впрочем, сама девушка (если её можно так назвать) удивлённо обнаружив 20 франкрв, послала откровенный взгляд вслед Линчу.
Внутри пивной было человек пять. Видимо - не самое время для выпивки
Линч вошел в пивную не глядя на девушку. Он пошел прямиком к столику и заказал водки.
И ему дали. Что-то подозрительно похожее.
Линч сделал глоток и затем сразу же сплюнул через плечё,после чего выпил целиком.
- Лучка дай закусить - сказал он слегка сипло, сдерживаясь чтобы не скривится от той самогонщины что сейчас прожигала себе путь в его печень.
Бармен, упитанный громоздкий мужик положил на стол два небольших маринованых огурца.
- Сойдёт, - сказал Линч закусывая. Затем она наконец-то выдохнул и сказал. - Крепкая муть. В городе гонят?
- Где ж ещё,- ответил тот.
- Хм, ну тогда, - он положил перед барменом двадцатку, - маленький подарок алкашной промышленности.
Линч наклонил голову влево-вправо, разминая шею, а затем сказал:
- А теперь налей мне джина. Хорошего, чтобы сильный как французкий нрав был.
- О, смотри-ка, буржуйчик пожаловал. "Как франуцузский нрав",- передразнил его один из местных пьяниц,- чай не ресторан, а-ха-ха-ха!
- И ему тоже налей, - громко сказал Линч, указав большим пальцем в сторону пьяницы. - Мочи или тины больтной.
- Эй! Кретин сраный, ты чё на меня гонишь?! - Кажется, человек был настроен весьма враждебно и опыт Линча подсказывал, что ещё одна фраза и драки не избежать, а, может, и вообще не избежать.
Линч посмотрел на него, а затем наклонился к бармену и полу-шепотом сказал:
- Можно здесь, или лучше таки выйти?
- Пошли вон отсюда,- эмоций ответил бармен.
- Я вернусь за своим джином, - сказал Линч, после чего поднялся. - Ну что, парень, не сиделось тебе спокойно, нет?
- Давай, вываливай, урод! Посмотрим, как ты похорошеешь! - Тем не менее. первым выходить не собирался.
Сейчас чувство подлянки и жопы у Линча зашкалило.
Он был один, судя по всему. Там всего человека три кроме вас и бармена.
Стоит обычно, руки не ыв карманах. собаирается выпустить Линча
Линч остановился. Нахмурился.
- Это же пивная, чёрт подери, -после чего схватил стул на котором сидел и обрушил на голову и плечи пьяницы.
И приготовился на случай чего уворачиватся. Если понадобится - от бармена.
Увернуться молодчик не успел, стул опустился ему на голову рядом с виском - и жертва свалилась, как подкошенная, больше никто на рожон не полез.
Линч поставил стул на место и в развалку сел на него боком, оперевшись локтём о стойку, чтобы и выглядеть расслаблено, и иметь потенциальных дружков драчуна в поле зрения.
Он взял второй рукой свой стакан и отпил.
- Так вот, хотел я вас кое-что спросить, только вот отвлёкся... Дайте подумать... - и Линч задумался.
Ах да... Я хотел спросить не появлялся ли тут один шалопай-янки со своей девкой, - Милдрэд быстро и коротко описал интересовавших его людей.
- Не помню таких. Не тот контингент...
- Им у себя было скучно. Тут им намного интереснее. Тем более что девка вроде местная... - Линч достал из кармана пару мелких монет чтобы розплатится за напитки и огурец, и подкинул еще двадцатку. - Не подскажеш как я мог бы их найти тогда? Мартре тут родилась. Кто может её знать?
Тот деньги взял.
- Я за девицами не присматриваю, Если она не шлюха - значит точно не в подворотнях типа этой.
Взял
- Ясно. А есть кто в городе с ухом к земле?
- Может ыбыть и есть...
- Может ты его и знаешь? - подсунул он еще двадцатку.
И эту 20-ку он забрал.
- Может быть... Есть разные парни, одних легко найти, другие... хм... найдут скорее сами.
- Тогда неплохо было бы если меня сегодня "нашли", - ответил Милдрэд засовывая руку за пазуху и мельком показывая бармену краешек полтинника, прежде чем его спрятать. - Хороший будет повод чтобы вернуться отпразновать и поблагодарить кого надо.
Милс поднялся со своего стула и посмотрел как там дела у полезшего до него синяка.
- Да, было бы очень неплохо,- согласился с этим бармен.
Товарища на полу подхватили под руки и куда-то потащили.
- И еще, начальник, пока я не забыл, - вспомнил Милс. - Есть еще одна причина для меня вернуться.
Он наклонился чуть вперёд и заговорил тише, чтобы суть разговора осталась между ним и барменом.
- Мне нужно чтобы вы пустили слух... Конечно же, не за спасибо.
- Почему именно я? - Напрашиваясь на очередной гонорар.
- О, спасибо что подняли этот вопрос. Почему именно вы? Можно вам доверить это дело, и собственно чаевые за нее?
- Зависит от дела. Но вы сами завели этот разговор.
- Тогда я договорю, вы подумаете, и мы поговорим о чаевых.
- Говрите...
- Несколько дней назад к вам приходил какой-то янки. Напился, и рассказывал что ему в руки попала одна деревяная статуэтка, даже показал её, - Линч описал изготовленный тотем. - Только вот вывезти из страны ему не выйдет с ней, а покупатель смылся. И теперь он хочет от неё избавится по быстрому. Где в городе живёт не знаешь, но сюда пару раз заглядывал, с тобой говорил. Всё уловил?
- Возможно стоит повторить более... внятно.
На стол легла еще двадцатка.
- Так лучше?
- Гораздо.
- Вот и хорошо. Неплохо бы если бы слух пошел. Но есть одно но: если так случится что будут спрашивать какие азиаты - этого им слышать не нужно. А теперь, когда это сказано, мне пора. Я еще вернусь, и если всё пойдёт гладко, то со мно и мои чаевые.
Он выпрямился и направился к входу. На выходе он быстро окинул зал глазами, нет ли каких знакомых или черещур скрытных лиц. А затем выглянул на улицу, посмотреть на месте ли та девица с которой он познакомился раньше.
Женщина никуда не делась.
Увидив эту мадонну на посту Милдрэд подошел к ней.
- Ну вот, с тем поконченно. Еще меня не забыла?
- Нет, красавчик... - Она подошла поближе и провела ладонью по его лицу и по плечу,- хочешь развлечься?
- Мне и так весело, - ответил он взяв её за кисть и аккуратно отведя в сторону. - Но заработать ты все равно еще можешь. Слушаешь?
- Конечно, милый.
- Я ищу кое-кого. Мужчину и женщину... - последовало уже привычное описание и имена. - Девка местная, мужик - меркин. Янки. Подумай сама видела ли где-таких. Поворкочи с остальными вашими слышали и они о ком подобном.
Линч убедился что женщина внимательно его слушает.
- Эти чмыри реликвиями интересуются. Тотемами деревяными. Если понадобится.
Переведя дыхание он подвёл итог.
- То что деньгами бросаться я могу думаю ты уже поняла. Представь себе какой я когда благодрен.
- И как мне тебя найти, если я вдруг их увижу?
- Меня искать не нужно. Находить буду сам. Ты просто скажи место.
- Ладно,- хрипло промурчала она и прильнула к Линчу, беря того за руку.
- И прибереги силы для своих клиентов. Если бы мне это тоже было нужно ты бы узнала об этом первой. Так где мне тебя искать?
- Я всегда работаю здесь, поблизости...
- Тогда я буду искать тебя поблизости. Как тебя зовут?
- Fontaine
- Ладно, Фонтэйн, тогда успехов тебе. Будем надеятся что тебе повезёт, - попрощался затем Милдрэд, после развернулся и направился прочь, ловить кэб. Делать нечего, он пока что направился в то кафе, где они с Жаном и Рэми в предыдущий раз заседали. Надо было подкрепится, да и все встречи пока сводились к вечеру.
И поймал.
Подумав немного Линч решил всё же пройтись пешком к кафе. Ему надо было убить время, так что он решил пока немного расслабится. Настолько, насколько он мог по крайней мере.
Получасовая прогулка позволила Линчу немного развеяться, ничего странного, по крайней мере, чем обычно, он не увидел, и добрёл до места.
Линч попросил себе тихий уединённый стол в кафешке, с вохможностью выглядывать своих знакомых, после чего заказал небольшой обед.
Достав из портфеля одну из книг, он принялся ей лениво почитывать. Ожидая. Выжидая.
И ждать пришолсь довольно долго. Когда появился месье Марион. Один.
Линч закрыл книгу, положил её рядом и посмотрел на своего помощника, пытаясь по его выражению лица понять какие тот несёт новости.
- Бон жур, Марион.
И вам добрый день, можно? - Спросил он разрашения присесть, неловко улыбнувшись.
- Безусловно, - сказал Линч. - Присаживайся, закажи себе чего-нибудь. Хорошее кафе.
Милдрэд спрятал книгу обратно в портфель.
- Я так полагаю Жан еще занят?
- Да, он проводит экскурсию в музее, а Вы что-то от него хотели?
- Я ценю хорошую компанию, тем более что с собеседниками мне не везло сегодня, - объяснил он. - А как у вас день прошел?
- Есть новости о вашем жруге Эрике Флетчере... Думаю, на его след удалось всё-таки напасть.
- Вот это интересные новости... - сказал Линч, сложив руки на столе замком и обратившись в слух.
- Один мой знакомый решил проверить некоорых товарищей. которые могли сдать в аренду личный транспорт и по описанию один из этих людей признал своего клиента.
- Давно он брал транспорт?
- Два дня назад.
- Что еще рассказал ваш друг? Все детали важны, - спросил Милдрэд, чувствуя себя человеком опоздавшим на поезд.
- А бльше толком ничего узнать и не удалось, вроде как делал это он и ещё один мужчина, взли экипаж на себя и какой-то груз. Но кто знает, как оно на самом деле,- Морион подал плечами.
Линч задумался.
- Ваш друг мог бы огранизовать еще один екипаж, вне очереди? - задал естественный вопрос Линч. Теперь ясно что отправится ему нужно скоро. Может даже с утра. Но столько всего пущено в ход... И невзирая на все усилия он почти ничего не узнал.
- Боюсь, что тот человек не мой друг и экипаж у него. наскоько мне известно. всего один... Был.
Милдрэд задумался. Надо было отправляться за Флэтчером. Надо было отправится за ним сразу но... Но "сразу" у него не было карты и направления. Хотя и сейчас всё уж очень размыто.
- Ладно. Скорее всего это будут мом тебе последнме указания. Найми мне завтра на 10 утра экипаж и снаряжение, - вспоминая расценки в магазине и в конторах где он был, Милс отсчитал нужную сумму. - Если же согласятся огранизовать екипаж еще сегодня, скаже на полночь, тогда соглашайся. Если надо будет доплатить - тоже соглашайся. Я также хотел бы попросить тебя на время оставить у себя те мои вещи. Кое что я возьму с собой, но остальное будет обузой.
Линч замолчал.
- В этот раз мое желание разузнать прежде чем лезть на рожон меня подвело...
Хорошо, месье,- как-то грустно смотрел Морион на сумму, котоорой разбрасывался Линч, взяв деньги, он сунул их за пазуху,- Вы надеетесь нагнать их?
- Целый день спустя? - спросил Милдрэд с горькой усмешкой. - При том что они возможно знают короткую дорогу? Нет, но отсутствие надежды меня еще не останавливало.
Затем он усмехнулся уже веселее.
- Черт, это самое дорогое дело за последние пару лет...
- Знаете, мистер Линч, я даже Вам завидую... - ответил Морион, вздыхая, как старик,- Хорошо,- он пересчитал деньги,- я узнаю. что можно сделать с экипажем. Куда сообщить?
- Я думаю к пол двенадцатого я закончу. Где я смогу тебя найти? - спросил Линч, прокручивая в голове всех с кем надо встретится. - А по поводу завидования - пока что рано. Если преуспею, тогда будет чему. разбрасыванию денег, интересному прилключению, путишествию, интриге. До тех пор это всего лишь работа, которую еще надо выполнить. А учитывая что моя работа полностью зависит о репутации...
- Я думаю к пол двенадцатого я закончу. Где я смогу тебя найти? - спросил Линч, прокручивая в голове всех с кем надо встретится. - А по поводу завидования - пока что рано. Если преуспею, тогда будет чему. разбрасыванию денег, интересному прилключению, путишествию, интриге. До тех пор это всего лишь работа, которую еще надо выполнить. А учитывая что моя работа полностью зависит о репутации...
Тот покивал.
- Понимаю. Я живу недалеко от аптеки, Хотите, напишу адрес?
- Просто скажи, я уже запомню, - соствив в голове приблизительный план действий, Линч посмотрел на часы чтобы понять сколько времени у него было на всё про всё. Встреча с контактом в 11, с дедушкой тотем забрать, с барменами, с девкой уличной... Много дел.
Тот назвал адрес - через дом от аптеки.
- Окей, - ответил Линч, запоминая. - Думаю теперь всё. Эххх... Марион, на последок, уверен что не забыл мне рассказать о каком-нить от мастере-следопыте который эти горы общарил и все тайные пути знает. Потому что если такое внезапно есть, то было бы просто замечательно.
Милдрэд поднялся, взял свой портфель и протянул Рэми руку для рукопожатия. Шутки помогают.
- До вечера и успехов, - сказал он парню.
Реми крепко пожал руку Линчу и улыбнулся.
- Спасибо, месье Линч, И Вам.
Линч нивнул, после чего расплатился и ушел. Первым делом надо было встретится с дедулёй по поводу тотема. Будет у него очень дорогое пресс-папье.
За почти полчаса добрался до нужного дома.
Милдрэд постучал в дверь, огинув глазами тени переулка.
Всё как и раньше. В переулке никого. Дверь ближайшую минуту не открылась.
Линч положил правую руку в карман пальто, осторожно сжав лежащий там предмет. Прислушавшись слышло ли шаги за дверью, Милдрэд попробовал дверную ручку.
Как только рука дотянулась дод ручки, дверь открылась и на пороге в щели показался нос старика.
- Вечер. Здраствуйте, - сказал Милс, непринужденно отводя руку и тоже ставя её в карман.
Тот отошёл в сторону и пропустил Линча внутрь.
Линч осторожно вошел, посмотрев влево, вправо, вежливо наблюдая как дед закрывает за ними дверь.
Линч осторожно вошел, посмотрев влево, вправо, а затем запер за собой дверь, не сводя глаз с дедушки.
Старик отлучился в какую-то каморку и через пару минут принёс Линчу нечто завёрнутое в довольно нежную ткань.
Линч еще раз прислушался, прежде чем вытянуть руки из карманов, и осторожно развернуть ткань.
Ничего особенного не наслушал.
В ткани была замотана копия тотема. ДОвольно профессионально сделанная, стоило признать, пахло от неё довольно сильно смесью трав и какой-то "природной лакировки" типа смолы.
- Сгодится, - сказал он, доплатив тому обещанные 30 франков. После этого он открыл дверь и сделал шаг на улицу.
- Доброго вечера, - и направился к барам. Для начала, встретится с той путаной. Проверить успела ли она что узнать.
Узнать пока ничего не удалось, да и откуда - наверняка весь день она спала.
Подумав, Линч направился на место встречи. Было конечно очень рано, но он решил перестраховаться и осмотреть местность. Возможно поискать хорошее место чтобы незамеченым подождать появения контакта
Место, куда привела дорога Милза оказалась тупиком с парочкой дверей незвестных личностей по обеим сторонам. Примерный размер места дислокации - 25 метров вглубь и шириной метра 4-5. Не очень удобное место для побега.
Линч попробовал обое дверей
Стандартные двери - как и везде, как и у того старика.
Линч остановился, напряженно почесал подбородок. Дерьмовое место.
От нечего делать, Линч стал изучать тупичёк на наличие старых следов "встреч".
Затем он, немного подумав, вышел из переулка и начал высматривать место чтобы можно было более менее незамеченым наблюдать появление контакта.
В таких сценариях как правило пристраиваются где-то неподалёку от входа в переулок. Тогда можно наблюдать за "клиентом", и зайти вслед за ним, отрезая ему ходы отступления. Или же соъраняя ха собой ходы побега.
Как и везде в подбных мечтах, были и места прошлых встреч и перестрелок.
Ближе к назначенному времени Линч заметил неподалёку группу из пяти мужчин лет так 20+, Они остановились метрах в 100 от тупика. Один из них отошёл и направился в сторону переулка.
Ну и, разумеется. у Линча после такого разыгралось чувство жопы.
Линч понял что скорее всего имеет дело с простыми грабителями, но на всякий случай надо было попробовать. Ясное дело подставляться этим он не мог себе позволить. Надо было четвёрку вывести из строя, но тихо. Достанет револьвер, начнёт драку - будет не тихо и не быстро. Линч минуту где-то наблюдал за ними. Если волнуются, хотя бы подсознательно потянутся к оружию. Подержать, проверить. Надо было знать вооружены они ножиками или таки огнестрелом.
Паралельно с этим он огляделся есть ли кто рядом, чтобы вид не самы захудалый, но чтобы и от денег не отказался.
Пока Линч стоял в хоне видимости банды, они только периодически поглядывали в сторону отошедшего товарища, который вроде как оружия не доставал и пока не собирался. Одет он был в штаны, рубашку и куртку. ЧТо под ней - видно не было.
А вот волнения у них как раз не ощущалось. Ну совсем.
Положив руки в карманы и взяв поудобнее лежащий там револьвер, Линч направился к банде.
- Ждете кого-то?
- А тебе какое дело? - Грубо бросил один из них
- Вы я так вижу парни опытные, так давайте подождем вашего друга и тогда поболтаем, - Линч убедился что положение у него удобное. Он должен видить их всех. - И тише, парни, а то не дай Бог отстрелю кому-нить нос. Вместе с затылком.
- Ты угрожать сейчас надуамал? - Трое из них вытащили пистолет ы и наставили на наехавшего.
Как только начали движение Линч сразу же поднял руку с пистолетом, направив его на болтуна. Он не тратил времени на то что бы вытянуть его из кармана.
Он выстрелил. Голова того взорвалась кровавым взрывом, после чего он направил пистолет не стоящего рядом с ним бандита. Выстрелил снова.
Последнее, что помнит Линч - это то, что боль пронзила живот... А потом раздалось ещё несколько выстрелов. Подстрелил он кого-то или нет - понять не смог, но кажется кто-то упал.


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения: 2012-08-24 Не свежее начало
СообщениеДобавлено: 25 авг 2012, 01:31 
Не в сети
Архивариус
Аватар пользователя

Зарегистрирован: 30 июн 2011, 22:07
Сообщений: 60
Очнулся Линч в ярком белом свете, судя по дислокации - перед ним - потлок, а он на чем-то лежит. Вспомнить ничего не может.
Первым делом надо было обследовать себя. И найти оружие.
Руки начали, как ему казалось незаметно шарить пр телу и вокруг, ощупывая то на чём он лежит.
Руки оказалось не так-то просто вообще подвинуть. Лежал он судя по всему на кровати, деревянной.
Половина слов из головы просто потерялась, очертания предметов казались знакомыми, но свое имя как и то, что произошло, и пр.пр.
При попытке двигаться очень заболело все тело, закружилась голова и в глазах помутнело.
Он сосредоточился, надо было оставаться в сознании, надо было дышать. Думать. Кто он, где он?!
Немного отдышавшись, наш герой наклонил голову на право, посмотреть что собой представляет комната.
Это не больница - однозначно, больницы обычно представляли из себя длинные просторные помещения, а тут - скорее комнатка с рядом отдал1нно стоящих столиков, накрытых марлец в несколько слоёв
- В-врач.. Врач! Мне бы... мне бы морфия!
Дверь открылась и в помещение прошаркала пожилая медсестра и достала шприц, намереваясь что-то вколоть внезапно ожившему пациенту.
- Что это? - морфий полбеды, но всякую дрянь он брать не будет. - Что. Это?
Он настроился если не отбится, так хотя бы с постели попытаться свалиться.
И ничего не вышло - только слегка пошевелился, получил очередную порцию боли и отключился а какое-то время.
Пришёл в себя уже когда стемнело, на столике горела одна-единственная лампа, в комнате снова никого.
- Есть кто разговорчевый? - поднял он голос.
Через минуту в помещение вошёл молодой мужчина, одетый в неплохой костюм, среднего качества, и заговорил на чистом английском.
- Вы помните как вас зовут? - Стоял он спиной к свету - лица разглядеть было почти невозможно.
По прикидке - лет 20-30
- Выйдите на свет, - сказал персонаж.
http://супершутка.рф/news2/250-2011-05-10-18-29-39.html
[img]http://супершутка.рф/image/pic/b725baf01b570473826cd96e41b30451.jpg[/img]
Тот вышел.
- Не, я вас вроде не знаю... - сказал герой сей истории. - Так было всегда или это нововведенье?
- Вряд ли мы могли быть знакомы, если учитывать тот факт, что вы были куплены почти мёртвым, и ныне находитесь в Англии. Так вы помните как вас зовут?
- Англии? - переспросил Милдрэд, а затем тихо пробормотал: - C-O-L-O-R... Ага...
Он американец... Уже прогресс.
- Деньги на перевозку, на лечение, собственно на покупку... Кто такой богаты и зачем..?
- Люблю давать второй шанс... или дарить жизнь.. или вечные мучения. Это уж как вскрытие покажет, если дойдёт делою
- Интересная философия. Я так полагаю потратились вы... Это... же combien.., - тут он замолчал. Французкий. Ломаный, но французкий. Не, он из Содружества. Но... Там ли его купили. Знал бы он где его купили, мог бы сказать давно ли он был без сознания - ведь он всю дорогу был в отключке. - И на какой поезд же я так нарвался?
- А это ли важно? У вас есть шанс попробовать начать новую жизнь... - философски протянул тот.
- К сожалению, французского я не знаю. Меня зовут Стоун, доктор Уильям Стоун, я бы пожал вам руку, преимущественно за героизм и стойкость, но Вам нежелательно двигаться, даже по мелочам. По крайней мере пока.
- Духи оставившие незаконченные дела в старой жизни никогда не обретают покой, - ответил под стать доктору персонаж.
- Я не верю в эти оккультные бредни, я верю в то, что вижу и в науку. Тольок благодаря ей вы и живы.
- Благодарю. Кстати, поповоду жизни... есть тут вода? А то будто пару суток не пил? - он сосредоточился на своих воспоминаниях. Вероятно он получил по голове. Шарахнули там, или что-то вроде. Надо сосредоточится. - Вы дэус экс макина?
- Простите, что? - Переспросил он по поводу последнего,- это реакция на лекарства и обезболивающие, приём пищи и воды сугубо по расписанию.
- Это... это вроде античный термин, - персонаж откинул голову на подушку и закрыл глаза. - В историю вводится... новый элемент чтобы разрешить... сложившуюся... ситуациюууу...
Он позволил себе уснуть.
Его не отвлекали и не будили. Видимо все предыдущие приёмы пищи он благорполучно провалялся в отключке.
Проснулся Линч от того, что его кто-то потревожил.
- Мистер? - Женский голос.
В голове немного прояснилось, но персонаж не спешил открывать глаза. На лбе появилось несколько напряенных морщинок.
- Назови инициалы... Любые... Будь доброй.
- Р.М.?
Рядом с той же кровать. в той же комнате стояла девушка.
Линч пока не открывал глаз.
- Эррр... Эмммм... - потянул он ковыряясь в памяти. Пытался найти что-нить родное среди осколков памяти.
"М" показалось чем-то родным, однако, пока мохзг отказывался выдавать что-то более значительное.
- Мммм... Митчел, Мордин, Майлз, Медисон, Макинтош, Миссури, Мориарти, Мур, Марк, Мэрри, Мини, Милли, Микки, Майкл, Михаэль, Мастер, Мэтью, Матеуш, Мольберт, Мальвар, Маб, Милтон, Макс...-вел, Матиаз, Милхауз... хммм... - Линч открыл глаза, и посмотрел на девушку.
- Приятно увидеть приятное лицо. Ты... студентка? Аспирантка у доктора Стоуна? Постой... Племянница? - спросил М.
- Сестра,- призналась она,- меня зовут Шарлотта, Шарлотта Стоун, как Вы себя чувствуете?
Милтон показалось тоже весьма знакомым именем, может, даже своим собственным, ну либо им был кто-то из родни.. или... врагов?
- Рад знакомству, Шарлотта. Правда, - сказал М, проверяя может ли он двирать рукой. Начиная с кисти. - Вы знаете почему ваш брат привез меня в Англию?
- Вы были мертвы, фактически... Он купил почтитруп у французов, и должна сказать, Вам повезло, что Вы остались живы.
- Я читал Мэри Шелли, - вдруг без всякого контекста сказал он. - Так, ладно... Вы можете мне сейчас помочь? Немного?
Рука пошевелилась - это Линч сог заметить, однако почти ничего не почувствоал кроме того, что всё тело, должно быть, сильно отлежалось.
- Конечно.
- Так... Скажите пожалуйста "Милтон" несколько раз. С разными ассоциациями. Надеюсь это не покажется глупым, - он начал шевелить пальцами на обеих руках, по возможности разминать их.
Девушка выполнила его просьбу, из чего Линч понял, что имя скорее всего не его.
А во внешность свою без зеркала он вспомнит навряд ли. Ну, думается. что если увидит себя. то оригинал всплывёт сам собой.
- Таак, ясненько. Хм. Извините, вы наверное сюда не просто так пришли, да? - он продолжал радумывать об это Милтоне. Понять что он о нём думает. Тут он понял что ему нужна ручка и бумага.
Шарлотта взяла с металлисечкого подноса рядом с кроватью какую-то таблетку и напиток. Приподняла Линча на подушку (что стоило ей некоторых усилий. а сам подопытный ничего почти не почувствовал) и попросила:
- Выпейте.
Шарлотта взяла с металлисечкого подноса рядом с кроватью какую-то таблетку и напиток. Приподняла Линча на подушку (что стоило ей некоторых усилий. а сам подопытный ничего почти не почувствовал) и попросила:
- Выпейте.
"М" с подозрением посмотрел на таблетку.
- Могу я поинтересоваться что это?
- Это лекарство,- она нахмурилась,- не стоит параноить по таким мелочам. Вы все ещё живы.
- А вдруг я сам был врачом, ммм? - полу-саркастично, полусерьезно сказал он. - Вот ты ща скажешь мне что это такое, в голове у меня что-то звякнет и затрещит и ты так помощень мне сделать огромный прыжок к выздоровлению.
Таблетку он все еще не брал.
- Пейте,- настояла она.
- Я благодарен что спасли, но думаю вам нет смысла меня выхаживать если к концу выздоровления я буду настроен против вас. Так что давайте притворимся что ты добрый доктор, а я внимательный пациет.
Линч слегка напрягся, проверяя сменилось ли его состояние.
- Хотя конечно можешь и не говорить, если думаешь что в будущем от этого тебе или Стоуну станет легче.
- Я не думаю. что состав лекарства Вам что=-нибудь прояснит. Скажем так. это сильно облегчит ваше теперещнее состояние. И перестаньте угрожать - это может повредить вашим и без того повреждённым нервам.
- Я на спине, практически парализованный, с поврежденными нервами - вы серьезно думаете что я могу щас угрожать, - больной, снова попробовал напрячь мышци, немного себя приподнять. - Эхх... в таком состоянии люди либо умоляют, либо обещают. Тем более, вы прекрасно знаете что спрашивал не состав. Знаете, я ведь уверен что мне самому доводилось подобным образом тему менять... По другому поводу... Я спрашивал свойства. Так что, не хотите ничего говорить?
- Я уже сказала, что от этого Вам станет лучше. Это комплексное воздействие, лекарство экспериментальное, но хуже от него быть не должго.
- Ну давайте, хуже аллергичной реакции точно не будет, - М кивнул.
Она положила в рот Линчу таблетку и подала воды, чтобы запить.
Таблетка горькая.
Пациент не удивился. Врачи люди они в чем то похожи на поваров. Если повару плохо - он плюёт в борщ. Если врачу плохо - он засовывает в таблетку горькую дрянь.
Улыбнувшись этому бреду, он запил.
- И что от меня ожидается дальше?
- Постараемся поставить Вас на ноги. Благо, они у Вас есть...
- Я не о том. Я о далёком "дальше". Что вы от меня ожидаете, когда я одного дня буду в состоянии не только стать на ноги, но и уйти?
- Мы проведём дополнительные тесты - и вряд ли кто-то будет Вас держать.
- Заманчиво. Но... хотя нет. Молчу. До того времени еще далеко. Мне надо подумать.
- Не думайте много - это сейчас тоже вредно.
Пациент сделал вдох, наполняя легкие воздухом. Послушал себя, хочется ли ему чего эдакого.
- Подозреваю что вредных привычек у меня нет, так что это будет первая.
Боли почти не чувствовалось, но подняться не получилось - тело показалось слишком тяжёлым.
Он решил что потом попробует...
- Это всё пока? Потому что если у тебя... Только что понял что на "ты" обращаюсь всё время... ххм. Потому что если у вас дела есть, я бы очень не хотел отрывать. Хотя если нет, то хотел бы еще кое-что спросить...
- Спрашивайте,- она поставила стакан на поднос и села на стул.
- Вам позволенно рассказывать о том какие ранение мне были нанесены?
- Почему нет? Я не какая-то негритянская рабыня. чтобы у меня были какие-то запреты.
- Этого я не говорил, милсударыня. Я себя еще не видел, вдруг мне пол тела разорвало, хех? У врачей вроде на такие ситуаии политика больного медленно к "ужасному открытию" подводить. Я вроде бы об этом где-то... читал.
Линч сосредоточился.
- Ладно... - сказал он самому себе, - а если серьезно - какие ранения у меня были? Во что я ввязался?
- Не считая многочисленные переломы - четыре пулевых ранения, одно из них в голову.
- Ага... Значит вероятнее всего... в меня попали. Затем хорошенько побили. Затем добили... Кому же я так нагадил..? И чем? - М закулсил нижнюю губу, а затем засмеялся. - Черт, подбородок зачесался... Тааак. Я так понимаю вещей при мне не было, когда я к вам попал?
- Увы нет.
- Предсказуемо... Хмм... Так... Ладно. Есть лист бумаги и карандаш?
- Да, есть, но вряд ли Вы сейчас будете в состоянии писать - мелкая моторика в таком периоде обычно недостаточно развита.
- А что я теряю? Не выйдет сейчас, попробую через пару дней.
Она пожала лечами и, взяв поднос, вышла из комнаты, вернувшись уже с карандашом и папкой с листком.
- Благодарю. Вы не против будете помочь мне в этом маленьком експерименте? - он начал разминать пальцы. - Надо бы... Подсунуть папку с листом под кисть...
Пальцев Линч тоже не чувствовал, как будто ему на всё тело вклоли местный анастетик.
Когда карандаш ему наконец подали, М попытался писать на листе. Начал с простого "Меня зовут".
Он хотел посмотреть на свой почерк и заодно дать руке разминку перед следующим експериментом
Удержать карандаш он смог, а вот написать что-то, а уж понять почерк - было пока непосильной задачей - вышли только несуразные каракули
Он положил карандаш.
- Предсказуемо... Но все же неприятно. Спасибо вам... за помощь.
- Не перенапрягайтесь, учитывая, что все проихошедшее сравнимо со вторым рождением - на всё нужно время. Я вернусь через пару часов. Если что нужно - зовите.
Кивнуть - дело сложное, так что он просто согласно моргнул.
- Попытаюсь. Еще немного помордую себя, и отдыхать дальше...
И она вышла.
А М продолжил прокручивать в голове мена и фимилию на "М". Время измерить он не мог, так что не мог сказать сколько времени прошло когда у него наконец появился повод остановиться.
Крутилось на языке, казалось он уже близок, но так ничего и не вспомнив, Линч провалился в сон.
Пролежав энное время Линч проснулся от щелчка входной двери.
Линч открыл глаза.)
В комнате была Шарлотта, с подносом еды, пахло чем-то сладким.
- Здраствуйте снова, Шарлотта. Надеюсь у вас всё хорошо?
- Да, всё хорошо. Как Вы себя чувстуете?
- Без изменений. Наверное чувствую себя благодарным... Да, немного так, - он все еще сонно улыбнулся.
Она пододвинула стул и предложила поесть.
- Это измельчённый завтрак... Картошка и мясо, на десерт - пирог...
- Благодарю, силы мне понадобятся, учитывая что я наконец набрался храбрости попросить себе зеркало, - М прикинул как он будет это всё есть.
- Лучше сделать это после еды...
- Ну, это успокаивает. Если бы были проблемы, скажем растормашенное лицо, вы бы не дали на него смотреть на полный желудок.
И она стала его кормить. ЛЛинч мог заметить, что чувствительно слегка возвращается - движения снова стали приносить боль, правда, пока лёгкую. Голова была тяжёлой и думать во время еды совсем не получалось.
Когда с трапезой было покончено, М немного отдышался и сказал.
- Вкусно. И похоже обезболивающие проходят... Обнадёживает.
- Не очень хорошо, если эффект совсем пройдёт - будет болевой шок.
- Тут я вам доверюсь. Свое дело вы знаете. Так есть тут зеркало? А то я наверное зарос. И голова бритая и в бинтах...
Девушка забрала посуду и вышла.
- Уильям... Подай мне зеркало... И сними эту рубашку, не пугай человека,- она усмехнулась и вскоре вернулась с зеркалом, поставив его перед Линчем.
Лицо у парня с двухдневной щетиной, вроде не обезображено, а вот на одной стороне головы - огромный шрам от прошедшей довольно сильно по касательной пули, судя по всему, такое ранение снесло бы и часть кости черепа... Но всё было зашито и уже даже затянулось. Растительность на голове была не больше чем с 3 сантиметра, кроме собственно части ранения.
- Шарлотта, постучите пожалуйста мне по шраму. У меня подозрение что там кусок метала.
- Так и есть. Часть кости заменена стальной пластиной.
- А вместро куска мозга - хомяк в колесике?
- А вот кусок мозга, увы, никто пока вернуть не в силах.
- Ну, с восприятием звуков и цветов у меня все впорядке, вроде, так что эта часть не задета была... А вот с потерей длительно-строковых воспоминаний.... н-да
- Уильям! Подойди, пожалуйста! - Довольно громко попросила девушка, и вскоре в помещение зашёл Стоун второй, с прибором для изменения давления и фонендоскопом.
- Ты можешь идти,- направил он её,- я справлюсь сам.
- Давно не виделись, док. Ну-с, расскажете что мне ожидать в будущем? - обратился М к Стоуну. - Я бы закатал рукав и приподнялся чтобы вам удобнее было, но лень немного.
Тот довольно легко подтянул Линча чуть выше, отчего у подопытного заныли кости.
- Мне нужно провести кое-какие исследования. Надеюсь, вы не будете против,- "а если будете, это усложнит дело". Он взял руку Линча и стал устраиать аппарат для изменени я давления.
- Для протокола - я громко и бурно протестую, - лениво и сыто сказал Линч. - Как только смогу держать вилку и тарелку - буду вибивать ими марсельезу в знак протеста.
При упоминании французов, Стоун едва заметно поморщился.
- Помолчите. пожалуйста, пока я не закончу,- и стал мерить давление.
Ну тогда почему бы и нет. Только что-то не очень напрягающее. У меня сегодня мозги промытые и нет сил напрягать их чтобы придумать как выпутаться или впутаться в очередную ситуацию
- Для протокола - я громко и бурно протестую, - лениво и сыто сказал Линч. - Как только смогу держать вилку и тарелку - буду вибивать ими марсельезу в знак протеста.
При упоминании французов, Стоун едва заметно поморщился.
- Помолчите. пожалуйста, пока я не закончу,- и стал мерить давление.
Остаток осмотра М лежал без движения. На него снова нухлынула устолость, но не из-за травм, а из-за осознания безсилия. Безсилие значит поражение. Перед кем он проиграл? Кто взял над ним верх?
Он не знал, но продолжал безуспешно копошится в своей голове, пытаясь найти что-то чтобы прикрыться им от этого чувства. Этого страшного, неумолимого чувства.
К тому времени как Стоун закончил Линч просто прикрыл глаза и громко выдохнул.
Стоун собирается его отпустить на все четыре стороны когда он выздоровеет? Отлично... Но что потом. Всего пару минут назал он был уверен в сто одном способе вернуть свою личность, но сейчас он не мог на них сосредоточится. Если он не вспомнит себя, не вспомнит свои цели... Тогда грош ему цена.
Линч сглотнул. Он знал что будет пытаться. Будет бороться. Но внезапно он не представлял с кем и как.
Может не надо бороться? Плысть по течению и все само сложится? Можно, но тогда он отдаст ебя в чужие руки, и чего бы он по пути не достиг, чего бы он не добился... всё будет бессмысленно.
"Кто же я, чёрт подери..." - одними губами прошептал он.
- Давление нормализуется. Пока ещё низкое, но уже лучше, чем было,- резюмировал Стоун,- Скоро сможете гулять,- обнадёжил, собираясь уходить.
- Куда? - вырвалось у пациента прежде чем он закусил губу.
- Что куда?
- Ничего, доктор, доброго вам дня. Или там утра, или вечера, - он закрылся. Он мог сколько угодно жаловаться на судьбу в мыслях, но в слова оно не должно вырываться. Это всегда была его политика. Кусок метала во лбу этого не меняет.
Надо уснуть. Утро вечере мудриннее. Всё равно он сейчас ничего делать не может.
И уснул. Его никто не беспокоил, пока он не проснулся сам. Тело ныло, кружилась голова...
Тело ныло. Скорее всего это был плохой знак. Болевой шок и так далее. Но перед тем как позвать своих добрых самаритян, он решил попробовать как у него с осязанием и подвижностью.. Пошевелил польцами, кистями, попробовал пошевелить остальными частями тела. Больно, но чувствительность в руках явно лучше. Как будто он расплачивался болью за каждое движение и новое ощущение. Встать пока не может. максимум - приподняться на сантиметр.
Что он и сделал, пытаясь задействовать в этом каждую мышцу. Потом откинулся обратно на постель. Потом снова повторил...
Через десяток таких попыток боль и усталось не дали сделать 11-ю.
Поняв что сил у него не осталось он откинул голову на подушку, залился лёгким кашлем, и кашель перешел в смех.
- Кхе-кхе-хе-хе. Хех. Мистем М, у вас всё вполне неплохо продвигается, ммм? Не находите?
Он повернул голову на бок, в сторону дверей.
- Есть кто дома? У меня под покрывало залезла огромная Черная Вдова и недвусмысленно изучает мой живот.
В помещение пришёл доктор Стоун, многозначительно осмотрел Линча, покачал головой и позвал сестру с какими-то лекарствами.
- Приятно тебя снова видеть, Шарлотта. Раскажи мне, что происходит в мире?
Она немного удивлённо приподняла бровки.
- Не думаю, что Вас сейчас должны волновать проблемы мира, сильно болит?
- Бывало и похуже наверное.
- Не самое лучшее время для шуточек,- она чуть нахмурилась, пощупала пульс, потом сняла с подноса рядом шприц, намереваясь сделать укол чего-то Линчу в плечо.
- Расскажи тогда о себе, перед тем как меня снова вырубит, - он с инетересом наблюдал за шприцом. - У тебя явно есть практика в этом деле. Я правильно тогда угадал? Ты студентка?
Он тихо цокнул зубами когда игла вошла в тело.
Он с интересом наблюдал за иглой, и с не меньшим интересом отметил рисунки на своем теле.
- Это... уже было?
- Вроде текст... Не узнаю язык... - он напрягся, снова попытался приподняться чтобы получше себя разглядеть.
Линч лежал и смотрел потолок. Если долго вглядываться в потолок, потолок начинает вглядываться в тебя.
Стоун собирается его отпустить на все четыре стороны когда он выздоровеет? Отлично... Но что потом. Всего пару минут назал он был уверен в сто одном способе вернуть свою личность, но сейчас он не мог на них сосредоточится. Если он не вспомнит себя, не вспомнит свои цели... Тогда грош ему цена.
Линч сглотнул. Он знал что будет пытаться. Ьудет бороться. Но внезапно он не представлял с кем и как.
Может не надо бороться? Плысть по течению и все само сложится? Можно, но тогда он отдаст ебя в чужие руки, и чего бы он по пути не достиг, чего бы он не добился... всё будет бессмысленно.
"Кто же я, чёрт подери..." - одними губами прошептал он.
Сон не приходил, чувствительность снова чуть убавилась, как и боль, как и головокружение. Доктора на какое-то время покинули его, а Линч окончательно потерял чувство времени.
Линч лежал и смотрел в потолок. Он почти не двигался, чувства обострились, и из-за этого время тянулось еще дольше. Вроде бы врач вышел пол часа назад. Может пару часов назад. Он не знал.
Чтобы навеять сон и занять чем-то голову, он начал выбивать указательным пальцем ритм, надеясь что к нему прийдёт какая-то песня. Вскоре он уже мурлыкал себе что-то под нос, не зная есть ли это что-то настоящее, или действительно мелодия из прошлого.
Наконец к нему пришли сны. Что-то снилось. Возможно что-то важное, может нет. Может настоящее, может нет.
Когда он на следующий день проснулся от них остался лишь осадок пустоты и утраты.
Как только Линч проснулся - тело снова заныло, как будто боль проснулась вместе с ним, но не столь силная, как вчера. чуствительность уже не приносила таких неприятных ощущений, как это было вчера... Или когда он там уснул.
Первым делом - упражнения. Линч в этот раз сосредосточился на своем дыхании, чтобы немного дольше продолжаться. Как и вчера, он начал приподнимать себя, отмечая про себя любые улучшения в своем состоянии.
Окончив, он прикинул что он может сделать чтобы побольше узнать о происходящем вокруг него. Почему-то пытаться разговорить Стоуна он пока не думал, а вот сестру можно было. Только о чём говорить?
Линч задумался.
И даже смог подняться и сесть, правда, с жутчайшим головокружением.
Он понял что если сейчас попытается встать, то офигенно грохнется. Он оглянулся, высматривая в комнате кресло.
Кресло есть, в метрах двух от кровати у противоположной стены
Он наклонился вперёд и коснулся ног, после чего попробовал несколько раз согнуть и разогнуть колени.
Очень, очень больно.
Немного подумав, он решил что лучше глупостей не делать. С другой стороны, ему было интересно насколько быстро он отходит.
Осторожно он снова лёг, чтобы было как и раньше. Сделав слегка испугано-усталый голос, он обратился к комнате:
- Кто-нибудь...?
В течение минуты никто не отозвался.
Значит пора делать глупости.
Первым делом он попытался перевернуться на живот.
С трудом и "тяжестью" в голове от приливающей с новой силой крови, он всё-таки это сделад.
- Ты наверное так же заработал те четыре пули, а? - пробормотал он про себя, прежде чем упереться руками в постель по бокам от тела и осторожно свесив ноги с постели, так чтобы не переносить вес вниз.
Он свесил ноги. По традициям жанра, он знал что ноги его не удержут. Так что сейчас он пытался сползти на колени, и после этого чем быстрее на пузо. С пуза не свалишься.
Выходило относительно неплохо. Где-то в районе непристойной позы и "на коленях" в комнату вошла Шарлотта.
- Ох, что же Вы делаете! - Она подбежала к Линчу и попыталась поднять того на кровать, держа подмужки.
- Ну что же ты делаешь? - сказал он шутливым голосом, помогая девушке устроится обратно в постель. - Стоило мне сбораться ну кухню за сэндвичем...
- Вы ведёте себя как 70-летний пенсионер,- нехотя призналась девушка.
- Я себя сейчас чувствую соответствующе. Болит спина, жуткий склероз и что-то мне подсказывает что под постелью лежит горшок.
Оказавшись снова в постели, он положил ладонь на свой лоб и посмотрел на девушку.
- Так что да, - он изменил голос, пытаясь прибавить в него скрипучего возраста, - вы детишки ничего не знаете о тяготах старости.
- Шутите... - она фыркнула,- Сильно болит? Сильне чем вчера? - Задала она уже привычный вопрос.
- Сейчас? Да, наверное. Пять минут назад я чувствовал себя отлично, - ответил он. - Если на что и могу жаловаться, так это на скуку.
- Ну, извините, развлекать Вас тут нечем. Да и не цирк.
- Ты очень низкого о мне мнения. Я и почитать могу. Любишь читать? - поинтересовался он.
- У меня слишком мало на это времени, поэтому только по необходимости.
- Зря. Самое великое изобретение человека - письмо. Второе самое великое - печатный пресс, - он хохотнул, а затем наклонился немного вперёд. - Могу даже посоветовать что-нибуть хорошее. Вот моя любимая...
Он запнулся и растеряно посмотрел вниз поверх покрывала.
И Линч вспомнил. На ум пришли парочка стихов, преимущественно любовных и чтото из прозы, автора которой он не вспомнил.
Глаза его расширились, он сглотнул и начал декламировать, практически не меняя позы, не поднимая головы. Он попытался вложить побольше души и эмоций в эти стихи, не столько потому что он хотел впечатлить Шарлотту, что всегда хорошо, но потому что это было что-то из прошлого, из потерянного для него "вчера".
Закончив, он поднял на нее глаза.
Впечталило. По крайней мере прочитано было по мере сил с душой, и девушка удивлённо хлопала глазами. глядя ня только что ничего-не-помнящего подопытного.
Он думал сказать что-нибудь умное, но до него только что дошло что он помнит наизусть несколько стихов и кусок прозы... Он явно очень любил читать. И он был уверен что это не самое любимое.
- Спасибо, Шарлотта, - сказал он слегка склонив голову, не отрываясь глядя прямиком в глаза девушки. После стихов находчивая его часть слегка устала, так что он решил особо не сочинять. Он уже её удивил, слова благодарности от него ей в такой ситуации слегка выбьют её из колеи. По идее
В общем. так оно и вышло.
- Не за что,- тихо ответила она с каким-то подозрением осмотрев пациента,- хоите есть
- Потом, хочу просто полежать немного, подумать, - ему надо было удержать её в зоне легкой неуверенности, но не спугнуть. Он в постели, но сейчас он должен быть "выше". Потому он не придумал ничего лучше как оставить её с чувством что пациент внезапно не нуждается в ней. Вроде плохая идея, но если он будет продолжать говорить он надоесть ей намного быстрее, чем если он сейчас оборвёт разговор и заставит её гадать что это она такое услышала. Да и если он согласится, то лишний раз напомнит ей что он в ней нуждается. Таков план.
- Можешь вернуться к работе. Тут всё будет хорошо.
- Позовите меня, когда захотите есть или что-нибудь ещё, и не вставайте, это можно организовать завтра, если всё пойдёт нормально,- обнадёжила она.
Он улыбнулся ей и благодарно (или прощально) кивнул, после чего заложил руки за голову и с всё той же улыбкой уставился в пространство, в то время как голос в его голове скандировал что уснут они голодные.
Сейчас ему предстояло узнать умеет ли он ждать.
И Линч уснул. Проснулся от звука закрываемой двери, в нос поплыл приятный запах сладкой овсянки.
Он открыл глаза и отметил что всё еще назодится в том полусидячем положении. Он немного потянулся и попытался прикинуть по освещении сколько прошло времени. Не знал получится ли, но герои в книгах так делали, может и у него получится.
Он посмотрел на девушку.
Зажмурив глаза он потянул носом запах, а затем снова посмотрел на неё. И улыбнулся, широко, и старательно искренне. И пока всё.
СВет в комнате горел почти всегда. но какие-то внутренние часы подсказывали что сейчас послеобеденное время.
- Я прнесла завтрак,- оправдалась она,- иначе у Вас не будет сил, чтобы подняться,- и слегка улыбнулась
- Благодарю, Шарлотта, это было очень мило с вашей стороны, - ответил он ей. Ему казалось что он что-то нащупывает. После тех стихов, он что-то чувствовал. Какой-то темп. Ритм. Его ритм. Да. Это его манера разговоаривать. - Надеюсь провели хорошее утро? Вы говорили что у вас много работы.
Он сел прямо, выпрямив спину, слегка приподняв и на секунду выпрямив руки, будто бы обтягивая рукава рубашки чтобы не запачкать. Затем он принял в девушки еду.
- Быть может вы могли бы составить мне компанию, Шарлотта? Мне было бы весьме приятно.
- Позавтракать в три часа дня? - Она усмехнулась.
- В таком случае лёгкий ланч? - ответил он её той же улыбкой.
- Весьма нескромно, в вашем-то состоянии,- попыталась она слегка охладить пыл Линча, хотя, тот мог догадаться, что он не единственный, за кем она ухаживает, и разные ситуации бывали.

- Мисс, вы мой врач. Нескромные намерения в такой ситуации меня бы лишь обременили, - он попробовал овсянку. Собой он её уже заинтриговал. Это он почувствовал. По идее (по опыту?), если он сейчс убедит её что сам не заинтересован, то это может зацепить её и подогреть её интерес. По идее. - С другой стороны за ланчем я мог бы попытаться узнать у вас что-нибуть о происходящем за стенами этого дома. Если вам нужен другой повод... скажем это полезно для моей затронутой близостью смерти психики, мм?

- Если вас это устроит, я просто посижу здесь, пока вы завтракаете,- предложила она.
- Можно и так, - пожал плечами он. – Так как дела там, снаружи? Сейчас ведь лето? Тепло очень.

- Да, сейчас лето... 15 августа 1011 (если мастера не подводит память) года. Вы опали сюда примерно месяц назад
- Значит в июля я все еще был во Франции... А туда я приплыс из Свободного Содружества, - пациент положил вилку и показал девушке тыльную сторону руки.
- Видите? - спросил оню
- Кольцо? А при чё м тут кольцо?

- Не просто кольцо... Посмотрите на форму. Это был герб. Или печатка. Так или иначе, вещь либо говорящая о статусе в обществе, либо о наличии доходов. Такие дела.
- Вас нашли в самом злячном квартале города,- она ухмыльнулась,- вряд ли здравомыслящий человек туда полезет...
- Мозговые травмы еще безумие не исцеляли. Если я ошибаюсь - поправте меня, - он снова взял в руку ложку и продолжил трапезу. - хотя, вы вроде подкалываете меня... Ладно, ближе к делу.
Он облизал ложку, отстранённо смотря в пространство, после чего начал выкладывать свои мысли:
- Ладони. Кожа у меня довольно гладкая. Я не работаю на мануфактурах, фабриках или тому подобное. При том я хорошо загорелый, и позволю себе сказать, хоть и исхудал но весьма хорошо сложен. Татуеровку свою я никуда не могу привязатьпока , но я заметил у себя несколько довольно таки старых маленьких шрамов. Видно от порезов. Я много работал на открытом воздухе, часто был в движении. Я много общался с людьми, много приходилось убеждать. А теперь подумайте обо мне как о персонаже книги. Будь то бульварное чтиво или биография. Есть ассоциации?
У него уже сложилась своя идея, но ему было интересно посомтреть прийдёт ли она к тому же заключению.
- Детектив... Или помощник детектива,- впрочем. это она могла сказать уже по тому, как он расуждал.
- Как вариант. Более подходящее слово ищейка. Оно шире, и смысл то же. И искал... вещи. Навыки у меня остались. Когда я вижу что-то мне знакомое, я это понимаю. Так что исходить буду от них. Потому-то я попросил у вас тогда чтение. Неважно какая тема, жанр, или сфера интересов. Чем разнообразнее, тем лучше.
Он задумался. А затем спросил.
- По поводу татуировки. Вам самой она ничего не напоминает, нет?
- Нет, я, конечно, умею их делать, но настолько сильно этим не увлекалась.
Я не о том... - он думал о языке на них. - Ну ладно. С этим я разберусь как только окажусь в библиотеке.
- Кстати, из-за чего у вашего брата неприязнь к французам?
- неприязнь? С чего вы взяли?
- Я внимательный, - ответил он, откладывая в сторону опустевшую тарелку. - А вы разве не замечали за ним?
- Вроде нет, по крайней мере, у нас не так часто бывают французы. Это вы "удачно" подвернулись.
- Я не француз. Я гринго. Видимо я в Франции был по делу. Наверное... я что-то искал в том районе города. Что-то или кого-то.
- Может быть, мне и самой было бы интересно узнать, что вы там забыли, но раз уж так вышло,- она явно намекала на ситуацию,- то ничего не поделаешь.
- Посмотрим, посмотрим... - он запустил пальцы в волосы, провёл ими по шрамам. - Так, как насчёт книг? Поможете?
- любые?
- Что угодно. Художественные, научные, какие угодно... - он снова посмотрел на татуировки. - И поищите что-то по оккульту. Я не чувствую в себе интереса к этой теме... но всё таки эта татуировка явно не просто для забавы.
- Попробую найти что-нибудь, хотя здесь сложно найти что-то, кроме медицинкой литературы.
- А разве рядом нету какой-либо библиотеки? Хотя... - он свел вместе брови. - Могу понять что у вас может и не быть на это времени. Я так полагаю я не единственный за кем вы присматриваете.
- Так и есть,- призналась она, задумавшись.
Ну тогда это не обязательно. Попытаюсь по мере возможности разобраться так, с тем что под рукой, - он на секунду задумался, после чего задал вопрос: - К слову о других - что это за здание? Частная больница?
- Можно сказать и так.
- Можете рассказать поподробнее, или есть причины не говорить? - спросил он заинтересовавшись. Под покрывалом он напряг мышци ног. Ему надо вернуться на ноги. И быстро.
Сами увидите,- она улыбнулась,- думаю. довольно скоро.
- Я заинтригован, параноидально заинтригован, - ответил парень. - Ну, попробую дождаться.
- Параноидально? И давно это у вас?
- Сколько я себя помню, - ответил он её, с оттенком агрессии в голосе.
- Простите, это вырвалось, - постаралась она исправитьсяю
- Ничего, хорошее чувство юмора полезно для здоровья, верно? - сказал ровно парень, после чего протянул девушке пустую тарелку. - Было очень вкусно, благодарю. Я устал, немного посплю.


- Хорошо,- она взяла посуду и стала удаляться.
Линч откинулся назад, заложил руки за голову и прикрыл глаза. И стал слушать как удаляются её шаги
И шаги удалились, закрылась дверь, повернулся ключ.
Одними губами М выразил свое недовольство. Ну, ничего. Поворот ключа даст ему время вернуться в постель если что.
Но сейчас он поднялся и сел в постели. Упершись руками в матрас, он переместил на них вес своего тела, после чего попытался повернуться и свесить свои ноги с постели, следя за тем чтобы центры массы не потянул его на землю
С большим трудом, болью и головокруждением, качаясь, как стрелка метронома от собственного пульса, Линч встал на ноги.
Невзирая на боль и всё остальное, он улыбнулся. Что бы не случилось дальше, он не должен был показывать Стоуну или Шарлотте как быстро он возвращается на ноги. Может даже сделать вид что процес замедляется. Только бы вспомнить, если он вообще знал, как это всё должно протекать.
Для дополнительной опоры, М нашел опоры в стоящем рядом столе. А затем, осторожно как всегда, попытался сделать шаг.
Он попробовал сделать еще шаг, и еще. Пока что он держался стола, но пользовался этой возможностью чтобы изучить комнату и всё находящееся в ней. Так же он посмотрел открывается ли дверь внутрь комнаты, или на ружу.
Идти было тяжело, на середине пути в небольшой комнате ему уже хотелось лечь и отдохнуть. В самой же комнате были два стола. один рядом с Линчем, второй, на котором некогда лежали прикрытые марлей инструменты - с другой стороны у противоположной стены. Два кресла и кровать. Больше ничего.
Почувствовав усталось, он перенёс часть веса на стол, чтобы немного снять напряжение с ног и востановить дыхание.
В комнате совсем ничего не было. С одной стороны понятно вроде. Он мог быть убийцем, и оставлят в комнате что-либо, в надежде что пациент внезапно не встанет и не возьмёт его было бы глупо. С другой стороны, это его таки немного испугало. В голове зазвенел колокольчик паранойи. Такой знакомый. Такой родной.
Он посмотрел на саму мебель. Было ли там что-либо что можно было бы отломать или отвинтить для его целей. С чувством сожаления он подумал о том что предложил девушке остаться с ним за ленчем. Она бы всё равно наверное осталась, но всё таки мысли возвращались к той ложке что она ему дала. Она была бы весьма кстати. Но тут его мысли слегка сменили ход. На языке зависло слово, и чтобы понять что тут не так он сказал его вслух:
- Ленч...
Видимо что нет. Ну, видимо всему свое время. Хотя это всё таки гнетило. Опять он в обстоятельствах над которыми не имеет никакой власти. Но должно же что-то быть. Всегда есть что-то. Когда тебе предллагают Вилку Мортона, всегда есть третий вариант. Должен быть.
М наполнила ярость. Безсилие. Да. Это он помнил. Это он ненавидел больше всего. Быть там, делать всё что в его силах, но всё равно ничего не добившись.
Из-за этой пустой и безперчинной ярости, он потерял свою собранность. Шаг к постели был слишком быстры. Он грохнулся на пол, пытаясь не зацепить стол. Сознание заполнила жутчайшая боль, и чтобы ужержаться от предательского стона он поднёс ко рту руку и впиося в неё зубами. Собрав остаток сил на то чтобы остаться в сознании, он пополз к постели.
И дополз едва держась в сознании, тео покрылось потом, дыхание сбилось, сердве как-то странно застучало, отдавая в больную головую
На остатке сил он забрался в постель. Даже не тратя сейчас энергию на то чтобы укрыться он просто состредоточился на том чтобы выровнять дыхание.
Через какоето время он понял, что если успокоится, то уснёт
Идея не была плохой, но перед этим надо было разрешить еще один вопрос.
Важный, обязательный вопрос.
Надо было пока не уснуть. Чтобы исчезли следы пота на теле. Чтобы его прогулка не была такой явной.
- Мисс Стоун? - громко позвал он.
- Даже горшка нет чтобы в дверь метнуть, - с горечью сказал пациент. Прислушавшись, он снова позвал её, вроде в этот раз громче.
И Она пришла, спустя полминуты.
- Эта комната явно не расчитана на существ з естественными нуждами, - сказал он ей, снова садясь в постели. С одной стороны он понимал что дойки куда бы то нибыло будет теперь намного труднее. С другой ему теперь не надо будеть притворятся что ему трудно удерживатсья на ногах. - Вообще-то если так посмотреться она вообще ни на что не расчитана.
Линч вполне мог прикинуть, что до этого его "естественные нужды" справлялись каким-то иным способом.
- Я принесу вам вазу, если вы об этом.
- Да, мисс Стоун. Подойдёт.
Он конечно мог бы попытаться пойти к двери и выглянуть на ружу, но учитывая усталось и тот факт что он наверное бы лишь показал Шарлотте что находится в худшем случае в неделе от выздоравления... Линч просто свесил ноги с кровати, не вставая с неё. Он скорчил болезненную мину, облокотился о колено и прижал ладонь ко лбу.
- Голова должна так болет и кружиться? - спросил он, беря у девушки предмет и принимаясь ждать пока он останется в более интимной обстаноке.
- Заканчивается действие лекарств, я принесу новые...
- С вашего позволения, я хотел бы воздержаться. В этот раз. А теперь, с вашего позволения...
Она слугка улыбнулась, как бы подразумевая "и чего мы там не видели", и вышла.
Справив свою нужду, он поставил вазу рядом с постелью, и попытался заснуть прежде чем она вернётся.
И это у него получилось, правда, не сразу, потому что голова по=прежнему болела
Очередное пробуждение было встречено болью в голове и ломкой во всем теле.
- Может надо было взять те таблетки, - пробормотал он, раз думать было больно. Пациент прислушался, было ли слышно что из-вне комнаты. Осмотрелся изменилось ли что пока он спал.
Остался только чистый горшок опод кроватью, на столе - книга. Звуков не слышно.
Мружась от боли, он потянулся к книге. Взяв её одной рукой, он почти ласкающим движением провёл по обложке, по переплёту, провёл пальцами по буквами которыми было написано название.
Хорошее качество, шероховатая поверхность, твёрдлый переплёт, тиснёные буквы. сама довольно толстая. сантиметра два
Он взял книгу и поднёс к лицу, чтобы осмотнеть детальней.
"Приключенческие рассказы."
М кивнул. Маловероятно что он прочтёт тут что-то полезное для востановления своих воспоминаний, но по крайней мере может быть интересно.
Предполагаемый исчейка открыл книгу на первой странице, провел подушечками пальцев по бумаге, попробовал как две страницы труться друг о друга. Посмотрел на страницы. На чернида. Принялся высматривать некачественные оттиснения букв. Посмотрел на название издателя. Год издания. Автора. Словом всё что угодно.
Книга среднего качества, довольно уже почитана, но напечатана хороошо, разве что потёрта из-за времени. Издана.. 6 лет назад.
Но это было не всё. Далеко не всё. Он мог сказать из какого материала была сделана бумага. В голове проиграл несколько шагов производства бумаги. Ему самому доводилось это делать. Много раз. Да.
Он мог сказать из чего были изготовлены чернила.
Он начал листать книгу в поисках иллюстаций.Посмотреть на технику гравюр, поискать подписть их автора.
Да. Он был ищейкой. Вот что он искал. Вот чем он занимался. В чём разбирался. Он был книгочеем. И чертовски хорошим.
Ложь. Не был. Есть. До сих пор есть. И пуля в голову этого не изменит.
Он открыл первую страницу и начал читать. На его лице растянулась широкая, самодовольная улыбка.
И его никто не беспокоит примерно на четверть книги. Потом пришла Шарлотта. с обедом.
- Здраствуйте. Я мне кажеться я должен высказать вам свою благодарность, - сказал он со всё той же улыбкой на лице. Линч запомнил страницу и положил её себе на колени. - Хотя думаю вы не подозревали сколько пользы она мне принёсёт.
Он посмотрел на принесенную еду.
- Что на обед?
- Вы что-то вспомнили? - Предположила она и поставила поднос на стол. - Куриный бульон.
- Ммм, пахнет очень аппетитно. Предвкушаю зарание, - он взял в неё тарелку и ложку. - И да, я кое-что вспомнил.
Он попробовал бульён.
- Вкусно.
- Расскажете? - Она присела в кресло.
- Безусловно, - книгочей согласно закивал. - Расскажете что это за здание?
- Это что, условие?
- Как и в предыдущий раз, нет. Или вы считаете такой интерес неестественным?
- У этого здания слишком длинная история, и чтобы что-то рассказывать, нужно ещё и показать.
- Учту, и жду недождусь чтобы увидеть всё своими глазами, - согласился он, кивая, и конечно же не забывая о своей трапезе.
Шарлотта терпеливо дожидалась, пока Линч поест, чтобы спросить, что же он вспомнил.
Но Линч не доел. Он съёл чуть меньше половины и теперь просто держал тарелку в руках, слегка завернув её в простыни, чтобы не обжечьшся.
- А как остальные больные поживают?
- Нормально,- отделалась она дежурным словом. Ну и действительно, какая ему разница?
- Приятно слышать, - прозвучало в ответ. Вежливо, участвующе. Сдержано.
И Девушка решила ждать дальше, не напоминая о том. что хочет знать , что же такого вспомнил Линч.
- Если вы не против я еще чуть почитаю. Тарелку если можете оставте здесь. Чуть позже доем. Оно и остынет немного к тому времени.
- А как же обещанный рассказ? - не выдержала она.
- А я что-либо обещал? - спросил он, а затем наивным тоном пояснил: - Я просто думал вас обрадует новость о прогрессе.
- Мне нужно знать детали. Это очень важно.
- Правда? - спросил он, а затем поднёс пальцы к вискам. Секунду подумав. - Чуйка мне подсказывает что хотя такая информация и могла бы помочь вам помочь мне, но для физического лечения оно не нужно. А поскольку вы и так собираетесь когда выздоровею отпустить меня - слова вашего брата - больше мне и не нужно.
- Не пренебрегайте моими просьбами. Если я говорю. что это важно - значит - важно.
Линч мог заметить, что тон был хоршо поставлен, и будь он ав иной ситуации - он бы ни за что в жизни не отказал в ТАКОЙ просьбе.
- Ну ладно, - пожал плечами он, открывая книгу и пряча в неё нос. - Родился я не в Америке а в Италии, в Тоскане. Вместе с отцом разводи свиней. Захотелось приключений, и спрятавшись на корабле перевозящих свиней в Содружество я оказался в Новом Мире. Там я долгое время бродяжничал, пока не встретился с детективом, который стал платить мне чтобы я с шайкой других юнцов собирал для него информацию. Со временем я стал его помощником. А затем приемником. Что я делал во Франции я всё еще не помню. Как и ниодно из имён в этой истории. Нет, помню некоего Милтона. Кто он был - не помню.
Он замолчал, перевернул страницу.
- А в этом доме есть чай?
В иной ситуации иной человек может бы и не смог отказать ей. Но это была не та ситуация. И не тот человек.
- Хм... И что из этлого всего не навеяно книгой? - Поинтересовалась она,- чай будет чуть позже.
- Свиньи. Герои книг не выпасают свиней, - сказал он совершенно нейтральным тоном, так что трудно было сказать имеет он ввиду что этого не было в книге, или что это настоящее воспоминание. - За чай благодарю. Опять таки, когда будет чай, предлагаю вам присоидинится.
Сейчас его мысли уже были в другом месте. Он пытался найти мысль к своему прошлому. Кто-то же его таки научил как обращатся с книгами, всех тонкостей. Кто-то. Где-то. По традиции жанра, книгочеи обитают среди книг. Библиотека.
Хотя он продолжал смотреть в книгу, слов он уже не видел. Он пытался вспомнить. Что-нибудь, что-угодно.
Шарлотта осталась недовольна. Недовольна тем, что либо не поняла того, что доносил до неё Линч, либо так толком ничего и не сказал.
- Сейчас принесу,- она поднялась и пошла к выходу.
- Вы же говорили потом будет чай? - спросил он ей вслед, игнорируя её недовольство. - Не хочу мешать его со столь вкусным бульёном
- Вам принесут, и выпьете лекарства,- прежде чем уйти, попросила она.
- Где-то через час если не проблема, - сказал он быть может уже закрываемым дверям.
Когда Линч услышал как поворачивается ключ в замке, проснулось чувство жопы.
Он быстро отложил книгу и снова попытася встать.
Учитывая. что Линч не принимал лнкарств, чувствительность стала лучше, но вот боль.. стала хуже. Ощущения - острее.
Он попробовал сделать шаг, уже удерживая в глазах свою цель - кресло.
Боль можно терпеть. Он стерпит. Главное чтобы ноги слушались.
Книгочей направился к стулу. Подхватив его он подставил его к двери, подперев им дверную ручку, благо дверь открывалась вовнуть. Если "план А" не сработает, ему понадобится время.
Он взял в руку ложку и поднёс её к завесам.
Книгочей пораженно закрыл глаза, рука с ложкой опустилась. Он обернулся и посмотрел на вентиляцию. Заклёпки. Содрать можно, но шумно и сылы надо.
Кресло стало на место. Побеждённый, он вернулся на в постель. Дурное чувсто не оставляло. Его ждало что-то нехорошее. И он не видел ничего что можно было сделать.
Единственное в чём он пока был убеждённый, так это в том что любые новые открытия о себе надо было оставлять в секрете. Хотя... по настоящему подозрительные личности так или иначе попытались бы узнать то что их интересует.
Книгочей взялся есть бульён. Он отсюда выйдёт. Или его выпустят, или он выползёт сам. Когда окрепнет.
Он ел и поглядывал на дверь. Он ждал.
дождался. Дверь открылась, и он заметил новое лицо - девушка в костюме то ли горничной, то ли медсестры.
- Добрый день... Мне сказали, у вас должна быть посуда...
За мгновение до того как ответить, он бросил взгляд ей заспину, есть ли там еще кто.
И никого не увидел... или не заметил.
- Добрый. Прошу прощения, мадемуазель, но я еще ем. Соизволите подождать немного? Можете присесть, если хотите, - ответил он её максимально вежлививым и учтивым тоном.
- Да, конечно,- та закрыла двери и присела, ожидая.
Он улыбнулся ей, после чего пригубил бульёна.
- Вы тоже тут работаете? - спросил он затем с наивно-заинтерисованым выражением на лице, махнув ложкой в направлении двери. В то же время он посмотрел на неё. Как она сидит, видно ли в одежде какие карманы. Чуйка его подводила редко...
Может девушка тут не причём, может проблема в чём-то ином. Но исключать девушку потому что на ней маленький фартушок нельзя.
На девушке было простенькое светлое платье, чепчик и фартук с одним карманом справа.
- Да, работа,- ответила она.
- Не трудно, надеюсь? Тяжелые дни бывают? - спросил он, продолжая неспешно есть. Он не хотел опустошить тарелку слишком быстро, но и не хотел чтобы ей показалось что он просто тянет время.
- Сочувствую, но по крайней мере могу понять, - он усмехнулся и постучал по правой стороне головы. - У меня после моих трудных дней бывают страшнейшие головные боли.
- Кстати, искренне прошу прощения, мадемуазель. Совсем забыл свои манеры. Меня зовут Марлоу. Филип Марлоу.
- Очень прятно,- ответила она,- меня зовут Жанна.
- Это мне приятно, Жанна. - к этому времени он закончил с тарелкой и теперь просто держал эё на ладони. - Прошу прощения что задержал вас, просто приятно было поговорить с кем-то помимо людей перед которыми у меня невосплатий долг.
Она подошла, забрала тарелку, почему-то стараясь не сомтреть Линчу в глаза.
Он заметил это еще на подходе, и поэтому когда она забирала тарелку он будто бы невзнячай коснулся её руки.
- Прошу прощения, мисс, - а затем он снизу вверх посмотрел её в лицо и отзывчиво и заботливо спросил. - Ой, всё в порядке? Прими мои извинения если я тебя смутил.
Девушка испуганно одёрнула руку и чуть не уронила тарелку...
- Извините,- она попятилась и поспешла к двери.
Пока она не оказалась за дверьми, он продолжал изображать недоумевающе-испугано виноватое выражение лица. Но как только она оказалась снаружи, выражееме вернулось в свое стандартное, спокойное выражение, разве что проглядовалось некое недовольствие.
Спугнул, упустил - думал он. А ведь за два дня можно было её разболтать на что-нибудь полезное. Её получилось бы. Только не ту тактику выбрал.
Ещё на полчаса Ланча оставили одного...
И эти пол часа он читал, спрятав ложку между койкой и матрацом.
И через полчаса в комнату пришёл доктор Стоун. С таблетками.
- Здраствуйте, док, - поприветствовал он его, откладывая в сторону книгу. - Как врач врача хочу спросить - ну и как у меня дела?
- Весьма неплохо. Выпейте таблетки,- он поставил рядом стакан с водой и пложил две круглые таблетки.
- Обезболивающие? - он потянулся к таблеткам, вопрошающе смотря на дока, положил таблетки на ладонь, поднес её ко рту и запрокинув голову назад отправил их под язык, после чего взял стакан и запил. На секунду его лицо напряглось. - Когда оно подействует?
- Это комплексное. Подействует минут через 15.
- Меня вырубит, или я смогу почитать? - спросил он, осторожно чтобы таблетки оставались на месте. - Мисс Шарлотта вроде предлагала чай...
- Можете читать. Шарлотта сегодня больше не придёт. У неё слишком много работы.
- Тогда извиняюсь. И еще, док - передайте мои извинения мисс Жанне. Я не знаю чем, но кажется я её напугал.
- Что случилось? - Практически сразу Стоун заинтересовался подробностями.
- Она забирала у меня из рук тарелку, я спросил всё ли хорошо, а она испугалась, - изобразил недоумение книгочей. - Что-то в Британском этикете о чём я забыл?
Стоун какое=то время с подозрением сомтрел на Линча, а потом отошёл в сторону.
- Нет, она просто скромная девушка.
- Тогда тем более передайте ей что я не хотел её смутить. И, - он немного наклонился вперёд. - Выведайте у неё что именно её смутило. А то неприятно.
Линч взял в руки книгу и снова погрузился в чтение.
- Приятного чтива,- пожелал тот и удалился.
Двери закрылись, и книгочей поспешил выплюнуть на ладонь обе таблетки. Выбрасывать он их не собирался, потому осторожно поддел пальцем лист соединяющий палитурку с манускриптом и засунул туда обе таблетки. Теперь не заметно. После этого он принял самое удобное для чтения положения, а затем закрыл глаза, позволил голове безвольно повиснуть и положил книгу на грудь. Будто он вот так просто заснул за чтением.
И стал ждать, решив покопаться в своих воспоминаниях как книгознателя. Он уже вспомнил шаги изготовленияи возможно подделки книг и документов. Он попытался вспомнить себя за этим занятием. Как он это делал, что использовал. Где он этим занимался. По цепочке.
Особых надежд он на это не покладывал, но это было что-то чтобы занять себя на последеющие пол часа, если не больше. Он не должен был уснуть, он не должен был выдать что он не спит.
Линч вспомнал о том, что ощущение чтеня ему очень близко и родно. Появилоь чувство маленького тёмного пространства...
возвыщающийся посреди маленького архипелага розтопленного воска. И малёнькое, тёмное помещение. Была ли там постель? Наверное. Может быть. Другая мебель? Черт его знает. Какая разница? Что важно, так это то что там он работал. Там он читал, изучал, отпечатывал, копировал, смешивал, вырезал и снова изучал. Он вспомнил свои руки. Пальцы черные от чернил.
Это было приятно. Что-то родное. Ему надо снова попробовать взять в руки бумагу и лист. Попробовать.
Но пока он ждал. Ждал пока не пройдёт дурное предчувствие, или пока не оправдается. Прислушался.
Когда дурное предчувствие никак себя не оправдало, книгочей перестал притворяться. "К чему же это было?" - пронеслось в его голове. Оно пришло стоило недовольной Шарлотте выйти из комнаты... Так или иначе, надо с ней осторожней быть.
Но пока он взял лист и ручку и попробовал лучше ли его руки слушаются. Написал несколько строчек выражения "All work and no play make Jack a dull boy", а затем, посмотрев на результат, оценив почерк, попытался вывести свою подпись. Может так и быть мышечная память подскажет.
И вывел букву Л.
Кончик ручки остановился. Книгочей посмотрел на результат. Затем он зваговорчески оглянулся, будто высматривая непрошенных наблюдателей.
Затем он слегка взволновано сглотнул и поставил рядом с "Л" точку. А за точкой вывел аккуратное "М". Рядом он снова вывел обе буквы, но уже в порядке "М.Л."
Больше пока ничего не вспомнилось. Линча по-прежнему никтон е бспокоил.
Линч жирно и до неузнаваемости зачеркнул оба набора инициалов, после дорисовал еще несколько случайных, которых постигла та же участь. Под конец он оставил на листе лишь инициалы "Ф.М.".
Лист он положил надписями вниз. После этого он достал из книги таблетки и таки выпил их.
А затем попытался уснуть, отложив книгу в сторону.
И уснул. Через какое-то время Линч в очоередной раз проснулся от звука отрывающейся двери.
Под покрывалом, рука поддвинулась к краю матраца. Если понадобиться, он сумеет достать свое страшное оружие за секунду. И, конечно же, всегда есть лежащая рядом ручка.
В палату вошёл Стоун с одним из, вдимо, ассистентов - одежда последнего позволяла сделать такое предположение.
- Как самочвствие?
Внимание Линча сосредоточилось на ассистенте. По мере того как к нему возвращались воспоминания, естественная подозртельность возвращалась тоже.
В общем и целом, он чувствоал себя нормально, ерпимая ломота в теле и в частности в костях...
- Немного вялый, слаб, но не уверен не из-за сна ли это, - он немного привстал. Медленно. - Дайте секунду. Понять...
- Кстати, доктор, назрел вопрос, - добавил М.Л. Не спеша, без резких движений, он потянулся за своим листом и ручкой.
Стоун подошёл ближе.
- Что такое?
- Как назывался французкий город в котором вы меня нашли, - спросил он. - И еще интересно знать почему такая нелюбовь к французам у вас?
И Стоун назвал, городок, в который прибыл Линч - портовый, что, впрочем, подтверждало факт прибытия по воде.
- Занятно, - только и ответил М.Л. Ход ха доктором. Он ведь не просто так пришел. И если внимательно слушать, он скажет что-нибудь интересное. Может даже полезное.
- Как вы ощущаете свою способность к ходьбе?
- Ноги болят, но наверное пока не попробую - не узнаю, верно? - ответил тот.
- В таком случае, попробуйте пока встать самостоятельно...
Книгочей сел, а затем отложил лист бумаги в сторону. Он пододвинулся ближе к краю и свесил с края кровати ноги. Начиная с этого момента, он напряг лицо, и сделал свои движения слегка более медлительными и вялыми. Когда он наконец перенёс вес тела на ноги, он напряг лицо и задержал дыхание. Сильно напряг. Для полноты иллюзии, ему надо было должным образом раскраснется, что, к счастью для него, дело пустяковое.
- Док, - начал он напряженным голосом, все еще придердиваясь руками матраса, - поможете немного?
Стоун попросил помощника помочь Линчу. Парень подхватил больного за руку, аки раненного товарища и помог подняться.
Тот же позволил себе помочь, не щабывая играть свою роль.
Может пол минуты он просто стоял, а затем "выдавил" из себя:
- ... Голова кружится.
- Усади его,- попросил опять же помощника, и Линча вернули на кровать.
Стоун подошёл поближе и попросил лечь, чтобы остмреть ноги потерпевшего.
Он так и поступил
- Док, долго мне еще выздоравливать? А то с каждым днём эта комнатушка всё более клаустрофобичная становится. Да и памяти...
Он остановился, на секунду закрыв глаза. Поднёс руку ко лбу.
- ... не особо за что зацепится здесь.
Он так и поступил
- Док, долго мне еще выздоравливать? А то с каждым днём эта комнатушка всё более клаустрофобичная становится. Да и памяти...
Он остановился, на секунду закрыв глаза. Поднёс руку ко лбу.
- ... не особо за что зацепится здесь.
Стоун осмотрел ноги Линча и довольно болезненно нажал на некоторые точки ряом с суставами... При этом пока никак не откомментировал.
Не откоментировал и пациент.
- Судя по всему, необходимо разрабатывать суставы, больше причин я не вижу, если,конечно, дело не в повреждённой части мозга,- у Линча при упоминаниии мохзга снова подскочила паранойя.
- Что конкретно вы сделали когда спасали мою жизнь, док? - спросил М.Л., под влияением внезамного шевеления центров опасности. - Потому что что-то мне подсказывает что есть вещи, важные вещи, которые мне стоило бы знать.
- Не сведущим в медицине сложно это понять, впроче, у нас тут тоже не профцентр переподготовки солдат. Это экспериментальная операция. МОжно сказать уникальна в своём роде. Обычно никтон е выживал...
- Вы действительно считаете что мой слабый плебейский ум не сможет осознать глубины того что вы сделали, или просто не считаете нужным обьяснять морской свинке о проведенных опытах? В конце концов, док, мне с этой головой на плечах ходить, не вам...
- Вот сможете ходить - будете ходить,- довольно сухо ответил Стоун,- и да, я не считаю, что подробности операции смогут что-то вам дать.

- Ну что же, по крайней мере я рад что вы обозначили тут свою позицию, док, - пожал плечами книгочей. - Теперь мне есть из чего исходить в дальнейшем нашем общении. А пока что... что дальше?
- Дальше Вам необходимо пытаться ходить, если хотите это делать вообще.
- Буду пытаться... трость бы в прочем не помешала тут.
- Можете рассчитывать на помощь Эндрю,- он кивком указал на помощника.
- Готовы ко второй попытке?
Книгочей снова сел. Его ожидало много притворяния. ПРи таком количестве притворства и устать не далеко.
И он продолжал играть. Даже с поддержкой Эндрю он искал какой другой опоры, не отходил далеко от стола или постели. Он не оставался на ногах дольше 3-4 минут, и каждый раз просил хотя бы столько же передышки. Но каждый следующий раз он "уставал" немного быстрее.
Так что пол часа спустя он сел обратно на постель и сказал что пока всё.
- Док... вы уверенны что знаете как реабилитировать таких как я? - спросил он, всем видом показывая что он терпит и "скрывает" сильнейшую головную боль. - Сами же сказали что до этого из-под скальпеля выпуходили лишь трупы...
Под взглядом Стоуна Линчу снова стало не по себе.
- Я не копаюсь в вашей голове...
- Эээ... ладно, док. Вам виднее, наверное...
Книгочей задумался есть ли способ как задействовать эго врача против него. Намёк на критику весьма таки того задел. Ему надо было подумать над этим. - Но сейчас я таки прилягу. Голова гудит как улий. Если можно, я хотел бы через пару часов продолжить. Как только немного отойду...
- Тогда я пришлю Эндрю через некоторое время,- спокойно согласился он.
- Да... было бы не плохо... - ответил М.Л. ложась на постель, в "полном безсилии". Он позволил своему дыханию замедлиться, успокоиться.
Какое-то время Линча не беспокоили.
Линч принялся за чтение. Надо было ждать и набираться сил. И притворяться болезненным. Время у него есть, хоть и немного.
Книга закончилась.
Линч отложил книгу в сторону. Вот и пришел конец этому короткому но приятному знакомуству. "Оревуар, шери"
Немного полежав, Линч сел в постели и свесил ноги напол. Он наклонился и начал ощупывать ноги.
Он гадал через сколько времени вернётся санитар. Сколько бы он раньше не прислушивался, он ни разу не слышал шагов за двурью, хотя его видимо было слышно неплохо. Хотя приходили и не сразу. Либо забот много, либо идти далеко, либо долго доносили.


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения: 2012-08-25 Поливание ушей мёдом
СообщениеДобавлено: 25 авг 2012, 02:31 
Не в сети
Архивариус
Аватар пользователя

Зарегистрирован: 30 июн 2011, 22:07
Сообщений: 60
И дверь скрипнула. И вернулась Жанна с ужном.
Линч поднял на неё голову. Придал своему лицу озабоченное, сочувствующее выражение.
- Здраствуйте, мисс. Извините что я вас тогда напугал. Я кажется понял что я мог сделать тогда... Уважительно прошу прощения.
- Я принесла Вам ужин,- тихо проговрила она и подошла поближе, поставив на столик поднос с едой.
- Благодарю, мисс, - кивнул он и указал пальцем на стол, чтобы там оставила еду. Далее он молчал.
Она оставила еду и пошла к выходу.
- Я умру? - спросил он когда она была уже почти у двери, придав своему голосу напуганности
Она вздрогнула и остановилась. Повернулась.
- Почему?
- Остальные умерли, - всё тем же тоном ответил он, продолжая смотреть себе под ноги, широко раскрыв глаза, не моргая. он должен был показать ей что напуган. Затем он сглотнул и переменил тон на монотон. - Самый простой способ узнать чем моя ситуация отлицается, это посмотреть.
Он постучал себя пальцем по голове. А затем лег на постель, чуть спиной к двери.
- Не забудте закрыть за собой дверь, а то я чего доброго уползу куда-то... И извините если напугал.
И напугал. Напугал довольно сильно, она сожалающим взглядом смотрела на человека, но пока не уходила.
Он всё так же лёжа слегка повернул голову и краем глаза устало посмотрел на неё.
- Не думай об этом. Док сказал как начну нормально ходить - меня отсюж
Он всё так же лёжа слегка повернул голову и краем глаза устало посмотрел на неё.
- Не думай об этом. Всё будет впорядке, - он пытался случайно не переиграть. Он "напуган", но он, как благородный парень, сейчас её успокаивает. - Я наверное ошибаюсь. Бывает. Не волнуйся и извини, Жанна.
- Я вернусь через 20 минут,- тихо проговрила ноа.
Она снова развернулась и вышла, закрывая двери.
Поскольку она закрыла двери ему не оставалось ничего кроме как ждать. Хорошего... или плохого.
На всякий случай он взял под покрывало ручку, но продолжал лежать спиной к двери.
Если будет две пары шагов, он поймёт и так.
Когда в очередной раз дверь открыылась, а это произошло минут через 20, в комнату пришла Жанна... с подносом и книгой.
- Я еще не закончил, Жанна. Извини, - сказал он ей, продолжая изображать хандру, но уже в душе радуясь что она не притащила за собой Стоуна.
- Я прнесла Вам книгу...
- О, спасибо, - он повернулся у ней лицом и сел. - Ты наверное от мисс Стоун услышала что я читать люблю?
- Нет, я подумала, что Вы ллюбите читать,- неуверенно предположила она.
- Спасибо и на том, - ответил он, протягивая за книгой руку. - Вторую я уже закончил.
Взяв книгу в руки он посмотрел на обложку и провел по ней руками.
- Спасибо, Жанна.
Книга - что-то из дамских романов на английском. Видимо после того, как Линч увиддел название она и смутилась ещё больше.
В тусклом, фаталистичном выражении лица появилась слабая улыбка.
Он открыл книгу на титульной странице. Провёл указательным пальцем по печатных буквах.
- Спасибо. Неудобно, наверное, признавать, но я люблю такие. Не столько из-за некоторых сцен, но потому что у глав героев часто есть чему поучится. Хотя бы как с женщинами обращаться, - он перевернул ещё одну страницу, а затем поднял глаза на девушку, и с очень большими, просящими глазами, попросил:
- Расскажи мне о ней?
- Простите,- она совсем смтутилась,- я, пожалуй. проиду попозже...
- Я не хотел вас смущать! - поспешил сказать он, делая вид что пытается встать, но вместо этого со стоном свалившись на пол. Книга наверное приземлилась где-то рядом на полу. "Страдальческим" голосом, он спотянул. - Я просто... хотел... поговорить хоть с кем-то...
- Мне не велено...
Он посмотрел на неё снизу вверху, а затем начал отползать к постели.
- ... естественно, - он хотел чтобы во фразе прозвучала горечь, но получилось просто зло. Поняв что просчитался, он продолжил в том же духе, поставив одну руку на кровать и медленно, с виду болезненно поднимаясь. - Спасибо за книгу. Можете идти. Хорошего дня.
Она кивнула и пошла к выходу.
М. Л. влез на постель и затих. Ссорится с ней он не хотел. Ему нужна была её чувство вины. А оно там есть. Он почти его осязал.
Когда она уйдёт, он попытается уснуть.
И уснул.. правда, через ещё какое-то время в комнату снова вошли.
Он не подавал знаков.
И услышал лёгкие шаги.
Повернул голову, без эмоций посмотрел на вошедшего.
Жанна. Лицо довольно грустное.
- Вы так ничего и не съели. Мне унести?
Он снова повернулся лицом к стене, махнул рукой, жест который можно было бы понять как "мне всё равно".
- Прочитайте книгу,- очень тихо попросила она и забрала нетронутую еду.
В голове пронеслось довольное "Вот оно!"
Как только она ушла он поднялся и тихо подошел к тому месту где лежала книга. Подняв её он вернулся в постель и начал листать.
И где-то посерёдке книги нашёл записку, в которой акуратным женсим почерком было написано:
"Я хочу Вам помочь"...
Замиску он сложил и быстренько сжевал. Откинувшись на спинку, он принялся читать.
Далее книга не представляла из себя ничего особенного - обычный роман, в котором парень помогает девушке сдежать.
Он улыбнулся. Остается ждать.
М. Л. постучал себя по урчащему животу и положил книгу к ложке - под матрац.
http://www.echofoundation.org/Current%2 ... Mackey.JPG

Ближайшие пару часов (по ощущениям) Линч пребывает в одиночестве, левых звуков до него не доносится.
Биологические часы у Линча конкретно хромали, так что он предпочел просто ждать. Но по окончанию этого времени ему стало неспокойно. Он пересмотрел свое снаряжение - ручку, ложку, две книги - и порасзсовывал первые два по карманам. Лист с ложными инициалами он тоже забрал, аккуратно разорвал на два куска и положил в карман.
Книгу Жанны он тоже достал. Начал листать. Почитывать. Ждать
Книга была не очень-то непредсказуема. Обычный серый романчик. Когда Линч дочитал её, пришла всё та же Жанна с ужином.
Он сел в постели, положил книгу на стол.
- Спасибо, книга мне понравилась. Очень, - он благодарно улыбнулся, после чего указал указательным пальцем на вентилацию и вопросительно на неё посмотрел. Для уточнения, он постучал пальцем по уху, после чего снова с вопросительным выражением лица указал на вентиляцию.
Она пару раз кивнула.
Он достал из кармана половинку листа и ручку и написал на ней: "Еще что-то?". Затём он обвел пальцем стены.
Она отрицательно покачала головой и указала на двер.
Он посмотрел на дверь с низу до макушки.
Дверь как дверь.
Он написал "Санитар?"
Она показала два пальца.
Он перевернул страницу и на второй стороне написал: "Смена караула?".
Пожала плечами, мол, не знаю.
Он задумался. Потом написал "Надо узнать".
Показал ей, после чего спрятал бумажку и благодарно кивнул. Улыбнулся.
Взял книгу что она ему дала.
- Спасибо. Мне понравилось, - протянул ей книгу. После чего изобразил губами разговор и снова указал пальцем на вентиляцию. - Я совсем последнее время не видел мисс Шарлотту. Что-то случилось? Или об этом вам тоже не велено говорить.
Снова ей кивнул. Указал на неё, подбодривающим жестом пригласил её ответить для - палец снова вврех - "их".
- Не велено,- кивнула она, показав, что последнее не поняла.
Но он просто показал ей большой палец. Улыбнулся. Всё как надо. Всё правильно.
- Тогда еще раз благодарю за книгу, Жанна. Можете и вторую забрать, с ней тоже покончил давно. И заодно - передайте мистеру Эндрю что я буду непротив немного попрактиковаться, если он не занят. Это вам можно?
- Да, можно.
- Вот и благодарю, - сказал он, а затем улыбнулся и протянул ей свою руку, ладошкой вверх.
Она удивилась и не поняла, к чему был жест.
Тогда он наклонился слегка вперёд и сам взял её за руку и на секунду положил сверху свою. Нежно, аккуратно.
Одними губами он сказал ей "спасибо".
И отпустил, позволяя ей делать свои выводы.
Выражение лица при этом у Жанны было куда как красноречивым - оа боится, рука её была холодной как лёд.
- Ешьте,- попросила она дрожащим голосом.
Пытаясь вытащить свою руку так или иначе
Он отпустил её сам. Жестом попросил подождать. Достав лист, написал на нём что-то, сложил в четверо и передал ей.
После чего принялся есть.
Она спрятала записку в карман и вышла, запирая дверь.
"Я не помню есть ли причины меня боятся. Если есть - спасибо за вашу храбрость. И извините"
Еда стояла на столике. минут 15-20 у Линч а было
От волнения справился он за пять.
Ему нужен был план. Он прикинул что он может использовать в качестве оружия. Посмотрев на посуду, он секунду думал, а затем положил тарелки одна в другую, поднял рукой. Не пойдёт. Пожалел что отдал книги. Посомтрел на прочтность простыни.
Сомнительной прочности, может, выдержит, может - нет... Зависело от цели.
Линчу стало ясно что задуманное не получится. Значит остается дальше надеятся на девушку.
Пока он ждал, то переставил всю посуду на столи в взял в руки поднос, легонько по нему постучал, взмахнул, прикинул с какой силой мог бы ударить им.
Хиловато.
Положил обратно. Стал ждать. С Эндрю он наверное ничего не добьется. Санитар есть санитар. Хотя... Завести разгор можно было попробовать. Только осторожно - он посмотрел на вентиляцию.
Через минут 10 пришла Жанна за посудой, забрала посуду и сказала. что сейчас придёт доктор Стоун и помощь.
Он поблагодарил ей и стал ждать. Пока что ждать он только и мог.
Главное чтобы Стоун вот сейчас ничего не выкинул.
Стоун пришёл с Эндрю, как и ранее. Для начала поздоровался и наметился померить Линчу давление.
Линч не особо сопротивлялся. Наоборот, он был совершенно пасивен. Выражение лица было пустое, будто бы человек просто потерял всякую надежду. Будто ему было плевать на всё.
- Что-то не видно радости на лице. Что-то слчилось? - Поинтересовался доктор
- Дурной сон, - только и сказал Линч. Если он слышал последний не координируемый разговор Линча с Жанной, то сейчас самое врема скормить ему идею того что он просто сдался.
- О чем? - Спросил Стоун.
Линч посмотрел на него, неприятно улыбнулся.
- Последний человек на земле сидел в комнате. В дверь постучали, - этим он и ограничился.
Посмотрел на Эндрю.
- Ну что, попробуем?
- По всем параметрам Вы уже почти в норме. так что на Вашем месте я бы не стал отчаиваться из-за дурных снов. Если хотите. Вам подадут снотворное,- он кивнул Эндрю, чтобы тот помог Линчу подняться
- Нет, док. Не люблю химию сверх нужного. Тем более, есть люди верящие в вещие сны.
Линч в этот раз хромал бодрее предыдущего, и выдерживал намного дольше хождения, но всё еще показывал признаки уставания. По его словам он просто чувствовал легкую ватность, и почти без боли, но она возвращалась если он оставался на ногах или без дополнительной опоры слишком долго.
- Я ошибался доктор, кажется и вправду становится лучше, - сказал он в очередной раз возвращаясь на свою кушетку, изображая усталось, обливаясь потом. - Через сколько... через сколько думаете осталось? Или это уже можно считать концом лечения?
- Думаю, завтра можно попробовать вывести во двор,- доктор осталс ядоволен результатом.
- Мож лучше в какой-нибудь из знаментитых парков Лондона? - поинтересовался Линч. - Уверен вид зелени мне не навредит.
- Пока нет,- сухо оборвал Стоун.
- Как скажете, док, - на случай если его таки отведут в дворик, хотелось понять в какого типа здания он находится. Вероятно двор внутренний, и то что это дурка, может и бывшая, он уже понял. Другое дело - ей размеры и количество санитаров/охранников.
Узнать он об этом сможет только выйдя на улицу... ну, или как-то очень постаравшись...
- На этом, полагаю, достаотчно на сегодня.
- Благодарю, - сказал он снова "уползая" в свое серое настроение.
Лег на постель, закинул руки за голову.
- Интересно что меня перестала навещать мисс Шарлотта. Я так полагаю её роль в моем лечении закончена?
- Верно,- так же сухо ответил Уильям.
- Оу, жаль. Я еще столько ей разных историй недорасказал...
Стоун сдержался от комментариев и вышел.
- Спокойной ночи.
Линч дождался пока те не йдут, после устроился подобнее и задумался о прекрасном.
Лампу он оставил включённой, на случай если ночью ему понадобится свет и чтобы включением лампы не привлекать внимание охранников.
И посетители ушли, дверь, как и всегда, заперли.
Линч попытася заснуть, но этой ночью спалось ему плохо. Он то засыпал, то просыпался снова, лежал, смотрел в потолок. Снова пытался уснуть.
Нервишки лечить надо потому что... Утром пришла Жанна, поставила ему утку под кровать, чем разбудила.
Он поднялся, чувствуя себя устало и выглядя соответствующе, посмотрел на девушку, на дверь.
- Доброе утро, - сказал он.
- Как спалось? - Тихо спросила она.
- Хуже чем вчера, - ответил он так же тихо, садясь в постели, потирая глаза, подавляя зевок.
Девушка опустила глаза.
- Доктор сказал. что сегодня выведет вас на прогулку.
- Звучит многообещающе, - пожал плечами Линч.
- Я принесу завтрак,- мягко муркнула та и собралась уйти.
- Спасибо, Жанна, - сказал он слегка удивлённо её интонацией. Значит ли это что она рада что он оказался не прав? Значит ли это располоение с её стороны? Значит ли это что она поможет ему выбраться отсюда? Или может у неё хорошее настроение просто...?
И она ушла. и через минут 5 принесла завтрак.
- Всё впорядке? - спросил он её, когда она поставила поднос на стол.
Она удвилась такому вопросы и ответила то, что ответила бы в любом случае.
- Да, всё в порядке.
- Ладно, спасибо, - кивнул он, понимая что наверное слишком много сюда вливает смысла. - А... у вас есть еще что почитать?
- Да, есть...
- А... не хотел бы вас смущать но... - он замолчал, задумался. - Если это вас конечно не затруднит и если это еще не запрещено... Могли бы одолжить книгу почитать?
- Да, но у меня их не много... - намекая на то, что рахнообразием тематика не блещет.
- Предыдущая мне понравилась, так что почему бы не рискнуть еще раз? - сказал он, сложив руки на груди, улыбнулся.
Она слегка подёрнула губы в улыбке и собралась дать ему поесть спокойно
И он принялся есть.
И его никто не отвлекал.
Закончив, он отложил всё в сторонку.
И стал ждать.
Вместо Жанны на этот раз в комнату вошли два санитара. Эндрю и ещё один, примерно такой же комплекции в такой же одежде.
- Идите с нами, мыться.
Он поднялся и, опираясь о стол, подождал пока подойдёт Эндрю ему помочь.
Они подошли оба.
- И как мы будем это делать, парни? - поинтересовался он, переводя взгляд с одного санитара на второго.
Те подхватили Линча под руки и если тот сейчас не решит пойти, его просто понесут.
- Осторожней. С ногами, - отчеканил он, а затем начал неспешно шагать к двери, перенеся большую часть своего веса на них, продолжая пока еще изображать сложности.
И его впервые за долгое время вывели из комнаты. За дверью оказался бетонный коридор с рядами дверей вдоль, рядом с некоторыми дверьми были трубы, проходящие сквозь стены прямо в комнаты.
Линча повели на свет... к лестнице.
Он прижмурился, но пытался держать глаза открытыми. Он хотел всё увидеть и ничего не пропустить.
И его вывели в непривычно светлый лестничный проём. Стены окрашены в зелёный, никаких картин, ничего, за что мог бы уцепиться взгляд. И повели куда-то наверх.
Он шел, спокойно, не вырываясь, но всё еще изображая какую-то слабину. Если что - ему то и так с двумя не справиться.
И его отвели в помещение этажом выше, в пролёте Линч успел заметить небольшое окошко с решёткой и проникающее внутрь помещения солнце.
Дверца, куда его завели потом принадлежала, судя по всему, какой-то пристройке. Вместе с Линчем туда вошёл Эндрю и встал, ожидая пока тот помоется.
В помещении было всё, чтобы нормальон отмыться - ванная, горячая и холодная вода, однораовая мочалка, щётки всякого рода и прочее.
Когда его отпустили, он неспешно, всё так же симулируя, направился к ванной. Начал набирать себе воду. Посмотрел на Эндрю.
- Какой сегодня день?
- 12 августа.
- Хм, занятно... - он кивнул про себя, после чего выключил наполненную ванную.
- А какая твоя роль сейчас, Эндрю? Понимаю, работа такая, но обязательно смотреть как я мыться буду?
- Да.
- Обьясни, - сказал он, стягивая бриджи и забираясь в ванную.
Тот молчит.
В ванной к слову, были более цивилизованного вида штаны и рубашка и тапочки для прогулок.
- Эндрю, ну не враг же я тебе, в конце-концов, - сказал он посомтрев вопросительно на того. - Я тебе что-либо с момента нашей встречи сделал?
МОлчит.
- Если не будешь говорит - останется предположить что ты это самовольно делаешь, - пожал плечами Ник. - Сколько сейчас лет за гомосексуальные порывы дают?
Молчит...
- Вот этого я не понимаю, честно, - сказал он продолжая себя драять. - Когда я тут очнулся, мне сказали что в интересах доктора мое выздоровление, после которого меня отпустят. Но обращаетесь вы со мной как с убийцей чтоли. Хотя до сих пор я вроде ничего не сделал. Я понимаю если бы я суицидальный был...
Он замолчал, а затем начал выбираться из ванной., вытираться, начал было одеваться в бриджи, будто бы за разговором свежую одежду не заметил.
- Одвайте ту,- он указал на чистую.
- Ой, прошу прощения... - он подошел к сорочке и штанам. Накинул рубашку, стоя спиной к Эндрю взялся стаскивать бриджи, осторожно, не забывая что ноги еще должны о себе на поминать. Скрывая свои действия длинной рубашки, он попытался незаметно выташьть ручку и вложить её в карман новых штанов. Чтобы отвлечь от этого дейсвия, он повернулся к Эндрю, и протянул ему ложку, отвлекая его внимание от второй руки.
- Что это? - Он подошёл прямой наводкой к Линчу с намерением отобрать всё, что найдёт.
- Это ложка, Эндрю, - сказал Линч, понимая что его раскрыли. - Дарю.
Тот отобрал и стал обыскивать остальную одежду, входе чего была найдена и отобрана ещё и ручка. Отложив грязную одежду в сторону вместе с предметами, он снова отошёл.
Побежденный, Линч оделся.
Все "старые вещи" остались в ванной, а Линча повели к двери, где его ждал и второй санитар. На этот раз его повели на улицу - судя по тому, что тот смог увидеть из прохода - ясное небо, солнце, не очень аккуратные газоны... Птички поют, все вроде хорошо.
Ник осмотрелся, стал высматривать заборы, двери, охранников, быть может других больных.
И увидел довольно просторный дворик, деревья и прочая. Не очень ухоженное, но дорожки выметены и кусты подстрижены по мере необходимости.
Больше никого из пациентов не увидел. Только парочка санитаров и рабочих. Все в халатах и одежде, как у Жанны.
На улице их встретил доктор Стоун.
- Отлично,- самодовольно произнёс он.
- Доктор, я потенциально сумашедший? - спросил Линч, начиная прихрамывать к нему.
- Повреждения мозга - это уже серьёзная травма. Поживем - увидим.
- Это по этой причине вашим людям запрещено со мной разговаривать?
- Это часть их работы .
- Как скажете, док. Тогда расскажите мне как вы собираетесь меня отсюда выпускать, елси считаете меня потенциально сумашедшим? - он остановился перед Стоуном.
- Зависит от того, как вы себя будете вести.
На это Линч не ответил. Осмотрел вкруг, посмотрел на окружающих его санитаров.
- Сколько у меня времени?
- Времени на что?
- На прогулку, прежде чем вернуться под замок.
- Полчаса, или до момента, когда вы почувствуете, что слишком устали.
- На пол часа меня хватит, - ответил Ник. - Кстати, Док. Под каким именем я у вас зарегестрирован?
- Это важно?
И его потиху повели вдоль оной из тропинок.
- Это важно.
- Безымянный. Франция [город], число.
Он пырскнул каким-то подавленным смехом, после чего шел молча, надеясь увидеть здесь что либо полезное. Он знал наверняка что теперь всё будет намного сложнее. Эндрю доложит что при нём были острые предметы, пока он здесь они наверное обыскивают его комнату... Всё в порядке вещей.
Если он сейчас чего-то не заметит, то вся надежда на Жанну. Если только не окажется что Стоун придерживается своих слов. Тогда всё это совершенно бессмысленно.
Увы так или иначе он может действовать лишь реактивно.
Стоун шёл прогулочным шагом рядом и посматривал на Линча.
Линч смотрел себе в основном под ноги, с легким напряжением в лице. Несколько дней назад он пытался бы идти аккуратно. Сейчас он пытался идти контролированно болезненно. И чтобы без перебора.
Главнее всего, он был очень доволен своим телом. Он знал что человек может месяцами отходить от достаточно сильного удара по голове. Также заново учиться ходить. У него получилось практически полностью востановиться от пули в голову за недели.
И через полчаса его вернули в палату. В которой ничего вроде бы не изменилось. З а это время Линч понял. что его убежище находится на подвальном уровне.
Что-то что он уже и так осознавал. Он спокойно вошел в комнату и с виду довольно устало приграмывая, с напряжением в лице, похромал прямиком к постели.
Под кроватью обнаружилась чистая урна, на столике - некая книга.
Убежившись что он остался совсем один, Линч приподнял край матраца со стороны от стены, и без того зная что он там найдёт.
А ничего.
Это он и ожидал.
Он сел на постель, прижавшись спиной к стене и устало закрыл глаза. Подтянул к себе ноги и запустил в волосы пальцы.
Немного так посидев, он одним глазом посомтрел на книгу, а затем потянулся к ней.
Он знал что записок или посланий там нет, потому что слишком просто кому то снова сюда зайти и полистать книгу. Он надеялся что Жанна не станет так рисковать.
Он также думал о том что станет когда до Жанны дойдёт новость что он, при ней такой беззащитный и так далее, такой "не сумашедший", прятал на себе и в постели ложки-ручки.
Исходя их этих мыслей он позволил себе немного похандрить. Взяв книгу в руки он посмотрел на заглавление, а затем открыл её и начал просматривать что это такое и с чем его едят.
Книга - ещё один роман, На этот раз приключений в нём было больше. Что-то из ряда Индианы Джонса.
До прихода Стоуна он её читал, с чуть большим интересом чем предыдущий. Он пытался отвлечься от дурных мыслей.
Когда тот пришел, М.Л. закатал рукав рубашки и приготовлся дать померять ему давление.
Линч думал было что-то сказать или спросить, и даст ли это что. Он сомневался что доктор скажет ему что либо что он уже не слышал. Убедит или разуверит в подозрениях.
Но ради поддержания видимости что он еще вовлечён, он спросил:
- Елси это психбольница, и меня считают пациентом, почему не проводится каких либо психологических тестов чтобы оценить мое ментальное состояние? Проверка когнитивных функций и остального?
- Наверное, потому что факт психбольницы не значит, что здесь содержатся только больные и работают тольк психиатры. По крайней мере, они уж точно не станут провдить операции подобно вашей.
- Проблематично содержать целое здание для для своих целей? - поинтересовался он.
- Не особенно,- соврал он,- а что?
- Значит прилично... Такие здания ведь долго не пустуют. Государство как правило спешит их либо переделать под что-то другое, либо снести и построить что новое. Верно где-то на отшибе города?
- Я не собираюсь обсуждать с вами юридическую и финансовую сторону содержания этого здания,- ответил Стоун, фыркнув и собираясь уйти.
- Как хотите, док. Главное не забудьте обед принести.
Стоун покинул помещение. До обеда оставались считанные минуты. А потом пришла Жанна с подносом первого, второго и чая.
Когда Стоун ушел, М.Л. позволил себе снова придаться хандре, теперь приправленной чувством злости и подавленной обиды. Гений, не гений, пусть хоть сама королева Англии, высокомерием Стоун был набит лишь чуть больше чем дерьмом.
"Неспеши так думать. Может это и так, но не следует его недооценивать только потому что он тебе сказал что-то что тебе не нравится" пропел ему голос логики.
Но увидив Жанну он немного просветлел на лице.
Даже выдавил из себя улыбку.
- Снова привет, - он показал книгу. - Это твоя?
- Да,- немного смутившись, снова, ответила Жанна.
- Спасибо, - он повернул книгу к ней и показал страницы которые сейчас читал. - Довольно захватывающа пока что. Главный герой нравится очень.
Он быстренько посмотрел как она сегодня выглядит. Естественно ли себя ведёт, как она сегодня себя чувствует.
Почему-то довольно скованно, как только Линч впервые к ней обратился. В остальном вроде так же.
- Я рада,- так же скромно.
Линч сразу же подумал что она прознала о найденных вещах. Или нечто вроде.
- Спасибо, - после этого он одними губами прошептал "Надо поговорить" и с вопросительным выражением лица ткнул указательным пальцем в вентиляцию.
Она вопросительно посомтрела на Линча.
Он снова однми губами, но максимально отчетливо изобразил "Есть там кто?"
Она кивнула.
Он тоже кивнул, после чего сделал успокаювающий жест рукой и начал медленно, не выходя из образа, подниматься, держав руках книгу листами к девушке. Этим он надеялся определиться боится ли она его... Потеряла ли она к нему доверие.
Бояться - вряд ли. Скорее стесняться.
Он начал тыкать на страницах книги в слова.
"We"
"Need"
"Talk"
Она кивнула и развела руками, мол, где.
Он закивал, после чего снова ткнул пальцем в слово "Need", а затем повернул книгу к себе, немного полистал, чтобы найти то что ему нужно: "No", "Listen", и кивнул на вентиляцию. После этого он показал ей указательным пальцем что конец предложение, после которого продолжил с "Any", "Time", с вопросительным выражением.
Она с легким сожалением покачала головой.
- Книги тоже со мной обсуждать нельзя? - спросил он, размышляя. - Даже твои?
Еще немного он думал, давая ей возможность заполнить тишину ответом, после чего принялся искать в книге слово "walk". Показал на дверь, и собственно опять вопрошаящее выражение лица.
Могут ли они оказаться на прогулке вдвоем?
- Да.
На остальное она неопределённо пожала плечами. Скорее она не знает, как это сделать.
Он задумался. Затем... просветлел на лице. Он еще не знал как это можно использовать. А использовать это можно было только при одном условии...
Он ткнул пальцем по обе стороны от дверей, на предпологаемое положение охранников. Изобразил указательным и средним пальцем "уход". И снова с "Any" и "Time" в книге, вопрошая.
- По крайней мере я благодарен что дожидаешься как я есть закончу, - ответил он. После чего сел осторожно и таки начал есть, быстро.
Она показала в ответ, мол, уходят, но не знает по какому графику.
Снова нашел "нужно"...
А затем одними губами сказал "Eye have a plan"
И улыбнулся. Показал ей последние два слова.
"Change"
"Clothes"
И пальцем на себя.
Она сделала странное недоуменное выражение длица, не совсем поняв, что он имеет в виду.
Он изобразил жестами время и уход санитаров сторожей. А затем начал подзывать её к себе, давая понять что он хочет ей что-то прошептать.
И заметил, что она с трудом поимает, что он ей показал...
Но, тем не менее. опасливо подошла на интимно близкое расстояние.
Он наклонился совсем близко к ней и считай случайно обдав её ушко тёплым дыханием, после чего совсем-совсем тихо прошептал ей: "Будет смена санитаров - переодеться в их форму, набить себе руки, выйти из здание. А теперь громко спроси что я там бормочку"
- Что вы сказали? - Спросила она.
- Просто читаю, Жанна. Потому то я не понимаю почему даже книги обсуждать нельзя. Доктор Стоун... ладно. Сейчас, доем и всё, - но говоря это было видно что интересовало его другое. Его интересовало что она подумала о его плане...
Она отошла, и Линчу показалось, что даже выдохнула с облегчением. Задумчиво
Он задумался. Посмотрел на девушку. Взволновано. По разных причинах. Но пока он просто ждал. Ждал её реакции. Какой-нибудь реакции.
Она задумчиво присела на стул и стала ждать, боясь смотреть линчу в лицо.
Подумав немного, он поднялся с кресла и захромал к ней. Привстал рядом с креслом на одно колено и заглянул ей в лицо.
- Не вежливо с моей стороны вот так заставлять вас ждать Жанна, - сказал он ей, в его взгляде смешались сожаление и забота. - Если хотите - можете сейчас уйти, и я дурно о вас не подумаю. Я и так благодарен вам.
И окончательно засмущал бедную деакшку. то даже места себе не нашла. куда бы провалиться на месте. Отвела взгляд и покраснела.
Он поднялся на ноги, слегка в какой-то момент подогнув под собой левое колено, будто бы оно всё еще давало о себе знать. Сделал несколько неуверенных шагов назад, давая ей свободное пространство. Ласково улыбнулся и дал ей её время.
Она только подняла взгляд и посомтрела на Линча благодарным взглядом, и ничего не сказала по понятным причинам. Что навело на мысли. ч двушка не так глупа, как могла бы быть
Он понимающе медленно ей моргнул.
Сделал еще несколько шагов назад. Сел на постель.
Она стала ждать, пока Линч закончит трапезу.
И Линч начал быстро есть. К тому времени как он закончил, он понял что ему нужно еще кое-что... Он не может просто отсюда сбежать. То есть может, но его природа ему не позволит. Уже заканчивая, допивая последние глотки компота, он начал листать книгу. И нашел там несколько нужных ему слов.
За это время девушка перестала краснеть, и просто наблюдала за тем, что делает Линч
Он закончил есть, после чего всё аккуратно сложил.
- Благодарю, Жанна. А есть шанс что хоть повар согласится оказать мне небольшую услугу и приготовить что нибудь на заказ? - говоря это, он стучал пальцами по страницах книги.
На страницах его интересовали конкретные слова. "Map", "Stone", "Room" и, уже отдельно "lock" и "pick" из фразы "pick up"
Девушка приподняла руку и достала из волос заколку, проянув Линчу.
Он удивлённо посомтрел на неё, и взял у девушки. Повертел в руках шпильку, и благодарно посомтрел на Жанну, так же благодарно кивнул. Но затем показал ей на пальцах и обьяснил одними губами, что одной будет мало. Надо еще одну. И может слегка толще.
А опять таки, на секунду заскусил губу, опустил головуЮ и снова поднял на неё весёлый взгляд.
"One day" максимально чётко начал изображать губами он "I teach U".
Взгляд совершенно запутал девушку. Наверное. сейчас ей хотелось бы макнуть линча лицом в миску, да ешь уже.
Взгляд совершенно запутал девушку. Она взяла посуду и вышла.
Она вышла, а он закатал рукава рубашки и спрятал в закатаном рукаве шпильку.
Он посмотрел как он будет ему там лежать, не грозится ли выпасть, и может ли он спокойно двигать рукой за неё не опасаясь.
И снова долгое время его никто беспокоить не стал.
Убедившись что будущая отмычка удобно лежит, он поднялся и быстренько но тихо подошел к двери. Ему надо было хорошо изучить замок. То что ему доводилось вскрывать их он понял давно, еще когда впервые примерился к двери ложкой. У него был опыт, и он был уверен что если дойдёт до дела, руки доделают то что упустит разум.
Но всё таки он минуту где-то постоял перед дверьми, с пустыми руками иммитируя сам процесс взлома. Знакомые движения, как надо держдать отмычки. В идеале эту дверь ему могла бы и открыть Жанна, в короткий момент когда будут санитары меняться, но это в идеале. Но даже если это случится - остается дверь кабинета Стоуна.
Линч был благодарен доброму доктору что тот спас ему жизнь, но он не хотел быть подопытной крысой. Он хотел снова стать собой, потому как те части своего сознания что ему получилось собрать воедино - а это довольно много уже - ему нравились намного больше персонажей этих романов.
И оттого он чувствовал что ему надо найти правду в этой ситуации. Может Стоун просто добрый самаритянин, черещур заботливый, может он сумашедший гений которого финансирует Сообщество Мистического Заката какое-нибудь. Перед уходом - он должен узнать.
Он и правда понял, что руки смогут сделать предполагаемое. До ужина его никто не побеспокоит
Линч прижался ухом к двери, прислушался
Та же тишина что и всегда. Он отлынул от дверей, после чего прошелся по комнате, разминаясь, потягиваясь. Сел на землю, широко расставил ноги, посмотрел как у него дела с гибкостью.
Попытался отжиматься.
Немного помассировал и размял их, пытаясь разгонать кровь по жилах.
И довольно быстро устал.
На ужин снова была Жанна. не сама, конечно.
Он встретил её сдержано-радушно. Он был рад её видеть, это читалось по лицу.
Приняв ужин он, натруженный, принялся есть. Надо было восполнить силы. И он всё еще думал где ему спрятать новую отмычку если в ближайшее время снова прийдётся переодеваться перед Эндрю.
На этот раз ждать она не стала. а вышла, дожидась пока тот поест
Он предположил что либо он её слишком смутил, либо ей настучали за то что она с ним сидела, либо просто пока-то не было причин так вот оставаться один на один. Его устраивали все варианты.
Точне не то что бы устраивали. Он не хотел чтобы девушке досталось из-за него. Но если он отсюда выберется то как-нить ей возместит. Иначе всё это зря.
Через 15 минут снова пришла Жанна. На этот раз с небольшой книжицей.
У тому времени он почти закончил. Всё он не сьел, так как решил что не стоит последующие несколько дней отягощать желудок слишком сильно.
Отложив в сторону поднос и благодарно кивнув, он между тем взял у Жанны книжицу и посмотрел с чем имеет дело.
Жанна забрала посуду и поспешила ретироваться.
Книжка представляла собой небольшой обзор картин одного из современных мужеев. Очень маленькая. Внутри был свёрнутый вчерверо лист. К тому моменту Жанна уже ушла.
Он спешно раскрыл лист.
"Я понимаю, что Вам хочется выйти. Мне страшно. Очень. Но я хочу Вам помоь. Напишите, что мне сделать?
Карандаш находится в корешке книги.
П.С.
Мне очень жаль, что Вы попали сюда".
Линч улыбнулся. Он достал карандаш и начал писать.
"Я вам очень благодарен, и если бы мог сделал бы всё в моих силах чтобы вас в это не втягивать.
Даже согласившись на вашу помощь, я убедительно вас прошу чтобы на время моего побега у вас было надёжное алиби. Чтобы вас не привязали к этому.
Мой план очень шаткий, но мне понадобится еще одна или лучше несколько проволок для использования в качестве отмычек. Если вы можете - попытайтесь узнать когда сменяется моя охрана, чтобы у меня было окно побега. Для побега мне понадобится карта или набросок помещений, с заметками о располажении кабинета Стоуна - может у него есть больше информации обо мне чем он говорит. Также мне понадобится одежда санитара с головным убором, чтобы скрыть шрамы и слиться.
Извините, я понимаю что много, но другие альтернативы предполгают возможность столькновения, а я не хочу кого-либо поранить. Если до такого дойдёт - я лучше опущу руки.
Еще раз вам спасибо. Я надеюсь что если записанное тут слишком сложно или рисковано - вы ради своей безопасности уничтожишь письмо и забудешь обо всём этом.
Главное чтобы ты оставалась вне опасности - так или иначе."
Он съел.
Через какое-то время вернулась Женна, чтобы забрать посуду. Молча.
К тому времени он уже сложил письмо в книгу, рядом с подносом с пустой посудой.
Он показал ей карандаш и вопросительным взглядом поинтересовался можно ли оставить при себе.
И встретил растерянный взгляд. Она не знала
Он кивнул и засунул карандаш обратно в книгу. Успокаивающе развёл руки.
И та успокоилась и забрала всё, оставляя Линча спать.
И М.Л. более менне спокойно лёг поспать.
Проснулся Линч снова от того, что снова вошла Жанна, чтобы забрать утку.
Поднявшись он чем мог тем помог, наблюдая за реакцией девушки. Надеясь на знак.
За всё время она одними губами сказала:
- После завтрака.
Он кивнул. Лучше знака ту и не придумаешь.
Он понимал что ему надо будет немного размяться. Вчерашний осмотр замка влил в него уверенность. Разминка вселит уверенность в остальное.
Жанна снова вышла и пришла с чистой уткой, и снова собралась ухходить. Судя по заданному распорядку, вернётся она через какое-то время.
Линч спокойно проводил её взглядом, после чего снова, как вчера, начал разминаться. Но сегодня он следил за тем чтобы не вымотрать себя, а просто привести мышцы рабочее состояние.
Минут через 10 снов аришла Жанна с хавтраком, из овсянки.
Он улыбнулся, кивнул ей и взял себе на колени поднос.
И девушка вышла, прежде спросив, не хочет ли он почитать газету.
- Я был бы очень рад, спасибо, - сказал он ей, после чего начал ковыряться в овсянке ложкой.
И она ушла.
А он принялся есть. Так чтобы восполнить нужду, но не до полной сытости.
А после завтрака сразу появились знакомые братки-санитары, чтобы отвести Линча на прогулку.
Линч фыркнув, подумав что вот сейчас был бы хороший момент чтобы сбежать из комнаты, теперь когда санитары ведут его на верх.
Подождав пока они подойдут он как и в предыдущий раз перенёс свой вес на них. В этот раз он не изображал никакого улучшения. Почти так же как в предыдущий раз.
И пошел с ними.
И они потащили его на улицу. Туда же, куда и вчера. у выхода их ждал Стоун, он попросил усадить клиента на лавочку, чтобы измерить его показатели.
Когда ему меряли давление он незаметно напряг мышцы, не помня даст ли это что-либо, в остальном просто следуя указаниям.
- Доктор, я надеюсь что у вас есть жилище помимо этого дурдома? А то наверное немало стресса тут на вас перепадает.
- Какая разница? - Спросил он.
- У меня кажется Стокгольмский синдром развивается. Я начинаю за вас волноваться...
- А то тут и пациэнтом не далеко стать.
- Я вам не враг,- ответил он.
- Вы держите меня взаперти. И относитесь ко мне настолько занощиво насколько клятва Гипократа только позволяет. Это... отталкивает.
- Клятва кого?
- Папы Гиппократа Второго. Он вроде создал орден Рыцарей-Госпитальеров, который в средние века больницы открывал. Они на Сицилии вроде, - ответил Линч, понимая как далёк человек сидящий перед ним от настоящего врача.
- Не знаю я такого, так что я не обременён никакими религиозными клятвами и предрасудками.
- Это хорошо, доктор, - он усмехнулся, на все тридцать два зуба оскалился. - Я сам к религиям отношусь не слишком сердечно. В конце-концов - время идёт, время проходит, религии увядают, а наука остается и лишь крепнет с каждым новым гением. Верно, док?
- Верно,- согласился тот, измерил двление и пульс, записал ещё какие-то данные, а потом "отпустил" их гулять, чтобы Линч мог разрабатывать ноги дальше.
И Линч вволю походил, не забывая о том что ему положено уставать, высматривая что-нибудь интересное. Он в особенности присматривался к окнам здания, пытаясь понять все ли комнаты обжиты. Везде ли есть занавески и вообще построить какие либо догадки.
http://www.thecollectormm.com.au/private/KewAsylum1.jpg

Здание довольно старое.
Забор кирпичный. Что за ним - не особенно видно. Окна с решётками, кое-где закрашены, кое-где завешаны.
Ник продолжал внимательно всматриваться в здание, пытаясь высмотреть еще что-нибудь пытливому уму интересное. Он попытался с высоты своей амнезии прикинуть где в таком здании логично расположить офис главврача.
Явно не на первом этаже.
Не имея чего больше делать, Линч просто побродил некоторое время, а затем заявил что очень устал и спросил можно ли вернуться обратно в комнату.
Емупозвлили это сделать, потом снова пришёл Стоун, чтобы изменить показатели. Лицо его выражало недовольство. Кажется, он не понимал, в че причина и мог бы начать что-то подзревать.
Ник с наиграным усталым интересом и наблюдал за показателями. А когда выражение доктора изменилось, он сел ровнее и изобразил легкую тревогу.
- Я уже видел у вас это выражение, док. Вы мне что-то не расскаваете.
- Или вы,- он нехоршо посомтре на Линча,- как вы себя чувствуете?
- Устал. В голове вроде не вертится уже пару дней, ноги... вот сейчас сел и вроде всё нормально, хотя если бы вы, док, или медсестра посимпатичней предложили сделать массаж я бы не отказался, - ответил Линч, надеясь перевести его подозрение в раздражение. Стоун подозрательно опокосиля на Линча:
- И всё? Больше никаких изменений?
Линч посмотрел на него, после чего с легкой злостью сказал:
- Клятва Гиппократа была навзана на честь античного философа который занимался темой врачевой этики. Это клятва которую должен принять любой практикующив врач. Вы точно знаете что хотите от меня услышать, *доктор*?
- Я не знаю, что ЕЩЁ повредилось посде выстрела, но, видимо, это серьёзнее, чем я думал... - Он встал и собрался уходить.
- Вы слышали о теории об обезъяне и пишущей машинке, *доктор*? - окликнул уходящего Стоуна Линч.
Тот ничего не сказал, а у Линча появилось неприятное предчувствие.
- Ладно, доктор... Извините, - сказал Линч, переменившись в тоне. Ему надо было выиграть себе еще немного времени. - Я боюсь, доктор.
Доктору надо было надавить на его высокую самооценку.
- Вы были правы тогда... Даже обьясни вы как вы меня спасли, я бы не понял. И это меня пугает. На кону моя жизнь, здоровье, память, и всё это зависит только от вас. И это меня пугает, доктор.
- Всем бывает страшно,- к чему-то ответил Стоун, выходя и закрывая за собой дверь.
М. Л. не знал подействовали его слова или нет. Это уже было неважно. Так или иначе ему надо было отсюда выбираться. Жанна сказала что после завтрака... Он надеялся что она таки прийдет. Стоун эксперементатор. Чтобы понять что с ним не так он его хоть разобрать может.
Линч примерился к своим силам, пытаясь понять сможет ли он биться хотя бы в часть своей силы. Сможет ли он занести для удара хотя бы тот стул.
Так или иначе... ему нужна была Жанна.
И Жанна появилась с обедом и газетой. Как и обычно. Линч мог примерно чувствоать, что проишло время. и уже представлял здешний график.
- Спасибо, Жанна, - он поднялся с места и сделал шаг к ней. Выражение лица выражало помесь тревоги и возбуждения. Он вопрошающе на неё кивнул. Он всем видом показывал ей что что-то произошло. Что-то случилось.
Она приподняла бровки, мол, что случилось.
- Я всё пытаюсь понять доктора Стоуна, - сказал он, в тоне обычного разговора. - Он только что заходил и выглядел обеспокоенным. Но в чём дело так и не сказал. Я уже столько раз просил вас ответить мне, и знаю что ничего не изменилось, но может всё таки вы могли бы сказать что происходит там наверху? Может он что говорил?
По его выражению лица можно было бы прочитать что ответ его не очень интересует. Важно было лишь что *Стоун заходил*.
- Нет, доктор не делится подробностями о состоянии здешних обитателей. Ешьте,- попросила она, ожидая, скажет ли он что-то ещё.
Книгочей сел и начал есть. Он снова вернулся в спокойное состояние. Ему надо было думать трезво. И да - ему надо было надеятся на лучшее. Он был слишком близко к свободе. Но свободы ему было мало. Он должен был пробраться в кабинет Стоуна, даже если прийдётся его вырубить. Ему надо было посмотреть на его документы. Даже если он сразу после уедет из страны - такие знания ему пригодятся.
И Жанна вышла, оставляя Линча один на один с подносом.
Одержимый внезапной паранойей, он проверил еду и поднос на наличее... чего-либо, но затем успокоился себя. Он же рациональный человек, в конце концов.
Доел и всё аккуратно сложил.
А затем вспомнил о газете и резко кинулся за ней, открыть и посмотреть.
В газете была дата. Как ни странно, было очень приятно увидеть черно-белые картинки, лица других дюдей. Никого знакомого там Милз не увидел, просто мог прочитать, что технический прогресс не стоит на месте.
На одном развороте из газеты выпала вторая отмычка.
Книгочей улыбнулся, провёл подушечками пальцев по фотографиям. Отмычка отправилась ко второй, в закатаный рукав, а он бегом пробежал глазами текст статей.
Ничего выдающегося. Местная политика о выборах нового губернатора по фамилии Блэкер для какой-то глуши, гонки на воздушных шарах и т.п.
Он отложил газету и стал ждать Жанну. Тик-так.
Жанна вернулась как и обычно минут через 15.
При виде её он кивнул и улыбнулся. Похлопал себя по рукаву, где были свёрнуты обе отмычки.
Она слегка улыбнулась в ответ и зачем-то кивнула.
Он вопросительно на неё посомтрел. Он ждал.
Она забрала посуду и ушла.
А Линч дальше ждал.
Собственно Линч поднялся и подошел к двери, прижался ухом к замочной скважине, прислушался прежде чем что еще делать.
Ничего не услышал.
Посмотрел через неё.
И увидел противоположную сторону коридора.
Потом увидел возвращающегося "охранника".
Он внезапно понял что произошло. И сел на задницу перед дверьми, неверящими глазами смотря на неё.
Вот она была, золотая возможность... и он её "проморгал". Буквально.
Рука Линча непроизвольно легла на ракатаный рукав.
То что Жанна улыбнулась... может это был знак? Может она хотела намекнуть что пора выдвигаться, а он не понял?
Нет, она бы наверное предупредила получше. Впрочем, он же видел что охранника в это время у дверей нет. Может она просто надеялась что этого хватит? В романах иногда хватает.
Взволнованый, растеряный, напуганый, он снова прижался к скважине.
Вскоре подошёл второй охранник. И Линч усшышал разговор, довольно тихий.
- Он готов?
- Да.
- Когда разгружать будут?
- Через 10 минут...
Ник приготовился чтобы в случае чего кинуться к креслу и чтобы его если дверь открываться будет его не застало в расплох. Пока что еще слушал.
- Угу...
А потом настала тишина... на несколько минут.
- Что говорил Стоун?
- Что она канибалка,- тот заржал.
Он задумался что это значит. О ком они? На ум приходят только Шарлотта и Жанна, только он их тут и видел.
Чего он раньше их не слушал, а вот только сейчас, много дней спустя додумался?
- Какого хрена она вообще сюда приехала?
- Не знаю, говорят, некая знакомая...
*Смешок*
- Ну как же, конечно...
Он глянул в дырочку, на всякий случай, прежде чем продолижть подслушивать.
СТоят, судя по всему рядом с дверью.
- Из Содружества... Кажетася, из Техаса. Боевая девка. Не знаю, что она забыла здесь.
- Да и пофигу...
Линч подумал знает ли он кого-то из Техаса. Потом понял что если и знает то не помнит.
Снова посомтрел в скважину, постоянно на чеку. Снова слушать.
Если раньше он уже был заинтригован, то теперь просто пылал интересом, а заодно и злился на себя за то что раньше не подслушивал. Впрочем, он вспомнил что в предыдущие разы просто ничего не слышно было. Он не в первый раз ухом к замку прижимается.
А больше они не говорили.
И снова тихо
Линч так еще немного просидел перед дверьми. Но лишь чтобы убедиться что они уже болтать не будут. После этого он поднялся и начал расхаживать по комнтате, разминая ноги, легонько попрыгивая на пальцах, словом разминаясь, всё время на небольшом растоянии от постели. Он думал что может значить им услышанное.
Девушка, из СС, Техас. Боевая девка. Девка с характером. Наёмница, возможно. Ковбойка? Рэбел. Мало информации, не угадаешь. Знакомая Стоуна? Знакомая кого-то из санитаров?
Он подумал что это с тем же успехом могла быть его знакомая. Память ничего не открывала об СС. Канибалка? Они шутили. Опять таки это может значить что угодно.
Больше разговоров не было. Он снова ничего не слышал.
Линч ходил пока не появилась причина сесть ну или пока не устал.
Пришлось сесть, когда от мотаний по ограниченному пространству хзакружилась голова...
Что он собственно и сделал, после чего попытался расслабиться. Было трудно.
Он продолжал успокаивать себя мыслей что это был бы бесмысленный риск и что Жанна его бы предупредила получше. Тем более что он дал ей знать что дело набирает новые обороты.
И, к его удивлению, помогло.
Он успокоился. Он и так уже долго ждал - подождать пару часов он сможет. В случае чего у него остаются отмычки. В своем навыке вскрывать замки он уверен. Жанна не подведёт, он был в этом почти уверен. В случае чего, если его в какое другое место переведут, если отмычки остануться при себе он почти-почти уверен что сможет попытаться выбраться уже оттуда. Ладно, последнее просто догадки, но ничто не мешает ему оставаться оптимистом.
Тем более нельзя забывать последний разговор со Стоуном. Он не знает как на него повлияла его последняя реплика.
И до ужина его беспокоить никтоне стал.
Время от времени о подходил к замку и прислушивался, смотрел через неё.
Когда он почувствовал что скоро пора ужина, то вернулся в постель.
И к ужину снова пришла Жанна.
- Снова здраствуйте. Что у нас на ужин? - поинтересовался он уже полностью спокойно, размеренно. В глазах читалась уверенность, тень оптимизма.
Это было приятно.
- Жаркое,- ответила та и поставила поднос, из-под тарелки вытащила небольшую полупрозрачную салфетку... с картой, рисованной от руки.
- Ммм, говорят что голод признак выздоровления. Может добрый доктор тоже так решит и выпустит меня скоро... Благодарю, - он взял салфетку и открыл ей, быстренько пробежал взглядом, пытаясь запомнить чем побольше, прежде чем начать изучать уже серьезно. Он свесил вещь в руках, посмотрел на девушку и благодарно кивнул. - Выглядит поапетитнее овсянки.
Она слегка неловко улыбнулась, как будто что-то хотела сказать, но...так и не сказала.
А потом показала ему маленькие часики. 7 вечера.
И показала два пальца.
Он вопросительно на неё посмотрел, показал девять пальцев.
Она кивнула
Он понимающе закивал, посомтрел на карту, поискал глазами указания к оффису Стоуна.
Было три каких-то кабинета. главврачей.
- А доктор Стоун ничего обо мне не упоминал, кстати? - спросил он, ткнув пальцем в кабинеты, ожидая что она подскажет.
Она кивнула, мол, да. Его.
- Ничего особенного.
- Вот и остается мне думать хорошо это или плохо, - ответил он, пока что сложив салфетку и засунув её в другой закатаный рукав. Задумался, указал пальцем на часы. У него ненастолько развитые биологические часы.
И встретил испуганный взгляд. Опасно...
Он кивнку, и перекрестил руки. Не будем тогда. Впрочем ему всё равно надо будет знать когда выбираться.
Изобразив легкую расстерянность развёл руки. Два часа это много чтобы потерять счёт времени.
Видимо, решать эту проблему предоставили Линчу.
Он еще немного подумал. Надо было как-то спросить будет ли Стоун или кто другой в здании на то время. Но пока он думал как это оформить, но просто указал руками на себя, на свою одежду, после чего снова посмотрел на девушку. Видимо с этим не получилось, но спросить надо было.
Она пожала плечами...
Л. М. (или М. Л.) задумался. Он взял вилку и вывел на жарком слово. Простое слово.
"Техас" и выжидающе посомтрел на Жанну.
Жанна удивлённо посомтрела на Линча..
Он отрицательно закивал головой. Вывел рядом круг с крестиком внизу.
- о.О
Посмотрел на неё, снвоа махнул рукой. Забудь.
- Как думаете Жанна, меня таки выпустят? - спросил он, поддерживая игру. - А если бы выпустили...
Не прерывая мысли он взял её за руку. По его доброму взгляду можно было понять что важно то что он скажет дальше.
- ... позволили бы встретится с кем либо из санитаров которым я жизнью обязан?
Говорил он о ней. Не по словам, но по его выражению лица это было видно.
- Я... я не знаю,- вот тут она снова испугалась и попыталась не вырваться и не убежить, и вроде даже пллучилось, несмотр я на порыв.
А он понимающе кивнул и отпустил её руку.- Вероятно что нет. Мало ли через это место народу проходит. Не могут санитары и врачи всех помнить.
Он сел и положил себе на колени поднос, стал есть жаркое.
А девушка немного ещё одумав, дожащей рукой сняла маленькие часики и отдала Линчу.
Он положил руку поверх её и оттолкнул. Сделал успокаивающее выражении, будто собирается успокаивать взволнованного ребёнка.
- Ну, впрочем это не важно, - продолжил таким же тоном он. - Главное чтобы у них дальше всё было хорошо. Меня и это устроит.
Она не стала настаивать, и, забрав часы и поднос, пошла на выход.
И Линч остался один. Когда дверь закрылась он подошел к ней и посмотрел в замочную скважину.
И никого не увидел.
Линч вернуся в постель и стал изучать карту. Он был готов на это дело хоть целый час потратить на её изучение, чтобы потом не надо было часто на неё посматривать. Он ходил с ней по комнате, будто бы отмеряя напрямление к кабинету Стоуна, и оттуда к выходу.
Он пытался прикинуть хорошие пути обхода, думал как будет себя вести если встретит кого по дороге и в кабинете Стоуна. Про себя он подумал насколько большая вероятность что Техасская девушка остановилась в его кабинете. Если она наёмница там, то у него в его нынешнём состоянии шансов нет. Если только не удасться как-то отвлечь.
Но до этого еще рано. Где-то час спустя он попросту устроился под дверьми, прижавшись щекой к дереву, посматривая в скважину. В случае чего он хотя бы сможет кинуться обратно к постели.
Минут с 10 по предположительным прикидкам, Линч не слышал ниего, потом - какое-то шуршание и разговор охранников о погоде.
Он продолжал смотреть, на всякий случай слегка приподнявшись, если они решат открывать дверь. Но он не хотел упустить момент когда они будут отходить.
Он сидел на заднице боком, но сейчас привстал, стоит перед скважиной в позе похожей на начальную позу бегающих на бегах. Ондна нога вперёд, вторая назад, руками в пол. ЧТобы было удобно к постели кинуться
Они говорили ещё какое-то время. Достаточно для того. чтобы Линч почувствовал, что так может и синяк на колене себе отсидеть. Но пока не уходили.
Он продожал слушать их болтовню, но поменял ноги. Немного сводобнее сел, но всё еще напоготове.
И понявя. что отсидел себе всё. что можно, таки ождался, когда они упоминули, что пора отойти.
Ник начал немного разминать ноги, нежно, себя любяще. Достал отмычки, зажал по одной в каждой руке. Упёрся руками в пол, вытянул ноги по всей длинне, снвоа поднянул.
Следил за охраной, разминался.
И через пару минут охрана ушла. По крайней мере, так казалось.


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения: 2012-08-25 Побег, знакомство
СообщениеДобавлено: 25 авг 2012, 02:33 
Не в сети
Архивариус
Аватар пользователя

Зарегистрирован: 30 июн 2011, 22:07
Сообщений: 60
Ник отсчитал двацать секунд после того как они скрылись извиду, после чего устроился поудобнее перед дверьми и сделав глубокий вдох принялся за замок.
Когда замок наконец счёлкнул, Линч спокойно выдохнул и пять секунд прислышиваясь встал на ноги и открыл дверь, зная что теперь то смысла скрываться нет.
Линч посмотрел на утку, думая стоит ли её с собой брать, хорошо ли её кем-нить приложить будет. Но он знал её вес и понимал что пользы от неё не намного больше пользы чем от его кулаков.
Потому он просто закрыл за собой дверь, разобулся и с тапочками в руке начал красться вдоль стены по корридору, вспоминая положение помещений и дорогу к кабинету Стоуна.
И прокрался до лестницы, поднялся на третия этаж, где при взгляде в коридор заметил идущих двух санитаров.
Линч посмотрел на них, и прикинул что они возможно идут заменить его охранников.
Мягкими шагами на босую ногу он вернулся на второй этаж и прикинул есть где место чтобы себя на минуту припрятать.
На втром этаже был схожий коридор, из-за некотрых дверей которого донросились глухие вопли.
Линч спокойненько это дело оглядел, открыл дверь и посмотрев на большущее окно, решил что не видно тут его будет только если он ляжет. Конечно остается вариант что они именно сюда и идут. Тогда все весело посмеются и разойдуться по палатам. Был вариант попробовать какую дверь наспех отрыть отмычками, но не дай бог найти маниакально-депрессивного психа который до этого просто сидел тихо.
Так что он просто лёг.
Услышал, как мимо прошли две пары ног...
Отсчитав восем секунд после того как санитары прошли мимо, Линч поднялся, открыл дверь и снова побежал на верх. В тот же корридор.
И добежал.
Подойдя к дверям он прикинул какие двери ему нужны, после чего тихо попробовал открыты ли они.
Посередине - закрыта, следующая оказалась открытой, по крайней мере, удалось её совсем слегка приоткрыть...
М. Л. заглянул в счёлочку. Прислушался.
Тихо.
Он прикрыл её обратно.
Достал отмычки и взялся за дверь посредине.
http://i075.radikal.ru/1206/13/e734aadb67e4.jpg


http://s017.radikal.ru/i417/1207/14/45da5539017a.jpg

- Кто здесь? - Как только Линч отошёл от двери, из-за неё выглянула довольно милого вида девушка.
- Прошу прощение что побеспокоил, мисс, - не теряя голову ответил с английским акцентом книгочей. - Думаю как мне в кабинет доктора войти.
Это её малость заинтересовало. Она вышла. Приподняла бровку.
- Зачем вам к доктору?
- Это... слегка личная ситуация, - сказал он, жалея что всё таки не актёр. Здесь бы раскраснеть густо. - Скажем так - я был бы очень благодарен если бы вы ему не рассказывали что я пытался зайти. Если он узнает - у меня будут проблемы и наверное полечу с работы. Если не смогу как-то зайти...
Он изобразив растерянность указал на дверь.
- ... то тоже полечу с работы.
- Вы не очень похожи на того, кто работает на доктора,- с улыбкой произнесла она.
- Это связано с тем почему я могу полететь с работы... - он закусил губу, немного её пожевал. - Ладно, мисс, может если расскажу решите помочь.
Он указал пальцем на голову.
- Одна из наших постояльцев страдает маниакально-депрессивным. Я до поры до времени носил кое-какие дессерты, которые увы эмм... ну доктор не одобрил бы. Ну, в какой-то момент у неё шиза проснулась. И она меня уткой полной по голове жахнула. Так что пару дней полежал у нас тут. Вроде другие санитары сдавать меня не хотят, но Нора с второго хочет чтобы меня вышвирнули. Зашла, сказала что написала рапорт. А всё потому что я ей не...
Он опустил взгляд.
- Извините, мисс. Меня иногда заносит когда волнуюсь. Слишком много информации.
Она рзулыбалась ещё больше.
- Интересная история... И что вы панируете делать сейчас?
- У меня были кое-какие идеи, но при девушках нельзя. А у вас ключа случаем нет?
- Зачем вам в кабинет доктора? Доктора сейчас нет, но мы можем его подождать,
Он посмотрел на неё, улыбнулся.
- Увы этот вариант мне не подойдёт. Я так полагаю вы та мисс из Техаса?
- Не знаю... А что за "та мисс"?
- Знакомая, приехавшая к доктору Стоуну, - пояснил Линч.
- А если это я, какая разница?
- Да в общем небольшая, - ответил книгочей, понимая что если она уже ему не верит, то не поверит вообще. Поэтому следующую фразу он сказал уже без акцента. - Жаль что вы не купились, было бы всё намного проще. Хотя я бы и сам человеку в больничной одёжке в похоже негосударственной психбольнице наверное не поверил. Так что я как есть попрошу если можете не вмешиваться. Пожалуйста. Я еще слаб, так что при желании вы вмешаться можете. Но разве не интересней будет просто понаблюдать за тем что я собираюсь делать, мм?
Он достал из рукава обе отмычки и посмотрев в другую сторону корридора, стал перед дверьми на колено. Присмотрелся к замку, прикинул насколько он сложный.
- О-о-о, нет-нет-нет,- она подошла ближе,- ничего подобного... - прерала она его, не дав даже опуститься на уровень замка.
- А вот этого я точно не дам сделать,
Линч остетил ей уже с колена, жестикулируя отмычками.
- Мисс, если я оказался здесь вместо того чтобы пытаться прокрасться к выходу, значит я серьезно настроен, - он посмотрел на неё. - Вы можете остановить меня сами,, что сейчас смог бы сделать и ребёнок, или позвать санитаров. Так или иначе вы подставите человека о причинах которого вы ничего не знаете. Если хотите сохранить чистую совесть - просто следуйте за мной и проследите за тем что я буду делать. Будете против - по моим прикидкам хорошенького удара в голову как раз должно хватить чтобы меня убить. Так что проблем у вас не будет. Не подходить...
Он поднёс отмычки к замку.
- ... начинайте звать кого надо.
Вместо этого она чуть отодвинула в сторону пиджачок и достала револьвер.
- Вставайте,- направляя на Линча.
- И что вы сделаете когда я встану? - он ввёл отмычки в замок.
Она кивком головы указала на дверь, откуда недавно вышла.
Он посмотрел на дверь, на девушку, на револьвер. Счёлкнул языком и засунул отмычки обратно на место.
Поднялся.
- Идём, но револьвер уберите. Дурные ассоциации, - он провёл рукой по волосам, при этом явственно провеля пальцем по шраму.
И она вернула оруде обратно, открывая дверь в кабинет.
- Первым я не войду, - сказал он не двигаясь с места.
- Не забывайте, оружие здесь только у меня...
- Если бы ты хотела им воспользоваться - уже бы сделала. Хотеля бы меня сдать санитарам - позвала бы их. Так что если бы я хотел убежать - я бы уже бежал. Я войду, просто не войду первым.
- Вы не можете ставить условия или торговаться. Просто делайте как я говорю,- не повышая тона и не меняя выражения лица.
- Ах, чёрт, - ответил он, повиновавшись. Это была ей галочка. С другой стороны, вдруг осознал он, ему надо было учится быть более гибким. В конце концов, в её руках правда находится его благополучие. Может потому он сюда и попал.
ОНа завеа его в кабинет, держа безопасное расстояние и пригласила присесть.
- А теперь рассказывайте.
- Как вас зовут?
- Маргарет.
- Рад знакомству, Маргарет, - он сел и осмотрелся по кабинету. - Я Эммел. Или Эллем. Точнее не скажу. Мне отстрелили память. Меня спасли, но учитывая что сих пор меня тут держали без малейших попыток помочь реабилитировать память, ведя себя со мной как с морской свинкой которая выжила где десятки до неё померли, сохранить чувство благодарности на долго оказалось сложно. Не проведя даже никаких тестов меня держат взаперти как психа, с запретом санитарам что-либо мне обьяснять или рассказывать. В том кабинете должна быть информация имеющаяся у доктора на меня. Всё предельно просто.
Он посмотрел на неё, ожидая реакции.
Она слушала внимательно испокойно.
- А если её нет? Этой информации... И если весь побег напрасен?
- Я оказался бы на улице. Зная себя, даже начиная без денег за пару дней я оказался бы на корабле в место где я знаю был еще при памяти. Последние пару дней показали мне что если я там был, значит у меня там есть поверенные. А дальше уже просто.
В комнате не было ничего сверхъестественного - пара медицинских шкафов, письменный стол, кресла...
Маргарет молча достала из стола какой-то листок, сложенный вдвое.
И протянула Линчу.
Он взял и открыл его, сперва наблюдая за девушкой, затем переведя взгляд на что бы нибыло там написано.
А там была картинка. Большая картинка маленькогопредмета, который можно носитьн а руке надписью Ex Libris
Он как прочитал, так престал дышать на несколько секунд. Просто застыл. Затем звучно выдохнул, и еше немного посмотрев на лист спросил слегка понизившимся голосом.
- Где...? - посомтрел на неё, подозрительным взглядом. - Кто?
- Что вы об этом знаете?
Он малчал. Руки почти нежно держали лист.
- Зачем оно вам?
- Что вы знаете об этом? - Повторила она вопрос.
- Как зовут его владельца? - настойчиво спросил он . Он был близок к тому чтобы вся видимость спокойствия просто тресла пошвам. - Как его зовут?
- Это не важно... Вы не ответили на ворпос...
- Это еще как важно! - он резко поднялся и шагнул к ней. - Это важнее всего что вы можете меня спросить или мне ответить.
- Почему? - Она спокойно положила руку на рукоять револьвера.
- Как его звали?! Как его... - он понял что теряет контроль. Успокоился. Посомтрел на неё, игнорируя револьвер. - Как его зовут?
- Зачем это знать тому, кто не имеет к кольцу никакого отношения?
Она просто хочет чтобы он ей это озвучил.
- Это ты ищешь его владельца, - ответил он, уже совершенно спокойно. - Думаю у тебя на этот вопрос уже есть ответ. В наше время никто за тебя твою работу делать не будет.
- Твои предположения мня не волнуют,- спокойно ответила она, наравля на Линча пистолет,- отойди.
- Если тебе нужен владелец кольца - стреляй на здоровье, - ответил он.
- ОТойди.
- Как... меня.... зовут?
- Расскажи всё, что ты знаешь.
Он молчал. Он ждал.
- Я жду,- спокойствию девушки можно было только позавидовать.
Он не ответил. Он мог ждать молча.
- У тебя есть три варианта... мой и два плохих... я тоже умею ждать. Но не люблю,- она взвела курок.
- Убьешь меня не получишься всех твоих ответов. Отдаш доктору - то же самое. Я уже слишком много раз уступал чтобы остаться ни-с-чем, чтобы уступить сейчас.
- Откуда ты знаешь?
- Это как отзвук эха. Мне не нужно помнить чтобы знать.
- Ты не знаешь, что мне надо. Если ты хочешь убираться отсюда - можешь попробовать. Но без меня. И без этого,- она помахала бумажкой.
- Я... - он было начал, но тут замолчал. В голову как бур вьелась какая-то мысль. Его взгляд стал прозрачным, он медленно сделал шаг назад, второй, медленно отошел к окну.
- Вольф...
Девушка успокоилась и опустла оружие.
Он посомтрел на неё.
Показал ей руку, с следом от кольца на указательном пальца. Посмотрел на её реакцию, кивнул про себя, после чего обьяснил, то ли ей толи себе значение имени.
- Он напал меня в аллее. Мы с ним оба выросли в трущобах. Я не уступил ему. Когда он потом лежал на земле, то попытался не уступить мне. Теперь Эдвард Вольф мёртв.
Он смотрел на неё дальше, в лицо постепенно возвращалась сосредоточенность.
- Я не могу что-то тебе сказать не узнав что-то взамен. Это предаст того человека которого я пытаюсь вспомнить.
- Если Ты,- она всё-таки выделила это слово, ведь он первый перешёл на такой тип общения,- что-то знаешь, убеди меня в этом... Здесь много людей, которые были бы рады выбраться, выдав себя за любого, кто кому-то зачем-то нужен.
- Что ты ищешь?
- Человека, который нужен другому человеку.
- Тот кого ты ищешь всю жизни провёл с книгами. Они его главная страсть. Он начинал низко, но каким-то образом поднялся. Получил образование, вороятней всего во многом самообразование. Для него очень важно кольцо с надписью Экс Либрис. И ради него он готов вернутся во Францию и перевернуть её вверх дном. Если у него есть еще какие дела там - он попытается их закончить. А еще есть две буквы: "Л" и "М".
- Линч... - она прищурилась. Она дла ему то, что он хотел. Знает ли она его имя? Ну... Он мог об этом спросить.
Он сел, плечи раслабились. Он закрыл глаза, улыбнулся.
- Да...
- И е сть ли в этом смысл... - она покрутила револьвер в руке, задумываясь над тем, что он может сделать в таком состоянии. А вдруг он точно псих?
- Что тебе от меня нужно? - обратился он к Маргарет через несколько мгновений, снова сосредоточившись. - Ты отследила меня до самой Англии. Такое стоит дорого. Две-три тысячи минимум. Десять-двацать если ну очень нужно. Кто готов столько денег отвалить... На кого я работал, что так решили услужить?
Он звучно выдохнул.
- Что значит второй инициал?
- Как мое имя?
- Милдред Линч... Значит, ты ничего не помнишь... - несколько разочарованно,- жаль.
- Мне тоже, - ответил он. - Что тебе нужно было узнать у меня?
- Мне нужно твоё тело,- то ли шутка, то ли правда, что-то неопределённое,- впрочем, если ты хотел сбежать - флаг тебе в руки... Но вкрыть кабинет Стоуна я тебе не дам.
- Какие у тебя дела со Стоуном?
- Какая разница?
- Потому что теперь у меня есть чем торговаться, - ответил он. - Я провёл здесь достаточно времени чтобы хотеть узнать что тут происходит.
- Ничего необычного. Что бы могло тебе помочь... на мой взгляд. Стоун вернул тебя к жизни и этого бы мне было достаточно. тобы сорвать когти че м скорее...
- Чтобы не тратить время, я попросту предлагаю тебе сделку, - начал он. - Мне нужна эта информация, мне нужно мое кольцо, и мне нужно закончить свои дела во Франции. Я хотел бы нанять тебя чтобы ты мне в этом помогла. После этого я дам тебе доставить меня тем кто тебя нанял.
- Уау... не имея ни денег, ни.. вообще ничего... ты предлагаешь мне сделку? - Она хохотнула.
- Да, - просто ответил он. - Я сумел выбаться из закрытой комнаты из-под охраны в дурдоме даже не зная своего имени. Выводы делай сама.
- Посмотри на вещи здраво: Если я доставлю тебя тем, кому ты нужен - я получу то, что мне положено. Если я начну помогать тебе в том, что ты там перечислил - я не получу взамен ничего. Что кроме обещаний ты мне сможешь дать7
- Назови свой тариф.
- У тебя же нет денег,- это заявление её удивило.
- Это всего лишь значит что я не смогу дать тебе аванс. Только и всего, - ответил он, после чего посмотрел на часы.
С момента вскрытия двери подвала прошло минут 10-15, если считать что выбралс я он ровно по графику.
- Если я соглашусь - что тогда? - Наверняка у неё были планы.\ иначе она бы сюда вообще не пришла, но хотелось же узнать, что запланировал беглец.
- Тогда мы на время становимся приятелями по нещастью. По моему нещастью. Ты помогаешь мне вернуть себе свое и понять что случилось во Франции, возможно закончить мои там дела. При том что я буду там и тоже не буду сидеть сложа руки. Затем ты доставляешь меня тем кто тебя нанял, перед этим получив деньги за наш контракт. Как видишь если у тебе есть какие свои цели, тут есть пространство чтобы развернуться.
- Пять тысяч... минимум. Сроком до двух месяцев.
Линч задумался. Меньше чем он боялся.
- Меня это устраивает, - он протянул ей руку для рукопожатия. - Не обмани, и обманутой не будешь.
Она посомтрела на руку, потом осторожно, но крепко пожала.
- Так что теперь?
- Теперь мы идём в кабинет Стоуна, - ответил он, направившись к двери и слегка приоткрыв её, проверив корридор, прежде чем выйти.
- Для информации не нужно отпирать кабинет, ключа от которого у меня нет... Закрыть же ты его не сможешь... Просто задай вопросы...
- Что здесь происходит, кто это финансирует, насколько это законно, и наконец, мое любимое, кому из этого идёт прибыль? - последовал её совету он, гадая на что она ответит, а на что нет. Он всё так же смотрел в щель двери. - А заодно кем является доктор Стоун.
- Это обычная экспериментальная клиника доктора Стоуна и его сестры, всё легально, учитывая, что некая доля прибыли от исследований идёт государству и им же спонсируется. Сейчас такие вещи в моде... Что же до доктора Стоуна - он знает своё дело, по крайней мере благодаря ему ты жив
- В этом плане у меня иллюзий нет. Я последний в ряду многих кто под ножем умер, - Линч повернулся к девушке. - Какие у тебя планы относительно этого места?
- А у тебя?
- Я бы хотел отсюда уйти. Но учитывая что ты гостья Стоуна, может ты планируешь остаться. Кроме того мне интересно собираешься ли ты ему рассказать что я сбежал, и ухожу с тобой.
- Я могу тебя выкупить.
Он язвительно улыбнулся и повернулся к девушке.
- И вот какие шансы что Стоун меня бы выпустил, без памяти и ресурсов, если для этого меня выкупать надо, мм? - улыбка ушла. - Я признателен за пожелание и не отказываюсь, просто думаю что с твоей помощью я смогу уйти отсюда никого не потревожив, раз уже выбрался из подвала.
- Не потревожив? - Она усмехнулась. - А насчёт выпустил - не знаю, может, у него были на тебя какие-то особые планы.
Он кивнул.
- Предположим. Так ты сейчас остаешься здесь?
- Наверное. Мне нуно дождаться доктора.
- У меня есть много вопросов, если ты не против, но для начала я таки отсюда выберусь. Ты не знаешь где находится их прачечная, или где еще можно достать одежды санитаров. Назови мне место где мы потом смогли бы встретится, а так же скажи как охраняются врата.
- Ты всё-таки решил сбежать?
- Это зависит думаю от того что ты ответишь на мои вопросы. Тем более что если он и вправду имел на меня особые планы, то за дёшево не отпустит, - он посмотрел на девушку. - Хотя интересно бы увидеть его лицо когда поймёт что я вдруг не в комнате.
А затем улыбнувшись.
- Но думаю я таки выше этого.
- Так или иначе, если после побега ты решишь поехать со мной, могу посчитать непотраченную сумму в часть оплаты за твоё тело.
- Окей. Так как насчёт того что я спрашивал.
- Нет, не в курсе, где эту одежду достать.. Ворота? А чер его знает, наверное ходят пара амбалов по периметру. Тут мало кто способен ходить, не то что бегать. Можно втретиться в городе рядом со входом на северное кладбище.
- Время? - он посмотрел на первые из трех дверей, которые тоже были закрытыми. - Что за дверьми нормер раз?
- Кабинет сестры Стоуна.
- А время - завтра в два часа дня.
- Шарлотты сегодня нет?
- Есть.
- Она всегда есть
- Ладно. Говорить доктору что видела меня не будешь?
- В этом нет смысла. А тебе он не поверит.
- Ладно. В любом случае если меня поймают то наверное ты еще будешь сдесь. Так что еще может прийдётся воспользоваться твоим предложением о выкупе.
Линч выскользнул из комнаты, и направился по коридору к лестнице, прислушаясь к звукам впереди.
Услышал звук шагов - раговор двух санитаров и Шарлотты о чем-то.
Звуки из коридора на втором.
Линч как был босиком так рванулся на лестницу, на чертвертый этаж, пытаясь не шуметь.
Для начала один, там уже можно по ситуации.
И добежал.
Сделал несколько шагов наверх, проверить нет ли кого на 4том. А затем прислушался, есть ли смысл подниматься выше, пройдут ли мимо.
До третьего дошла одна Шарлотта, судя по звукам. Санитары пошли куда-то не наверх.
И собственно, скорее всего упомянутая вошла в какую-то клмнату.
Линч отсчитал 8 секунд, после чего побежал на низ. Его цель был первый этаж.
На уровне второго этажа снова заметил идущих санитаров.
И успел пробежать незамеченным.... Вот только на первом этаже обнаружил идущего Стоуна...
Линч на секунду застыл, после чего сделал несколько шагов вниз вслед за Стоуном, надеясь что то его не услышит. Ну и не развернется. Он надеялся нырнуть за стену сбоку от справа от двери когда тот будет через них проходить, на случай если уже выходя таки обернётся.
И у него получилось. Стоун вышел из больницы.
Линч прислушался к звукам наверху.
Идут вниз.
Линч насколько мог тихо открыл дверь и попытался проскользнуть на улицу чтобы оказаться как раз так чтобы изнутри его не было видно, но чтобы между ним и Стоуном была колонна.
Но не повезло. Стоун обнаружил беглеца раньше, чем хотелось бы... И крикнув "эй", рванулс я к нему.
О том что доктора наверняка могли услышать он понял уже когда сам кинулся к доктору, пытаясь увернуться от него, а если тот окажется слишком близко - заехать по лицу локтём.
И смог обогнуть Стоуна, заметив что вдалеке к Линчу бегут ещё два мужчины.
И Линч продолжил бежать к вратам, а пока его мышци работали, мозг прикидывал какой будет отрыв между ним и его преследователями к тому времени когда он их достигнет. Стоуну понадобится секудны две а то и тры чтобы остановится, развернуться, прежде чем снвоа начать набирать скорость но уже в направлении Милдрэда. Остальные... уже как карта ляжет. Как только он окажется за втратами он будет вне их территории, но не вне досягаемости. Ему надо будет бежать к домам. Но это уже несколько шагов вперёд.
Всё еще висит на волоске.
На трети пути Стоун всё-таки догнал беглеца, а охранники зжначительно сократили расстояние. Доктору оставалось только схватить...
Линч снова попытался увернуться, понимая что остановившись он точно будет пойман.
За что и был поймн Стоуном за руку, рискуя вторую перехватить с нескоькими ругательствами. Через ход доберут и охранники.
Ударить получилось, значительно слабее, чем мог бы, видимо, всему виной отсутствие тренировки тела не было очень давно. Из всей брани Стоуна Линч смог расслышать только "глупец".
Держит Линча руками за спину... только что схватил вторую руку.
Линч наверное последний раз попытался рвануться к вратам, вырываясь из рук Стоуна. Бешено надеятся что таки получится. Что у него что-то получится до конца. Он забыл о том как повернул на свою сторону Жанну и уговорил Маргарэт и что даже если его поймают то не всё потеряно. Он забыл о том что умудрился прокрасться до самого выхода незамеченым. В этот момент его мозго был чист как когда он проснулся тут около недели назад.
Была проблема, и надо было решить.
Вырвался... на адреналине. И даже немного отбежал.
Он продолжил бежать. На адреналине, злости, ярости, чему угодно, главное чтобы работало.
Линч практически прыгнул на ворота и принялся на как мог быстро по ним взбираться, надеясь что его не успеют схватить ни за ворот, ни за пояс, ни за штанки.
Ник поднялся на ноги и посмотрел пробуют ли его преследовать.
Наскоро те пытаются открыть ворота, как только Линч пересёк границу больницы.
И таки отрвался.. за 4 хода.
Поняв что оторвался, Линч убавил темп, но пока что продолжал бежать трусцой. Он попытался сориентироватсья где он. Он видел дома через забор. Ему надо было туда. Вообще за эту ночь ему надо было мнооого сделать. То что он убежал еще ничего не значит.
Местность представляла из себя кустарники и деревья, и дорогу, ведущую судя по всему в какую-то деревеньку...
Линч трусцой направился в ту деревеньку. Он осмотрелся вокруг. Прикинул давно ли шел дождь.
Судя по всему - не очень...
Домики среднего класса. не больше. ни меньше, дворики, заборчики. Всё как полагается
Если давно, но наночь в деревеньках на задних дворахна шнурках вывешивают одежду. Он начал искать высматривать что-либо подобное.
Нашёл подходяще штаны... Больше ничего подходящего.
Проверив не торчит ли в каком окне любопытное лицо, Линч сорвал штаны и свернув их, побежав дальше, ища место где гарантированно без левых глаз можно было бы переодется, хотя бы чтобы с улицы его видно не было.
В кустах.
Там он и примерил штаны, после чего прикинул как это выглядит в комбинации с рубашкой больничной. Слишком ли приметно.
И пригшёл к выводу. что зависит от того, насколько ивестен госпиталь и насколько о нем могут знать люди...
Так или иначе, ему надо было продолжать идти. Он высматривал какую табличку с названием или нечто в том роде, пытаясь понять куда попал, а возможно и как сюда вернуться.
Минут 20 бружданий таки вывели Линча к перекнёстку с табличкой "EastWill"
Как Линч не напрягал мозг, тот ему ничего не подсказал. Виной тому амнезия или недостаток знаний вообще он не знал.
Ему надо было найти главную улицу деревни. Если тут есть какие места интереса - то они наверное будут там. Кроме того по главной улице можно будет выйти к самому Лондону.
И нашёл. При выходе из деревни увидел машину, идущую по направлению к городу.
Увидел санитара за рулём..
Если кэб он еще бы мог попытаться поймать, то с машиной он пока не мог рисковать. Линч попытался осторожно нырнуть в тени, а когда к тому же увидел что не зря опасасался, тем более попытался остаться для машины незамеченный.
Машина проехала мимо...
Через некоторое время Линч вышел из своей тени и продолжил идти.
У него было несколько запланированных идей. Но проблема была в том что они предполагали наличие хотя бы 50 долларов в кармане, и немного более прилично одежды.
Впереди Линча ждала проселочная дорога, которая судя по всему, вела в город... И идти придётся долго.

Не особо богат в выборе, Линч направился в отдалённый город. Если уставал - останавливался передохнуть, разминал ноги. В городе... там уже заработают инстинкты. По крайней мере он на них надеялся, так как знания пока что-то в голову не засветит будут ему совершенно не слишком полезны. Хотя один из его планов был выстроен именно на надежде на эти планы.
Милдрэду надо было остаться где-то на ночь. Утро вечера мудриннее.
Но для этого нужны были деньги. Опять таки.
Подумав, но начал искать какие уже закрывшиеся наночь магазины.
И нашёл один захолустный мелкий магазинчик.
Линч посмотрел есть ли задняя дверь в магазинчика.
Не найдя таковой, он осмотрелся, есть ли в пределах видимости кто-нибудь кто мог бы наблюдать его дальнейшие действия.
И никого вроде не заметил
Подошел к двери, прислушался, заглянул в витрины, в счель замка, послче чего достал отмычки и принялся за работу.
И вскрыл, замок оказался лёгким.
Линч самую малость приоткрыл дверь, после чего посмотрел не стоит ли чего над ней с той стороны, нет ли каких верёвочек которые можно было нащупать, и так далее.
И уже убедившись что сюрпризов нет он отворил дверь и скользнул внутрь, смотря под ноги.
Темно, скудные лучи лунного света освещают непонятные предметы. Странные тени падают под ноги и тонут во тьме.
Линч осмотрелся вокруг в поисках чего-то чем пожно было бы осветить помещение
Спустя минут 5 поисков, нашёл подсечник со сечами и спички.
Линч сначала засветил спичку и просто осмотрелся, держа её осторожно чтобы не обжечься.
Осветив себе вид, Линч понял, то находится то ли в хранилище. то ли в антикварной лавке. Здесь была куа всего, частично покрытая поутиной.
Линч засветрил свечу и уже с подсвечником в руках посветил на полки, провёл по ним пальцеми, посмотреть много ли пыли. То же самое он сделал с прилавком.
на полках - прилично. На более пригодных к употреблению - не было почти совсем.
Линч прошел дальше в помещение, посмотреть есть ли признаки того что это по совместительству жилище продавца, как оно иногда бывает.
Нет, это небольшое строение не рпредназначалось для жилых целей. вместо жтоо Лин обнаружил ещё одну каморку, куда были сгружены вещи, не помещающиеся в "приёмный" зал. Или наоборот.
Линч прошелся мимо вещей, касаясь их подушечками пальцев. Прикидывая что тут есть, сколько такие вещи могут стоить. Гадая какая история за ними кроется.
Вещи рахличные широкого потребления - оособо дорогого, конечнроЮ не нашлось. з самого - серебряные приборы, пара кубков, подсвечнрики..
Линч посмотрел есть ли в помещении одежда. Может обувь где или что-то подходящее.
Нашлась пара старых пиджаков, штанов и шляпа. Но не особо модные
Линч посмотрел как по размеру ему подходит, и сильно ли быстро будет заметна их пропажа.
Линч осмотрелся по полках, пытаясь понять насколько педантичный продавец.
Заодно он высматривал что-либо интересное, желательно на задних полках, или на тех полках которые с виду просматриваются меньше.
Линч смотрел сортированы ли как предметы, по тематике, по типу, может даже по возрасту, если есть порядок то придерживается ли он его, не лежат ли вещи не на своих местах.
Линч улыбнулся. Если только у владельца не офигенная память, то кражу можно легко скрыть.
Он посмотрел на книги, на предметы. Хотя его инитересовала и приблизительная цена, он так же обращал высматривал красочно или просто антиквароно выглядящие предметы, которые можно было бы представить за что-то более ценное. На книги он обратил отдельное внимание, позволяя своему профессиональному чутью подсказать что из стоящего там стоит внимания.
Парочка дамских романов сразу бросилась в глаза. Эти вещи популярны как никогда, так что могли рпри своей небольшой цене уйти с рук довольно быстро, если. конечно, за это короткое мнение дамы этого мира не превратились в кого-то другого. Остальные книги - детские сказки, парочка географических справочников доовльно старых и, возможно, не актуальных.
Серебро, разумеется, само по себе уже было ценно. Винтажный диванчик показался Линчу весьма оригинальным и достоным внимания любителей и ценителей, но волочь его отсюда будет делом нелёгким и отнюдь не незаметным.
Милдрэд взял два томика и, немного подумав, принялся искать вокруг какую-то сумку чтобы всё аккуратно упаковать и не нести за пазухой как последнему вору.
Книги он сдвинул вместе, чтобы не так очевидно было что что-то пропало. Затем взял с полок несколько антикварных предметов, средней цены. Его интересовали кольца, браслеты, легкие ожерелья, часы. Если бы нашлась скрипка... он бы просто умер. От радости или от смеха - уже как получится.
Скрипки не было, зато нашлось множество разных часов. От карманных и наручных до настенных и напольных. Ткже парочка бралслетов с камнями. Насколько ценны - определить сложно, но работа не дурна. Из ожререлий нашлось только одно, вышедшее давно из моды, но выглядещее ну очень пафосно.
Милдрэд положил трое луковок-часов в рюкзак, убедившись чтобы на них не было никаких надписей, еще одни в карман, перед этим накрутив и заведя, интуитивно. Немного подумав, он понял что прапажу такого ожирелья заметят скоро. Может даже очень скоро. Но с другой стороны оно прекрасно подходит для того что он запланивровал. после чего начал переставлять вещи на полках, чтобы не так было заметно что с них что-то взяли. Также упаковал два браслета.
Посмотрел на книги...
- Библии для мёртвых... - загадочно сказал он, довольный тем что вспомнил название.
Он посмотрел на дверь, задумался сможет ли он отмычками снова закрыть замок.
Нашёл в шуфлядке главного стола какой-то журнал. Там - дата, имена сбывших товар, сумма и наименование. Купленные зачеркнуты.
Линч посмотрел какие цены были прописанные за какие обьекты. Запомнив, он вернул предмет обратно.
Последний раз осмотревшись он спрятал спички в карман, задул свечу, вытянул её из подсвечника и пару раз быстро подув на уже потушенное тоже отправил в рюкзак.
Затем он подошел к дверям и витрине и выглянул на улицу.
Цены резонные, ничего сверх нового и необычного.
На улице темно.
Линч вышел на улицу, осмотрелся есть ли кто. Если опять таки никого нет, он снова стал на одно колено и попытался захлопнуть замок отмычками.
С рюкзаком через одно плечо, Милс направился дальше по улице.
Он еще не знал что ему нужно. Наверное какой-то мотель или что-то в том роде.
Шёд довольно долго. Снова устал, разболелась голова. Вдалеке увидел какой-то клоповник с нозванием Крысиная нора.
Вздохнув, направился туда, подороге достав из рюкзака одни из часов и, заведя их как первые, так же положил в карман. Увы с ними прийдётся расстаться раньше чем хотелося б. Это если у него получится то что он запланировал.
Внутр забегаловка как хабегаловка. В такое ремя в зале нгикого нет вообще, доин хозяин - среднего возраста мужчина протирает стаканы и сонно погладывает на рпришедшего.
Подошел к хозяину. Изображать усталось не пришлось, так как и так устал как собака, и голова трещала.
- Ночи, кэп, - сказал он став рядом с прилавком и облокотившись на него.
- Доброй,- сонно поприветствовал тот.
Он посмотрел на бар, облизал губы и улыбнулся.
- Выпил бы зараз стопку джина, да... Но на мели. Слушай, кэп, очень устал - можешь комнатушку на одну ночь уступить? Увы...
Он достал их кармана часы.
- ... блин... могу в залог часы свои дать. Должны били бы покрыть комнуту сторицей, но мне хватит просто ночь перебыть, а завтра с друзьями встречусь в городе, тогда смогу заплатить и часы вернуть.
- В залог? - тот несклько удивился.
Линч изобразил душевные терзания. Он хотел чтобы выглядело так будто он не хочет с этим предметом даже на чуть-чуть расставаться. Он сжал их в кулак, немного отодвинул руку, будто боялся что их у него выхватят.
- Если их продать, то по возрасту должно минимум две сотни набраться, если только продавец не позарица и не попытается обмануть. Из ценных вещей у меня сейчас есть только они и пару книг. Если согласишься - завтра принесу сумму в обмен на них обратно
- Откуда мне знать, твои это книги и часы или нет- со вздохом ответил тот.
- Ниоткуда... Откуда *мне* знать что я смогу их потом вернуть? - он тоже вздохнул, но просто от усталости. Это был тяжелый день. _ Мне правда надо отдохнуть. Отказываешься?
Тот пожал плечами.
- Это теб е нужен ночлег, а не мне... Хотя отдых мне б не помешал.
- Могу понять, кэп, могу понять. Длинная ночь?
- Ночь всегда длинная
- Некоторые ночи длиннее других, - сказал он, усмехнувшись и показав хозяину шрамы на стороне головы.
Тот почему-то нахмурился.
- Что, дурные ассоциации?
- Мало тут думаешь всяких бандитов шастает? Вот дашь мне свои часики, а потом окажется, что я вор. И ищи свищи...
- Ты местный, тебя знают. Если какие наезды будут - проходил тут такой-то такой-то. Злоебучий мудак, лжец, подлец и так далее. Впрочем - если никому не говорить что я тут останавливался, то и проблем быть никаких не должно.
- Судя по сумке, у тебя не тоьлко часы. Заложи свою сумку...
Линч скинул сумку с блеча окрыл ей и достал оттуда один из женских романов. Показал, даже протянул тому.
- Говорил же, книги. Но его то я как раз заложить не много. С этих книг я буду деньгу делать, чтобы часы вернуть потом. Так что фиг.
- Или оставляешь свою сумку и завтра даёшь деньги за часы, или можешь ночевать на улице.
- Отдавай книгу тогда, - пожал плечами Линч. - И спокойной ночи.
Тот книгу и не брал, только мельком взглнул.
Линч забрал её и вернул в сумку, часы бережно, осторожно, почти нежно положил в карман, после чего вышел на улицу.
Линч забрал её и вернул в сумку, часы бережно, осторожно, почти нежно положил в карман, уже было развернулся, но всё таки трезво оценил ситуацию.
- Стой, кажется понял к чему ты это... Окей, да. Это сойдёт, согласен.
Он положил тому на стойку сумку.
- Кстати... тут карты играют?
- Время от времени.
- Сам играешь?
- Нет.
- Ты не понял. Я и так у тебя в долгу пока не заплачу за комнату. Рисковать еще больше залесть в долги я не хочу. Просто хотел бы как просплюсь немного сыграть, на интерес.
- Я не играю.
- Тогда ладно, уважаю, - он посмотрел в направлении комнат. - Так какую я комнату могу взять
Тот сгрёб сумку под прилавок и выдал ключ с номером 4.
- Благодарю, - ответил он и взял ключ. - Доброго вечера и осторожней с сумкой.
И он направился в комнатушку.
КОмната не обладала роскошью - просто ночлежка...
Линч зашел внутрь и запер дверь на замок, после чего подошел к окну и выглянул на улицу, прежде чем закрыть шторы.
Затем уже он стянул с себя обувь, пиджак, и упал на постель, надеясь что ночью клопы не будут кусать.
Клопы не кусали... Или он просто не чувствовал. Проспал н-ное время, пока не проснулся. Сам.
Милдрэд проснулся на животе и первым делом достал из кармана часы, посмотрел сколько было времени. После этого он встал, одел свои долбанные белые тапочки, свой пиджак, выглянул на улицу из окна и направился в холл.
12 20 после полудня. На улице тепло и сухо, небо затянуто то ли тучами, то ли дымом.
Внизу в помещении сейчас сидел только один посетитель средних лет и пил кофе с булочкой, читая газету.
- Доброе утро, - сказал он мужику за стойкой, подошел, наклонился вперёд. - Не знаешь где находится северное кладбище, помимо очевидного "на севере"? Как добраться?
- Отсюда ходит экипаж каждые 20 минут до площади.
- А что на площади то?
- Оттуда на севере.
- Окей. Сойдет. Есть тут какие магазины, кстати?
- Зависит от того, что надо.
- Старьевщики, наверное... Антиквары. Надо же расплатится.
- АНтикварная лавка здесь на соседней улице. Старьёёвщики только ближе к говору. В этой глуши их нет
- Знакомые какие старьевщики есть?
- Чтобы прямо знакомые - нет.
- Да любые сойдут. "Знакомый знакомого расказывал" тоже сойдёт.
- Налево от остановки у центральной площади есть магазинчик.
- Окей, благодарю, - он оттолкнулся от стойки. - Сколько за комнату принести надо?
- 5 долларов.
- А сколько стоит экипаж?
- Зависит от того, где будет конечная точка.
- Центральная площадь.
- Около доллара-двух.
- Фак... - он опустил голову, подумал. - Слышь, одолжить можешь?
- Увы. нет.
- Ладно, - пожал плечами тот, после чего вышел таки на улицу и быстрым шагом направился как он думал в центр, надеясь в лучшем случае поймать по дороге попутку.
И как ни странно, через 10-15 минут пути, ему втстретился экипаж в его сторону.
Линч поднял руку, зная что сомнительно что подвезут. Впрочем если остановятся, то повозчик может согласится его подвести просто чтобы не оказалось что зря останавливался.
Не остановилась.
Пошел дальше.
Ещё полчаса никто не отстанавливался. Потом увидел ещё одну...
Снова поднял руку, понимая что времени в обрез. Понимая что остается час чтобы красиво перед Маргарет появиться.
Пошел дальше...
Ещё 15 минут...
Остановилась.
- К центру подвезёшь, начальник?
- Садись.
Линч кивнул и сел с тем рядом.
- Отсюда далеко-то?
- До площади 20 минут.
- А до кладбища оттуда далеко?
- Ехать?
- Денег нет - ехать.
- Минут 15-20.
- Вам разумеется не попути, да? - усмехнулся он.
Тот тоже усмехнулся.
- Можно сказать и так.
- Не знаю поздравить или тихо поматериться, - отшутился он. - Встреча со знакомой назначена...
- Извини...
- Расслабтесь, сударь. У всех свои проблемы. На то они и "свои".
За сим он умолк.
Умолкли оба.
И через 20 минут добрались до плозщади.
Ник поблагодарил возничего и пожелал ему спокойной поездки.
После этого он спрыгнул с повозки и огляделся по площади, сразу прикидывае видит ли он какие повозки идущие "на север".
Видит. Много всякого рода ходят во всех направлениях.
Милдрэд подбежал к одной которая свиду ехала в нужном направлении.
- Начальник, к кладбищу едете?
- 20 центов.
Пожал плечами. Продолжил бежать в том направлении. Попробувал другую повозку.
Встретил похоронную... вроде как можно просто пристроиться.
И пристроился.
И доехал до кладбища минут за 5...
Сошел с повозки и направился к входу.
У входа никого не заметил. Повозка проехала дальше, оставляя Линча на живописном клочке зелёного кладбища. Вокруг стояли красивые памятники и статуи, птички поют, люди плачут. Красота.
Линч облокотился о врата и стал ждать, закинув ногу за ногу и засунув руки в карманы пиджака.


Вернуться наверх
 Профиль  
 
 Заголовок сообщения: 2012-08-25 "Скрипка"
СообщениеДобавлено: 25 авг 2012, 02:34 
Не в сети
Архивариус
Аватар пользователя

Зарегистрирован: 30 июн 2011, 22:07
Сообщений: 60
И через несколько минут заметил девушку, приближающуюся к нему. Она была уже в другой одежде, долее повседневной, в платье и шляпке. Врял ди кто-то узнал бы в ней уроженуку Техаса.
- Бон жур, мадэмуазель, - ответил он улыбнувшись. - Говоряд ведь что почётные гости приходят последними.
- Это ты сейчас о ком?
- Это я шучу, - ответил он отталкиваясь от врат и становясь ровно. - Как вчера всё прошло в заведении Стоуна?
- Пришлось устроить сцену, чтобы не выдать своего соучастия.
- Что за сцену? - с интересом спросил он, становясь рядом с девушкой.
- Просто сцену. Из-за того. что нужнрый мне челоек сбежал.
- Как ты кстати вышла на клинику Стоуна? - спросил он. - Вот что меня немало интересует. Хотя нет... есть еще кое-что что меня не менее интересует, но это можно уточнить по дороге обратно в центр. Это конечно если у тебя тут дел не имеется..?
Он обернулся и посмотрел на кладбище, снова на девушку.
- У меня много знакомых. Такого ответа достаточнро?
- Нет, разумеется, - ответил он нейтральным тоном. - В центр поедем, или предпочтёшь 15 минут пройтись?
- Я ещё не обедала...
- А рядом есть подходящее место?
- Полно.
- Тогда пройдемся туда, - согласно кивнул он. - А пока идём... у меня к тебе есть вопрос. Немаловажный, кстати.
- Какой?
- Хмм, скажем так как ты относишься к тому когда люди по глупости дают тебе деньги?
- Я к ним не отношусь.
- Это меня устраивает. Как поешь - есть где неподалёку какие антиквары, желательно не друзья и не знакомые?
- Почему именно так?
- Потому что будем искать торговцев желающих нажится на чужом горе, Маргарет.
- И что же это за горе?
Он задумался.
- Для первого раза сойдёт слабоумие или склероз, думаю. Вызванное боевой раной на войне.
- Что дальшле?
- Ты разбираешься в часах?
- Не особо.
- Теперь ты разбираешься в часах. Ты помощница известного коллекционера который пол жизни провёл охочась за часами руки разных великих часовых мастеров. Выкладывает за них тысячи долларов. Он через пол часа уезжает из города, и ты вот уже ехала к нему, когда решила зайти в один магазинчик, просто из интереса. Бывает же такое, верно?
- И что дальше?
- И вот ты стоишь, минут так пять, уже собираешься идти, когда в комнату входит странный человек. Молодой парень, но одет в какие-то старые одежды, почему-то в тапочках. На голове свежий шрам сравнительно. Ведет себя неуверенно. Краем уха ты слышишь как он обьясняет что где-то воевал и на войне его ранили. Говорит что с памятью у него теперь не всё в порядке. Нужны деньги на леченье, а их нет. Он у себя недавно нашел...
Линч достал из кармана часы.
- Четверо вот таких часов. Он не помнит откуда они, и вроде они для него важны как-то, но деньги ему сейчас за них важнее. И он просит за них - сто долларов.
Она протянула руку, чтобы посомтреть.
Он дал часы ей.
Она посотрела на часы.
- Я бы и десятки не дала. Есдлли длумашь. что у меня настолько хоогие автктёрские навыки - ты сильно ошибаешься.
- Ты не дала бы... И продавец не даст. Он покачает головой, может ругнётся. Бедный бывший военный попытается торговаться. В конце концов он попросит чтобы продавец подержал часы, а он принесёт остальные - он их из-за склероза дома забыл. А что с больным спорить... Он уйдёт... И вот дальше подходишь ты и просишь посмотреть на часы. Играть тебе особо ничего не надо. Вот дойдём до кафешки, или любого магазина канцтоваров, и я тебе всю твою игру нарисую и вырежу за пару минут.
Он кашлянул, прочищая горло.
- Ну так вот... Ты понимаешь что часы эти - работа известного Швейцарского мастера часовщика Вильгельма Цокера. Ты обьясняешь что твой работодаль собирает их и срадостью отвеливалил бы за них больние деньги. Но есть ведь проблема - у тебя не так много времени чтобы ждать пока парень вернётся с остальными часами чтобы у них его купить. Так что ты просишь продавца передать твою визитную карточку - которую я тебе сделаю, и которая собственно тебя этому антиквару представит - чтобы тот с тобой списался по поводу возможной покупки. Пока что следишь за событиями?
Она кивнула и улыбнулась.
- Ты уходишь... и у нашего продавца есть выбор. Непростой такой выбор. Либо отдать парню визитку и обьяснить всё случившееся, что ему крупно повезло и всё такое. Может он через секунду всё забудет, но по крайней мере когда он уйдет продавец будет знать что сделал доброе дело. Честного человека не обманешь. Но он ведь может купить четверо часов за жалкую сотню, или до скольких там доторговался он с парнем прежде чем тот ушел, а затем списаться с колекционером и продать за возможно пару тысяч же! Во как. И ведь он никого не обманул даже... Парень получит деньги за какие он торговался. Хорошо получается, правда?
- Неплохо, если найдём лопуха.
- Да, только это ведь не конец истории.
Она молчча ждёт продолжения.
- По дороге парень вспомнил откуда у него эти часы. Это часы ему оставил дедушка любимый. Семейная ценность. И хотя парень не знает настоящей цены часам, но он не хочет с ними расставаться. По крайней мере не за пфф - сотню.
Линч улыбнулся.
- Я помню эту аферу под названием "Скрипка". Вся её прелесть в том, что её удачливость целиком зависит даже не от игры проворачивающих, а от жадности лопуха. Жадности и честности. Так что да - не гаратированно что пройдёт, но это просто значит что надо будет попробовать другое место.
Он попросил часы обратно.
- А пока что просто поешь.
- Идём... - Она пошла по направлению к ближайшей закусочной.
И он пошел за ней.
- Нам еще надо пару моментов обсудить. В частности твоя роль. Не пытайся переигрывать. Твой персонаж по сути наемник, который ищет для своего начальника вещи и людей за деньги. Думаю роль тебе знакомая?
- Моя роль по жизни - не твоё дело,- грубовато ответила она, не доабвлив при этом негативного тона.
- Главное чтобы вот так не начала продавцу отвечать, а то прийдется уходить поджав хвост. Так что с твоего позволения я продолжаю.
- Если ты хочешь сказать, что я чего-то не понимаю - можешь сразу бросить эту затею.
- Не собираюсь я бросать эту затею. Рано еще. Ты сказала мне что у тебя нету актёрских навыков. Я пытаюсь набросать пару советов чтобы это не стало проблемой. Так вот. На чём мы остановились. Войдёшь в магазин. Немного походишь, поразглядываешь полки. Если что спросит - "Я просто смотрю". Можно уже тут вбросить что просто перед выездом решила что-нибудь интерсно посмотреть. Едешь ты в Содружество, вместе со своим начальником. Это для тебя информация, желательно пока-что так далеко не заходить пока. Можешь время от времени на часы посмотривать. Через пару минут зайду я, начну разговор с продавцом. Покажу ему одни из часов. Расскажу ему часть своей истории. На тебя она никак не влияет. Когда будет ясно что я готовлюсь уходить - начни по немногу посматривать в нашу сторону. Как уйду - постой еще так, а затем сверившись со временем подойди к продавцу. Извинись, попроси чтобы он повзолил взглянуть на часы, хотя бы в его руках. Попроси открыть крышечку, повертеть в руках, если позволит взять в руки - поднеси к уху. Ободрись немного. Ты нашла что-то невероятно интересное. Брови вверху, глаза широкие, улыбочка, можно губу закусить для красоты. Скажи ему о часах. Что они дорогие, что их сделал Швейцарский мастер часовщик Вильгельм Цокер в... ммм, - он назвал ей дату почти столетие назад. - Скажи что твой начальник - с которым ты отправляешься в Содружество - большой коллекционер таких вот вещей, собственно почему ты сюда зашла. Но теперь ты спешишь на корабль, у тебя ну совсем нет времени дожидаться меня чтобы обсудить покупку этих часов со мной. Дашь ему свою визитку, которую я ща быстренько сделаю, дай только бумагу, перо и ножницы, попросишь чтобы он передал её мне когда я вернусь с остальными часами, и чтобы передал мне всё что он терерь знает о часах, чтобы мой персонаж смог связаться с твоим по поводу продажи часов. После этого быстро уходишь. Ты в спешке. Не забудь на последок сказать ему спасибо, за то что тут выручил. Не забывай - во время всего разговора ты будешь в спешке. Не слишком сильно, но достаточно чтобы он не успел много вопросов задавать или вставлять. Ты спешишь.
Линч задумался.
- По поводу цены.... Скажешь что в каталогах твоего начальника оно стоит под ценой 399 баксов за штуку, в полном комплекте из четырёх возможно дороже. А начальника зовут... эммм... Барни Милтон. Угу. Подойдёт, - он вдруг кое-что вспомнил, как довольный кот улыбнулся. - Если запомнишь, и если как в эту сторону разговор пойдёт, то можешь сказать что в коллекции твоего начальника есть изделия таких мастеров-часовщиков как...
И Линч перечислил ей несколько имён, после чего стал ждать её профессиональной реакции на все эти напутсвия.
- Да, да... для потерявшего кусок мозгов ты слишком много помнишь...
- Это плохо? - поинтересовался Линч, с улыбкой на лице заглянув ей в лицо.
- Даже не знаю,- задумчиво протянула она.
- Остерегаешься возможности что я вдруг тебя вспомню? Или уже вспомнил, и просто подыгрываю? - всё в том же полушутливом тоне ответил он.
- Не напрягайся. Мы точно не знакомы... - Она зашла в кафетерий и села за столик.
- Уже знакомы, - сказал он зайдя вслед за ней и устроившись рядом. - Кстати, позволь таки поинтересоваться что тебе обо мне удалось узнать? Как только сделаешь свой заказ, разумеется.
Девушка заказала недорогой, но сытный завтрак, сырные гренки, чай. Устроившись подобнее, стала есть.
- Не очень много - только то, что ты ктался по миру за важными кому-то вещами и не выполнил одно важное во Франии.
- Ты знаешь что это было за задание? - спросил он.
- Понятия не имею. Но что-то очень важное.
- Ну, нам это предстоит узнать. Кстати, раз уж мы здесь - угостишь?
Она неколько высокомерно посмотрела на него и... спустя минуту раздумий угукнула.
Он проигнорировал это её выражение лица, сохнраняя маску уверенности, спокойствия, время от времени улыбаясь знающей улыбкой. Он играл для неё роль, хотя еще не был уверен то ли это что желает видеть та часть её сознания к которому ему надо было достучаться. Он следил за своими жестами и мимикой, показывая языком тела что что бы она не думала - он уверен в своем контроле над происходящим. Это не было так трудно, учитывая что до сих пор так и было.
Заказал он себе те же гренки что и она, он вместо чая - кофе.
- Ты знаешь зачем я нужет тем кто тебя нанял? - спросил он когда еду принесли. Милдрэд взял в руки вилку и ножик, и принялся помалу есть. Он нарезал гренки на довольно маленькие кусочки, натыкал по два-три кусочки и отправлял в рот, медленно смакую каждую порцию. Всё таки на свободе еда вкуснее.
- Если бы знала - сказала бы. НЕт, я не знаю.
- А их имена, быть может?
- Представлю, когда приедем,- она улыбнулась.
Улыбка на мгновение уступила место задумчивости, но затем вернулась, не такая широкая, но теперь на пару с какой-то хитринкой в глазах.
- Меня это устраивает, хотя не думаю что смогу так долго сдерживать любопытсво, - ответил он двояко, поддерживая видимость контроля над ситуацией. В то же время его мозг начал напряженно работать. Он знал что в Содружестве у него остались контакты, и пытался кого-либо вспомнить. Он думал о местах, где они могуть обитать, о местах и профессиях, которыем могли бы ему кого-нибудь напомнить. А еще он думал о таинственном Милтоне. Было ли это просто всплывшее в памяти имя, был ли он кем-то важным, может один из контактов.
- В таком случае, стоит поторопиться,- сама, правда, не торопилась, ела как и прежде.
- Мне легче думается в спокойствии, - ответил он так же поедая гренки. - Забегая в будущее - ты знаешь в городе хороших оружейников?
- В каком городе?
- В *этом* городе, - уточнил он, делая первый глоток кофе.
- Нет... Не приходилось.
Линч на это просто кивнул, трапезничая дальше. Он понимал что если понадобиться - то найдёт нужного человека.
Покончив с кофе, Линч поднялся.
- Для начала надо заскочить в один мотель. Мне нужно забрать оставшиеся часы и заплатить за ночь.
- Ладно. Мы где-то ввстретимся?
- Да. Ты говорила что знаешь подходящий нам магазин. Неплохо бы встетится где-то в несколько минутах хотьбы от него. Мне нужна десятка на дорогу и заплатить за комнату, если это не составит тебе проблемы, разумеется.
Она вздохнула, дала ему денег, не упоминая, что если тот сбежит, то снимет с него шкуру, а хотелось.
Назвав адрес, Маргарет поднялась из-за стола.
Линч спрятал деньги и кивнул ей.
- Там и увидимся.
После этого Линч пошел ловить повозку к мотелю.
Поймал довольно просто.
Добравшись до мотеля Линч заплатил положенную сумму и вошел в мотель.
Там почти ничего не изменилось, разве что сейчас за столиками сидело трое мужчин среднего возжраста.
Милдрэд направился к стойке, к хозяину заведения.
- Снова привет, - сказал он выкладывая н стол положенные деньги. - Я за своими вещами.
- Всегда пожалуйста...
- Есть здесъ поблизости канцелярский магазин?
Он забрал рюкзак и перекинул через плечё.
Бармен ему ничего не сказал.
Линч положил руку на стойку и слегка наклонился вперёд.
- Какие-то проблемы?
Тот встрепенулся из задумчивости.
- А... Да тут на окраине нету. Все в центре.
- Ладно, благодарю. Всё нормально, начальник? - поинтересовался он.
- Да...
- Тяжелый выдался день?
- Да не то, что бы.
- Ну ты тут, парень держись, тогда. Не думал себе помощника найти, чтобы так по ночах не запариваться?
- У меня не так много клиентов, чтобы нанимать кого-то ещё.
- Тебе виднее. ТАк или иначе - всего хорошего. Впрочем может еще сегодня вернусь. Посмотрим как с жильем будет, - попрощался он и вышел снова ловить кэб в центр, попросив повозчего чтобы подвез его к какому-нибудь хорошему канцелярскому магазину.
нашлось. рнеподалёку от одного из издательств.
Линч вошел внутрь и пояснил что ему нужно кое-что написать, и спросил может ли он тут на месте у стойки возпользоваться чернилами, ручкой, линейкой, ножницами и сколько стоит лист качественной бумаги
Ему назвали небольшую цену.
Он её заплатил, после чего расположился так чтобы не слишком светится перед продавцом и начал аккуратненько выводить на лиске границы визиток. Затем он начал делать заготовки под визитки. Края, растительные узоры, тому подобные вещи которые так популярные на визитках. Наконец он вписал в первую из них. "Элизабэт Гавэн. Ассоциация коллеционеров часов провинции Мичиган", подписав внизу еще и выдуманный на ходу адресс. Всё это было выполненно элегантнейшим, витиватым почерком.
Линч скептически посмотрел на результат, подул на чернила.
Аккуратно вырезал заготовки и сложил в карман.
- Благодарю, сударь, - обратился он к продавцу.
Забрал всё снаряжение, завернул в бумажку, положил в рюкзак.
И направился к оговоренному с Маргарэт магазину.
Та стояла неподалёку и со скучающим взглядяом разглядывалаа столб объявлений.
Ник подошел к ней и поприветствовал её кивком.
Та ответила кивком.
Улыбнувшись он указательным и средним пальцем достал из кармана визитку.
Протянул ей. И тихо подбил последние штрихи
- Я видел неподалёку тут еще одно кафе, - он сказал где. - После того как я выйду - буду ждать тебя там перед заключительной частью. А сейчас - тебе пора внутрь. Я буду чепез пять минут.
Маргарет махнула рукой и молча скрылась в магазинчике.
А Линч переложил все часы по карманах и подождал где-то пять минут, после чего направился в магазин сам, но остановился на пороге растерянно уставившись в пол перед собой.
Он слегка ссутулися, неуверенно потирал руки, будто не знал куда их деть. Лоб напряженный, будто он пытался что-то вспомнить и не мог, губы приоткрыты в легком замешателсьтве.
Глаза растеряно осмотрелись по магазину.
Магазинчик небольшой, в одном из углов Линч заметил Маргарет. За прилавком стояла молодая женщина.
А Линч продолжал стоять в самом проходе, сохраняя вид будто он что-то отчаянно пытался вспомнить. Благо он знал как это, было много практики.
- Могу явам чем-то помочь? - Спросила женщина.
Линч повернул на неё голову и сосредоточенно на неё посмотрел. Руки вдруг рассцепились и начали похлопывать карманы. Видимо он нашел то что искал в внутриннем нагрудном кармане, потому как лицо расслабилось и выражение стало немного более прозорливым.
- Извините... - пробормотал он совсем тихо, доставая из кармана часы и посмотрел на них, теперь уже выглядя намного более собранным, но все еще неуверенным.
Он неспешно подошел к прилавку.
- Вы... тут... Тут можно продать вещи за деньги?
- Да, для этого, в ощбщем-то, и есть эта лавка.
- Часы тоже?
- Да, и часы тоже.
- Хорошо... - ответил он и посмотрел на часы, а затем снова на девушку, будто что-то вспомнил. - Прошу прощения, мисс. Я надеюсь что не смущаю вас сейчас.
Она приподняла брови.
- Нет, нисколько...
- Извините... еще раз. Еще раз ведь? - снова извинился он. - Я... у меня некоторые проблемы с памьятью. Я...
Он неуверенно коснулся шрама на голове, будто бы ища что-нибудь за что его память могла бы ухватится.
- Я пол года как вернулся из войны в Африке. С тех пор я не всё помню... Солдатской пенсии как раз достаточно чтобы покрыть медикаменты, но на остальное...
Он замолчал и снова посмотрел на часы, затем показал их девушку.
- Здраствуйте, мисс, извините, я могу здесь продать эти часы?
Та помотрела на Линча сочувствующим взглядом.
- Да, можете.
- Я бы не стал, знаете ли, я знаю что они для меня ценные... знаю - будто бы убеждая самого себя начал он. - Но я пол года как вернулся из войны в Африке. Меня там подстрелили, и с тех пор иногда проблемы с памьятью. Нужны деньги...
Он оценивающе посмотрел на девушку. Еще не хватало чтобы из всех магазинов города он попал на продавца искренне сочувствующего. Хотя нет - если она до конца останется честной то ничего не потеряет, и лишь останется с чувством что сделала хороший поступок.
- Сколько думаете я мог бы получить за такие часы?
Та протянула руку, ладонью вверх. чтобы посмотреть поближе.
Он дал ей часы на руку, не отрывая от них взгляда, будто боясь потерять их из виду.
Она покрутила их в руках, осмотрела, предложив:
- За такие не больше 20-ти...
Он выглядел растроенным, и немного потеряным.
- Я... Я расчитывал на хотя бы пятдесят... - сказал он, всё так же напряженно смотря на часы.
Она покачала головой и отдала часы.
- Боюсь. такую сумму я предложить не могу.
Он задышал слегка быстрее, беспокойней. Напряженно думал. А затем его вдруг осенило. Вдруг он снова что-то вспомнил.
- Они были в комплекте из четырёх часов... Может... Если бы я принёсь весь комплект... Если бы я продавал все четыре, - его выражение лица изменилось, самую малость. Было видно что ему эта идея не нравится. Может он и не мог вспомнить почему, но он не хотел расставаться со всеми четырьмя часами.
- Если бы в комплекте были все часы... вы могли бы накинуть еще немного?
- Да, конечно, это возможно.
- Спасибо вам, спасибо вам большое, мисс, - он развернулся чтобы уйти, но на половине дороги остановился и повернулся, посмотрел на часы в руках девушки. Подошел, извинился, было потянулся за ними.
- Может... Хотя пусть они будут у вас... У вас есть, - он сделал движение пальцами, вырисовывая ими подолговатый предмет, - ручка?
- Да, вот,- ему пододвинули чернильницу.
Он взял ручку и нарисовал себе на руке хрестик. Улыбнулся.
- Спасибо. Не забуду, - сказал он радосно, после чего направился на выход.
Его никто не задерживал.
Выйдя он направился в оговоренное кафе.
Через какое-то время туда подошла и Маргарет
Он посмотрел на неё.
- Как прошло?
- Вроде нормально
- Какую цену ты назвала, еще раз?
- Две тысячи...
- За комплект?
- Да. Больше бло бы совсем неправдоподобно...
- Я думал меньше, - ответил он с улыбкой, вспоминая оригинальную сумму в 400 баксов за часы. - Опиши мне её реакцию. Я должен знать к чему готовится и хотя бы предполагать чего от неё ожидать.
- Да я понятия не имею, что она подумала. Я мыслей не читаю,- отмахнулась девушка.
- Ладно, сойдет. Я оставляю с тобой рюкзак, - ответил он стаскивая его с плеча. - Можешь по желании конечно заглянуть туда, но смысла особого же нет.
Линч поднялся с кресла, убедился что трое часов при нём.
Он посмотрел на тапочки, подумал что для пущего эффекта было бы не плохо если бы "солдат" по дороге один из них потерял, но с другой стороны это могло бы оказаться той последней каплей которая подтолкнула бы её к тому чтобы поступить по совести.
Не сказав больше ничего он поднялся и неспешным шагом направился обратно к магазину. Неспеша, медленно, постепенно возвращаясь в роль.
И добрёл.
Линч вошел в магазин, на пороге немного задержался, но посмотрел на крестик на руке и улыбнувшись подошел к девушке у стойки.
- Мы с вами уже разговаривали... - больше как утверждение чем вопрос сказал он.
- Да, все верно,- подтвердила она,- вы оставили у меня часы.
- Да, - кивнул он. - Я пришел за ними.
- Извините, мне неловко. Но уже по дороге сюда из дома я вспомнил откуда они у меня... Это дедушкины часы. Он бы убил меня, продай я их. Они были для него очень ценные...
- Вы говорили, что хотите их продать. Их и ещё несколько.
- Я... помню, -кивнул он. - Но дедушка... Я не могу так просто с ними расстаться. Прийдётся искать что-нибудь другое на продажу. У меня есть еще кое-какая мебель, одежда, обувь.
Он посмотрел себе на ноги, и замер, после чего смущенно посмотрел на девушку.
- За те вещи я смогу выручить больше, может если повезёт продам за пару сотен, тысячу, - он протянул руку за часами. - Эти часы были слишком ценны для моего дедушки, чтобы я за бесценок их потерял.
- Хмх... Была тут одна женщина,- задумчиво начала она,- сказала. что эти часы могут стоить целое состояние, однако, я бы на вашем месте не стала ей доверять - уж очень подозрительная...
- Что вы имеете ввиду?
- Ну знаете, есть люди, которым подсознательно доверять не хочется. Что-то там не чисто.
- А откуда она знала о моих часах?
- Видимо. слышала наш разговор.
- А она была тут? Я вроде не помню чтобы тут еще кто был... Хотя извините, глупо с моей стороны... - сказал он оглядываясь по помещению. - Думаете она солгала?
- Думаю, да. На вашем месте я бы не стала рисковать.
- Я... я не смог бы их продать даже если бы это было правдой. Теперь когда я снова помню... Деньгами счастья не купишь, знаетели...
- Что ж, дело ваше... - Она отдала ему часы.
- Спасибо вам, мисс, - сказал он забирая часы. - Странно всё это звучит, но я благодарен что вы мне рассказали. Если я вспомню, если не забуду - я по крайней мере отнесу их кому-то кто сможет их оценить.
- До свидания.
И он ушел. Выйдя из магазина направился к кафешке.
И дошёл.
Подошел к столику где сидела Маргарет. Сел на кресло.
- Мне посоветовали тебе не доверять, ты знаешь? - спросил он, улыбнувшись.
Та улыбнулась и хмыкнула.
- Не обмани и обманут не будешь, - повторил он сказанные раньше слова. - Хорошая девочка нам попалась, честная, приятно таких видеть. С другой стороны это значить что надо искать другой магазин. Для разнообразия - с мужиком-продавцом.
Во второй раз ему повезло больше...
350
Линч вышел из магазина, от всего сердца поблагодарим продавца за его доброту и понимание.
- Только... надеюсь они попадут в хорошие руки. Чтобы он ценил их так же... как... как... - он положил руку себе на лоб, лицо перекосилось от напряжения. - Извините... Всего хорошего вам.
И он направился к кафешке. Сел рядом с девушкой.
- К лиху или добру, тебе так же выпало быть моим казначеем, Маргарет, - сказал он, протягивая ей триста баксов. - Как, готова еще к нескольким похождениям по городу?
- Твоим? Казначеем? - Она усмехнулась.- не забывай, чьи это деньги.
- Не твои и не мои, но ты ведь не об этом. Я плачу тебе за работу, и пока она не будет выполненна - это будут мои деньги у тебя на хранении. Так уж случилось что я тебе очень доверяю.
- Как угодно,- нейтрально оозвалась она.
- Хорошо. Так... часы ушли. Теперь браслеты. С ними надо брать выше. До тысячи. Но сначала нужно купить пару газет, - сказал он, вертя головой и думая где бы тут можно было их найти. - Ты слышала о "Библиях мертвых"?
- Нет, не слышала. А что такое библия?
- Название религиозного текста одной из мелких сект. О Месопотамии слышала? Название походит из одного из тамошних городов, Библ, через который в Грецию папирус транспортировали. На котором этих текстов настрочиди до задницы и больше. Но смысл в другом...
- Книжных коллекционеров часто интересуют такие таксты. Они их заказывают у специалиста, а тот уже их ищет. А вот представь себе что коллекционер умер. Прошла неделя, пару дней - а на пороге появляется специалист, с такой библией или другим предметом, и ждет денег за исполенную работу. Ситуация спорная, и в такой ситуации выручает документ засвидетельствованный подписью усопшего. С ним специалист уже может и в полицию пойти, если ему откажутся платить положенные деньги, верно? Только заказанный предмет не обязательно должен быть религиозным текстом, а усобший не обязательно должен быть коллекционером. Идём. Нам нужно посмотреть некрологи.
Девушка поднялась с места, расплатилась и собралась идти. Историю она слушала довольно внимательно, но не торопилась коментировать.
- Если повезёт то для этого дела твои актёрские могут даже не понадобится, - ответил он ища ларёк с газетами. - Но увы оно требует времени и приготовления. Но и денег гарантированно можно снять больше. Нужна богатая семья. Действительно богатая, дорожащая своей репутацией. И надо будет собственно достать предмет, который мы им будем продавать. Есть у меня одна идея. Ну и, конечно, для этого дела понадобится хороший наряд. Благо на него деньги есть.
Линч накоец нашел то что искал, и оставив продавцу пару монет, передал несколько газет Маргарет, несколько взял сам.
- Хммм... сколько стоила самая дорогая картина которую тебе доводилось видеть?
- Не знаю. Я вообще не знаю, за кого ты меня принимаешь... актерские, наряды... Ну ладно, наряды ещё куда не шло, но в картинах я не разбираюсь, и признаться, терпеть не могу всяких мазюков, котоые их рисуют.
- Скажем тогда две-две с половиной тысячи стоимость картины, сделанной на заказ одним очень, очень экстравагантным мазюком. А по поводу твого участия во всём этом - не устраивает так назови мне место где останавливаешься, сделаем еще одну "скрибку", а дальше я буду всё проворачивать без тебя и через день-два к тебе зайду и мы отчалим. Ты конечно хорошо всё схватила, и с тобой проще, можно и без тебя.
- Даже не представляю, кому охота выкладывать такие деньги за картину,- её аж передёрнуло,- отель "Карин" на Лоан стрит 5.
- Дебилам и отморозкам как правило. Но в нашем случае - боящимся позора в обществе мажорам. Точнее в моем, я так понимаю, - он начал некрологи, в поисках кого-то подходящего ему. Нужен был багатый мужчина, активный с светских кругах, с женой и детьми. Возраст жены мог положительно сыграть. Если она и муж оба постарше были - только на руку.
Линч напрягся, опустил глаза, вдохнул на полную грудь и незаметно выдохнул. Он действительно таким занимался? Не заморачисался, обманывал работающих людей, вдов в трауре, и тому подобное?
- Нда... Ладно, - он перевернул газетную страницу.
Некрологов было не так уж и мног. По крайней мере, в газетах обычно писали известия, а не кто и где погиб, но было две нвости о том, что сожжены два дома довольно влиятельных людей, в остальном подходящие по требования.
- Ну тогда идём туда. У них должно быть больше информации чем в газетах. По дороге зайдём в магазин, подобрать приличную одежду, - и он пошел искать нужное.
План был прост, очень прост. Но подлый и циничный. Ему нужно было найти такого вот мертвого багача. Найти где-нибудь его подпись чтобы скопировать - хотя бы кому-нить на лапу в здании городского совета дать, там гарантированно что нить должно быть, даже хоть с налогами документы связанные. Подделать заказ умершим картины, для мущего эффекта этом может быть картина обнаженной девушки, как бы любовницы. Найти любого художника с улици и сделать быстрый, необязательно качественный рисунок (исскуство же!). И дорого его продать семье умершего, ведь "работа сделана, контракт даже есть". Увы удар тут идёт не жадность, а на желание семьи сохранить лицо и избежать неудобной ситуации, нежелании вовлекать в семейные дела полицию (ведь имея контракт на руках художник может обратится в суд)
Но это было подло. Прибыльно, но подло. И Линч это знал.
Она кивнула и пошла с ним.
По дороге спросили направление.
И им указали на одну из ближайших улочек с рядами зданий и магазинов.
Он пошел туда и войдя внутрь стал искать лицо которому можно лапшу науши вешать.
В помещении было два молодых крепких парн и мужчина покрупнее и постарше. лет так 40.
Линч подошел к одному из них. Малость ссутуленый, пальцы обеих рук соприкасаются подушечками. Весь внешний вид его кричал "боимси", только взляд был бойкий, живой, заинтригованый тем что вокруг него.
Подошел к тому что постарше.
- Здраствуйте, вы могли бы мне помочь?
- Да, конечно, в чем дело?
- Я служил в Африканском Иностранном легионе. Я в одну передряг попал, меня подстрелили, и меня в лагерь донес один из офицеров. И ушел, прежде чем я очнулся. До меня дошла новость через нескольких знакомых что он живёт тут, вслед за которой пришла новость что он... умер, - Линч сцепил руки, и опустил глаза, но поспешил их поднять. - Я приехал сюда надеясь хотябы его могилу увидеть. Я знаю что у него была семья, может их навестить. Он был очень зажиточный человек. Постарше. Но помимо того я ничего не знаю. Может его семья и не к вам обратилась, но я надеялся что вы в вашей профессии хотя бы могли бы подсказать кто это был. Я знаю, этого мало чтобы найти одного человека, но скажите мне хоть несколько имён - я обойду их всех, пока нужного не найду!
- Здесь хоронят довольно многих и часто. Конда умер ваш ждруг?
- Я узнал об этом неделю назад. Наверное не больше двух недель, максимум трёх.
- Хм... Таких, наверное, человека три. Пойдёмте,- он позвал Линча с собой.
Линч кивнул и последовал за стариком.
Тот отвел Линча к небольшому письменному столу, напялил очки, достал регистраторский журнал и полистал.
- Вот, Джон Вайсманн, 62 лет на момент смерти, и... Уильям Хоббс, 65 лет на момент смерти.
Милдрэд запомнил их имена, и закачал головой со стороны в сторону.
- А кто третий?
Тот поискал глазами строку, водя по бумаге пальцем.
- Ричард Грауц, 70 лет.
- Эти имена мне говорят не больше чем все остальные на листе... - сказал он, снова кивая головой. - Может у вас есть какая информация о них. Может есть фотографии? Даже не знаю...
Он изобразил растерянность.
- Фотографии... Надо посомтреть. Если подождёте минут 10...
- Я никуда не спешу. Для меня это очень важно. Спасибо вам большое.
И он, прихватив журнал, пошёл куда-то вглубь помещения за дверь.
А Линч обернулся посмотреть видно ли ему оттуда где он стоял Маргарет.
Не видно
Он пожал плечами, понадеялся что пока его нет в 13 метрах от него ничего бесповоротного не случится.
И продолжил ждать, жалея впрочем что старик не оставил журнал. Можно было бы подсмотреть данные какие.
Видимо, старик ходил и сверялся с архивом, потмоу кк с собой он принёс небольшой ящицек с бумагами. И, порывшись в нем, выудил необходимые - с ыфотграфиями, которые шли на памятники.
- Вот, посомтрите,- выложил напротив.
В целом мужины были похожи... Вроде все местные.
Он нахмурил брови принялся напряженно всматриваться, на самом деле пытаясь высмотреть черты указывающе на различные злоупотребления, что нибудь чтобы облегчило ему совесть...
Первое что бросилось в глаза - это подозрительная фамилия Вайссманн. Не внушала доверия.
Ник взял фотографию Вайссманна и принялся в неё всматриваться. Он было начал кивать, но остановился, посмотрел на старика.
- Этот... похож... но, нет, не уверен. У него шрам был, говорили... Нет, думаю это не он.
"Он, он... Но надо выяснить по-больше. Не только ради дела, но и чтобы убедится что этот человек был не ангел во плоти"
- Шрам? Не припомню, чтобы у этих людей были шрамы...
- Жаль... тогда это не могут быть те кого я ищу... Впрочем, могло и зажить ведь..? Не все шрамы навсегда остаются... Может их семьи знают... Как вы выходите на связь с их семьями? У вас есть их адресса?
- Адреса... хм... сейчас,- он ещё немного покопошился в бумагах, потом досталчистый лист и написал три адреса.
- Спасибо, может это поможет. Если это таки не те... наверное я пораспрашиваю в других агенствах. Слишком я многим этому человеку обязан чтобы даже не почтить его в смерти. Благодарю вам, - и по сути на этом он собрался уходить.
С ним попрощались.
Когда они вышли из похоронного бюро Ник протянул лист с адрессами Маргарет.
- Мы сейчас провернём еще одну "скрипку", после этого ты пойдёшь в здание Городского совета, и под предлогом каким-нить добудешь образец подписи мистера Вессермана, и желательно хоть немного информации о его состоянии, семье, и так дальше. Я тем временем принаряжусь и обеспечу нам "библию" чтобы предложить её семье. Мне нужны уличные художники... Где тут их найти можно?
- Под каким предлогом? - Нахмурилась она, - ты вообще так говоришь, как будто я всемогущая и все тут знаю. Да я в этом городе второй ра в жизни.
- А я не знаю какой я тут раз. Много чего не знаю. Но ладно, если думаешь не справишься - пойду я, придумаю предлог. Тогда сейчас идём купим одежду, потом "скрипка", потом ты пойдёшь искать уличных художников. Тут всемогущим не надо быть. Нужен кто-то мог бы нарисовать бабу обнаженную. Рисовка должна быть хорошая, расскраска просто не должна сразу смахивать на халтуру. Найти нужно самое дешовое предложение при заданных условиях. Это можешь?
- Давай я найду художника, а ты сам будешь лезть в государственные архивы или куда там тебе надо...
- Лады. Идём за одеждой тогда. Нужно дешево, но прилично. Есть тут такое?
Она посомтрела на него, как на дурака.
- Я по-твоему каждый день тут затовариваюсь. Понятия не имею,- и собралась пойти посмотреть по дороге что-нибудь.
- Как на найомницу исполняющую контракт ты слишком много выступаешь, ты это знаешь? - поинтересовался Линч.
- Я в первую очередь человек с личными амбициями, а не какая-то там рабыня...
- Я тебя в рабыни не записываю. Но ты согласилась мне помогать. Большую часть тех денег что мы добудем, которые я мог бы потратить в своих каких целях, я обязался отдать тебе за то что ты мне помогаешь. Я буду держать свое слово только пока я буду считать что ты держишь свое, и относишься к своей части договора так же серьезно как я к своей. Всё просто.
- А я отношусь несерьёззно? Я в отличие от тебя - стрелок, а не какая-ниьудь там актриса-ищейка.
- Стрелков много, актеров-ищеек мало. Моим навыкам можно найти замену, но это будет нелегко. А твоим?
- Хочешь замену - ищи, но тогда я не гарантирую. что ты доживешь до завтра.
- Поспорим на 5 тысяч и один доллар? - посмотрел он на неё с шутливой, хитрой улыбкой.
- Я не люблю пари.
- Я шутил, Маргарет. Это пари которое ты бы выиграла только убив меня сама. Я не стал бы тебя так подставлять. По крайней мере просто так на пустом месте.
- Мне приходилось есть человеческое мясо, думаешь, я хоршо переношу шутки?
Он посмотрел на неё, попросительно на неё посмотрел, развел руки в стороны и спросил:
- И? Жизнь всех имеет по своему. Но всех. Это можешь взять на веру. Наверное это какой-то показатель в жизни... - он напрягся, и немного потерял стойкости в лице и в походке. Было видно что под его черепушкой что-то происходит, что-то очень неприятное, - если невольно становишься благодарен дырке в башке за то что всю ту херню не можешь вспомнить. Лишь чувствуюешь что-то, как тени на стене...
Он снова собрался, поджался, вернулся в свою амнезийную норму.
- Ну что, с патетикой закончено? Мы идём или как?
- Если ты не хочешь патетики - не пытайся впечатлить меня трагическим прошлым. Идём.
- Это не трагизм. Это намек на то, что шутить со мной лучше в более боагоприятной обстановке.
- Ты плохо переносишь шутки, я похоже не воспринимаю намёки. Сработаемся.
Она ухмыльнулась и пошла дальше по улице, выспатривая магазины одежды.
Некоторое время он шел рядом с ней молча, руки в карманах, погруженный в свои мысли. Того что ему припомнилось... точнее того что он почувствовал в своем прошлом хватило с лихвой чтобы посадить настроение. Он пытался сложить вместе всё что он о себе знал уже, но дыры были просто огромные. От его жизни остались крохотные острова воспоминаний, и те нечёткие. Если он не вспомнит, сколько пройдет времени прежде чем он начнёт додумывать свое прошлое. Вроде звучит глупо, считается что всегда можно понять что вымысел а что действительно было... Но на ложном предположении можно построить другие, и тогда уже попробуй понять что было а что возможно было. Ника начало слегка мутить, но он пока подавлял это.
Надо было отвлечься. Оставаться в настроящем.
- Любопытно... С какого момента человек может считать себя стрелком?
- Чтобы получить ответ от меня, нужно быть моим другом. А друзей у меня нет уже много лет.
- Как оно было... иметь таких друзей? - он посомтрел на неё, довольно серьезно. - К своему опыту я не могу обратится чтобы самому ответить, если он таковой вообще был. Там пусто.
- Тогда может стоит начать с начала? Может оно не стоит того, чтобы вспомниать?
- Может и да... Когда мы говорили мне на мгновение показалось что так и есть. Но... - он посмотрел на неё, будто бы надеясь что она подскажет ему его мысль, а затем снова уставился вперёд. - Я знаю что прошел через много дерьма. И я не прошел через него зря. Я делал ошибки и учился на них... И если я решу начать новую жизнь, я хочу знать от чего я отступаюсь. Чтобы уже не повторять тех же ошибок. Чтобы новая жизнь была лучше, и стоила всего дерьма старой.
Он провел рукой по шраму на стороне головы.
- Но искушение остается... - он усмезнулся и понурил голову. - Что бы мы делали, если бы я сказал что хочу всё бросить и начать с чистого листа? Смогла бы ты тоже оставить всё свое в прошлом, если бы увидела как кто-то другой это сделал?
- Я не могу бросить прошлое.
- Нет... Ты могла бы, я мог бы, если бы мы смогли ответить, для себя, не для кого-то другого, на простой вопрос. А стоит оно того? Прошлое? Я хочу найти ответ на этот вопрос прежде чем что либо делать... А тебе искать его не надо. Лишь задать и быть честной.
- Это может только тот, у кого за душой ничего нет... - уверенно проговорила она.
Ник посмотрел на неё, и ему вспомнился образ из книги детства. Он вспомнил изголодалую волчицу бросающуюся на рысь. Безумный поступок, исполненный ярости и отчаянния. Одержимости. Такая волчица страшная... Особо опасная, дикая. Наблюдающий со стороны посчитал бы её потерявшей всякий звериный рассудок. Но в той сцене в книге была не только волчица и рысь. У лап волчицы был маленький волченок. И этот факт совершенно менял ситуацию.
"Есть ли у неё дети? Родные? Брат, сестра? Может они от неё зависят? И деньги которые я ей заплачу пойдут на их здравствие, а она продолжит охотится для другого нанимателя?"
- Если бы это было правдой - мы бы никогда не распространились по земле, не пересекли бы океан, не заселили бы землю где сейчас находится Свободное Содружество. Если бы люди не находили в себе сил оставить позади прошлое, не только свое но и своих предков, и их предков, не было бы Техаса, не было бы Техасских стрелков, и мы бы не разговаривали. Ты можешь не соглашаться, но когда мы будем плыть к Франции или возвращаться в Новый Мир - понаблюдай за пассажирами. Сколько из них оставило позади дом, работу, друзей, родных, может даже братьев или сестер? С колько из них отдают всё, чтобы начать с чистого листа, с одной лишь надеждой за душой? А сколько делают это не для себя, но для своих детей, в надежде дать им что-то лучшее, чем было у них самих?
- Способных начать все куда меньше, чем тех, которые не могут позволить себе такой роскоши. Давай закроем тему.
Милдрэд кивнул и продолжил идти рядом с девушкой.
Но теперь он начал думать о своих родных, если они у него вообще были. Что с ними, как они? Жив ли кто, есть ли другие Линчи в Свободном содружистве или в Старом Мире?
- Маргарет... - начал он но запнулся, не будучи совсем уверенным ответит ли она ему, и может ли он спрашивать, и не будет ли это выказванием слабины... и боясь ответа.
- Что? - Довольно холодно оозвалась она, уже ожидая какого-то очередного личного вопроса.
- У меня есть... был кто...? Прошло столько времени... - и тут его подвели. Ему стало страшно за кого-то, кто может даже не существует. Он откинул назад голову, запустил в волосы руки, до боли закусил нижнюю губу. "Трущебы жестоко обходятся с детьми, с девушками оставшимися без защиты, а до старости там трудно дожить...". Он собрался, попытался. Он попытался сделать свой голос холодным, как её, как ему уже доводилось делать, но он чувствовал фальш в этом холоде. Впрочем, он надеяслся что у него ухо острее на фальш чем у нее. - У меня осталась семья или... близкие в Содружестве? Я же не мог, не смог бы, не стал бы оставлять их там одних если бы знал что так получится...
- Я не знаю,- ответила она уже более раскованно.
- Ты проследовала за мной через океан, нашла меня в Англии, но не знаешь еслть ли у меня семья? Черт... - сам того незамечая он принялся потирать натертое от кольца место. Вместе с этим движением на лицо вернулось подобие спокойствия, но в глазах все еще отражалась лихорадочная работа мозга. - Нет... ты не знаешь потому что семьи нет... Если мой характер не слишком сильно изменился, я бы не подпустил никого к себе так близко... Надеюсь не подпустил бы... Поступить иначе было бы жестоко...
- Я приехала хза тобой опотому что получу деньги. И мне плевать, что у тебя за душой. По крайней мере, пока.
- Я говорю вслух потому что это помогает трезво думать. Трезвее, по крайней мере, - он глубоко вдохнул и выдохнул. Он был почти уверен что в СС его не ждет любовь всей его жизни или выводок детей... Почти уверен. Так или иначе, если он не сосредочится на настоящем, то наверняка не узнает.
После этой фразы он уже шел молча. Надо было вернуться в роль великого манипулятора, актера-исчейки. Она ему идёт.
- Вон там... "Тедди",- она указала пальцем в сторону магазина мужской одежды.
Милдрэд кивунул и направился к магазину. Он было подумал о том чтобы попытаться добыть одежду за бесплатно, но тут уж малость екнула совесть. Впрочем идею он отложил в архивы памяти на всякий случай.
Войдя внутрь он принялся изучать имеющийся выбор одежды. Искать что либо бюджетное, но адекватно выглядящее.
Магазин был не для бедных, ну, по крайней мере, выше среднего, так что продавщица, молоденькая пофосная дамочка, довольно косо зыркала на Линча так и сдерживая себя, чтобы не сказать "ничего не испачкайте".
Милдрэд кивунул и направился к магазину. Он было подумал о том чтобы попытаться добыть одежду за бесплатно, но тут уж малость екнула совесть. Впрочем идею он отложил в архивы памяти на всякий случай.
Войдя внутрь он принялся изучать имеющийся выбор одежды. Искать что либо бюджетное, но адекватно выглядящее.
Магазин был не для бедных, ну, по крайней мере, выше среднего, так что продавщица, молоденькая пофосная дамочка, довольно косо зыркала на Линча так и сдерживая себя, чтобы не сказать "ничего не испачкайте".
- Прийдется сюда в две ходки возвращаться, - сказал Ник Маргарет, после чего счелчком пальцев принялся подзывать продавщицу. - Мне вот этот приглянулся, мисс. Аккуратно упакуйте.
Затем он посмотрел на Маргарет взглядом, явно намекающим "доставай мои деньги".
Маргарет передала деньги Линчу, лениво разглядывая костюмы.
Даже с легким отвращешнием
Милдрэд проигнорировал её отвращение. Будто бы он сам не знает. Он бы предпочёл что-нибудь неприметное, даже старое и потертое, но удобное. Это не неприметно, не больно удобно, и слишком дорого. Но что поделать - для "библий" больничная рубаха не подойдет.
Он посомтрел на девушку. Не будет же он ща ей это обьяснять. Какая им обоим разница до того что думает второй?
Он также ткнул пальцем в одну из пар туфель.
- А это отложите до возвращения, - и дал ей деньги.
- Хорошо,- немного замешкавшаяся продавщица рассчитала клиентов и отложила пару туфель на прилавок,- когда вы намерены их забрать?
- Позднее днем или завтра в обеднее время, - сказал он просто.
- Позднее днем или завтра в обеднее время, - сказал он просто, перед тем как еще раз посмотреть на костюм и обдумать план действий. - Не упаковывайте, я передумал. Где у вас примерочные?
Она укаазала на одну из кабинок и подошла туда, провожая клиента.
Через пару пинут Милдрэд вышел оттуда в тех же тапочках но в новом костюме, а старую одежду положил в рюкзак.
- Премногоблагодарен, мисс. Конечно это не шитое на заказ, но сидит приятно. Шляпа к нему будет?
- Шляпы отдельно.
- Но да. есть несколько моделей.
Линч очаровательно улыбнулся, не особо задумываясь о том что об этом думает его спутница.
- Будьте так добры, подберите мне несколько на примерку. Что-нибудь что будет хорошо смотреться с этим замечательным костюмом. Одного взгляда на вас достаточно чтобы довериться вашему вкусу.
Двушка слегка разомлела и пошла подбирать. Вернулась она уже с тройкой шляп.
- Эти будут лучше всего.
Ник примерил её, опустил на брови, посмотрел на девушку.
- Как я и говорил, у вас отменный вкус. Но вероятно что заберу её уже вместе туфлями. Какая стоимость? - конечно же дешевого она не выбрала. Они лишь гадал дешевле оно костюма или дороже будет.
- 80 долларов.
- Вещь весьма того стоит, - согласился он, после чего отдал шляпу девушке чтобы та отложила их с туфлями. - Благодарю еще раз и до, как я надеюсь, скорых встречь.
И он направился на выход.
Выйдя из магазина он переложил сумку на другое плечё, и сказал что дальше они идут делать новую "скрипку".
Заодно поинтересовался о времени.
Около 4 дня.
По дороге к следующему магазину Линч выбрал кафешку, которая сыграет роль места сбора, и также рассказал ей изменения в легенде что они использовали. Вместо часов - браслеты, вместо редкого часового мастера - какой-то заморский лорд, который четыреста лет назад купил эти браслеты на востоке для своей фаворитки. Вместо дедушки - матушка, которой эти браслеты передала её мать и так далее и так далее.
В остальном схема не менялась.
Через некоторое время из магазина антиквариата вышел Малдрэд, и неуверенным шагом зашагал по улице. Изменил он походку и поставу только когда зашел за угол.
Скоро он дошел до кафешки где его ждала Маргарет.
- Так... - он сосчитал деньги. Если учеть деньги которые он обязался заплатить за шляпу и туфли - на остальные дела, затраты и аферу оставалось 420 у.е. Ник отсчитал себе сотню, остальное отдал Маргарет на хранение.
- Теперь пора перейти к крупной рыбе. Что делать помнишь?
- Напомни,- она отхлебнула кофе и прикрыла глаза, смакуя.
- Я иду искать инфу для дела, ты ищешь какого-нить уличного художника, который согласится побыстрому нарисовать голую женщину в интересной позе. Надо вкласться в сто баксов. Не обязательно должно быть очень качественно, но достаточно чтобы огехи можно было списать на издержки исскуства или особенности жанра. Словом, из тех дешевок которую за дорогую работу принять можно...
- Понятно. И что ещё нужно знать о критериях по картине?
- Наверное в другой ситуации это я бы оставил на усмотрение собеседника, но сейчас... надо чтобы он не выглядело уж совсем дешевкой. Чтобы его таки можно было выдать за дорогущее, сделанное на заказ произведение искуства. По идее достаточно будет просто чтобы не было явных огрех. Грубый мазок кисти, странные цвета - это можно еще списать на специфику стиля, но остальное должно таки не слишком слабо выглядеть. И если получиться заплатить меньше сотни... тем лучше. Но все таки за бюджетом надо следить.
- Хорошо, посмотрю,- ответила она, постаив кружку,- какие сроки?
- Сегодня уже наверное поздно будет к ним в гости заявляться, тогда они могут оставить за собой право на ночь глядя подумать. Так что время есть до завтра. До утра, - Ник задумался. - Вот только есть проблема... Достаточно зажитночная семья может и быть вкурсе местных или просто известных английских художников. Могут начать выяснять, и тогда станет жарко... Ммм...
Ник задумался... короткое "р", тверже английского, похоже на славянское "р". "А" вместо "э" в некоторых словах. Почти всегда короткое "у" в словах вместо длинного "уууу"...
- Может шотландец вызовет меньше вопросов?